Hammurabi

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Hammurabi (acadio: 𒄩𒄠𒈬𒊏𒁉; c. 1810 – c. 1750 aC) fue el sexto rey amorreo del antiguo imperio babilónico, reinando desde c. 1792 a c. 1750 a. Fue precedido por su padre, Sin-Muballit, quien abdicó debido a problemas de salud. Durante su reinado, conquistó Elam y las ciudades-estado de Larsa, Eshnunna y Mari. Expulsó a Ishme-Dagan I, rey de Asiria, y obligó a su hijo Mut-Ashkur a pagar tributo, poniendo casi toda Mesopotamia bajo el dominio babilónico.

Hammurabi es mejor conocido por haber emitido el Código de Hammurabi, que afirmó haber recibido de Shamash, el dios babilónico de la justicia. A diferencia de los códigos legales sumerios anteriores, como el Código de Ur-Nammu, que se había centrado en compensar a la víctima del crimen, la Ley de Hammurabi fue uno de los primeros códigos legales en poner mayor énfasis en el castigo físico del perpetrador. Prescribía penas específicas para cada delito y es uno de los primeros códigos en establecer la presunción de inocencia. Aunque sus sanciones son extremadamente duras para los estándares modernos, estaban destinadas a limitar lo que se le permitía hacer a una persona agraviada como retribución. El Código de Hammurabi y la Ley de Moisés en la Torá contienen numerosas similitudes.

Hammurabi fue visto por muchos como un dios durante su propia vida. Después de su muerte, Hammurabi fue reverenciado como un gran conquistador que difundió la civilización y obligó a todos los pueblos a rendir homenaje a Marduk, el dios nacional de los babilonios. Más tarde, sus logros militares dejaron de enfatizarse y su papel como el legislador ideal se convirtió en el aspecto principal de su legado. Para los mesopotámicos posteriores, el reinado de Hammurabi se convirtió en el marco de referencia de todos los acontecimientos ocurridos en el pasado lejano. Incluso después de que el imperio que construyó se derrumbara, todavía era reverenciado como un gobernante modelo, y muchos reyes de todo el Cercano Oriente lo reclamaron como un antepasado. Hammurabi fue redescubierto por arqueólogos a fines del siglo XIX y desde entonces ha sido visto como una figura importante en la historia del derecho.

Vida

Antecedentes y ascensión

Mapa mostrando el territorio babilónico sobre la ascensión de Hammurabi en c.1792 BC y sobre su muerte en c.1750 BC

Hammurabi fue un rey amorreo de la ciudad-estado de Babilonia durante la Primera Dinastía, y heredó el poder de su padre, Sin-Muballit, en c. 1792 aC. Babilonia fue una de las muchas ciudades-estado gobernadas en gran parte por los amorreos que salpicaban las llanuras centrales y meridionales de Mesopotamia y luchaban entre sí por el control de las tierras agrícolas fértiles. Aunque muchas culturas coexistieron en Mesopotamia, la cultura babilónica ganó un grado de prominencia entre las clases alfabetizadas en todo el Medio Oriente bajo Hammurabi. Los reyes que precedieron a Hammurabi habían fundado una ciudad-estado relativamente menor en 1894 a. C., que controlaba un pequeño territorio fuera de la propia ciudad. Babilonia fue eclipsada por reinos más antiguos, más grandes y más poderosos, como Elam, Asiria, Isin, Eshnunna y Larsa durante aproximadamente un siglo después de su fundación. Sin embargo, su padre Sin-Muballit había comenzado a consolidar el gobierno de una pequeña área del centro sur de Mesopotamia bajo la hegemonía babilónica y, en el momento de su reinado, había conquistado las ciudades-estado menores de Borsippa, Kish y Sippar.

Así Hammurabi ascendió al trono como rey de un reino menor en medio de una compleja situación geopolítica. El poderoso reino de Eshnunna controlaba la parte superior del río Tigris mientras que Larsa controlaba el delta del río. Al este de Mesopotamia se encontraba el poderoso reino de Elam, que regularmente invadía y exigía tributos a los pequeños estados del sur de Mesopotamia. En el norte de Mesopotamia, el rey asirio Shamshi-Adad I, que ya había heredado colonias asirias centenarias en Asia Menor, había expandido su territorio hacia el Levante y el centro de Mesopotamia, aunque su prematura muerte fragmentaría un poco su imperio.

Reinado y conquistas

Los primeros años del reinado de Hammurabi fueron bastante pacíficos. Hammurabi usó su poder para emprender una serie de obras públicas, incluida la elevación de las murallas de la ciudad con fines defensivos y la ampliación de los templos. En c. 1701 aC, el poderoso reino de Elam, que ocupaba importantes rutas comerciales a través de las montañas Zagros, invadió la llanura mesopotámica. Con aliados entre los estados de las llanuras, Elam atacó y destruyó el reino de Eshnunna, destruyendo varias ciudades e imponiendo su gobierno en partes de la llanura por primera vez.

Un monumento votivo de piedra caliza de Sippar, Iraq, que data de c.1792- c.1750 BC mostrando al rey Hammurabi levantando su brazo derecho en adoración, ahora sostenido en el Museo Británico

Para consolidar su posición, Elam intentó iniciar una guerra entre el reino babilónico de Hammurabi y el reino de Larsa. Hammurabi y el rey de Larsa hicieron una alianza cuando descubrieron esta duplicidad y pudieron aplastar a los elamitas, aunque Larsa no contribuyó mucho al esfuerzo militar. Enfurecido por el hecho de que Larsa no acudió en su ayuda, Hammurabi se volvió contra esa potencia del sur, y así obtuvo el control de la totalidad de la llanura de la Baja Mesopotamia por c. 1763 aC.

Como Hammurabi fue asistido durante la guerra en el sur por sus aliados del norte, como Yamhad y Mari, la ausencia de soldados en el norte provocó disturbios. Continuando con su expansión, Hammurabi dirigió su atención hacia el norte, sofocando los disturbios y poco después de aplastar a Eshnunna. A continuación, los ejércitos babilónicos conquistaron los estados restantes del norte, incluido el antiguo aliado de Babilonia, Mari, aunque es posible que la conquista de Mari fuera una rendición sin ningún conflicto real.

Hammurabi entró en una guerra prolongada con Ishme-Dagan I de Asiria por el control de Mesopotamia, con ambos reyes haciendo alianzas con estados menores para obtener la ventaja. Finalmente, Hammurabi prevaleció, derrocando a Ishme-Dagan I justo antes de su propia muerte. Mut-Ashkur, el nuevo rey de Asiria, se vio obligado a pagar tributo a Hammurabi.

En solo unos años, Hammurabi logró unir toda Mesopotamia bajo su dominio. El reino asirio sobrevivió, pero se vio obligado a pagar tributo durante su reinado, y de las principales ciudades-estado de la región, solo Alepo y Qatna, al oeste en el Levante, mantuvieron su independencia. Sin embargo, se ha encontrado una estela de Hammurabi tan al norte como Diyarbekir, donde reclama el título de "Rey de los amorreos".

Se ha descubierto una gran cantidad de tablillas de contratos, que datan de los reinados de Hammurabi y sus sucesores, así como 55 de sus propias cartas. Estas cartas dan una idea de las pruebas diarias de gobernar un imperio, desde lidiar con inundaciones y ordenar cambios en un calendario defectuoso, hasta cuidar las enormes manadas de ganado de Babilonia. Hammurabi murió y pasó las riendas del imperio a su hijo Samsu-iluna en c. 1750 AC, bajo cuyo gobierno el imperio babilónico rápidamente comenzó a desmoronarse.

Código de leyes

Código de esqueleto Hammurabi. Museo del Louvre, París

El Código de Hammurabi no es el código legal más antiguo que se conserva; es anterior al Código de Ur-Nammu, las Leyes de Eshnunna y el Código de Lipit-Ishtar. No obstante, el Código de Hammurabi muestra marcadas diferencias con estos códigos legales anteriores y, en última instancia, demostró ser más influyente.

El Código de Hammurabi se inscribió en una estela y se colocó en un lugar público para que todos pudieran verlo, aunque se cree que pocos sabían leer y escribir. Posteriormente, la estela fue saqueada por los elamitas y trasladada a su capital, Susa; fue redescubierto allí en 1901 en Irán y ahora se encuentra en el Museo del Louvre en París. El código de Hammurabi contiene 282 leyes, escritas por escribas en 12 tablillas. A diferencia de las leyes anteriores, estaba escrito en acadio, el idioma cotidiano de Babilonia, y por lo tanto podía ser leído por cualquier persona alfabetizada de la ciudad. Los códigos legales sumerios anteriores se habían centrado en compensar a la víctima del crimen, pero el Código de Hammurabi se centró en castigar físicamente al perpetrador. El Código de Hammurabi fue uno de los primeros códigos legales en imponer restricciones sobre lo que se le permitía hacer a una persona agraviada como retribución.

La estructura del código es muy específica y cada delito recibe un castigo específico. Los castigos tendían a ser muy severos según los estándares modernos, con muchos delitos que resultaban en la muerte, desfiguración o el uso del "Ojo por ojo, diente por diente" (Lex Talionis "Ley de Represalia") filosofía. El código es también uno de los primeros ejemplos de la idea de la presunción de inocencia, y también sugiere que el acusado y el acusador tienen la oportunidad de presentar pruebas. Sin embargo, no existe ninguna disposición sobre circunstancias atenuantes para modificar el castigo prescrito.

Una talla en la parte superior de la estela representa a Hammurabi recibiendo las leyes de Shamash, el dios babilónico de la justicia, y el prefacio afirma que Hammurabi fue elegido por Shamash para llevar las leyes a la gente. Los paralelismos entre esta narración y la entrega del Código del Pacto a Moisés por Yahweh en la cima del Monte Sinaí en el Libro Bíblico del Éxodo y las similitudes entre los dos códigos legales sugieren un ancestro común en el trasfondo semítico de los dos. No obstante, se han encontrado fragmentos de códigos legales anteriores y es poco probable que las leyes mosaicas se hayan inspirado directamente en el Código de Hammurabi. Algunos eruditos han discutido esto; David P. Wright argumenta que el Código del Pacto Judío es "directamente, principalmente y en todas partes" basado en las Leyes de Hammurabi. En 2010, un equipo de arqueólogos de la Universidad Hebrea descubrió una tablilla cuneiforme que data del siglo XVIII o XVII a. C. en Hazor, Israel, que contiene leyes claramente derivadas del Código de Hammurabi.

Legado

Conmemoración póstuma

Tablet of Hammurabi ()𒄩𒄠𒈬𒊏𒁉, cuarta línea de la parte superior), Rey de Babilonia. Museo Británico.

Hammurabi fue honrado por encima de todos los demás reyes del segundo milenio antes de Cristo y recibió el honor único de ser declarado dios durante su propia vida. El nombre personal "Hammurabi-ili" que significa "Hammurabi es mi dios" se hizo común durante y después de su reinado. En escritos poco después de su muerte, se conmemora a Hammurabi principalmente por tres logros: traer la victoria en la guerra, traer la paz y traer la justicia. Las conquistas de Hammurabi llegaron a ser consideradas como parte de una misión sagrada para extender la civilización a todas las naciones. Una estela de Ur lo glorifica con su propia voz como un gobernante poderoso que somete al mal y obliga a todos los pueblos a adorar a Marduk. La estela declara: "La gente de Elam, Gutium, Subartu y Tukrish, cuyas montañas son distantes y cuyos idiomas son oscuros, los puse en la mano [de Marduk]. Yo mismo continué aclarando sus mentes confusas." Un himno posterior también escrito con la propia voz de Hammurabi lo ensalza como una poderosa fuerza sobrenatural para Marduk:

Yo soy el rey, el brazalete que agarra a los malhechores, que hace que la gente de una sola mente,
Yo soy el gran dragón entre los reyes, que lanza su consejo en desorden,
Soy la red que se extiende sobre el enemigo,
Yo soy el inspirador del miedo, que, al levantar sus ojos feroces, da al desobediente la sentencia de muerte,
Soy la gran red que cubre la mala intención,
Soy el león joven, que rompe redes y cetros,
Soy la red de batalla que atrapa al que me ofende.

Después de ensalzar los logros militares de Hammurabi, el himno finalmente declara: "Soy Hammurabi, el rey de la justicia". En conmemoraciones posteriores, el papel de Hammurabi como un gran legislador llegó a ser enfatizado por encima de todos sus otros logros y sus logros militares dejaron de enfatizarse. El reinado de Hammurabi se convirtió en el punto de referencia de todos los acontecimientos del pasado lejano. Un himno a la diosa Ishtar, cuyo lenguaje sugiere que fue escrito durante el reinado de Ammisaduqa, el cuarto sucesor de Hammurabi, declara: "El rey que escuchó por primera vez esta canción como una canción de tu heroísmo es Hammurabi". Esta canción para ti fue compuesta en su reinado. ¡Que se le dé vida para siempre!" Durante siglos después de su muerte, los escribas continuaron copiando las leyes de Hammurabi como parte de sus ejercicios de escritura e incluso se tradujeron parcialmente al sumerio.

Legado político

Copia del esqueleto de Hammurabi usurpado por Shutruk-Nahhunte I. El esqueleto sólo fue borrado parcialmente y nunca fue re-inscrito.

Durante el reinado de Hammurabi, Babilonia usurpó la posición de "ciudad santísima" en el sur de Mesopotamia de su predecesor, Nippur. Bajo el gobierno del sucesor de Hammurabi, Samsu-iluna, el efímero Imperio Babilónico comenzó a colapsar. En el norte de Mesopotamia, tanto los amorreos como los babilonios fueron expulsados de Asiria por Puzur-Sin, un gobernante nativo de habla acadia, c. 1740 aC. Casi al mismo tiempo, los hablantes nativos de acadio se deshicieron del dominio babilónico amorreo en el extremo sur de Mesopotamia, creando la dinastía Sealand, más o menos en la región de la antigua Sumeria. Los ineficaces sucesores de Hammurabi sufrieron más derrotas y pérdidas de territorio a manos de reyes asirios como Adasi y Bel-ibni, así como de la dinastía Sealand al sur, Elam al este y los casitas de el noreste. Así, Babilonia se redujo rápidamente al estado pequeño y menor que una vez había sido al momento de su fundación.

El golpe de gracia para la dinastía amorrea de Hammurabi ocurrió en 1595 a. C., cuando Babilonia fue saqueada y conquistada por el poderoso imperio hitita, poniendo así fin a toda presencia política amorrea en Mesopotamia. Sin embargo, los hititas de habla indoeuropea no se quedaron, entregando Babilonia a sus aliados kasitas, un pueblo que hablaba un idioma aislado, de la región de las montañas de Zagros. Esta dinastía kasita gobernó Babilonia durante más de 400 años y adoptó muchos aspectos de la cultura babilónica, incluido el código de leyes de Hammurabi. Sin embargo, incluso después de la caída de la dinastía amorrea, Hammurabi todavía era recordado y reverenciado. Cuando el rey elamita Shutruk-Nahhunte I invadió Babilonia en 1158 a. C. y se llevó muchos monumentos de piedra, hizo borrar la mayoría de las inscripciones de estos monumentos y esculpió nuevas inscripciones en ellos. En la estela que contenía las leyes de Hammurabi, sin embargo, solo se borraron cuatro o cinco columnas y nunca se agregó ninguna inscripción nueva. Más de mil años después de la muerte de Hammurabi, los reyes de Suhu, una tierra a lo largo del río Éufrates, justo al noroeste de Babilonia, lo reclamaron como su antepasado.

Redescubrimiento moderno

Bas-relief de Hammurabi en el Congreso de los Estados Unidos

A finales del siglo XIX, el Código de Hammurabi se convirtió en un importante centro de debate en la acalorada controversia Babel und Bibel ("Babilonia y la Biblia") en Alemania sobre la relación entre la Biblia y los antiguos textos babilónicos. En enero de 1902, el asiriólogo alemán Friedrich Delitzsch dio una conferencia en la Sing-Akademie zu Berlin frente al Kaiser y su esposa, en la que argumentó que las Leyes Mosaicas del Antiguo Testamento fueron copiadas directamente del Código de Hammurabi. La conferencia de Delitzsch fue tan controvertida que, en septiembre de 1903, logró recopilar 1.350 artículos breves de periódicos y revistas, más de 300 más largos y veintiocho folletos, todos escritos en respuesta a esta conferencia, así como el anterior sobre la historia del Diluvio en la Epopeya de Gilgamesh. Estos artículos fueron abrumadoramente críticos con Delitzsch, aunque algunos simpatizaron. El Kaiser se distanció de Delitzsch y sus puntos de vista radicales y, en el otoño de 1904, Delitzsch se vio obligado a dar su tercera conferencia en Colonia y Frankfurt am Main en lugar de en Berlín. La supuesta relación entre la Ley Mosaica y el Código de Hammurabi más tarde se convirtió en una parte importante del argumento de Delitzsch en su libro de 1920-21 Die große Täuschung (El gran engaño) que la Biblia hebrea estaba irremediablemente contaminada por la influencia babilónica y que solo eliminando por completo el Antiguo Testamento humano podrían los cristianos finalmente creer en el verdadero mensaje ario del Nuevo Testamento. A principios del siglo XX, muchos eruditos creían que Hammurabi era Amrafel, el Rey de Shinar en el Libro de Génesis 14:1. Este punto de vista ahora ha sido rechazado en gran medida, y la existencia de Amraphael no está atestiguada en ningún escrito fuera de la Biblia.

Debido a la reputación de Hammurabi como legislador, su representación se puede encontrar en varios edificios del gobierno de los Estados Unidos. Hammurabi es uno de los 23 legisladores representados en bajorrelieves de mármol en la cámara de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el Capitolio de los Estados Unidos. Un friso de Adolph Weinman que representa a los "grandes legisladores de la historia", incluido Hammurabi, se encuentra en la pared sur del edificio de la Corte Suprema de EE. UU.

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