Ricardo wagner

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compositor alemán de ópera (1813-1883)
Wagner en 1871, por Franz Hanfstaengl
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Wilhelm Richard Wagner (VAHG-nérica); Alemán: [ ] ()escucha); 22 de mayo de 1813 – 13 de febrero de 1883) fue un compositor alemán, director de teatro, polémico y director que es principalmente conocido por sus óperas (o, como algunas de sus obras maduras fueron posteriormente conocidas, " dramas musicales"). A diferencia de la mayoría de los compositores de ópera, Wagner escribió tanto el libreto como la música para cada una de sus obras de teatro. Inicialmente estableciendo su reputación como compositor de obras en la vena romántica de Carl Maria von Weber y Giacomo Meyerbeer, Wagner revolucionó la ópera a través de su concepto de la Gesamtkunstwerk ("trabajo total del arte"), por lo que trató de sintetizar las artes poéticas, visuales, musicales y dramáticas, con la subsidiaria musical al drama. Describió esta visión en una serie de ensayos publicados entre 1849 y 1852. Wagner realizó estas ideas más completamente en la primera mitad del ciclo de cuatro operaciones Der Ring des Nibelungen ()El anillo del Nibelung).

Sus composiciones, particularmente las de su último período, se destacan por sus texturas complejas, ricas armonías y orquestaciones, y el uso elaborado de leitmotivs: frases musicales asociadas con personajes, lugares, ideas o elementos de la trama individuales. Sus avances en el lenguaje musical, como el cromatismo extremo y el cambio rápido de los centros tonales, influyeron mucho en el desarrollo de la música clásica. Su Tristán e Isolda a veces se describe como el comienzo de la música moderna.

Wagner hizo construir su propio teatro de ópera, el Bayreuth Festspielhaus, que incorporó muchas características de diseño novedosas. El Ring y Parsifal se estrenaron aquí y sus obras escénicas más importantes continúan representándose en el Festival anual de Bayreuth, dirigido por sus descendientes. Sus pensamientos sobre las contribuciones relativas de la música y el drama en la ópera iban a cambiar nuevamente, y reintrodujo algunas formas tradicionales en sus últimas obras teatrales, incluyendo Die Meistersinger von Nürnberg (Los maestros cantores de Nuremberg ).

Hasta sus últimos años, la vida de Wagner se caracterizó por el exilio político, turbulentos amores, pobreza y repetidas huidas de sus acreedores. Sus controvertidos escritos sobre música, teatro y política han suscitado numerosos comentarios, sobre todo desde finales del siglo XX, donde expresan sentimientos antisemitas. El efecto de sus ideas se puede rastrear en muchas de las artes a lo largo del siglo XX; su influencia se extendió más allá de la composición hacia la dirección, la filosofía, la literatura, las artes visuales y el teatro.

Biografía

Primeros años

A building with four main storeys with an open shop to one side of an arched entrance and garret windows in the roof. A sculpted figure of an animal is above the arch.
El lugar de nacimiento de Wagner, a las 3, el Brühl, Leipzig

Richard Wagner nació en una familia de etnia alemana en Leipzig, que vivía en el número 3 de Brühl (La Casa de los Leones Rojo y Blanco) en el barrio judío el 22 de mayo de 1813. Él fue bautizado en la iglesia de Santo Tomás. Era el noveno hijo de Carl Friedrich Wagner, que era empleado del servicio de policía de Leipzig, y su esposa, Johanna Rosine (de soltera Paetz), hija de un panadero. El padre de Wagner, Carl, murió de fiebre tifoidea seis meses después del nacimiento de Richard. Posteriormente, su madre, Johanna, vivió con el amigo de Carl, el actor y dramaturgo Ludwig Geyer. En agosto de 1814, Johanna y Geyer probablemente se casaron, aunque no se ha encontrado documentación de esto en los registros de la iglesia de Leipzig. Ella y su familia se mudaron a la residencia de Geyer en Dresden. Hasta los catorce años, Wagner fue conocido como Wilhelm Richard Geyer. Es casi seguro que pensó que Geyer era su padre biológico.

El amor de Geyer por el teatro llegó a ser compartido por su hijastro, y Wagner participó en sus actuaciones. En su autobiografía Mein Leben Wagner recordó haber interpretado una vez el papel de un ángel. A fines de 1820, Wagner se matriculó en la escuela Pastor Wetzel en Possendorf, cerca de Dresde, donde recibió algunas clases de piano de su profesor de latín. Le costaba tocar una escala adecuada en el teclado y prefería tocar oberturas teatrales de oído. Tras la muerte de Geyer en 1821, Richard fue enviado a la Kreuzschule, el internado de Dresdner Kreuzchor, a expensas del hermano de Geyer. A la edad de nueve años quedó muy impresionado por los elementos góticos de la ópera Der Freischütz de Carl Maria von Weber, que vio dirigir a Weber. En este período, Wagner albergaba ambiciones como dramaturgo. Su primer esfuerzo creativo, incluido en Wagner-Werk-Verzeichnis (la lista estándar de las obras de Wagner) como WWV 1, fue una tragedia llamada Leubald. Comenzado cuando estaba en la escuela en 1826, la obra estuvo fuertemente influenciada por Shakespeare y Goethe. Wagner estaba decidido a ponerle música y persuadió a su familia para que le permitiera tomar lecciones de música.

Para 1827, la familia había regresado a Leipzig. Las primeras lecciones de armonía de Wagner se tomaron entre 1828 y 1831 con Christian Gottlieb Müller. En enero de 1828 escuchó por primera vez la Sinfonía 7 de Beethoven y luego, en marzo, la Sinfonía 9 del mismo compositor (ambas en la Gewandhaus). Beethoven se convirtió en una gran inspiración y Wagner escribió una transcripción para piano de la Novena Sinfonía. También quedó muy impresionado por una interpretación del Réquiem de Mozart. Las primeras sonatas para piano de Wagner y sus primeros intentos de oberturas orquestales datan de este período.

En 1829 vio una actuación de la soprano dramática Wilhelmine Schröder-Devrient, y ella se convirtió en su ideal de fusión de drama y música en la ópera. En Mein Leben, Wagner escribió: "Cuando miro hacia atrás a lo largo de toda mi vida, no encuentro ningún evento que pueda compararse con este en la impresión que me produjo". y afirmó que la "actuación profundamente humana y extática de este artista incomparable" encendió en él un "fuego casi demoníaco".

En 1831, Wagner se matriculó en la Universidad de Leipzig, donde se convirtió en miembro de la fraternidad estudiantil sajona. Tomó lecciones de composición con el Thomaskantor Theodor Weinlig. Weinlig quedó tan impresionado con la habilidad musical de Wagner que rechazó cualquier pago por sus lecciones. Hizo los arreglos para que la Sonata para piano en si bemol mayor de su alumno (que, en consecuencia, le fue dedicada) se publicara como Wagner's Op. 1. Un año más tarde, Wagner compuso su Sinfonía en do mayor, obra beethovenesca interpretada en Praga en 1832 y en la Gewandhaus de Leipzig en 1833. Luego comenzó a trabajar en una ópera, Die Hochzeit (La boda), que nunca completó.

Primera carrera y matrimonio (1833-1842)

The head and upper torso of a young white woman with dark hair done in an elaborate style. She wears a small hat, a cloak and dress that expose her shoulders and pearl earrings. On her left hand that holds the edge of the cloak, two rings are visible.
Wilhelmine "Minna" Planer (1835), de Alexander von Otterstedt

En 1833, el hermano de Wagner, Albert, logró obtener para él un puesto como director de coro en el teatro de Würzburg. En el mismo año, a la edad de 20 años, Wagner compuso su primera ópera completa, Die Feen (Las hadas). Esta obra, que imitaba el estilo de Weber, no se produjo hasta medio siglo después, cuando se estrenó en Múnich poco después de la muerte del compositor en 1883.

Habiendo regresado a Leipzig en 1834, Wagner ocupó un breve puesto como director musical en el teatro de la ópera de Magdeburg durante el cual escribió Das Liebesverbot (La prohibición del amor), basado en Medida por medida de Shakespeare. Esto se representó en Magdeburg en 1836 pero cerró antes de la segunda función; esto, junto con el colapso financiero de la compañía de teatro que lo empleaba, dejó al compositor en bancarrota. Wagner se había enamorado de una de las protagonistas de Magdeburg, la actriz Christine Wilhelmine 'Minna'. Planer y tras el desastre de Das Liebesverbot la siguió hasta Königsberg, donde ella le ayudó a conseguir un compromiso en el teatro. Los dos se casaron en la iglesia de Tragheim el 24 de noviembre de 1836. En mayo de 1837, Minna dejó a Wagner por otro hombre, y esta fue solo la primera debacle de un matrimonio tempestuoso. En junio de 1837, Wagner se mudó a Riga (entonces en el Imperio Ruso), donde se convirtió en director musical de la ópera local; Habiendo contratado en esta capacidad a la hermana de Minna, Amalie (también cantante) para el teatro, actualmente reanudó las relaciones con Minna durante 1838.

Para 1839, la pareja había acumulado deudas tan grandes que huyeron de Riga huyendo de los acreedores. Las deudas plagarían a Wagner durante la mayor parte de su vida. Inicialmente tomaron un tormentoso viaje marítimo a Londres, del que Wagner se inspiró para su ópera Der fliegende Holländer (El holandés errante), con una trama basada en un boceto de Enrique Heine. Los Wagner se establecieron en París en septiembre de 1839 y permanecieron allí hasta 1842. Wagner se ganaba la vida escribiendo artículos y novelas cortas como Una peregrinación a Beethoven, que esbozaba su creciente concepto de "música drama", y Un fin en París, donde describe sus propias miserias como músico alemán en la metrópoli francesa. También proporcionó arreglos de óperas de otros compositores, en gran parte en nombre de la editorial Schlesinger. Durante esta estancia completó su tercera y cuarta óperas Rienzi y Der fliegende Holländer.

Dresde (1842–1849)

The head and upper body of a young white man with dark hair receding where it is parted on the left. Sideburns run the full length of his face. He wears a cravat and his right hand is tucked between the buttons of his coat.
Wagner c. 1840, de Ernest Benedikt Kietz

Wagner había completado Rienzi en 1840. Con el fuerte apoyo de Giacomo Meyerbeer, fue aceptado para su presentación en el Dresden Court Theatre (Hofoper) en el Reino de Sajonia. y en 1842, Wagner se mudó a Dresde. Su alivio al regresar a Alemania quedó registrado en su "Autobiographic Sketch" de 1842, donde escribió que, en el camino de París, "Por primera vez vi el Rin, con lágrimas calientes en los ojos, yo, pobre artista, juré eterna fidelidad a mi patria alemana". Rienzi se representó con gran éxito el 20 de octubre.

Wagner vivió en Dresde durante los siguientes seis años y finalmente fue nombrado director de la corte real de Sajonia. Durante este período, representó allí Der fliegende Holländer (2 de enero de 1843) y Tannhäuser (19 de octubre de 1845), las dos primeras de sus tres óperas de época media. Wagner también se mezcló con los círculos artísticos de Dresde, incluido el compositor Ferdinand Hiller y el arquitecto Gottfried Semper.

La participación de Wagner en la política de izquierda terminó abruptamente con su bienvenida en Dresden. Wagner participó activamente entre los socialistas nacionalistas alemanes allí, recibiendo regularmente invitados como el director de orquesta y editor radical August Röckel y el anarquista ruso Mikhail Bakunin. También estuvo influenciado por las ideas de Pierre-Joseph Proudhon y Ludwig Feuerbach. El descontento generalizado llegó a un punto crítico en 1849, cuando estalló el fallido Levantamiento de Mayo en Dresde, en el que Wagner desempeñó un papel secundario secundario. Se emitieron órdenes de arresto contra los revolucionarios' arrestar. Wagner tuvo que huir, primero visitando París y luego instalándose en Zúrich, donde se refugió en un principio con un amigo, Alexander Müller.

En el exilio: Suiza (1849–1858)

A printed notice in German with elaborate Gothic capitals. Wagner is described as 37 to 38 of middle height with brown hair and glasses.
Warrant for the arrest of Richard Wagner, issued on 16 May 1849

Wagner iba a pasar los siguientes doce años en el exilio de Alemania. Había terminado Lohengrin, la última de sus óperas de la mitad del período, antes del levantamiento de Dresde, y ahora le escribió desesperadamente a su amigo Franz Liszt para que la representara en su ausencia. Liszt dirigió el estreno en Weimar en agosto de 1850.

Sin embargo, Wagner se encontraba en una situación personal sombría, aislado del mundo musical alemán y sin ningún ingreso regular. En 1850, Julie, la esposa de su amigo Karl Ritter, comenzó a pagarle una pequeña pensión que mantuvo hasta 1859. Con la ayuda de su amiga Jessie Laussot, esta debía aumentarse a una suma anual de 3.000 táleros por año. pero el plan fue abandonado cuando Wagner comenzó un romance con Mme. Laussot. Wagner incluso planeó una fuga con ella en 1850, lo que su esposo impidió. Mientras tanto, la esposa de Wagner, Minna, a quien no le gustaban las óperas que había escrito después de Rienzi, estaba cayendo en una profunda depresión. Wagner fue víctima de problemas de salud, según Ernest Newman, "en gran medida una cuestión de nerviosismo", lo que le dificultó seguir escribiendo.

La principal producción publicada de Wagner durante sus primeros años en Zúrich fue una serie de ensayos. En "La obra de arte del futuro" (1849), describió una visión de la ópera como Gesamtkunstwerk ("obra de arte total"), en la que las diversas artes como la música, el canto, la danza, la poesía, las artes visuales y el arte escénico se unificaron. "El judaísmo en la música" (1850) fue el primero de los escritos de Wagner en presentar puntos de vista antisemitas. En esta polémica, Wagner argumentó, frecuentemente usando el abuso antisemita tradicional, que los judíos no tenían conexión con el espíritu alemán y, por lo tanto, solo eran capaces de producir música artificial y superficial. Según él, componían música para conseguir popularidad y, por tanto, éxito económico, en lugar de crear auténticas obras de arte.

En "Ópera y drama" (1851), Wagner describió la estética del drama que estaba utilizando para crear las óperas Ring. Antes de dejar Dresde, Wagner había esbozado un escenario que finalmente se convirtió en el ciclo de cuatro óperas Der Ring des Nibelungen. Inicialmente escribió el libreto para una sola ópera, Siegfrieds Tod (La muerte de Siegfried), en 1848. Después de llegar a Zúrich, amplió la historia con la ópera Der junge Siegfried (El joven Siegfried), que exploró los antecedentes del héroe. Completó el texto del ciclo escribiendo los libretos de Die Walküre (La valquiria) y Das Rheingold (El oro del Rin) y revisando los otros libretos para estar de acuerdo con su nuevo concepto, completándolos en 1852. El concepto de ópera expresado en "Ópera y Drama" y en otros ensayos renunció efectivamente a las óperas que había escrito anteriormente, hasta e incluyendo Lohengrin. En parte en un intento de explicar su cambio de puntos de vista, Wagner publicó en 1851 la autobiográfica 'Una comunicación a Mis amigos". Este contenía su primer anuncio público de lo que se convertiría en el ciclo Ring:

Nunca escribiré Opera más. Como no deseo inventar un título arbitrario para mis obras, los llamaré Dramas...

Propongo producir mi mito en tres dramas completos, precedidos por un largo Preludio (Vorspiel)....

En un Festival especialmente designado, propongo, algún tiempo futuro, producir esos tres Dramas con su Preludio, en el curso de tres días y un primer día [emfasis en original].

Wagner comenzó a componer la música para Das Rheingold entre noviembre de 1853 y septiembre de 1854, siguiéndola inmediatamente con Die Walküre (escrita entre junio de 1854 y marzo de 1856). Comenzó a trabajar en la tercera ópera Ring, que ahora llama simplemente Siegfried, probablemente en septiembre de 1856, pero en junio de 1857 solo había completado los dos primeros actos. Decidió dejar el trabajo a un lado para concentrarse en una nueva idea: Tristán e Isolda, basada en la historia de amor artúrica Tristán e Isolda.

A three-quarter length portrait of a young white woman in the open air. She wears a shawl over an elaborate long-sleeved dress that exposes her shoulders and has a hat on over her centrally parted dark hair.
Retrato de Mathilde Wesendonck (1850) de Karl Ferdinand Sohn

Una fuente de inspiración para Tristán e Isolda fue la filosofía de Arthur Schopenhauer, en particular su El mundo como voluntad y representación, en la que Wagner había sido introducido en 1854 por su amigo poeta Georg Herwegh. Wagner luego llamó a este el evento más importante de su vida. Sus circunstancias personales ciertamente lo convirtieron fácilmente en lo que él entendía como la filosofía de Schopenhauer, una visión profundamente pesimista de la condición humana. Siguió siendo partidario de Schopenhauer por el resto de su vida.

Una de las doctrinas de Schopenhauer era que la música tenía un papel supremo en las artes como expresión directa de la esencia del mundo, es decir, la voluntad ciega e impulsiva. Esta doctrina contradecía la opinión de Wagner, expresada en 'Ópera y drama', de que la música en la ópera tenía que estar subordinada al drama. Los estudiosos de Wagner han argumentado que la influencia de Schopenhauer hizo que Wagner asignara un papel más importante a la música en sus últimas óperas, incluida la segunda mitad del ciclo Ring, que aún no había compuesto. Aspectos de la doctrina de Schopenhauer encontraron su camino en los libretos posteriores de Wagner.

Una segunda fuente de inspiración fue el enamoramiento de Wagner por la poeta y escritora Mathilde Wesendonck, la esposa del comerciante de seda Otto Wesendonck. Wagner conoció a los Wesendonck, que eran grandes admiradores de su música, en Zúrich en 1852. A partir de mayo de 1853, Wesendonck hizo varios préstamos a Wagner para financiar los gastos de su hogar en Zúrich, y en 1857 colocó una casa de campo en su propiedad en Wagner&#39.;s disposición, que se conoció como el Asyl ("asilo" o "lugar de descanso"). Durante este período, la creciente pasión de Wagner por la esposa de su patrón lo inspiró a dejar de lado el trabajo en el ciclo Ring (que no se reanudó durante los siguientes doce años) y comenzó a trabajar. en Tristán. Mientras planeaba la ópera, Wagner compuso el Wesendonck Lieder, cinco canciones para voz y piano, con poemas de Mathilde. Wagner subtitula explícitamente dos de estos escenarios como "estudios para Tristán e Isolda".

Entre los compromisos de dirección que Wagner realizó para obtener ingresos durante este período, dio varios conciertos en 1855 con la Sociedad Filarmónica de Londres, incluido uno ante la reina Victoria. La Reina disfrutó de su obertura de Tannhäuser y habló con Wagner después del concierto, escribiendo sobre él en su diario que era "bajito, muy callado, usa anteojos & tiene una frente muy finamente desarrollada, una nariz aguileña &Amp; mentón saliente."

En el exilio: Venecia y París (1858–1862)

A photograph of the upper half of a man of about fifty viewed from his front right. He wears a cravat and frock coat. He has long sideburns and his dark hair is receding at the temples.
Wagner en París, 1861

La incómoda aventura de Wagner con Mathilde se derrumbó en 1858, cuando Minna interceptó una carta de él para Mathilde. Tras el enfrentamiento resultante con Minna, Wagner dejó Zürich solo, con destino a Venecia, donde alquiló un apartamento en el Palazzo Giustinian, mientras Minna regresaba a Alemania. La actitud de Wagner hacia Minna había cambiado; el editor de su correspondencia con ella, John Burk, ha dicho que ella era para él "una inválida, que debía ser tratada con amabilidad y consideración, pero, excepto en la distancia, [era] una amenaza para su paz mental".." Wagner continuó su correspondencia con Mathilde y su amistad con su esposo Otto, quien mantuvo su apoyo financiero al compositor. En una carta de 1859 a Mathilde, Wagner escribió, medio satíricamente, de Tristan: "¡Niño! Este Tristán se está convirtiendo en algo terrible. ¡¡¡Este acto final!!!—Temo que la ópera sea prohibida... ¡solo las representaciones mediocres pueden salvarme! Los perfectamente buenos seguramente volverán loca a la gente."

En noviembre de 1859, Wagner volvió a trasladarse a París para supervisar la producción de una nueva revisión de Tannhäuser, puesta en escena gracias a los esfuerzos de la princesa Pauline von Metternich, cuyo marido era el embajador de Austria en París. Las actuaciones de la Tannhäuser de París en 1861 fueron un notable fiasco. Esto fue en parte consecuencia de los gustos conservadores del Jockey Club, que organizó manifestaciones en el teatro para protestar por la presentación del ballet en el acto 1 (en lugar de su ubicación tradicional en el segundo acto); pero la oportunidad también fue aprovechada por aquellos que querían usar la ocasión como una protesta política velada contra las políticas pro-austríacas de Napoleón III. Fue durante esta visita que Wagner conoció al poeta francés Charles Baudelaire, quien escribió un folleto de agradecimiento, "Richard Wagner et Tannhäuser à Paris". La ópera se retiró después de la tercera función y Wagner abandonó París poco después. Había buscado una reconciliación con Minna durante esta visita a París, y aunque ella se unió a él allí, el reencuentro no tuvo éxito y nuevamente se separaron cuando Wagner se fue.

Regreso y resurgimiento (1862–1871)

La prohibición política que se le había impuesto a Wagner en Alemania después de que huyó de Dresde se levantó por completo en 1862. El compositor se instaló en Biebrich, en el Rin, cerca de Wiesbaden en Hesse. Aquí Minna lo visitó por última vez: se separaron irrevocablemente, aunque Wagner continuó brindándole apoyo financiero mientras vivía en Dresde hasta su muerte en 1866.

A young man in a dark military jacket, jodhpurs, long boots, and a voluminous ermine robe. He wears a sword at his side, a sash, a chain and a large star. Mainly hidden by his robe is a throne and behind that is a curtain with a crest with Ludwig's name and title in Latin. To one side a cushion holding a crown sits on a table.
Retrato de Ludwig II de Baviera sobre el momento en que conoció a Wagner, por Ferdinand von Piloty[de], 1865

En Biebrich, Wagner finalmente comenzó a trabajar en Die Meistersinger von Nürnberg, su única comedia madura. Wagner escribió un primer borrador del libreto en 1845, y había decidido desarrollarlo durante una visita que había hecho a Venecia con los Wesendonck en 1860, donde se inspiró en la pintura de Tiziano La Asunción de los Virgen. A lo largo de este período (1861–1864), Wagner buscó que Tristán e Isolda se produjera en Viena. A pesar de muchos ensayos, la ópera no se representó y se ganó la reputación de ser "imposible" cantar, lo que se sumó a los problemas económicos de Wagner.

La fortuna de Wagner dio un giro espectacular en 1864, cuando el rey Luis II accedió al trono de Baviera a la edad de 18 años. El joven rey, un ferviente admirador de las óperas de Wagner, hizo que el compositor traído a Múnich. El Rey, que era homosexual, expresó en su correspondencia una apasionada adoración personal por el compositor, y Wagner en sus respuestas no tuvo escrúpulos en fingir sentimientos recíprocos. Ludwig saldó las considerables deudas de Wagner y propuso poner en escena Tristan, Die Meistersinger, el Ring y las demás óperas que Wagner planeó. Wagner también comenzó a dictar su autobiografía, Mein Leben, a petición del Rey. Wagner señaló que su rescate por parte de Ludwig coincidió con la noticia de la muerte de su anterior mentor (pero luego supuesto enemigo) Giacomo Meyerbeer, y lamentó que "este maestro operístico, que me había hecho tanto daño, no debería haber vivido para ver este día."

Después de graves dificultades en los ensayos, Tristán e Isolda se estrenó en el Teatro Nacional de Múnich el 10 de junio de 1865, el primer estreno de ópera de Wagner en casi 15 años. (El estreno estaba programado para el 15 de mayo, pero se retrasó porque los alguaciles actuaron en nombre de los acreedores de Wagner, y también porque la Isolda, Malvina Schnorr von Carolsfeld, estaba ronca y necesitaba tiempo para recuperarse). El director de este estreno fue Hans von Bülow, cuya esposa, Cosima, había dado a luz en abril de ese año a una hija, llamada Isolda, una hija no de Bülow sino de Wagner.

Cosima era 24 años más joven que Wagner y ella misma era ilegítima, la hija de la condesa Marie d'Agoult, que había dejado a su marido por Franz Liszt. Liszt inicialmente desaprobó la relación de su hija con Wagner, aunque, sin embargo, los dos hombres eran amigos. El indiscreto asunto escandalizó a Múnich, y Wagner también cayó en desgracia entre muchos miembros destacados de la corte, que sospechaban de su influencia sobre el rey. En diciembre de 1865, Ludwig finalmente se vio obligado a pedirle al compositor que abandonara Munich. Aparentemente, también jugó con la idea de abdicar para seguir a su héroe al exilio, pero Wagner lo disuadió rápidamente.

A couple is shown: On the left is a tall woman of about 30. She wears a voluminous dress and is sitting sideways in an upright chair, facing and looking up into the eyes of the man who is on the right. He is about 60, quite short, balding at the temples. He is dressed in a suit with tailcoat and wears a cravat. He faces and looks down at the woman. His hand rests on the back of the chair.
Richard y Cosima Wagner, fotografiados en 1872

Ludwig instaló a Wagner en Villa Tribschen, junto al lago de Lucerna en Suiza. Die Meistersinger se completó en Tribschen en 1867 y se estrenó en Múnich el 21 de junio del año siguiente. Ante la insistencia de Ludwig, "adelantos especiales" de las dos primeras obras del Ring, Das Rheingold y Die Walküre, se representaron en Munich en 1869 y 1870, pero Wagner conservó su sueño, expresado por primera vez en "Una comunicación para mis amigos", para presentar el primer ciclo completo en un festival especial con un teatro de ópera nuevo y exclusivo.

Minna había muerto de un infarto el 25 de enero de 1866 en Dresde. Wagner no asistió al funeral. Después de la muerte de Minna, Cosima le escribió a Hans von Bülow varias veces pidiéndole que le concediera el divorcio, pero Bülow se negó a concederlo. Él consintió solo después de que ella tuvo dos hijos más con Wagner; otra hija, llamada Eva, por la heroína de Meistersinger, y un hijo, Siegfried, llamado así por el héroe del Ring. El divorcio fue finalmente sancionado, tras demoras en el proceso legal, por un tribunal de Berlín el 18 de julio de 1870. La boda de Richard y Cosima tuvo lugar el 25 de agosto de 1870. El día de Navidad de ese año, Wagner organizó una actuación sorpresa (su estreno) del Idilio de Siegfried por el cumpleaños de Cosima. El matrimonio con Cosima duró hasta el final de la vida de Wagner.

Wagner, asentado en su nueva vida doméstica, dirigió sus energías a completar el ciclo del Anillo. No había abandonado las polémicas: volvió a publicar su folleto de 1850 'El judaísmo en la música', originalmente publicado bajo un seudónimo, bajo su propio nombre en 1869. Amplió la introducción y escribió una larga sección final adicional. La publicación provocó varias protestas públicas en las primeras representaciones de Die Meistersinger en Viena y Mannheim.

Bayreuth (1871–1876)

En 1871, Wagner decidió mudarse a Bayreuth, que sería la ubicación de su nuevo teatro de ópera. El ayuntamiento donó una gran parcela de terreno, la "Green Hill", como lugar para el teatro. Los Wagner se mudaron a la ciudad al año siguiente y se colocó la primera piedra del Bayreuth Festspielhaus ("Festival Theatre"). Wagner anunció inicialmente el primer Festival de Bayreuth, en el que por primera vez se presentaría completo el ciclo Ring, para 1873, pero como Ludwig se había negado a financiar el proyecto, el inicio de la construcción se retrasó y el La fecha propuesta para el festival fue aplazada. Para recaudar fondos para la construcción, "Sociedades Wagner" se formaron en varias ciudades, y Wagner comenzó a recorrer Alemania dirigiendo conciertos. Para la primavera de 1873, solo se había recaudado un tercio de los fondos necesarios; Inicialmente, se ignoraron más súplicas a Ludwig, pero a principios de 1874, con el proyecto al borde del colapso, el rey cedió y otorgó un préstamo. El programa completo de construcción incluía la casa de la familia, "Wahnfried", a la que Wagner, con Cosima y los niños, se mudaron de su alojamiento temporal el 18 de abril de 1874. El teatro se completó en 1875 y el festival estaba programado para el año siguiente. Al comentar sobre la lucha para terminar el edificio, Wagner le comentó a Cosima: "Cada piedra está roja con mi sangre y la tuya".

A building stands beyond a part-ploughed field and a row of trees. It has five sections. Farthest away, the tallest part with a v-shaped roof contains the stage. Adjoining it is the auditorium section built of patterned brick. Nearest is the royal entrance, made of stone and brick with arched windows and a portico. Two wings adjoin the auditorium.
El Bayreuth Festspielhaus: impresión fotocromática de c. 1895

Para el diseño del Festspielhaus, Wagner se apropió de algunas de las ideas de su antiguo colega, Gottfried Semper, que había solicitado previamente para un nuevo teatro de ópera propuesto en Munich. Wagner fue responsable de varias innovaciones teatrales en Bayreuth; estos incluyen oscurecer el auditorio durante las actuaciones y colocar la orquesta en un foso fuera de la vista de la audiencia.

El Festspielhaus finalmente abrió el 13 de agosto de 1876 con Das Rheingold, ocupando finalmente su lugar como la primera noche del ciclo completo Ring; por lo tanto, el Festival de Bayreuth de 1876 vio el estreno del ciclo completo, interpretado como una secuencia como había previsto el compositor. El Festival de 1876 constaba de tres ciclos completos de Ring (bajo la batuta de Hans Richter). Al final, las reacciones de la crítica oscilaron entre la del compositor noruego Edvard Grieg, que consideró la obra "divinamente compuesta", y la del diario francés Le Figaro, que calificó la música "El sueño de un loco". Los desilusionados incluyeron al amigo y discípulo de Wagner, Friedrich Nietzsche, quien, después de haber publicado su ensayo elogioso 'Richard Wagner en Bayreuth' antes del festival como parte de sus Meditaciones intempestivas, se sintió amargamente decepcionado por lo que vio como la complacencia de Wagner al cada vez más exclusivista nacionalismo alemán; su ruptura con Wagner comenzó en este momento. El festival estableció firmemente a Wagner como un artista de importancia europea y, de hecho, mundial: entre los asistentes se encontraban el Kaiser Wilhelm I, el emperador Pedro II de Brasil, Anton Bruckner, Camille Saint-Saëns y Pyotr Ilyich Tchaikovsky.

Wagner estaba lejos de estar satisfecho con el Festival; Cosima registró que meses después, su actitud hacia las producciones fue "¡Nunca más, nunca más!" Además, el festival terminó con un déficit de unos 150.000 marcos. Los gastos de Bayreuth y de Wahnfried significaron que Wagner aún buscaba más fuentes de ingresos realizando o asumiendo comisiones como la Marcha del Centenario por América, por la que recibió $ 5000.

Últimos años (1876–1883)

Después del primer Festival de Bayreuth, Wagner comenzó a trabajar en Parsifal, su última ópera. La composición tomó cuatro años, gran parte de los cuales Wagner pasó en Italia por motivos de salud. De 1876 a 1878, Wagner también se embarcó en la última de sus documentadas relaciones emocionales, esta vez con Judith Gautier, a quien había conocido en el Festival de 1876. Wagner también estaba muy preocupado por los problemas de financiación de Parsifal y por la perspectiva de que la obra fuera representada en otros teatros además de Bayreuth. Una vez más contó con la ayuda de la generosidad del rey Ludwig, pero aún así se vio obligado por su situación financiera personal en 1877 a vender los derechos de varias de sus obras inéditas (incluido el Siegfried Idyll) a la editorial Schott..

Several floral tributes are laid on a flat gravestone that is in the middle of a large bed full of low leafy plants. A crazy-paved path passes either side of the bed.
La tumba de Wagner en el jardín de Wahnfried; en 1977 las cenizas de Cosima fueron colocadas junto al cuerpo de Wagner

Wagner escribió varios artículos en sus últimos años, a menudo sobre temas políticos y, a menudo, de tono reaccionario, repudiando algunas de sus opiniones anteriores, más liberales. Estos incluyen "Religión y arte" (1880) y "Heroísmo y cristianismo" (1881), que se imprimieron en la revista Bayreuther Blätter, publicada por su partidario Hans von Wolzogen. El repentino interés de Wagner por el cristianismo en este período, que infunde a Parsifal, fue contemporáneo con su creciente alineamiento con el nacionalismo alemán, y requirió de su parte y de parte de sus asociados, "la reescritura de alguna historia wagneriana reciente", para representar, por ejemplo, el Anillo como una obra que refleja los ideales cristianos. Muchos de estos artículos posteriores, incluidos "¿Qué es el alemán?" (1878, pero basado en un borrador escrito en la década de 1860), repetía las preocupaciones antisemitas de Wagner.

Wagner completó Parsifal en enero de 1882 y se celebró un segundo Festival de Bayreuth para la nueva ópera, que se estrenó el 26 de mayo. Wagner estaba en ese momento extremadamente enfermo, habiendo sufrido una serie de ataques de angina cada vez más severos. Durante la decimosexta y última actuación de Parsifal el 29 de agosto, entró en el foso sin ser visto durante el acto 3, tomó la batuta del director Hermann Levi y llevó la actuación a su conclusión.

Después del festival, la familia Wagner viajó a Venecia para pasar el invierno. Wagner murió de un infarto a la edad de 69 años el 13 de febrero de 1883 en Ca' Vendramin Calergi, un palacio del siglo XVI en el Gran Canal. La leyenda de que el ataque fue provocado por una discusión con Cosima sobre el supuesto interés amoroso de Wagner por la cantante Carrie Pringle, que había sido una doncella de flores en Parsifal en Bayreuth, carece de evidencia creíble. Después de que una góndola funeraria llevara los restos de Wagner por el Gran Canal, su cuerpo fue llevado a Alemania, donde fue enterrado en el jardín de la Villa Wahnfried en Bayreuth.

Obras

La producción musical de Wagner está catalogada por Wagner-Werk-Verzeichnis (WWV) como compuesta por 113 obras, incluidos fragmentos y proyectos. La primera edición académica completa de sus obras musicales impresas se inició en 1970 bajo los auspicios de la Academia Bávara de Bellas Artes y la Akademie der Wissenschaften und der Literatur de Mainz, y actualmente está bajo la dirección de Egon Voss. Constará de 21 volúmenes (57 libros) de música y 10 volúmenes (13 libros) de documentos y textos relevantes. A octubre de 2017, quedan tres volúmenes por publicar. El editor es Schott Music.

Ópera

Musical notation showing a theme in F and in 6/8 time on a treble clef.
Leitmotif asociado con la llamada del héroe de la ópera de Wagner Siegfried

Las obras operísticas de Wagner son su principal legado artístico. A diferencia de la mayoría de los compositores de ópera, que generalmente dejaban la tarea de escribir el libreto (el texto y la letra) a otros, Wagner escribió sus propios libretos, a los que se refirió como "poemas".

Desde 1849 en adelante, instó a un nuevo concepto de ópera a menudo denominado "drama musical" (aunque luego rechazó este término), en el que todos los elementos musicales, poéticos y dramáticos debían fusionarse: el Gesamtkunstwerk. Wagner desarrolló un estilo compositivo en el que la importancia de la orquesta es igual a la de los cantantes. El papel dramático de la orquesta en las óperas posteriores incluye el uso de leitmotivs, frases musicales que pueden interpretarse como anuncios de personajes, lugares y elementos de la trama específicos; su complejo entrelazamiento y evolución ilumina la progresión del drama. A pesar de las reservas de Wagner, estas óperas todavía son referidas por muchos escritores como "dramas musicales".

Obras tempranas (hasta 1842)

Los primeros intentos de Wagner en la ópera a menudo quedaron incompletos. Las obras abandonadas incluyen una ópera pastoral basada en Die Laune des Verliebten de Goethe (El capricho del amante enamorado), escrita a la edad de 17 años, Die Hochzeit (La boda), en la que trabajó Wagner en 1832, y el singspiel Männerlist größer als Frauenlist (Los hombres son más astutos que Mujeres, 1837–1838). Die Feen (Las hadas, 1833) no se interpretó en vida del compositor y Das Liebesverbot (La prohibición de Love, 1836) fue retirada tras su primera representación. Rienzi (1842) fue la primera ópera de Wagner que se representó con éxito. El estilo compositivo de estas primeras obras era convencional (la relativamente más sofisticada Rienzi que mostraba la clara influencia de Grand Opera à la Spontini y Meyerbeer) y no presentaba las innovaciones que marcan el lugar de Wagner en la historia musical. Más adelante en su vida, Wagner dijo que no consideraba estas obras como parte de su obra; y se han interpretado rara vez en los últimos cien años, aunque la obertura de Rienzi es una pieza ocasional de sala de conciertos. Die Feen, Das Liebesverbot y Rienzi se interpretaron tanto en Leipzig como en Bayreuth en 2013 para conmemorar el bicentenario del compositor.

"Óperas románticas" (1843–1851)

Apertura del tono de sobrenaturalización Der fliegende Holländer en la mano de Wagner y con sus notas al editor

La producción teatral intermedia de Wagner comenzó con Der fliegende Holländer (El holandés errante, 1843), seguida de Tannhäuser (1845) y Lohengrin (1850). Estas tres óperas a veces se denominan "óperas románticas" de Wagner. Reforzaron la reputación, entre el público de Alemania y más allá, que Wagner había comenzado a establecer con Rienzi. Aunque se distanció del estilo de estas óperas a partir de 1849, sin embargo reelaboró tanto Der fliegende Holländer como Tannhäuser en varias ocasiones. Se considera que estas tres óperas representan una etapa de desarrollo importante en la madurez musical y operística de Wagner en lo que respecta al manejo temático, la representación de las emociones y la orquestación. Son las primeras obras incluidas en el canon de Bayreuth, las óperas maduras que Cósima puso en escena en el Festival de Bayreuth tras la muerte de Wagner de acuerdo con sus deseos. Los tres (incluidas las diferentes versiones de Der fliegende Holländer y Tannhäuser) continúan presentándose regularmente en todo el mundo y se han grabado con frecuencia. También fueron las óperas por las que se difundió su fama durante su vida.

"Dramas musicales" (1851-1882)

Empezando el Anillo
A youthful valkyrie, wearing armour, cloak and winged helmet and holding a spear, stands with one foot on a rock and looks intently towards the right foreground. In the background are trees and mountains.
Brünhilde the Valkyrie, como lo ilustra Arthur Rackham (1910)

Los últimos dramas de Wagner se consideran sus obras maestras. Der Ring des Nibelungen, comúnmente conocido como el ciclo Ring o "Ring", es un conjunto de cuatro óperas basadas vagamente en figuras y elementos de la mitología germánica, particularmente de la mitología nórdica posterior, en particular la Edda poética y Volsunga Saga del nórdico antiguo, y el Nibelungenlied. Wagner desarrolló específicamente los libretos de estas óperas de acuerdo con su interpretación de Stabreim, pares de versos con rima altamente aliterados utilizados en la poesía germánica antigua. También estaban influenciados por los conceptos de Wagner del drama griego antiguo, en el que las tetralogías eran un componente de los festivales atenienses, y que había discutido ampliamente en su ensayo 'Oper und Drama'.

Los dos primeros componentes del ciclo Ring fueron Das Rheingold (The Rhinegold), que se completó en 1854, y Die Walküre (La valquiria), que se terminó en 1856. En Das Rheingold, con su "implacable 'realismo' [y] la ausencia de 'numbers'" líricos, Wagner se acercó mucho a los ideales musicales de su 1849 –1851 ensayos. Die Walküre, que contiene lo que es prácticamente un aria tradicional (la Winterstürme de Siegmund en el primer acto) y la aparición casi coral de las propias Valquirias, muestra más "operística" rasgos, pero ha sido evaluado por Barry Millington como "el drama musical que encarna más satisfactoriamente los principios teóricos de 'Oper und Drama'... Se logra una síntesis completa de poesía y música sin ningún cambio notable. sacrificio en la expresión musical."

Tristán e Isolda y Die Meistersinger

Mientras componía la ópera Siegfried, la tercera parte del ciclo Ring, Wagner interrumpió su trabajo y entre 1857 y 1864 escribió la trágica historia de amor Tristan und Isolde y su única comedia madura Die Meistersinger von Nürnberg (Los maestros cantores de Nuremberg), dos obras que también forman parte del canon operístico habitual.

A photograph of a bearded white man with male-pattern baldness wearing glasses
Franz Betz (por Fritz Luckhardt[de]), que creó el papel de Hans Sachs en Die Meistersinger, y cantó Wotan en el primer completo Anillo ciclo
A

Tristan a menudo se le otorga un lugar especial en la historia musical; muchos lo ven como el comienzo del alejamiento de la armonía y la tonalidad convencionales y consideran que sienta las bases para la dirección de la música clásica en el siglo XX. Wagner sintió que sus teorías musicodramáticas se realizaron de la manera más perfecta en este trabajo con su uso del "arte de la transición" entre los elementos dramáticos y el equilibrio logrado entre las líneas vocales y orquestales. Completada en 1859, la obra se estrenó en Múnich, bajo la dirección de Bülow, en junio de 1865.

Die Meistersinger fue originalmente concebido por Wagner en 1845 como una especie de colgante cómico de Tannhäuser. Al igual que Tristan, se estrenó en Múnich bajo la batuta de Bülow, el 21 de junio de 1868, y se convirtió en un éxito inmediato. Millington describe a Meistersinger como "un drama musical rico y perceptivo ampliamente admirado por su cálida humanidad", pero sus fuertes connotaciones nacionalistas alemanas han llevado a algunos a citarlo como un ejemplo de Wagner.;s política reaccionaria y antisemitismo.

Completando el Anillo

Cuando Wagner volvió a escribir la música para el último acto de Siegfried y para Götterdämmerung (Crepúsculo de los dioses), como final parte del Anillo, su estilo había cambiado una vez más a algo más reconocible como "operístico" que el mundo sonoro de Rheingold y Walküre, aunque todavía estaba profundamente marcado con su propia originalidad como compositor y lleno de leitmotivs. Esto se debió en parte a que los libretos de las cuatro óperas Ring se habían escrito en orden inverso, por lo que el libro de Götterdämmerung se concibió de forma más "tradicional" que la de Rheingold; aún así, las restricciones autoimpuestas del Gesamtkunstwerk se habían relajado. Las diferencias también resultan del desarrollo de Wagner como compositor durante el período en el que escribió Tristan, Meistersinger y la versión parisina de Tannhäuser. A partir del acto 3 de Siegfried en adelante, el Ring se vuelve más cromático melódicamente, más complejo armónicamente y más evolutivo en su tratamiento de los leitmotivs.

Wagner tardó 26 años desde que escribió el primer borrador de un libreto en 1848 hasta que completó Götterdämmerung en 1874. El Anillo tarda unas 15 horas en ejecutarse y es el único empresa de tal envergadura para ser presentada regularmente en los escenarios mundiales.

Parsifal

La última ópera de Wagner, Parsifal (1882), que fue su única obra escrita especialmente para su Bayreuth Festspielhaus y que se describe en la partitura como " Bühnenweihfestspiel" ("obra de teatro para la consagración del escenario"), tiene una trama sugerida por elementos de la leyenda del Santo Grial. También lleva elementos de la renuncia budista sugeridos por las lecturas de Schopenhauer de Wagner. Wagner se lo describió a Cosima como su 'última carta'. Sigue siendo controvertido debido a su tratamiento del cristianismo, su erotismo y su expresión, según la percepción de algunos comentaristas, del nacionalismo alemán y el antisemitismo. A pesar de la propia descripción del compositor de la ópera al rey Ludwig como "la más cristiana de las obras", Ulrike Kienzle ha comentado que "el giro de Wagner hacia la mitología cristiana, sobre la cual la imaginería y los contenidos espirituales de Parsifal son idiosincrásicos y contradicen el dogma cristiano de muchas maneras." Musicalmente, se ha considerado que la ópera representa un desarrollo continuo del estilo del compositor, y Millington la describe como "una partitura diáfana de belleza y refinamiento sobrenaturales".

Música no operística

A cartoon showing a misshapen figure of a man with a tiny body below a head with prominent nose and chin standing on the lobe of a human ear. The figure is hammering the sharp end of a crochet symbol into the inner part of the ear and blood pours out.
André Gill sugiriendo que la música de Wagner estaba dando oídos. Cubierta L'Éclipse 18 de abril de 1869

Aparte de sus óperas, Wagner compuso relativamente pocas piezas musicales. Estos incluyen una sinfonía en do mayor (escrita a la edad de 19 años), la Obertura de Fausto (la única parte completa de una sinfonía prevista sobre el tema), algunas oberturas de concierto y piezas corales y para piano. Su obra más interpretada que no es un extracto de una ópera es el Siegfried Idyll para orquesta de cámara, que tiene varios motivos en común con el ciclo Ring. Los Wesendonck Lieder también se interpretan a menudo, ya sea en la versión original para piano o con acompañamiento orquestal. Más raramente representadas son la Marcha del Centenario Americano (1876), y Das Liebesmahl der Apostel (La Fiesta del Amor de los Apóstoles), una pieza para coros masculinos y orquesta compuesta en 1843 para la ciudad de Dresde.

Después de completar Parsifal, Wagner expresó su intención de dedicarse a la escritura de sinfonías, y varios bocetos que datan de finales de la década de 1870 y principios de la de 1880 han sido identificados como trabajos para este fin. Las oberturas y ciertos pasajes orquestales de las óperas de la etapa media y tardía de Wagner se tocan comúnmente como piezas de concierto. Para la mayoría de estos, Wagner escribió o reescribió pasajes cortos para asegurar la coherencia musical. El "Coro Nupcial" de Lohengrin se toca con frecuencia como la marcha nupcial procesional de la novia en los países de habla inglesa.

Escritos en prosa

Wagner fue un escritor extremadamente prolífico, autor de muchos libros, poemas y artículos, así como de una voluminosa correspondencia. Sus escritos cubrieron una amplia gama de temas, incluyendo autobiografía, política, filosofía y análisis detallados de sus propias óperas.

Wagner planeó una edición recopilada de sus publicaciones ya en 1865; creía que tal edición ayudaría al mundo a comprender su desarrollo intelectual y sus objetivos artísticos. La primera edición de este tipo se publicó entre 1871 y 1883, pero fue manipulada para suprimir o alterar artículos que le resultaban vergonzosos (por ejemplo, los que elogiaban a Meyerbeer), o alterando las fechas de algunos artículos para reforzar el propio relato de Wagner sobre su vida. Progreso. La autobiografía de Wagner Mein Leben se publicó originalmente solo para amigos cercanos en una edición muy pequeña (15 a 18 copias por volumen) en cuatro volúmenes entre 1870 y 1880. La primera edición pública (con muchos pasajes suprimidos por Cosima) apareció en 1911; el primer intento de una edición completa (en alemán) apareció en 1963.

Ha habido ediciones modernas completas o parciales de los escritos de Wagner, incluida una edición del centenario en alemán editada por Dieter Borchmeyer (que, sin embargo, omitió el ensayo 'Das Judenthum in der Musik' y Mein Leben). Las traducciones al inglés de la prosa de Wagner en ocho volúmenes realizadas por William Ashton Ellis (1892–1899) aún se encuentran impresas y son de uso común, a pesar de sus deficiencias. La primera edición histórica y crítica completa de las obras en prosa de Wagner se lanzó en 2013 en el Instituto de Investigación Musical de la Universidad de Würzburg; esto dará como resultado al menos ocho volúmenes de texto y varios volúmenes de comentarios, con un total de más de 5.000 páginas. Originalmente se anticipó que el proyecto se completará en 2030.

Se está realizando una edición completa de la correspondencia de Wagner, que se estima en entre 10 000 y 12 000 artículos, bajo la supervisión de la Universidad de Würzburg. A partir de enero de 2021, han aparecido 25 volúmenes, que cubren el período hasta 1873.

Influencia y legado

Influencia en la música

El estilo musical posterior de Wagner introdujo nuevas ideas en armonía, proceso melódico (leitmotiv) y estructura operística. En particular, desde Tristán e Isolda en adelante, exploró los límites del sistema tonal tradicional, que dio a las tonalidades y los acordes su identidad, señalando el camino hacia la atonalidad en el siglo XX. Algunos historiadores de la música datan el comienzo de la música clásica moderna en las primeras notas de Tristán, que incluyen el llamado acorde de Tristán.

Middle-aged man, seated, facing towards the left but head turned towards the right. He has a high forehead, rimless glasses and is wearing a dark, crumpled suit
Gustav Mahler en 1907, por Moritz Nähr

Wagner inspiró una gran devoción. Durante un largo período, muchos compositores se inclinaron por alinearse a favor o en contra de la música de Wagner. Anton Bruckner y Hugo Wolf estaban en deuda con él, al igual que César Franck, Henri Duparc, Ernest Chausson, Jules Massenet, Richard Strauss, Alexander von Zemlinsky, Hans Pfitzner y muchos otros. Gustav Mahler se dedicó a Wagner y su música; a los 15 años, lo buscó en su visita a Viena en 1875, se convirtió en un renombrado director de orquesta de Wagner, y Richard Taruskin consideró que sus composiciones extendían la 'maximalización' de Wagner; de "lo temporal y lo sonoro" en la música al mundo de la sinfonía. Las revoluciones armónicas de Claude Debussy y Arnold Schoenberg (cuyas obras contienen ejemplos de modernismo tonal y atonal) a menudo se remontan a Tristan y Parsifal. La forma italiana de realismo operístico conocida como verismo debe mucho al concepto wagneriano de forma musical.

Wagner hizo una importante contribución a los principios y la práctica de la dirección. Su ensayo "Sobre la dirección de orquesta" (1869) avanzó en la técnica de dirección de Héctor Berlioz y afirmó que la dirección era un medio por el cual una obra musical podía ser reinterpretada, en lugar de simplemente un mecanismo para lograr unísono orquestal. Ejemplificó este enfoque en su propia dirección, que era significativamente más flexible que el enfoque disciplinado de Felix Mendelssohn; en su opinión, esto también justificaba prácticas que hoy serían mal vistas, como la reescritura de partituras. Wilhelm Furtwängler sintió que Wagner y Bülow, a través de su enfoque interpretativo, inspiraron a toda una nueva generación de directores (incluido el propio Furtwängler).

Entre los que dicen inspirarse en la música de Wagner se encuentran la banda alemana Rammstein, Jim Steinman, que escribió canciones para Meat Loaf, Bonnie Tyler, Air Supply, Celine Dion y otros, y el compositor electrónico Klaus Schulze, cuya obra de 1975 El álbum Timewind consta de dos temas de 30 minutos, Bayreuth Return y Wahnfried 1883. Joey DeMaio de la banda Manowar ha descrito a Wagner como "El padre del heavy metal". El grupo esloveno Laibach creó la suite de 2009 VolksWagner, utilizando material de las óperas de Wagner. Se ha afirmado que la técnica de grabación Wall of Sound de Phil Spector estuvo fuertemente influenciada por Wagner.

Influencia en la literatura, la filosofía y las artes visuales

A moustachioed man in his late thirties looks to the left of the photo. His head rests on his far hand.
Friedrich Nietzsche en 1882, por Gustav-Adolf Schultze

La influencia de Wagner en la literatura y la filosofía es significativa. Millington ha comentado:

[La abundancia proteana de Wagner] significaba que podía inspirar el uso de motivos literarios en muchas novelas que empleaban monólogo interior;... los simbolistas lo veían como un hierofanta místico; los deportistas encontraron a muchos un frisón en su trabajo.

Friedrich Nietzsche fue miembro del círculo íntimo de Wagner a principios de la década de 1870, y su primer trabajo publicado, El nacimiento de la tragedia, proponía la música de Wagner como la música dionisíaca y #34;renacimiento" de la cultura europea en oposición a la "decadencia" racionalista apolínea. Nietzsche rompió con Wagner después del primer Festival de Bayreuth, creyendo que la fase final de Wagner representaba una complacencia de las devociones cristianas y una rendición al nuevo Reich alemán. Nietzsche expresó su descontento con el último Wagner en "El caso de Wagner" y 'Nietzsche contra Wagner'.

Los poetas Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé y Paul Verlaine adoraron a Wagner. Édouard Dujardin, cuya influyente novela Les Lauriers sont coupés tiene la forma de un monólogo interior inspirado en la música wagneriana, fundó una revista dedicada a Wagner, La Revue Wagnérienne, a la que Contribuyeron J. K. Huysmans y Téodor de Wyzewa. En una lista de las principales figuras culturales influenciadas por Wagner, Bryan Magee incluye a D. H. Lawrence, Aubrey Beardsley, Romain Rolland, Gérard de Nerval, Pierre-Auguste Renoir, Rainer Maria Rilke y muchos otros.

En el siglo XX, W. H. Auden una vez llamó a Wagner "quizás el genio más grande que jamás haya existido", mientras que Thomas Mann y Marcel Proust estaban fuertemente influenciados por él y hablaban de Wagner en sus novelas. También se habla de él en algunas de las obras de James Joyce, así como de W. E. B. Du Bois, quien presentó a Lohengrin en The Souls of Black Folk. Los temas wagnerianos habitan en The Waste Land de T. S. Eliot, que contiene versos de Tristan und Isolde y Götterdämmerung, y de Verlaine poema sobre Parsifal.

Muchos de los conceptos de Wagner, incluida su especulación sobre los sueños, son anteriores a la investigación de Sigmund Freud. Wagner había analizado públicamente el mito de Edipo antes de que naciera Freud en términos de su significado psicológico, insistiendo en que los deseos incestuosos son naturales y normales, y exhibiendo perspicazmente la relación entre la sexualidad y la ansiedad. Georg Groddeck consideró el Anillo como el primer manual de psicoanálisis.

Influencia en el cine

El concepto de Wagner del uso de leitmotivs y la expresión musical integrada que pueden posibilitar ha influido en muchas bandas sonoras de películas de los siglos XX y XXI. El crítico Theodor Adorno ha señalado que el leitmotiv wagneriano "lleva directamente a la música de cine donde la única función del leitmotiv es anunciar héroes o situaciones para que el público pueda orientarse más fácilmente". Las bandas sonoras de películas que citan temas wagnerianos incluyen Apocalypse Now de Francis Ford Coppola, que presenta una versión de Ride of the Valkyries, la banda sonora de Trevor Jones para John la película Excalibur de Boorman y las películas de 2011 A Dangerous Method (dirigida por David Cronenberg) y Melancholia (dirigida por Lars von Trier). Película de Hans-Jürgen Syberberg de 1977 Hitler: una película de Alemania' El estilo visual y el diseño del escenario están fuertemente inspirados en Der Ring des Nibelungen, cuyos extractos musicales se utilizan con frecuencia en la banda sonora de la película.

Opositores y partidarios

A balding white man aged about 40 with a moustache
Eduard Hanslick

No todas las reacciones a Wagner fueron positivas. Durante un tiempo, la vida musical alemana se dividió en dos facciones, los partidarios de Wagner y los partidarios de Johannes Brahms; este último, con el apoyo del poderoso crítico Eduard Hanslick (de quien Beckmesser en Meistersinger es en parte una caricatura) defendió las formas tradicionales y lideró el frente conservador contra las innovaciones wagnerianas. Fueron apoyados por las inclinaciones conservadoras de algunas escuelas de música alemanas, incluidos los conservatorios de Leipzig bajo Ignaz Moscheles y en Colonia bajo la dirección de Ferdinand Hiller. Otro detractor de Wagner fue el compositor francés Charles-Valentin Alkan, quien le escribió a Hiller después de asistir al concierto de Wagner en París el 25 de enero de 1860 en el que Wagner dirigió las oberturas de Der fliegende Holländer y Tannhäuser, los preludios de Lohengrin y Tristan und Isolde, y otros seis extractos de Tannhäuser y Lohengrin: "Había imaginado que me iba a encontrar con una música de tipo innovador pero me asombró encontrar una pálida imitación de Berlioz... No me gusta toda la música de Berlioz aunque aprecio su maravillosa comprensión de ciertos instrumentos efectos... pero aquí fue imitado y caricaturizado... Wagner no es un músico, es una enfermedad."

Incluso aquellos que, como Debussy, se opusieron a Wagner ("este viejo envenenador") no pudieron negar su influencia. De hecho, Debussy fue uno de los muchos compositores, incluido Tchaikovsky, que sintieron la necesidad de romper con Wagner precisamente porque su influencia era inconfundible y abrumadora. 'Pastel de Golliwogg' de la suite para piano Children's Corner de Debussy contiene una cita deliberadamente irónica de los primeros compases de Tristan. Otros que se resistieron a las óperas de Wagner incluyeron a Gioachino Rossini, quien dijo que "Wagner tiene momentos maravillosos y terribles cuartos de hora". En el siglo XX la música de Wagner fue parodiada por Paul Hindemith y Hanns Eisler, entre otros.

Los seguidores de Wagner (conocidos como wagnerianos o wagnerianos) han formado muchas sociedades dedicadas a la vida y obra de Wagner.

Representaciones cinematográficas y escénicas

Wagner ha sido objeto de muchas películas biográficas. La primera fue una película muda realizada por Carl Froelich en 1913 y contó con el papel principal del compositor Giuseppe Becce, quien también escribió la partitura de la película (ya que la música de Wagner, aún con derechos de autor, no estaba disponible). Otras representaciones cinematográficas de Wagner incluyen: Alan Badel en Magic Fire (1955); Lyndon Brook en Canción sin fin (1960); Trevor Howard en Ludwig (1972); Paul Nicholas en Lisztomania (1975); y Richard Burton en Wagner (1983).

La ópera de Jonathan Harvey Wagner Dream (2007) entrelaza los acontecimientos que rodearon la muerte de Wagner con la historia del esquema incompleto de la ópera de Wagner Die Sieger (Los Vencedores).

Festival de Bayreuth

Desde la muerte de Wagner, el Festival de Bayreuth, que se ha convertido en un evento anual, ha sido dirigido sucesivamente por su viuda, su hijo Siegfried, la viuda de este último Winifred Wagner, sus dos hijos Wieland y Wolfgang Wagner y, actualmente, dos de las bisnietas del compositor, Eva Wagner-Pasquier y Katharina Wagner. Desde 1973, el festival ha sido supervisado por la Richard-Wagner-Stiftung (Fundación Richard Wagner), cuyos miembros incluyen a algunos de los descendientes de Wagner.

Controversias

Las óperas, los escritos, la política, las creencias y el estilo de vida poco ortodoxo de Wagner lo convirtieron en una figura controvertida durante su vida. Después de su muerte, ha continuado el debate sobre sus ideas y su interpretación, particularmente en Alemania durante el siglo XX.

Racismo y antisemitismo

A cartoon figure holding a baton, stands next to a music stand in front of some musicians. The figure has a large nose and prominent forehead. His sideburns turn into a wispy beard under his chin.
Caricatura de Wagner por Karl Clic en la revista satírica de Viena, Humoristische Blätter (1873). Las características exageradas se refieren a rumores de la ascendencia judía de Wagner.

Los escritos hostiles de Wagner sobre los judíos, incluido el judaísmo en la música, corresponden a algunas corrientes de pensamiento existentes en Alemania durante el siglo XIX. A pesar de sus puntos de vista muy públicos sobre este tema, a lo largo de su vida Wagner tuvo amigos, colegas y partidarios judíos. Ha habido sugerencias frecuentes de que los estereotipos antisemitas están representados en las óperas de Wagner. Los personajes de Alberich y Mime en el Ring, Sixtus Beckmesser en Die Meistersinger y Klingsor en Parsifal a veces se afirman como representaciones judías, aunque no se identifican como tales en los libretos de estas óperas. El tema se complica aún más por las afirmaciones, que pueden haber sido acreditadas por Wagner, de que él mismo era de ascendencia judía, a través de su supuesto padre Geyer. Sin embargo, no hay evidencia de que Geyer tuviera antepasados judíos.

Algunos biógrafos han notado que Wagner en sus últimos años desarrolló interés en la filosofía racialista de Arthur de Gobineau, en particular la creencia de Gobineau de que la sociedad occidental estaba condenada a la muerte debido al mestizaje entre "superiores" y "inferior" Razas. Según Robert Gutman, este tema se refleja en la ópera Parsifal. Otros biógrafos (como Lucy Beckett) creen que esto no es cierto, ya que los borradores originales de la historia datan de 1857 y Wagner había completado el libreto de Parsifal en 1877, pero no mostró un interés significativo. en Gobineau hasta 1880.

Otras interpretaciones

Las ideas de Wagner son susceptibles de interpretaciones socialistas; muchas de sus ideas sobre el arte se estaban formulando en el momento de sus inclinaciones revolucionarias en la década de 1840. Así, por ejemplo, George Bernard Shaw escribió en The Perfect Wagnerite (1883):

[La imagen de Wagner] de Niblunghome bajo el reinado de Alberic es una visión poética del capitalismo industrial no regulado como lo hizo conocido en Alemania a mediados del siglo XIX por el libro de Engels La condición de la clase obrera en Inglaterra.

Las interpretaciones de izquierda de Wagner también informan los escritos de Theodor Adorno, entre otros críticos de Wagner. Walter Benjamin puso a Wagner como ejemplo de "falsa conciencia burguesa", alienando el arte de su contexto social. György Lukács sostuvo que las ideas del primer Wagner representaban la ideología de los "verdaderos socialistas" (wahre Sozialisten), un movimiento al que se hace referencia en el "Manifiesto Comunista" de Karl Marx. como perteneciente al ala izquierda del radicalismo burgués alemán y asociado con el feuerbachianismo y Karl Theodor Ferdinand Grün, mientras que Anatoly Lunacharsky dijo sobre el Wagner posterior: "El círculo está completo. El revolucionario se ha convertido en un reaccionario. La pequeña burguesía rebelde besa ahora la zapatilla del Papa, el guardián del orden."

El escritor Robert Donington ha producido una interpretación junguiana detallada, aunque controvertida, del ciclo Anillo, descrita como "un acercamiento a Wagner a través de sus símbolos", que, por ejemplo, ve el carácter de la diosa Fricka como parte de la 'feminidad interior' de su esposo Wotan. Millington señala que Jean-Jacques Nattiez también ha aplicado técnicas psicoanalíticas en una evaluación de la vida y obra de Wagner.

Apropiación nazi

Adolf Hitler era un admirador de la música de Wagner y vio en sus óperas una encarnación de su propia visión de la nación alemana; en un discurso de 1922 afirmó que las obras de Wagner glorificaban "la heroica naturaleza teutónica... La grandeza reside en lo heroico". Hitler visitó Bayreuth con frecuencia a partir de 1923 y asistió a las representaciones en el teatro. Sigue habiendo debate sobre la medida en que las opiniones de Wagner podrían haber influido en el pensamiento nazi. Houston Stewart Chamberlain (1855–1927), quien se casó con la hija de Wagner, Eva, en 1908 pero nunca conoció a Wagner, fue el autor del libro racista The Foundations of the Nineteenth Century, aprobado por los nazis. movimienot. Chamberlain se reunió con Hitler varias veces entre 1923 y 1927 en Bayreuth, pero no puede considerarse de manera creíble como un conducto de las opiniones del propio Wagner. Los nazis utilizaron aquellas partes del pensamiento de Wagner que eran útiles para la propaganda e ignoraron o suprimieron el resto.

Si bien Bayreuth presentó un frente útil para la cultura nazi y la música de Wagner se usó en muchos eventos nazis, la jerarquía nazi en su conjunto no compartió el entusiasmo de Hitler por las óperas y obras de Wagner. resentía asistir a estas largas epopeyas ante la insistencia de Hitler. Algunos ideólogos nazis, sobre todo Alfred Rosenberg, rechazaron a Parsifal por considerarlo excesivamente cristiano y pacifista.

Guido Fackler ha investigado pruebas que indican que es posible que la música de Wagner se haya utilizado en el campo de concentración de Dachau en 1933-1934 para "reeducar" presos políticos por exposición a la "música nacional". No ha habido evidencia que respalde las afirmaciones, a veces hechas, de que su música se tocó en los campos de exterminio nazis durante la Segunda Guerra Mundial, y Pamela Potter ha señalado que la música de Wagner estaba explícitamente prohibida en los campos.

Debido a las asociaciones de Wagner con el antisemitismo y el nazismo, la interpretación de su música en el Estado de Israel ha sido motivo de controversia.

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