Guillermo IV

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Guillermo IV (William Henry; 21 de agosto de 1765 - 20 de junio de 1837) fue rey del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y rey de Hannover desde el 26 de junio de 1830 hasta su muerte en 1837. El Guillermo, tercer hijo de Jorge III, sucedió a su hermano mayor, Jorge IV, y se convirtió en el último rey y penúltimo monarca de la Casa de Hannover de Gran Bretaña.

William sirvió en la Royal Navy en su juventud, pasó un tiempo en la Norteamérica británica y el Caribe, y más tarde fue apodado el 'Rey marinero'. En 1789, fue nombrado duque de Clarence y St Andrews. En 1827, fue nombrado primer Lord Alto Almirante de Gran Bretaña desde 1709. Como sus dos hermanos mayores murieron sin dejar descendencia legítima, heredó el trono cuando tenía 64 años. Su reinado vio varias reformas: se actualizó la Ley de Pobres, se restringió el trabajo infantil, se abolió la esclavitud en casi todo el Imperio Británico y el sistema electoral se modificó con las Leyes de Reforma de 1832. Aunque William no participó en política tanto como su hermano o su padre, fue el último monarca británico en nombrar un primer ministro en contra de la voluntad del Parlamento. Otorgó a su reino alemán una constitución liberal de corta duración.

Al momento de su muerte, William no tenía hijos legítimos sobrevivientes, pero le sobrevivieron ocho de los diez hijos ilegítimos que tuvo con la actriz Dorothea Jordan, con quien cohabitó durante veinte años. Al final de su vida, se casó y aparentemente permaneció fiel a la princesa Adelaida de Saxe-Meiningen. William fue sucedido por su sobrina Victoria en el Reino Unido y su hermano Ernest Augustus en Hannover.

Primeros años

Guillermo de 13 años (izquierda) y su hermano menor Eduardo, pintado por Benjamin West, 1778

William nació en las primeras horas de la mañana del 21 de agosto de 1765 en Buckingham House, el tercer hijo del rey Jorge III y la reina Carlota. Tenía dos hermanos mayores, Jorge, príncipe de Gales, y el príncipe Federico (más tarde duque de York y Albany), y no se esperaba que heredara la corona. Fue bautizado en la Sala del Gran Consejo del Palacio de St. James el 20 de septiembre de 1765. Sus padrinos fueron los hermanos del Rey: el príncipe Guillermo Enrique, duque de Gloucester y Edimburgo; el príncipe Enrique (más tarde duque de Cumberland y Strathearn); y la princesa Augusta, duquesa hereditaria de Brunswick-Wolfenbüttel.

William pasó la mayor parte de sus primeros años de vida en Richmond y en el Palacio de Kew, donde fue educado por tutores privados. A la edad de trece años, se unió a la Royal Navy como guardiamarina, en el escuadrón del almirante Digby. Durante cuatro años el lugarteniente de su guardia fue Richard Goodwin Keats con quien entabló una amistad de por vida ya quien calificó como aquel a quien debía todo su conocimiento profesional. Estuvo presente en la Batalla del Cabo San Vicente en 1780, cuando el San Julián prendió su bandera a su navío. Sus experiencias en la marina parecen haber sido un poco diferentes de las de otros guardiamarinas, aunque a diferencia de otros marineros, un tutor lo acompañaba a bordo. Hizo su parte de la cocina y fue arrestado con sus compañeros de barco después de una pelea de borrachos en Gibraltar; fue puesto en libertad apresuradamente después de que se conociera su identidad.

William sirvió en Nueva York durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos, lo que lo convirtió en el único miembro de la familia real británica que visitó Estados Unidos hasta la Revolución Estadounidense. Mientras William estaba en Estados Unidos, George Washington aprobó un complot para secuestrarlo y escribió:

El espíritu de empresa tan visible en su plan para sorprender en sus barrios y sacar el Príncipe William Henry y el Almirante Digby merece aplausos; y usted tiene mi autoridad para hacer el intento de cualquier manera, y en tal momento, como su juicio puede dirigir. Estoy totalmente persuadido, que no es necesario advertirle de ofrecimiento de insulto o indignidad a las personas del Príncipe o Almirante...

La trama no llegó a buen término; los británicos se enteraron y asignaron guardias a William, quien hasta entonces había caminado por Nueva York sin escolta. En septiembre de 1781, William celebró un juicio en la casa del gobernador Robertson en Manhattan. Asistieron el alcalde David Mathews, el almirante Digby y el general Delancey.

William se convirtió en teniente en 1785 y capitán del HMS Pegasus al año siguiente. A fines de 1786, estuvo estacionado en las Indias Occidentales bajo el mando de Horatio Nelson, quien escribió sobre William: 'En su línea profesional, es superior a dos tercios, estoy seguro, de la lista [Naval]; y en atención a las órdenes, y respeto a su oficial superior, apenas conozco a su igual." Los dos eran grandes amigos y cenaban juntos casi todas las noches. En la boda de Nelson, William insistió en regalar a la novia. Recibió el mando de la fragata HMS Andromeda en 1788 y fue ascendido a contraalmirante mientras comandaba el HMS Valiant al año siguiente.

Guillermo buscó convertirse en duque como sus hermanos mayores y recibir una subvención parlamentaria similar, pero su padre se mostró reacio. Para presionarlo, William amenazó con presentarse a la Cámara de los Comunes británica por el distrito electoral de Totnes en Devon. Consternado ante la perspectiva de que su hijo presentara su caso ante los votantes, Jorge III lo nombró duque de Clarence y St Andrews y conde de Munster el 16 de mayo de 1789, supuestamente diciendo: "Sé muy bien que es otro voto agregado a la Oposición." El historial político de William fue inconsistente y, como muchos políticos de la época, no se puede atribuir a un solo partido. Sin embargo, se alió públicamente con los whigs, al igual que sus hermanos mayores, de quienes se sabía que estaban en conflicto con las posiciones políticas de su padre.

Servicio naval y política

William vestido uniforme pintado por Sir Martin Archer Shee, c. 1800

William cesó su servicio activo en la Royal Navy en 1790. Cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Francia en 1793, estaba ansioso por servir a su país y esperaba que le dieran el mando, pero no lo recibió, quizás al principio porque había roto su brazo al caer borracho por unas escaleras, pero más tarde quizás porque pronunció un discurso en la Cámara de los Lores oponiéndose a la guerra. Al año siguiente habló a favor de la guerra y esperaba un comando después de su cambio de opinión; ninguno vino El Almirantazgo no respondió a su solicitud. No perdió la esperanza de ser designado para un puesto activo. En 1798 fue nombrado almirante, pero el rango era puramente nominal. A pesar de las repetidas peticiones, nunca se le dio un mando durante las Guerras Napoleónicas. En 1811, fue designado para el puesto honorario de Almirante de la Flota. En 1813, estuvo más cerca de involucrarse en combates reales, cuando visitó a las tropas británicas que luchaban en los Países Bajos. Al observar el bombardeo de Amberes desde el campanario de una iglesia, fue atacado y una bala atravesó su abrigo.

En lugar de servir en el mar, William pasó un tiempo en la Cámara de los Lores, donde habló en contra de la abolición de la esclavitud, que aún existía en las colonias británicas. La libertad haría poco bien a los esclavos, argumentó. Había viajado mucho y, a sus ojos, el nivel de vida entre los hombres libres de las Tierras Altas y las islas de Escocia era peor que el de los esclavos de las Indias Occidentales. Su experiencia en el Caribe, donde "absorbió rápidamente a los dueños de las plantaciones' puntos de vista sobre la esclavitud", dio peso a su posición, que fue percibida como bien argumentada y justa por algunos de sus contemporáneos. En su primer discurso ante el Parlamento se llamó a sí mismo "un observador atento del estado de los negros" quien los encontró bien cuidados y "en un estado de humilde felicidad". Otros pensaron que era 'sorprendente que un hombre tan joven, sin sesgos de interés, se empeñe en continuar con la trata de esclavos'. En su discurso ante la Cámara, William insultó a William Wilberforce, el principal abolicionista, diciendo: "los defensores de la abolición son fanáticos o hipócritas, y en una de esas clases clasifico al Sr. Wilberforce". En otros temas, fue más liberal, como apoyar los movimientos para abolir las leyes penales contra los cristianos disidentes. También se opuso a los esfuerzos para prohibir que los culpables de adulterio se volvieran a casar.

Relaciones y matrimonio

Caricatura de James Gillray de William y la Sra. Jordan: Una cámara grande y agrietada representa a la Sra. Jordan, y el Duque se ha metido en una fisura en el 'Jordania'.

Desde 1791, William vivió con una actriz irlandesa, Dorothea Bland, más conocida por su nombre artístico, Sra. Jordan, el título "Sra." siendo asumida al comienzo de su carrera teatral para explicar un embarazo inconveniente y "Jordan" porque había "cruzado el agua" de Irlanda a Gran Bretaña. Parecía disfrutar de la vida doméstica de su vida con la Sra. Jordan, y le comentó a un amigo: "Sra. Jordan es una muy buena criatura, muy domestica y cuidadosa con sus hijos. Sin duda, a veces es absurda y tiene sus humores. Pero tales cosas existen más o menos en todas las familias." La pareja, mientras vivía tranquilamente, disfrutó del entretenimiento, y la Sra. Jordan escribió a fines de 1809: "Tendremos una casa llena y feliz esta Navidad, es lo que le deleita al querido Duque". Jorge III aceptaba la relación de su hijo con la actriz (aunque recomendaba que le redujera a la mitad su asignación); en 1797, creó William the Ranger of Bushy Park, que incluía una gran residencia, Bushy House, para la creciente familia de William. William usó Bushy como su residencia principal hasta que se convirtió en rey. Su residencia en Londres, Clarence House, fue construida según los diseños de John Nash entre 1825 y 1827.

La pareja tuvo diez hijos ilegítimos, cinco hijos y cinco hijas, nueve de los cuales recibieron el nombre de los hermanos de William; cada uno recibió el apellido "FitzClarence". Su relación duró veinte años antes de terminar en 1811. La Sra. Jordan no tenía ninguna duda sobre el motivo de la ruptura: "Dinero, dinero, mi buen amigo, estoy convencida de que lo ha convertido a ÉL en este momento en el el más desdichado de los hombres", añadiendo: "Con todas sus excelentes cualidades, sus virtudes domésticas, su amor por sus amables hijos, ¿qué no debe hacer? este momento sufren?" Se le otorgó un acuerdo financiero de 4.400 libras esterlinas (equivalente a 339.700 libras esterlinas en 2021) por año y la custodia de sus hijas con la condición de que no volviera a los escenarios. Cuando volvió a actuar en un esfuerzo por pagar las deudas contraídas por el esposo de una de sus hijas de una relación anterior, William tomó la custodia de las hijas y dejó de pagar las 1500 libras esterlinas (equivalente a 111 600 libras esterlinas en 2021) designadas para su manutención. Después de que la carrera de actriz de la Sra. Jordan comenzó a fracasar, huyó a Francia para escapar de sus acreedores y murió empobrecida cerca de París en 1816.

Antes de conocer a la Sra. Jordan, William tenía un hijo ilegítimo cuya madre se desconoce; el hijo, también llamado William, se ahogó frente a Madagascar en el HMS Blenheim en febrero de 1807. Caroline von Linsingen, cuyo padre era un general de la infantería de Hannover, afirmó haber tenido un hijo, Heinrich, con William alrededor de 1790, pero William no estaba en Hannover en el momento que ella afirma, y los historiadores consideran que la historia es inverosímil.

"The Disconsolate Sailor", 1811: una caricatura de Charles Williams sobre la elección de Catherine Tylney-Long entre el Duque de Clarence (derecha) y William Wesley-Pole (izquierda)

Profundamente endeudado, William hizo varios intentos de casarse con una rica heredera como Catherine Tylney-Long, pero sus intentos no tuvieron éxito. Tras la muerte de la sobrina de Guillermo, la princesa Carlota de Gales, entonces segunda en la línea de sucesión al trono británico, en 1817, Jorge III se quedó con doce hijos, pero sin nietos legítimos. La carrera estaba en marcha entre sus hijos, los duques reales, para casarse y tener un heredero. William tenía grandes ventajas en esta carrera: sus dos hermanos mayores no tenían hijos y estaban separados de sus esposas, que de todos modos ya no tenían edad para tener hijos, y William era el más saludable de los tres. Si viviera lo suficiente, seguramente ascendería a los tronos británico y de Hannover, y tendría la oportunidad de engendrar al próximo monarca. Las elecciones iniciales de William de posibles esposas encontraron la desaprobación de su hermano mayor, el Príncipe de Gales, o lo rechazaron. Su hermano menor, el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, fue enviado a Alemania para buscar princesas protestantes disponibles; se le ocurrió la princesa Augusta de Hesse-Kassel, pero su padre Federico rechazó la unión. Dos meses después, el duque de Cambridge se casó con el propio Augusta. Eventualmente, se encontró una princesa que era amable, amante del hogar y estaba dispuesta a aceptar, incluso dando la bienvenida con entusiasmo a los nueve hijos sobrevivientes de William, varios de los cuales aún no habían llegado a la edad adulta. En el Salón del Palacio de Kew el 11 de julio de 1818, Guillermo se casó con la Princesa Adelaida de Sajonia-Meiningen.

El matrimonio de William, que duró casi veinte años hasta su muerte, fue feliz. Adelaide se hizo cargo tanto de William como de sus finanzas. Durante su primer año de matrimonio, la pareja vivió económicamente en Alemania. Las deudas de William pronto estuvieron en camino de ser pagadas, especialmente porque el Parlamento le había votado un aumento de la asignación, que aceptó de mala gana después de que se rechazaran sus solicitudes de que se aumentara aún más. No se sabe que William haya tenido amantes después de su matrimonio. La pareja tuvo dos hijas de corta duración y Adelaide sufrió tres abortos espontáneos. A pesar de esto, los rumores falsos de que estaba embarazada persistieron durante el reinado de William; él los desestimó como 'cosas malditas'.

Lord Alto Almirante

William, como Almirante Señor, impreso por William James Ward, después de la pintura de Abraham Wivell, publicado por primera vez en 1827

El hermano mayor de William, el Príncipe de Gales, había sido Príncipe Regente desde 1811 debido a la enfermedad mental de su padre. En 1820, Jorge III murió y el Príncipe Regente se convirtió en Jorge IV. William, duque de Clarence, era ahora el segundo en la línea de sucesión, precedido solo por su hermano, Frederick, duque de York. Reformado desde su matrimonio, William caminó durante horas, comió relativamente frugalmente y la única bebida que bebió en cantidad fue agua de cebada con sabor a limón. Sus dos hermanos mayores no tenían buena salud y se consideró que solo era cuestión de tiempo antes de que se convirtiera en rey. Cuando Frederick murió en 1827, William, que entonces tenía más de 60 años, se convirtió en heredero presunto. Más tarde ese año, el Primer Ministro entrante, George Canning, lo nombró para el cargo de Lord Alto Almirante, que había estado en comisión (es decir, ejercido por una junta en lugar de por una sola persona) desde 1709. Mientras estuvo en el cargo, William tuvo repetidos conflictos con su Consejo, que estaba compuesto por oficiales del Almirantazgo. Las cosas finalmente llegaron a un punto crítico en 1828 cuando, como Lord Alto Almirante, se hizo a la mar con un escuadrón de barcos, sin dejar noticias de a dónde iban y permaneciendo fuera durante diez días. El Rey solicitó su dimisión a través del Primer Ministro, Arthur Wellesley, duque de Wellington; él cumplió

A pesar de las dificultades que experimentó William, hizo un gran bien como Lord Alto Almirante. Abolió el gato o' nueve colas para la mayoría de los delitos distintos del motín, intentó mejorar el nivel de la artillería naval y exigió informes periódicos sobre el estado y la preparación de cada barco. Encargó el primer buque de guerra a vapor y abogó por la construcción de más. Ocupar el cargo le permitió cometer errores y aprender de ellos, un proceso que podría haber sido mucho más costoso si no hubiera aprendido antes de convertirse en rey que debía actuar solo con el consejo de sus consejeros.

William pasó gran parte del tiempo que le quedaba durante el reinado de su hermano en la Cámara de los Lores. Apoyó el proyecto de ley de emancipación católica contra la oposición de su hermano menor, Ernest Augustus, duque de Cumberland, y describió la posición de este último sobre el proyecto de ley como "infame", para indignación de Cumberland. La salud de Jorge IV era cada vez más mala; era obvio a principios de 1830 que estaba cerca de la muerte. El Rey se despidió de su hermano menor a finales de mayo, diciendo: "Hágase la voluntad de Dios". No he herido a nadie. Todo dependerá de ti entonces." El afecto genuino de William por su hermano mayor no pudo enmascarar su creciente anticipación de que pronto sería rey.

Reinado

Reinado temprano

William IV en la insignia masónica. Retrato de James Lonsdale, 1830

Cuando el rey Jorge IV murió el 26 de junio de 1830 sin descendencia legítima sobreviviente, William lo sucedió como rey William IV. Con 64 años, era la persona de mayor edad hasta ese momento en asumir el trono británico, una distinción que mantendría hasta que Carlos III la superara en 2022.

A diferencia de su extravagante hermano, William era modesto y desalentaba la pompa y la ceremonia. A diferencia de Jorge IV, que tendía a pasar la mayor parte de su tiempo en el Castillo de Windsor, se sabía que Guillermo, especialmente al principio de su reinado, caminaba, solo, por Londres o Brighton. Hasta que la Crisis de la Reforma erosionó su posición, era muy popular entre la gente, que lo veía como más accesible y con los pies en la tierra que su hermano.

El rey inmediatamente demostró ser un trabajador concienzudo. El primer ministro, Wellington, declaró que había hecho más negocios con el rey Guillermo en diez minutos que con Jorge IV en la misma cantidad de días. Lord Brougham lo describió como un excelente hombre de negocios, que hacía suficientes preguntas para ayudarlo a entender el asunto, mientras que Jorge IV temía hacer preguntas para no mostrar su ignorancia y Jorge III preguntaba demasiado y luego no esperaba una respuesta.

El Rey hizo todo lo posible para hacerse querer por la gente. Charlotte Williams-Wynn escribió poco después de su ascenso al trono: "Hasta ahora, el Rey ha sido infatigable en sus esfuerzos por hacerse popular y hacer cosas afables y afables en todos los casos posibles". Emily Eden señaló: “Es una inmensa mejora con respecto al último animal implacable, que murió gruñendo malhumorado en su guarida en Windsor. Este hombre al menos desea hacer felices a todos, y todo lo que ha hecho ha sido benévolo."

William despidió a los chefs franceses y la banda alemana de su hermano y los reemplazó con ingleses para aprobación del público. Dio gran parte de la colección de arte de Jorge IV a la nación y redujo a la mitad el semental real. George había comenzado una extensa (y costosa) renovación del Palacio de Buckingham; William se negó a residir allí y trató dos veces de regalar el palacio, una vez al Ejército como cuartel y otra al Parlamento después de que las Casas del Parlamento se incendiaran en 1834. Su informalidad podía ser sorprendente: cuando residía en el Pabellón Real en Brighton, el rey William solía pedir a los hoteles una lista de sus invitados e invitaba a cenar a cualquiera que conociera, instando a los invitados a no "molestarse por la ropa". La Reina no hace más que bordar flores después de la cena."

Al tomar el trono, William no se olvidó de sus nueve hijos ilegítimos sobrevivientes, nombró a su hijo mayor Conde de Munster y otorgó a los otros hijos la precedencia de una hija o un hijo menor de un marqués. Pese a ello, sus hijos importunaron por mayores oportunidades, repugnando elementos de la prensa que denunciaron que el 'descaro y rapacidad de los FitzJordan no tiene igual'. La relación entre William y sus hijos "estuvo marcada por una serie de salvajes y, al menos para el Rey, dolorosas disputas" por dinero y honores. Sus hijas, por otro lado, demostraron ser un adorno para su corte, ya que, "Todas son, ya sabes, bonitas y animadas, y hacen sociedad de una manera que las princesas reales no pueden".

Crisis de reformas

En ese momento, la muerte del monarca requería nuevas elecciones y, en las elecciones generales de 1830, los tories de Wellington perdieron terreno frente a los whigs bajo Lord Grey, aunque los tories seguían teniendo la mayor cantidad de escaños. Con los conservadores amargamente divididos, Wellington fue derrotado en la Cámara de los Comunes en noviembre y Lord Grey formó gobierno. Gray se comprometió a reformar el sistema electoral, que había visto pocos cambios desde el siglo XV. Las desigualdades en el sistema eran grandes; por ejemplo, las ciudades grandes como Manchester y Birmingham no eligieron miembros (aunque formaban parte de los distritos electorales del condado), mientras que los distritos pequeños, conocidos como distritos podridos o de bolsillo, como Old Sarum con solo siete votantes, eligieron dos miembros del Parlamento cada uno. A menudo, los distritos podridos estaban controlados por grandes aristócratas, cuyos candidatos eran elegidos invariablemente por los electores, que eran, en la mayoría de los casos, sus inquilinos, especialmente porque el voto secreto aún no se usaba en las elecciones parlamentarias. Los terratenientes que controlaban los asientos incluso pudieron venderlos a posibles candidatos.

Caricatura política que apoya la Ley de Reforma: el rey William se sienta sobre las nubes, rodeado de políticos Whig; debajo de Britannia y el León Británico hacen huir a los Tories.

Cuando la Primera Ley de Reforma fue derrotada en la Cámara de los Comunes en 1831, el ministerio de Grey instó a William a disolver el Parlamento, lo que daría lugar a nuevas elecciones generales. Al principio, William dudó en ejercer su prerrogativa de disolver el Parlamento porque las elecciones acababan de celebrarse el año anterior y el país estaba en un estado de gran agitación que podría desembocar en violencia. Sin embargo, estaba irritado por la conducta de la Oposición, que anunció su intención de promover la aprobación de un Discurso, o resolución, en la Cámara de los Lores, en contra de la disolución. Considerando la moción de la Oposición como un ataque a su prerrogativa, y ante la urgente petición de Lord Grey y sus ministros, el Rey se dispuso a acudir en persona a la Cámara de los Lores y prorrogar el Parlamento. La llegada del monarca detendría todo debate e impediría la aprobación del Discurso. Cuando se le dijo inicialmente que sus caballos no podían estar listos en tan poco tiempo, se supone que William dijo: "¡Entonces iré en un coche de alquiler!" El coche y los caballos se reunieron rápidamente e inmediatamente se dirigió al Parlamento. Dijo The Times de la escena antes de la llegada de William: "Es completamente imposible describir la escena... Los tonos violentos y los gestos de los nobles Lores... asombraron a los espectadores., y afectó a las damas presentes con visible alarma." Lord Londonderry blandió un látigo, amenazando con azotar a los partidarios del gobierno, y cuatro de sus colegas lo detuvieron. William se puso apresuradamente la corona, entró en la Cámara y disolvió el Parlamento. Esto obligó a nuevas elecciones para la Cámara de los Comunes, que dieron una gran victoria a los reformadores. Pero aunque la Cámara de los Comunes estaba claramente a favor de la reforma parlamentaria, los Lores se opusieron implacablemente a ella.

La crisis supuso un breve interludio para la celebración de la coronación del rey el 8 de septiembre de 1831. Al principio, William deseaba prescindir por completo de la coronación, sintiendo que llevar la corona mientras prorrogaba el Parlamento respondía a cualquier necesidad. Los tradicionalistas lo persuadieron de lo contrario. Sin embargo, se negó a celebrar la coronación de la manera costosa que lo había hecho su hermano: la coronación de 1821 había costado 240.000 libras esterlinas, de las cuales 16.000 libras esterlinas eran simplemente para alquilar las joyas. Siguiendo las instrucciones de William, el Consejo Privado presupuestó menos de 30.000 libras esterlinas para la coronación. Cuando los conservadores tradicionalistas amenazaron con boicotear lo que llamaron la 'nación de la media corona', el rey replicó que deberían seguir adelante y que anticipaba 'una mayor comodidad de habitación y menos calor'.

Después del rechazo del Segundo Proyecto de Ley de Reforma por parte de la Cámara de los Lores en octubre de 1831, la agitación por la reforma creció en todo el país; Las manifestaciones se tornaron violentas en los llamados "Reform Disturbios". Ante la emoción popular, el ministerio Grey se negó a aceptar la derrota y volvió a presentar el proyecto de ley, a pesar de la continua oposición de sus pares en la Cámara de los Lores. Frustrado por los Señores' actitud obstinada, Gray sugirió que el Rey crear un número suficiente de nuevos pares para garantizar la aprobación de la Ley de Reforma. El Rey se opuso: aunque tenía el poder de crear un número ilimitado de pares, ya había creado 22 nuevos pares en sus honores de coronación. William accedió a regañadientes a la creación del número de pares suficiente "para asegurar el éxito del proyecto de ley". Sin embargo, el Rey, citando las dificultades con una expansión permanente de la nobleza, le dijo a Gray que las creaciones deben restringirse tanto como sea posible a los hijos mayores y herederos colaterales de pares existentes, para que las noblezas creadas eventualmente sean absorbidas como subsidiarias. títulos Esta vez, los Lores no rechazaron el proyecto de ley por completo, sino que comenzaron a prepararse para cambiar su carácter básico a través de enmiendas. Gray y sus compañeros ministros decidieron renunciar si el Rey no estaba de acuerdo con una creación inmediata y grande para forzar la aprobación del proyecto de ley en su totalidad. El rey se negó y aceptó sus dimisiones. El rey intentó restaurar al duque de Wellington en el cargo, pero Wellington no tenía suficiente apoyo para formar un ministerio y la popularidad del rey se hundió a su punto más bajo. Le arrojaron barro a su carruaje y lo silbaron públicamente. El Rey acordó volver a nombrar el ministerio de Grey y crear nuevos pares si la Cámara de los Lores seguía presentando dificultades. Preocupados por la amenaza de las creaciones, la mayoría de los opositores al proyecto de ley se abstuvieron y se aprobó la Ley de Reforma de 1832. La mafia culpó de las acciones de William a la influencia de su esposa y su hermano, y su popularidad se recuperó.

Política exterior

William desconfiaba de los extranjeros, especialmente de los franceses, lo que reconocía como un "prejuicio". También creía firmemente que Gran Bretaña no debería interferir en los asuntos internos de otras naciones, lo que lo puso en conflicto con el intervencionista Secretario de Relaciones Exteriores, Lord Palmerston. Guillermo apoyó la independencia de Bélgica y, después de que se presentaran candidatos holandeses y franceses inaceptables, favoreció al príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo y Gotha, viudo de su sobrina Carlota, como candidato al trono belga recién creado.

Aunque tenía reputación de falta de tacto y bufonería, William podía ser astuto y diplomático. Previó que la posible construcción de un canal en Suez haría que las buenas relaciones con Egipto fueran vitales para Gran Bretaña. Más adelante en su reinado, halagó al embajador estadounidense en una cena al anunciar que lamentaba no haber nacido como un estadounidense libre e independiente, tanto respetaba a esa nación, que había dado a luz a George Washington, el hombre más grande. que alguna vez existió". Ejerciendo su encanto personal, William ayudó en la reparación de las relaciones angloamericanas, que habían sido tan profundamente dañadas durante el reinado de su padre.

Rey de Hannover

La percepción pública en Alemania era que Gran Bretaña dictaba la política de Hannover. Este no era el caso. En 1832, el canciller austriaco Klemens von Metternich introdujo leyes que frenaron los incipientes movimientos liberales en Alemania. Lord Palmerston se opuso a esto y buscó la influencia de William para que el gobierno de Hannover tomara la misma posición. En cambio, el gobierno de Hannover estuvo de acuerdo con Metternich, para consternación de Palmerston, y William se negó a intervenir. El conflicto entre William y Palmerston por Hanover se renovó al año siguiente cuando Metternich convocó una conferencia de los estados alemanes, que se celebraría en Viena, y Palmerston quería que Hanover rechazara la invitación. En cambio, el hermano de Guillermo, el príncipe Adolfo, virrey de Hannover, aceptó, respaldado totalmente por Guillermo. En 1833, William firmó una nueva constitución para Hanover, que empoderaba a la clase media, otorgaba un poder limitado a las clases bajas y ampliaba el papel del parlamento. La constitución sería revocada más tarde por su hermano y sucesor en Hannover, el rey Ernesto Augusto.

Reinado posterior y muerte

Retrato de Sir David Wilkie, 1837

Durante el resto de su reinado, William intervino activamente en la política solo una vez, en 1834, cuando se convirtió en el último soberano británico en elegir un primer ministro en contra de la voluntad del Parlamento. En 1834, el ministerio enfrentaba una creciente impopularidad y Lord Grey se retiró; el ministro del Interior, William Lamb, segundo vizconde de Melbourne, lo reemplazó. Melbourne retuvo a la mayoría de los miembros del gabinete y su ministerio retuvo una abrumadora mayoría en la Cámara de los Comunes. Algunos miembros del Gobierno, sin embargo, eran anatema para el Rey, y cada vez más las políticas de izquierda le preocupaban. El año anterior, Gray ya había impulsado la legislación que reformaba la Iglesia protestante de Irlanda. La Iglesia recaudó diezmos en toda Irlanda, apoyó a múltiples obispados y era rica. Sin embargo, apenas una octava parte de la población irlandesa pertenecía a la Iglesia de Irlanda. En algunas parroquias, no había miembros de la Iglesia de Irlanda en absoluto, pero todavía había un sacerdote pagado con los diezmos recaudados de los católicos y presbiterianos locales, lo que llevó a acusaciones de que los sacerdotes ociosos vivían en el lujo a expensas de los irlandeses que vivían en el nivel de subsistencia. La Ley de Grey redujo a la mitad el número de obispados, abolió algunas de las sinecuras y revisó el sistema de diezmos. Los miembros más radicales del gobierno, incluido Lord John Russell, propusieron otras medidas para apropiarse de los ingresos excedentes de la Iglesia de Irlanda. Al rey le disgustaba especialmente Russell, y lo llamaba "un pequeño radical peligroso".

Media Cuervo de Guillermo IV, 1836. La inscripción lee GULIELMUS IIII D(EI) G(RATIA) BRITANNIAR(UM) REX F(IDEI) D(EFENSOR) (William IV by the Grace of God King of the Britains, Defender of the Faith)

En noviembre de 1834, el líder de la Cámara de los Comunes y Ministro de Hacienda, Lord Althorp, heredó un título nobiliario, lo que lo reemplazó de los Comunes a los Lores. Melbourne tuvo que nombrar un nuevo líder de la Cámara de los Comunes y un nuevo Canciller (quien, por costumbre, debe provenir de la Cámara de los Comunes), pero el único candidato que Melbourne consideró adecuado para reemplazar a Althorp como líder de la Cámara de los Comunes fue Lord John Russell, a quien William (y muchos otros) encontrado inaceptable debido a su política radical. William afirmó que el ministerio se había debilitado sin posibilidad de reparación y utilizó la destitución de Lord Althorp, quien previamente había indicado que se retiraría de la política al convertirse en un par, como pretexto para el despido de todo el ministerio. Con Lord Melbourne desaparecido, William decidió confiar el poder a un Tory, Sir Robert Peel. Dado que Peel estaba entonces en Italia, el duque de Wellington fue nombrado primer ministro provisionalmente. Cuando Peel regresó y asumió el liderazgo del ministerio por sí mismo, vio la imposibilidad de gobernar debido a la mayoría Whig en la Cámara de los Comunes. En consecuencia, el Parlamento se disolvió para forzar nuevas elecciones. Aunque los tories ganaron más escaños que en las elecciones anteriores, seguían siendo minoría. Peel permaneció en el cargo durante unos meses, pero renunció después de una serie de derrotas parlamentarias. Melbourne fue restaurada a la oficina del Primer Ministro, permaneciendo allí por el resto del reinado de William, y el Rey se vio obligado a aceptar a Russell como líder de la Cámara de los Comunes.

El Rey tenía una relación mixta con Lord Melbourne. El gobierno de Melbourne planteó más ideas para introducir una mayor democracia, como la devolución de poderes al Consejo Legislativo del Bajo Canadá, lo que alarmó mucho al Rey, quien temía que eventualmente conduciría a la pérdida de la colonia. Al principio, el rey se opuso amargamente a estas propuestas. William exclamó a Lord Gosford, gobernador general designado de Canadá: 'Cuidado con lo que hace en Canadá... fíjese, mi señor, el gabinete no es mi gabinete; más vale que se cuiden o, por Dios, los acusaré." Cuando el hijo de William, Augustus FitzClarence, le preguntó a su padre si el rey estaría entretenido durante la semana de Ascot, William respondió con tristeza: "No puedo dar ninguna cena sin invitar a los ministros, y prefiero ver al diablo que a cualquier otro". uno de ellos en mi casa." Sin embargo, William aprobó las recomendaciones de reforma del Gabinete. A pesar de sus desacuerdos con Melbourne, el Rey escribió calurosamente para felicitar al Primer Ministro cuando triunfó en el caso de adulterio presentado contra él en relación con Lady Caroline Norton; se había negado a permitir que Melbourne renunciara cuando se presentó el caso por primera vez. El Rey y el Primer Ministro finalmente encontraron un modus vivendi; Melbourne aplicando tacto y firmeza cuando se le pide; mientras que William se dio cuenta de que su primer ministro era mucho menos radical en su política de lo que temía el rey.

Tanto el rey como la reina querían a su sobrina, la princesa Alexandrina Victoria de Kent. Sus intentos de forjar una relación cercana con la niña se vieron frustrados por el conflicto entre el Rey y la madre viuda de la Princesa, la Duquesa de Kent y Strathearn. El rey, enojado por lo que tomó como una falta de respeto de la duquesa hacia su esposa, aprovechó la oportunidad en lo que resultó ser su último banquete de cumpleaños en agosto de 1836 para ajustar cuentas. Hablando a los reunidos en el banquete, que incluían a la duquesa y la princesa, William expresó su esperanza de sobrevivir hasta que la princesa cumpliera 18 años para que la duquesa nunca fuera regente. Él dijo: 'Confío en Dios que se me perdone la vida por nueve meses más... Tendría entonces la satisfacción de dejar el ejercicio de la autoridad real a la autoridad personal de esa joven dama, heredera presunta de la Corona, y no en manos de una persona ahora cercana a mí, que está rodeada de malos consejeros y es ella misma incapaz de actuar con decoro en la situación en que se la colocaría." El discurso fue tan impactante que Victoria se echó a llorar, mientras que su madre se sentó en silencio y fue persuadida con dificultad de no irse inmediatamente después de la cena (los dos se fueron al día siguiente). El arrebato de William indudablemente contribuyó a la templada visión de Victoria de él como 'un buen anciano, aunque excéntrico y singular'. William sobrevivió, aunque mortalmente enfermo, hasta el mes posterior a la mayoría de edad de Victoria. "¡Pobre viejo!", escribió Victoria mientras agonizaba, "Lo siento por él; él siempre fue personalmente amable conmigo."

Guillermo IV dibujado por su hija Sophia de L'Isle y Dudley a principios de 1837

William estaba "muy conmocionado y afectado" por la muerte de su hija mayor, Sophia, Lady de L'Isle y Dudley, al dar a luz en abril de 1837. William y su hijo mayor, George, conde de Munster, estaban distanciados en ese momento, pero William esperaba que una carta de condolencias de Munster marcó una reconciliación. Sus esperanzas no se cumplieron y Munster, todavía pensando que no había recibido suficiente dinero o patrocinio, permaneció amargado hasta el final.

La reina Adelaida atendió con devoción al moribundo Guillermo y no se acostó durante más de diez días. William murió en las primeras horas de la mañana del 20 de junio de 1837 en el Castillo de Windsor, donde fue enterrado en la Capilla de San Jorge.

Legado

Estatua de William IV en Göttingen, Alemania. La inscripción latina dice: "William el Cuarto, Rey, Padre de la Patria".

Como William no tenía descendencia legítima viva, la corona del Reino Unido pasó a su sobrina, la princesa Victoria, la única hija legítima del príncipe Eduardo, duque de Kent y Strathearn, el cuarto hijo de Jorge III. Según la ley sálica, una mujer no podía gobernar Hannover, por lo que la corona de Hannover pasó a manos del quinto hijo de Jorge III, el duque de Cumberland y Teviotdale. La muerte de William puso fin a la unión personal de Gran Bretaña y Hannover, que había persistido desde 1714. Los principales beneficiarios de su testamento fueron los ocho hijos que le sobrevivieron con la señora Jordan. Aunque William no es el antepasado directo de los monarcas posteriores del Reino Unido, tiene muchos descendientes notables a través de su familia ilegítima con la Sra. Jordan, incluido el ex primer ministro David Cameron, el presentador de televisión Adam Hart-Davis y el autor y estadista Duff Cooper..

Guillermo IV tuvo un reinado corto pero lleno de acontecimientos. En Gran Bretaña, la Crisis de Reforma marcó el ascenso de la Cámara de los Comunes y el correspondiente declive de la Cámara de los Lores, y el intento fallido del Rey de destituir el ministerio de Melbourne indicó una reducción en la influencia política de la Corona y de la influencia del Rey sobre el electorado. Durante el reinado de Jorge III, el rey podría haber destituido un ministerio, nombrado otro, disuelto el Parlamento y esperado que el electorado votara a favor de la nueva administración. Tal fue el resultado de una disolución en 1784, tras la destitución de la Fox-North Coalition, y en 1807, tras la destitución de Lord Grenville. Pero cuando William despidió al ministerio de Melbourne, los conservadores de Peel no lograron ganar las elecciones posteriores. La capacidad del monarca para influir en la opinión del electorado y, por tanto, en la política nacional, se había reducido. Ninguno de los sucesores de Guillermo ha intentado destituir un gobierno o nombrar otro en contra de los deseos del Parlamento. William entendió que, como monarca constitucional, no tenía poder para actuar en contra de la opinión del Parlamento. Él dijo: 'Yo tengo mi opinión de las cosas, y se las digo a mis ministros. Si no los adoptan, no puedo evitarlo. He cumplido con mi deber."

Durante el reinado de William, el parlamento británico promulgó importantes reformas, incluida la Ley de Fábricas de 1833 (que evita el trabajo infantil), la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 (emancipación de los esclavos en las colonias) y la Ley de Enmienda de la Ley de Pobres de 1834 (normalización de la provisión para los indigentes). William atrajo críticas tanto de los reformadores, que sintieron que la reforma no fue lo suficientemente lejos, como de los reaccionarios, que sintieron que la reforma fue demasiado lejos. Una interpretación moderna lo considera incapaz de satisfacer ninguno de los dos extremos políticos al tratar de encontrar un compromiso entre dos facciones amargamente opuestas, pero en el proceso demostró ser más capaz como monarca constitucional de lo que muchos suponían.

Honores y armas

Honores británicos y de Hannover

  • 5 de abril de 1770: Caballero del cardo
  • 19 de abril de 1782: Caballero del Garter
  • 23 de junio de 1789: Miembro del Consejo Privado del Reino Unido
  • 2 de enero de 1815: Caballero Gran Cruz de la Orden del Baño
  • 12 de agosto de 1815: Knight Grand Cross of the Royal Hanoverian Guelphic Order
  • 26 de abril de 1827: Royal Fellow of the Royal Society

Honores extranjeros

  • Reino de Prusia: 11 de abril de 1814: Caballero del Águila Negra
  • Reino de Francia: 24 de abril de 1814: Caballero del Espíritu Santo
  • Imperio Ruso:
    • 9 de junio de 1814: Caballero de San Andrés
    • 9 de junio de 1814: Caballero de San Alejandro Nevsky
  • Dinamarca: 15 de julio de 1830: Caballero del elefante
  • Baden:
    • 1831: Caballero de la Orden de Fidelidad de la Casa
    • 1831: Knight Grand Cross of the Zähringer Lion
  • España: 21 de febrero de 1834: Caballero de la Flota Dorada
  • Württemberg: Knight Grand Cross of the Württemberg Crown

Brazos

Antes de convertirse en rey, a Guillermo, como hijo del soberano, se le concedió el uso de las armas reales (sin escudo electoral en el barrio de Hannover) en 1781, diferenciadas por una etiqueta de tres puntas de plata, la punta central con una cruz de gules, cada uno de los puntos exteriores con un ancla azul. En 1801, sus armas se modificaron con las armas reales, sin embargo, las marcas de diferencia permanecieron iguales.

Como rey, William usó el escudo de armas real del Reino Unido indiferenciado: Quarterly, I y IV Gules tres leones passant guardant en pálido O (para Inglaterra); II O un león rampante dentro de una tressure flory-counter-flower Gules (para Escocia); III Azure un arpa O Argenta de cuerdas (para Irlanda); en general, un escudo escalonado por palé y por galón (para Hannover), I de gules dos leones passant guardant O (para Brunswick), II O una semi de corazones de gules un león rampante Azure (para Lüneburg), III de gules un caballo courant Argent (para Westfalia), sobre todo un escudo de gules cargado con la corona de Carlomagno O, todo el escudo coronado por una corona.

Coat of Arms of William Henry, Duke of Clarence.svg
Coat of Arms of the United Kingdom (1816-1837).svg
Coat of Arms of the United Kingdom in Scotland (1816-1837).svg
Coat of Arms from 1801 to 1830 as Duke of Clarence Carne de armas del rey Guillermo IV Carne de armas del rey Guillermo IV (en Escocia)

Problema

Madre desconocida
NombreNacimientoMuerteNotas
Williamantes de 17911807Desecho en el mar
Por Dorothea Jordan
NombreNacimientoMuerteNotas
George FitzClarence, primer conde de Munster29 de enero de 179420 de marzo de 1842Casada Mary Wyndham, tenía problemas. Suicidio cometido con 48 años.
Henry FitzClarence27 de marzo de 1795Septiembre de 1817Murió sin matrimonio, de 22 años.
Sophia FitzClarenceAgosto 179610 de abril de 1837Casado Philip Sidney, el 1er Barón De L'Isle y Dudley, y tenía problemas.
Mary FitzClarence19 de diciembre de 179813 de julio de 1864Casado Charles Richard Fox, no hay problema.
Lord Frederick FitzClarence9 de diciembre de 179930 de octubre de 1854Casada Lady Augusta Boyle, una hija sobreviviente.
Elizabeth FitzClarence17 de enero de 180116 de enero de 1856Casado William Hay, 18o Conde de Erroll, tenía problemas.
Lord Adolphus FitzClarence18 de febrero de 180217 de mayo de 1856Murió sin matrimonio.
Augusta FitzClarence17 de noviembre de 18038 de diciembre de 1865Casado dos veces, tenía problemas.
Lord Augustus FitzClarence1o de marzo de 180514 de junio de 1854Casada Sarah Gordon, tenía problemas.
Amelia FitzClarence21 de marzo de 18072 de julio de 1858Married Lucius Cary, 10 Viscount Falkland, tenía un hijo.
Por Adelaida de Saxe-Meiningen
NombreNacimientoMuerteNotas
Princesa Charlotte Augusta Louisa de Clarence27 de marzo de 1819Murió unas horas después de ser bautizado, en Hannover.
Niño recién nacido5 de septiembre de 1819Nacido muerto en Calais o Dunkerque.
Princess Elizabeth Georgiana Adelaide of Clarence10 de diciembre de 18204 de marzo de 1821Nació y murió en el Palacio de Santiago.
Niños gemelos recién nacidos8 de abril de 1822Nacido muerto en Bushy Park.

Ascendencia

Árbol genealógico

  • : Las fronteras rojas indican monarcas británicas
  • : Las fronteras Bold indican hijos legítimos de monarcas británicos
Familia de Guillermo IV, abarcando los reinados de su padre, George III a su sobrina, Victoria
George III
1738–1820
r.1760–1820
Charlotte
de Mecklenburg-Strelitz
1744–181818
George IV
1762-1830
r.1820–1830
Caroline
de Brunswick
1768–1821
Frederick
Duke of York and Albany
1763–1827
Frederica Charlotte
de Prusia
1767–1820
Adelaide
de Saxe-Meiningen
1792–1849
William IV
1765-1837
r.1830–1837
Dorothea Jordan
1761-1816
Charlotte
Princess Royal
1766–1828
Frederick I
Rey de Württemberg
1754–1816
Edward
Duque de Kent y Strathearn
1767–1820
Victoria
de Saxe-Coburg-Saalfeld
1786-1861
Augusta Sophia
1768–1840
Elizabeth
1770–1840
Frederick VI
Landgrave of Hesse-Homburg
1769–1829
Ernest Augustus
Rey de Hannover
1771–1851
Frederica
de Mecklenburg-Strelitz
1778–1841
Augustus Frederick
Duke of Sussex
1773–1843
Adolfo
Duke of Cambridge
1774–1850
Augusta
de Hesse-Kassel
1797-1889
Mary.
1776–1857
William Frederick
Duke of Gloucester and Edinburgh
1776–1834
Sophia Matilda
1777–1848
Octavius
1779-1783
Alfred
1780-1783
Amelia
1783–1810
Leopold I
Rey de los belgas
1790–1865
Charlotte
de Gales
1796-1817
Charlotte
de Clarence
1819
Elizabeth
de Clarence
1820–1821
George FitzClarence
Earl de Munster
1794-1842
Henry FitzClarence
1795–1817
Sophia FitzClarence
1796-1837
Mary FitzClarence
1798-1864
Frederick FitzClarence
1799–1854
Elizabeth FitzClarence
Condesa de Erroll
1801–1856
Adolphus FitzClarence
1802-1856
Augusta FitzClarence
1803-1865
Augustus FitzClarence
1805–1854
Amelia FitzClarence
Viscountess Falkland
1807–1858
George V
Rey de Hannover
1819–1878
Marie
de Saxe-Altenburg
1818-1907
George.
Duke of Cambridge
1819-1904
Augusta
of Cambridge
1822-1916
Frederick William
Gran Duque de Mecklenburg-Strelitz
1819-1904
Mary Adelaide
of Cambridge
1833–1897
Francisco
Duke of Teck
1837–1900
Victoria
1819-1901
r.1837–1901
Albert
Príncipe de Saxe-Coburg y Gotha
1819–1861

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