Federico Guillermo I de Prusia

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Rey de Prusia

Frederick William I (alemán: Friedrich Wilhelm I.; 14 de agosto de 1688 - 31 de mayo de 1740), conocido como el "Soldado Rey" (en alemán: Soldatenkönig), fue rey de Prusia y elector de Brandeburgo desde 1713 hasta su muerte en 1740, así como príncipe de Neuchâtel. Le sucedió su hijo, Federico el Grande.

Primeros años

Nació en Berlín, hijo del rey Federico I de Prusia y la princesa Sofía Carlota de Hannover. Durante sus primeros años, fue criado por la institutriz hugonote Marthe de Roucoulle. Cuando el brote de la plaga de la Gran Guerra del Norte devastó Prusia, se pusieron de relieve la ineficiencia y la corrupción de los ministros y altos funcionarios favoritos del rey. Frederick William, con un partido que se formó en la corte, derrocó al ministro principal Johann Kasimir Kolbe von Wartenberg y sus compinches luego de una investigación oficial que expuso la apropiación indebida y la malversación a gran escala de Wartenberg. Su socio cercano, August David zu Sayn-Wittgenstein-Hohenstein, fue encarcelado en la ciudadela de Spandau, multado con 70.000 táleros y posteriormente desterrado. El incidente ejerció una gran influencia en Frederick William, haciéndole resentir la corrupción, el despilfarro y la ineficiencia y darse cuenta de la necesidad de una reforma institucional. También se convirtió en la primera vez que participaba activamente en política. A partir de entonces, Federico I empezó a dejar que su hijo tomara más poder.

Reinado

Retrato del príncipe heredero Frederick William como David con un Sling por Anthoni Schoonjans

Su padre había adquirido con éxito el título de rey para los margraves de Brandeburgo. Al ascender al trono en 1713, Federico Guillermo I hizo mucho por mejorar económica y militarmente a Prusia. Reemplazó el servicio militar obligatorio entre la clase media con un impuesto anual y estableció escuelas y hospitales. El rey fomentó la agricultura, recuperó las marismas, almacenó cereales en los buenos tiempos y los vendió en los malos. Dictó el manual de Regulaciones para Funcionarios del Estado, que contiene 35 capítulos y 297 párrafos en los que todo servidor público en Prusia podía encontrar sus deberes precisamente establecidos: un ministro o consejero que no asistiera a una reunión del comité, por ejemplo, perdería seis meses... 39; pagar; si se ausentaba por segunda vez, sería despedido del servicio real. En resumen, Federico Guillermo I se preocupó por todos los aspectos de su país relativamente pequeño y gobernó una monarquía absoluta con gran energía y habilidad.

El rey también se interesó por los asuntos coloniales de Prusia. En 1717, revocó el estatuto de la Brandenburg Africa Company (BAC), a la que su padre le había concedido dicho estatuto para establecer una colonia en África occidental conocida como Brandenburg Gold Coast (y la utilizó para transportar entre 17.000 y 30.000 africanos esclavizados). a las Américas). El rey no estaba dispuesto a gastar dinero en mantener la colonia o la Armada de Prusia, prefiriendo utilizar los ingresos del estado para ampliar el Ejército Real de Prusia. En 1721, Frederick William vendió Brandenburg Gold Coast a la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales a cambio de 7.200 ducados y 12 niños africanos esclavizados que llevaban cadenas de oro.

En 1732, el rey invitó a los protestantes de Salzburgo a establecerse en Prusia Oriental, que había sido despoblada por la peste en 1709. Según los términos de la Paz de Augsburgo, el príncipe-arzobispo de Salzburgo podía exigir a sus súbditos que practicaran la fe católica. fe, pero los protestantes tenían derecho a emigrar a un estado protestante. Los comisionados prusianos acompañaron a 20.000 protestantes a sus nuevos hogares al otro lado de Alemania. Frederick William I recibió personalmente al primer grupo de inmigrantes y cantó himnos protestantes con ellos.

Frederick William intervino brevemente en la Gran Guerra del Norte, aliado con Pedro el Grande de Rusia, para ganar una pequeña parte de la Pomerania sueca; esto le dio a Prusia nuevos puertos en la costa del Mar Báltico. Más significativamente, con la ayuda de su amigo cercano, el Príncipe Leopoldo de Anhalt-Dessau, el "Rey-Soldado" realizó reformas considerables en el programa de entrenamiento, tácticas y reclutamiento del ejército prusiano, introduciendo el sistema de cantones y aumentando en gran medida la cadencia de tiro de la infantería prusiana mediante la introducción de la baqueta de hierro. Las reformas de Federico Guillermo dejaron a su hijo Federico con el ejército más formidable de Europa, que Federico usó para aumentar el poder de Prusia. La observación de que "la pluma es más poderosa que la espada" a veces se le ha atribuido. (Véase también: "Virtudes prusianas".)

A pesar de ser un gobernante muy eficaz, Frederick William siempre tenía mal genio, lo que a veces lo impulsaba a atacar físicamente a los sirvientes (o incluso a sus propios hijos) con un bastón ante la menor provocación percibida. Su naturaleza violenta y dura se vio exacerbada aún más por su enfermedad porfídica hereditaria, que le provocó gota, obesidad y frecuentes dolores de estómago paralizantes. También tenía un notable desprecio por Francia, y en ocasiones se enfurecía ante la mera mención de ese país, aunque esto no le impidió alentar la inmigración de refugiados hugonotes franceses a Prusia.

Entierros y nuevos entierros

Frederick William murió en 1740 a los 51 años y fue enterrado en la Iglesia Garrison en Potsdam. Durante la Segunda Guerra Mundial, para protegerlo del avance de las fuerzas aliadas, Hitler ordenó que el ataúd del rey, así como los de Federico el Grande y Paul von Hindenburg, se escondieran, primero en Berlín y luego en una mina de sal. fuera de Bernterode. Los ataúdes fueron descubiertos más tarde por las fuerzas estadounidenses de ocupación, que volvieron a enterrar los cuerpos en la iglesia de Santa Isabel en Marburg en 1946. En 1953, el ataúd fue trasladado a Burg Hohenzollern, donde permaneció hasta 1991, cuando finalmente fue enterrado en los escalones del altar en el Mausoleo Kaiser Friedrich en la Iglesia de la Paz en los terrenos del palacio de Sanssouci. El sarcófago de mármol negro original se derrumbó en Burg Hohenzollern; el actual es una copia de cobre.

Relación con Federico II

Los hijos de Frederick William I y Sophia Dorothea; de izquierda a derecha Frederick, Ferdinand, Augustus William y Henry. Pintura de Francesco Carlo Rusca, 1737

Su hijo mayor sobreviviente fue Federico II (Fritz), nacido en 1712. Federico Guillermo quería que se convirtiera en un buen soldado. Cuando era un niño pequeño, Fritz se despertaba cada mañana con el disparo de un cañón. A la edad de 6 años, se le dio su propio regimiento de niños para entrenar como cadetes, y un año más tarde, se le dio un arsenal en miniatura.

Retrato de Augusto II de Polonia (izquierda) y Frederick William I de Prusia (derecha), durante la visita de Frederick William 1728 a Dresden. Pintura de Louis de Silvestre, alrededor de 1730

El amor y el afecto que Frederick William tenía inicialmente por su heredero pronto se destruyó debido a sus personalidades cada vez más diferentes. Frederick William ordenó a Fritz que se sometiera a una educación mínima, viviera un estilo de vida protestante simple y se concentrara en el ejército y el arte de gobernar como lo había hecho. Sin embargo, el intelectual Fritz estaba más interesado en la música, los libros y la cultura francesa, que su padre prohibía por considerarlos decadentes y poco masculinos. A medida que aumentaba el desafío de Fritz a las reglas de su padre, Frederick William solía golpear o humillar a Fritz (prefería a su hermano menor, Augustus William). Fritz fue golpeado por haber sido arrojado de un caballo desbocado y por usar guantes cuando hacía frío. Después de que el príncipe intentara huir a Inglaterra con su tutor, Hans Hermann von Katte, el rey enfurecido hizo decapitar a Katte ante los ojos del príncipe, quien fue sometido a consejo de guerra. El tribunal se declaró incompetente en este caso. No está claro si la intención del rey era ejecutar también a su hijo (como afirma Voltaire). Sin embargo, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos VI intervino, alegando que un príncipe solo podía ser juzgado por la Dieta Imperial del Sacro Imperio Romano Germánico. Federico fue encarcelado en la Fortaleza de Küstrin del 2 de septiembre al 19 de noviembre de 1731 y exiliado de la corte hasta febrero de 1732, tiempo durante el cual fue instruido rigurosamente en asuntos de estado. Después de lograr cierta reconciliación, Federico Guillermo hizo que su hijo se casara con la princesa Isabel Cristina de Brunswick-Wolfenbüttel-Bevern, a quien Federico despreciaba, pero luego, a regañadientes, le permitió volver a disfrutar de sus intereses musicales y literarios. También le regaló una yeguada en Prusia Oriental y el Palacio Rheinsberg. En el momento de la muerte de Frederick William en 1740, él y Frederick estaban al menos en términos razonables entre sí.

Aunque la relación entre Frederick William y Frederick era claramente hostil, el propio Frederick escribió más tarde que su padre "penetraba y comprendía grandes objetivos, y conocía los mejores intereses de su país mejor que cualquier ministro o general".;

Matrimonio y familia

Frederick William se casó con su prima hermana Sophia Dorothea de Hannover, la hermana menor de George II (hija de su tío, el rey George I de Gran Bretaña y Sophia Dorothea de Celle) el 28 de noviembre de 1706. Frederick William fue fiel y amaba a su esposa pero no tenían una relación feliz: Sophia Dorothea temía su temperamento impredecible y estaba resentido con él, tanto por no permitirle influencia o independencia en la corte como por negarse a casar a sus hijos con sus primos ingleses. También aborrecía su crueldad hacia su hijo y heredero Frederick (con quien era cercana), aunque en lugar de tratar de reparar la relación entre padre e hijo, con frecuencia incitaba a Frederick a desafiarlo. Tuvieron catorce hijos, entre ellos:

Cuestión
NombreRetratoLifespanNotas
Frederick Louis
Príncipe de Prusia
1707 Friedrich Ludwig.JPG23 de noviembre de 1707 a
13 de mayo de 1708
Murió en la infancia
Friedrike Wilhelmine
Margravine de Brandenburgo-Bayreuth
Wilhelmine von Brandenburg-Bayreuth.jpg3 de julio de 1709 a
14 de octubre de 1758
Married Frederick, Margrave de Brandenburg-Bayreuth y tuvo un problema
Frederick William
Príncipe de Prusia
1710 Friedrich Wilhelm.jpg16 de agosto de 1710-
21 de julio de 1711
Murió en la infancia
Frederick II el Grande
Rey de Prusia
Crown prince Friedrich II, by Antoine Pesne.jpg24 de enero de 1712 a
17 de agosto de 1786
Rey en Prusia (1740–1772); Rey de Prusia (1772–1786); se casó con Elisabeth Christine de Brunswick-Wolfenbüttel-Bevern pero no tuvo ningún problema
Charlotte Albertine
Princesa de Prusia
1713 Charlotte Albertine.jpg5 de mayo de 1713-
10 de junio de 1714
Murió en la infancia
Frederica Louise
Margravine de Brandenburgo-Ansbach
Friederike Louise von Brandenburg-Ansbach.jpg28 de septiembre de 1714 a
4 de febrero de 1784
Casado Charles William Frederick, Margrave de Brandenburgo-Ansbach y tuvo un problema
Philippine Charlotte
Duquesa de Brunswick-Wolfenbüttel
Alte Dame mit Spitzenumhang und Muff Gotha.jpg13 de marzo de 1716 a
17 de febrero de 1801
Married Charles I, Duke of Brunswick-Wolfenbüttel and had issue
Louis Charles William
Príncipe de Prusia
Wappen Deutsches Reich - Königreich Preussen (Grosses).png2 de mayo de 1717-
31 de agosto de 1719
Muerte en la primera infancia
Sophia Dorothea
Margravine de Brandenburgo-Schwedt
Princesa en Prusia
Sophia Dorothea of Prussia, margravine of Brandenburg-Schwedt.jpg25 de enero de 1719-
13 de noviembre de 1765
Married Frederick William, Margrave of Brandenburg-Schwedt, Prince in Prussia y tuvo un problema
Louisa Ulrika
Queen of Sweden
Luise Ulrika of Prussia by Antoine Pesne- 1744 ca.jpg24 de julio de 1720 a
2 de julio de 1782
Casado Adolf Frederick, rey de Suecia y tenía un problema
Augustus William
Príncipe de Prusia
1722 AugustWilliamofPrussia.jpg9 de agosto de 1722-
12 de junio de 1758
Married Duchess Luise of Brunswick-Wolfenbüttel and had issue (including Frederick William II)
Anna AmaliaAntoine Pesne hofdame; Prinzessin Amalia von Preussen als Amazone.jpg9 de noviembre de 1723-
30 de marzo de 1787
Became Abbess of Quedlinburg 16 July 1755
Frederick Henry Louis
Príncipe de Prusia
HeinrichvonPreussenTischbein1769.jpg18 de enero de 1726 a
3 de agosto de 1802
Married Princess Wilhelmina de Hesse-Kassel pero no tenía problema
Augustus Ferdinand
Príncipe de Prusia
1730FerdinandofPrussia.jpg23 de mayo de 1730-
2 de mayo de 1813
Married Margravine Elisabeth Louise de Brandenburg-Schwedt y tenía un problema

Fue padrino del enviado prusiano Friedrich Wilhelm von Thulemeyer y de su sobrino nieto, el príncipe Eduardo Augusto de Gran Bretaña.

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