Guillermo de Humboldt

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filósofo prusiano, funcionario del gobierno, diplomático y educador (1767-1835)

Friedrich Wilhelm Christian Karl Ferdinand von Humboldt (, también; alemán: [ˈvɪlhɛlm fɔn ˈhʊmbɔlt]; 22 de junio de 1767 - 8 de abril de 1835) fue un filósofo, lingüista, funcionario del gobierno, diplomático y fundador de Prusia la Universidad Humboldt de Berlín, que lleva su nombre en 1949 (y también en honor a su hermano menor, Alexander von Humboldt, un naturalista).

Se le recuerda especialmente como un lingüista que hizo importantes contribuciones a la filosofía del lenguaje, la etnolingüística y la teoría y práctica de la educación. Hizo una contribución importante al desarrollo del liberalismo al concebir la educación como un medio para realizar la posibilidad individual en lugar de una forma de inculcar ideas tradicionales en los jóvenes para adaptarlos a una ocupación o rol social ya establecido. En particular, fue el artífice del ideal educativo humboldtiano, que fue utilizado desde el principio en Prusia como modelo para su sistema de educación pública, así como en Estados Unidos y Japón. Fue elegido miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense en 1822.

Biografía

Humboldt nació en Potsdam, margraviato de Brandeburgo, y murió en Tegel, provincia de Brandeburgo.

El padre de Humboldt, Alexander Georg von Humboldt, pertenecía a una destacada familia de Pomerania. Aunque no pertenecía a la alta burguesía, era comandante del ejército prusiano y había servido con el duque de Brunswick. A los 42 años, Alexander Georg fue recompensado por sus servicios en Seven Years' Guerra con el cargo de chambelán real. Se lucraba con el contrato de arrendamiento de loterías estatales y venta de tabaco. Primero se casó con la hija del ayudante general prusiano Schweder. En 1766, Alexander Georg se casó con Maria Elisabeth Colomb, una mujer bien educada y viuda del barón Hollwede, con quien tuvo un hijo. Alexander Georg y Maria Elisabeth tuvieron tres hijos: una hija, que murió joven, y luego dos hijos, Wilhelm y Alexander. Su hijo primogénito, el medio hermano de Wilhelm y Alexander, nunca lo hizo bien, no se menciona a menudo en la historia familiar.

En junio de 1791, Humboldt se casó con Caroline von Dacheröden. Tuvieron ocho hijos, de los cuales cinco (entre ellos Gabriele von Humboldt) sobrevivieron hasta la edad adulta.

Filósofa

(feminine)

Humboldt fue un filósofo; escribió Los límites de la acción estatal en 1791-1792 (aunque no se publicó hasta 1850, después de la muerte de Humboldt), una de las más audaces defensas de las libertades de la Ilustración. Influyó en el ensayo de John Stuart Mill Sobre la libertad a través del cual las ideas de von Humboldt se dieron a conocer en el mundo de habla inglesa. Humboldt esbozó una versión temprana de lo que Mill más tarde llamaría el "principio del daño". Su casa en Roma se convirtió en un centro cultural, dirigido por Caroline von Humboldt.

La sección que trata sobre la educación se publicó en el número de diciembre de 1792 del Berlinische Monatsschrift con el título "Sobre la educación estatal pública". Con esta publicación, Humboldt tomó parte en el debate filosófico sobre la dirección de la educación nacional que estaba en marcha en Alemania, como en otros lugares, después de la Revolución Francesa.

Reformas educativas

Busto de Wilhelm von Humboldt por Bertel Thorvaldsen, 1808

Humboldt había sido educado en casa y nunca terminó sus estudios universitarios comparativamente cortos en las universidades de Frankfurt (Oder) y Göttingen. Sin embargo, se convirtió en uno de los funcionarios más influyentes de la educación alemana. En realidad, Humboldt tenía la intención de convertirse en Ministro de Educación, pero no logró alcanzar ese puesto. El rey de Prusia le pidió que abandonara Roma en 1809 y dirigiera la dirección de educación bajo Friedrich Ferdinand Alexander zu Dohna-Schlobitten. Humboldt no respondió a la cita durante varias semanas y hubiera preferido quedarse en la embajada en Roma. Su esposa no volvió con él a Prusia; la pareja se volvió a encontrar cuando Humboldt dejó el cargo de docente y fue nombrado jefe de la Embajada en Viena.

Humboldt instaló un sistema estandarizado de instrucción pública, desde las escuelas básicas hasta la educación secundaria, y fundó la Universidad de Berlín. Impuso una estandarización de los exámenes e inspecciones estatales y creó un departamento especial dentro del ministerio para supervisar y diseñar planes de estudios, libros de texto y ayudas para el aprendizaje.

El modelo educativo de Humboldt fue más allá de la formación profesional. En una carta al rey de Prusia, escribió: “No se puede negar que hay ciertos tipos de conocimiento que deben ser de carácter general y, lo que es más importante, un cierto cultivo de la mente y el carácter del que nadie puede permitirse prescindir. Evidentemente, las personas no pueden ser buenas artesanas, comerciantes, militares o comerciantes a menos que, independientemente de su ocupación, sean buenas, honradas y, según su condición, seres humanos y ciudadanos bien informados. Si esta base se establece a través de la escolarización, las habilidades profesionales se adquieren fácilmente más adelante, y una persona siempre es libre de pasar de una ocupación a otra, como sucede tan a menudo en la vida." El filósofo Julian Nida-Rümelin ha criticado las discrepancias entre los ideales de Humboldt y la política educativa europea moderna, que entiende estrechamente la educación como una preparación para el mercado laboral, y argumentó que debemos decidir entre McKinsey y Humboldt.

Diplomática

(feminine)

Como diplomático exitoso entre 1802 y 1819, Humboldt fue ministro plenipotenciario de Prusia en Roma desde 1802, embajador en Viena desde 1812 durante las luchas finales de las guerras napoleónicas, en el congreso de Praga (1813) donde jugó un papel decisivo en la elaboración Austria a aliarse con Prusia y Rusia contra Napoleón; firmante del tratado de paz de París y del tratado entre Prusia y la derrotada Sajonia (1815), y en el congreso de Aquisgrán de 1818. Sin embargo, la política cada vez más reaccionaria del gobierno prusiano le hizo abandonar la vida política en 1819; ya partir de entonces se dedicó únicamente a la literatura y al estudio.

Lingüista

Estatua de Wilhelm von Humboldt fuera de la Universidad Humboldt, Unter den Linden, Berlín

Wilhelm von Humboldt era un lingüista experto y estudió el idioma vasco. Tradujo a Píndaro y Esquilo al alemán.

El trabajo de Humboldt como filólogo en euskera ha tenido un impacto más amplio que sus otros trabajos. Sus dos visitas al País Vasco dieron como resultado Investigaciones sobre los primeros habitantes de España con la ayuda del euskera (1821). En este trabajo, Humboldt se esforzó en demostrar mediante el examen de topónimos geográficos que en un momento una raza o razas que hablaban dialectos afines al euskera moderno se extendieron por España, el sur de Francia y las Islas Baleares; identificó a estas personas con los íberos de los escritores clásicos y supuso además que se habían aliado con los bereberes del norte de África. El trabajo pionero de Humboldt ha sido reemplazado en sus detalles por la lingüística y la arqueología modernas, pero a veces todavía se sigue acríticamente incluso hoy. Fue elegido miembro de la Sociedad Estadounidense de Anticuarios en 1820 y Miembro Honorario Extranjero de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1822.

Humboldt murió mientras preparaba su mayor obra, sobre el antiguo idioma kawi de Java, pero su introducción se publicó en 1836 como La heterogeneidad del lenguaje y su influencia en el desarrollo intelectual de la humanidad. Su libro de 1836 sobre la filosofía del habla introduce el concepto de "la forma interna del lenguaje" (según Encyclopædia Brittanica 1911):

[F]irst claramente estableció que el carácter y la estructura de un lenguaje expresan la vida interior y el conocimiento de sus hablantes, y que los idiomas deben diferir uno del otro de la misma manera y al mismo grado que los que los utilizan. Los sonidos no se convierten en palabras hasta que se les haya puesto un significado, y este significado encarna el pensamiento de una comunidad. Lo que Humboldt denomina la forma interior de un lenguaje es sólo ese modo de denotar las relaciones entre las partes de una frase que refleja la forma en que un cuerpo particular de hombres ve al mundo sobre ellos. Es la tarea de la morfología del discurso distinguir las diversas formas en que los idiomas difieren entre sí en cuanto a su forma interna, y clasificarlos y organizarlos en consecuencia.

Noam Chomsky cita con frecuencia la descripción del lenguaje de Humboldt como un sistema gobernado por reglas que "hace un uso infinito de medios finitos", lo que significa que se puede crear una cantidad infinita de oraciones usando un número finito de reglas gramaticales. El estudioso de Humboldt, Tilman Borsche, señala profundas diferencias entre la visión del lenguaje de von Humboldt y la de Chomsky.

Más recientemente, Humboldt también ha sido acreditado como creador de la hipótesis de la relatividad lingüística (más comúnmente conocida como la hipótesis de Sapir-Whorf), desarrollada por los lingüistas Edward Sapir o Benjamin Whorf un siglo después.

La recepción del trabajo de Humboldt sigue siendo problemática en los países de habla inglesa, a pesar del trabajo de Langham Brown, Manchester y James W. Underhill (Humboldt, Worldview and Language, 2009), debido a su concepto de lo que él llamó Weltansicht, la visión lingüística del mundo, traduciéndose Weltanschauung simplemente como 'visión del mundo', un término asociado con ideologías y mentalidades culturales tanto en alemán como en inglés. La centralidad de la distinción en la comprensión del trabajo de Humboldt fue establecida por uno de los principales académicos alemanes contemporáneos de Humboldt, Jürgen Trabant, en sus obras tanto en alemán como en francés. Los lingüistas polacos de la Escuela de Lublin (ver Jerzy Bartmiński), en su investigación sobre Humboldt, también enfatizan esta distinción entre las cosmovisiones de tipo personal o político y la cosmovisión que está implícita en el lenguaje como sistema conceptual.

Sin embargo, se ha realizado poca investigación rigurosa en inglés para explorar la relación entre la cosmovisión lingüística y la transformación y el mantenimiento de esta cosmovisión por parte de hablantes individuales. Una excepción notable es el trabajo de Underhill, quien explora los estudios lingüísticos comparativos tanto en Creación de visiones del mundo: lenguaje, Ideología & Metáfora (2011) y en Ethnolinguistics and Cultural Concepts: Truth, Love, Hate & Guerra (2012). En el trabajo de Underhill, se hace una distinción entre cinco formas de visión del mundo: percepción del mundo, concepción del mundo, mentalidad cultural, mundo personal y perspectiva, para transmitir las distinciones que Humboldt se preocupó por preservar en su etnolingüística. Probablemente, la lingüista más conocida que trabaja con una perspectiva verdaderamente humboldtiana escribiendo en inglés hoy en día es Anna Wierzbicka, quien ha publicado varios trabajos comparativos sobre universales semánticos y distinciones conceptuales en el lenguaje.

El Rouen Ethnolinguistics Project, en Francia, publicó en línea una serie de conferencias de 7 horas sobre el pensamiento de Humboldt sobre el lenguaje, con el especialista en Berlín, el profesor Trabant.

En el importante trabajo sumativo de Charles Taylor, The Language Animal: The Full Shape of the Human Linguistic Capacity (2016), von Humboldt recibe crédito, junto con Johann Georg Hamann y Johann Gottfried Herder, por inspirar la canción "HHH" acercamiento a la filosofía del lenguaje, enfatizando el poder creativo y la especificidad cultural del lenguaje.

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