William Pitt el Joven

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Estadista británico y primer ministro (1759–1806)
William Pitt por Joseph Nollekens, 1808
Estatua de Pitt en Pembroke College, Cambridge, su alma mater
El enorme monumento a William Pitt el Younger de J. G. Bubb en el Guildhall, Londres, se enfrenta a un monumento igualmente enorme a su padre, William Pitt el Viejo, en una composición equilibrada

William Pitt el Joven (28 de mayo de 1759 - 23 de enero de 1806) fue un estadista británico, el más joven y último primer ministro de Gran Bretaña (antes de las Actas de la Unión de 1800) y luego primer primer ministro del Reino Unido (de Gran Bretaña e Irlanda) a partir de enero de 1801. Dejó el cargo en marzo de 1801, pero se desempeñó como primer ministro nuevamente desde 1804 hasta su muerte en 1806. También fue Ministro de Hacienda durante todo su tiempo como Primer ministro. Se le conoce como "Pitt el Joven" para distinguirlo de su padre, William Pitt, primer conde de Chatham, quien anteriormente se desempeñó como primer ministro y se lo conoce como "William Pitt el Viejo" (o "Chatham" por los historiadores).

El mandato del primer ministro de Pitt, que se produjo durante el reinado del rey Jorge III, estuvo dominado por importantes acontecimientos políticos en Europa, incluidas la Revolución Francesa y las guerras napoleónicas. Pitt, aunque a menudo se le conoce como tory o 'nuevo tory', se autodenominaba 'whig independiente'. y en general se opuso al desarrollo de un estricto sistema político partidista.

Pitt fue considerado un administrador destacado que trabajó por la eficiencia y la reforma, incorporando una nueva generación de administradores competentes. Aumentó los impuestos para pagar la gran guerra contra Francia y tomó medidas enérgicas contra el radicalismo. Para enfrentar la amenaza del apoyo irlandés a Francia, diseñó las Actas de la Unión de 1800 e intentó (pero fracasó) asegurar la emancipación católica como parte de la Unión. Creó el "nuevo Toryism", que revivió el Partido Tory y le permitió permanecer en el poder durante el siguiente cuarto de siglo.

El historiador Asa Briggs argumenta que su personalidad no se ganó la simpatía de los británicos, ya que Pitt era demasiado solitario e insulso, y con demasiada frecuencia exudaba una actitud de superioridad. Su grandeza llegó en la guerra con Francia. Pitt reaccionó para convertirse en lo que Lord Minto llamó "el Atlas de nuestro mundo tambaleante". William Wilberforce dijo: "Por pureza personal, desinterés y amor por este país, nunca he conocido igual". El historiador Charles Petrie concluye que fue uno de los más grandes primeros ministros "si no fuera por el hecho de que permitió que el país pasara del viejo orden al nuevo sin ningún trastorno violento... Comprendió la nueva Gran Bretaña". " Por esto, ocupa un lugar destacado entre todos los primeros ministros británicos en múltiples encuestas.

Pitt se desempeñó como primer ministro durante un total de dieciocho años y 343 días, lo que lo convierte en el segundo primer ministro británico con más años en el cargo de todos los tiempos, después de Robert Walpole.

Primeros años

Educación

William Pitt, el segundo hijo de William Pitt, primer conde de Chatham, nació el 28 de mayo de 1759 en Hayes Place en el pueblo de Hayes, Kent. Procedía de una familia política de ambos lados, ya que su madre, Hester Grenville, era hermana del ex primer ministro George Grenville. Según el biógrafo John Ehrman, Pitt exhibió la brillantez y el dinamismo de la línea de su padre y la naturaleza decidida y metódica de los Grenville.

De niño, con problemas de salud ocasionales, fue educado en casa por el reverendo Edward Wilson. Un niño inteligente, Pitt rápidamente aprendió latín y griego. Fue admitido en Pembroke College, Cambridge, el 26 de abril de 1773, un mes antes de cumplir catorce años. Estudió filosofía política, clásicos, matemáticas, trigonometría, química e historia. En Cambridge, Pitt fue instruido por George Pretyman, quien se convirtió en un amigo personal cercano. Más tarde, Pitt nombró a Pretyman obispo de Lincoln, luego de Winchester, y se basó en sus consejos a lo largo de su carrera política. Mientras estaba en Cambridge, se hizo amigo del joven William Wilberforce, quien se convirtió en un amigo de por vida y aliado político en el Parlamento. Pitt tendía a socializar solo con compañeros de estudios y otras personas que ya conocía, y rara vez se aventuraba fuera de los terrenos de la universidad. Sin embargo, fue descrito como encantador y amistoso. Según Wilberforce, Pitt tenía un ingenio excepcional junto con un sentido del humor encantador y gentil: "Ningún hombre... jamás se entregó más libre o felizmente a esa jocosidad lúdica que gratifica a todos sin herir a nadie". En 1776, Pitt, acosado por la mala salud, aprovechó un privilegio poco utilizado disponible solo para los hijos de los nobles y optó por graduarse sin tener que aprobar los exámenes. Se dice que el padre de Pitt le exigió que tradujera continuamente en voz alta literatura clásica al inglés y declamara sobre temas previamente desconocidos en un esfuerzo por desarrollar sus habilidades oratorias. El padre de Pitt, que para entonces había sido elevado a la nobleza como conde de Chatham, murió en 1778. Como hijo menor, Pitt el Joven recibió solo una pequeña herencia. Adquirió su educación legal en Lincoln's Inn y fue llamado a la barra en el verano de 1780.

Miembro del parlamento

Durante las elecciones generales de septiembre de 1780, a la edad de 21 años, Pitt disputó el escaño de la Universidad de Cambridge, pero perdió. Todavía con la intención de ingresar al Parlamento, Pitt se aseguró el patrocinio de James Lowther, más tarde primer conde Lowther, con la ayuda de su amigo de la universidad, Charles Manners, cuarto duque de Rutland. Lowther controlaba efectivamente el distrito de bolsillo de Appleby; una elección parcial en esa circunscripción envió a Pitt a la Cámara de los Comunes en enero de 1781. La entrada de Pitt en el parlamento es un tanto irónica, ya que más tarde criticó a los mismos distritos de bolsillo y podridos que le habían dado su escaño.

En el Parlamento, el joven Pitt dejó de lado su tendencia a ser retraído en público, emergiendo como un destacado polemista desde su discurso inaugural. Pitt originalmente se alineó con Whigs prominentes como Charles James Fox. Con los Whigs, Pitt denunció la continuación de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, como lo había hecho enérgicamente su padre. En cambio, propuso que el primer ministro, Lord North, hiciera las paces con las colonias americanas rebeldes. Pitt también apoyó las medidas de reforma parlamentaria, incluida una propuesta que habría controlado la corrupción electoral. Renovó su amistad con William Wilberforce, ahora diputado por Hull, con quien se reunía frecuentemente en la galería de la Cámara de los Comunes.

Después de que el ministerio de Lord North colapsara en 1782, el whig Charles Watson-Wentworth, segundo marqués de Rockingham, fue nombrado primer ministro. A Pitt se le ofreció el puesto menor de vicetesorero de Irlanda, pero se negó, considerando que el puesto era demasiado subordinado. Lord Rockingham murió solo tres meses después de llegar al poder; fue sucedido por otro whig, William Petty, segundo conde de Shelburne. Muchos Whigs que habían formado parte del ministerio de Rockingham, incluido Fox, ahora se negaron a servir bajo Lord Shelburne, el nuevo primer ministro. Pitt, sin embargo, se sentía cómodo con Shelburne y, por lo tanto, se unió a su gobierno; fue nombrado Ministro de Hacienda.

Fox, quien se convirtió en el rival político de toda la vida de Pitt, luego se unió a una coalición con Lord North, con quien colaboró para lograr la derrota de la administración de Shelburne. Cuando Lord Shelburne renunció en 1783, el rey Jorge III, que despreciaba a Fox, se ofreció a nombrar a Pitt para el cargo de primer ministro. Pero Pitt declinó sabiamente, porque sabía que sería incapaz de asegurar el apoyo de la Cámara de los Comunes. La coalición Fox-North llegó al poder en un gobierno encabezado nominalmente por William Cavendish-Bentinck, tercer duque de Portland.

Pitt, que había sido despojado de su cargo como Ministro de Hacienda, se unió a la Oposición. Planteó el tema de la reforma parlamentaria para poner a prueba a la incómoda coalición Fox-North, que incluía tanto a partidarios como a detractores de la reforma. No abogó por una expansión de la franquicia electoral, pero buscó abordar el soborno y los distritos corruptos. Aunque su propuesta fracasó, muchos reformadores en el Parlamento llegaron a considerarlo su líder, en lugar de Charles James Fox.

Impacto de la guerra

Perder la guerra y las Trece Colonias fue un golpe para el sistema británico. La guerra reveló las limitaciones del estado fiscal-militar de Gran Bretaña cuando tenía enemigos poderosos y ningún aliado, dependía de líneas de comunicación transatlánticas extensas y vulnerables, y se enfrentó por primera vez desde el siglo XVII tanto a protestantes como a católicos. enemigos La derrota aumentó la disensión y aumentó el antagonismo político hacia los ministros del rey. Dentro del parlamento, la principal preocupación pasó de los temores de un monarca demasiado poderoso a las cuestiones de representación, reforma parlamentaria y reducción del gobierno. Los reformadores buscaron destruir lo que consideraban una corrupción institucional generalizada. El resultado fue una crisis de 1776 a 1783. La paz de 1783 dejó a Francia postrada financieramente, mientras que la economía británica prosperaba debido al regreso de los negocios estadounidenses. Esa crisis terminó en 1784 como resultado de la astucia del rey para burlar a Fox y la renovada confianza en el sistema engendrada por el liderazgo de Pitt. Los historiadores concluyen que la pérdida de las colonias americanas permitió a Gran Bretaña enfrentarse a la Revolución Francesa con más unidad y organización de lo que hubiera sido de otro modo. Gran Bretaña se volvió hacia Asia, el Pacífico y más tarde África con la exploración posterior que condujo al surgimiento del Segundo Imperio Británico.

Asciende al poder

Premier

La Coalición Fox-Norte cayó en diciembre de 1783, después de que Fox presentara el proyecto de ley de Edmund Burke para reformar la Compañía de las Indias Orientales para obtener el patrocinio del que tanto carecía mientras el Rey se negaba a apoyarlo. Fox dijo que el proyecto de ley era necesario para salvar a la empresa de la bancarrota. Pitt respondió que: “La necesidad es el motivo de toda infracción de la libertad humana. Es el argumento de los tiranos; es el credo de los esclavos." El Rey se opuso al proyecto de ley; cuando se aprobó en la Cámara de los Comunes, aseguró su derrota en la Cámara de los Lores al amenazar con considerar a cualquiera que votara por él como su enemigo. Tras el fracaso del proyecto de ley en la Cámara Alta, Jorge III destituyó al gobierno de coalición y finalmente confió el cargo de primer ministro a William Pitt, después de haberle ofrecido el puesto tres veces anteriormente.

Surgió una crisis constitucional cuando el rey destituyó al gobierno de coalición Fox-North y nombró a Pitt para reemplazarlo. Aunque se enfrentó a una mayoría hostil en el Parlamento, Pitt pudo consolidar su posición en unos pocos meses. Algunos historiadores sostienen que su éxito era inevitable dada la decisiva importancia del poder monárquico; otros argumentan que el rey apostó por Pitt y que ambos habrían fracasado si no hubiera sido por una racha de buena fortuna.

Pitt, a la edad de 24 años, se convirtió en el primer ministro más joven de la historia de Gran Bretaña. La sátira contemporánea The Rolliad lo ridiculizó por su juventud:

Sobre el resto, majestuosamente grande,
He aquí el Atlas infantil del estado,
El milagro inigualable de los días modernos,
En quien Britannia exhibe al mundo
Una vista para que las naciones circundantes miren;
Un reino confiado al cuidado de un chico escolar.

Muchos vieron a Pitt como un nombramiento provisional hasta que algún estadista de mayor rango asumió el cargo. Sin embargo, aunque se predijo ampliamente que la nueva "administración del pastel de carne picada" no duraría más que la temporada navideña, sobrevivió durante diecisiete años.

Para reducir el poder de la Oposición, Pitt ofreció a Charles James Fox ya sus aliados puestos en el Gabinete; Sin embargo, la negativa de Pitt a incluir a Lord North frustró sus esfuerzos. El nuevo gobierno se puso inmediatamente a la defensiva y en enero de 1784 fue derrotado por una moción de censura. Pitt, sin embargo, dio el paso sin precedentes de negarse a renunciar, a pesar de esta derrota. Conservó el apoyo del Rey, que no confiaría las riendas del poder a la Coalición Fox-Norte. También recibió el apoyo de la Cámara de los Lores, que aprobó mociones de apoyo, y muchos mensajes de apoyo del país en general, en forma de peticiones de aprobación de su nombramiento, lo que influyó en que algunos miembros cambiaran su apoyo a Pitt. Al mismo tiempo, se le concedió la Libertad de la Ciudad de Londres. Cuando regresó de la ceremonia para conmemorar esto, los hombres de la ciudad llevaron ellos mismos el carruaje de Pitt a casa, como señal de respeto. Al pasar junto a un club Whig, el entrenador fue atacado por un grupo de hombres que intentaron agredir a Pitt. Cuando se difundió la noticia de esto, se asumió que Fox y sus asociados habían tratado de derribar a Pitt por cualquier medio.

William Pitt en 1783, por George Romney

Pitt ganó gran popularidad entre el público en general como "Honest Billy" quien fue visto como un cambio refrescante de la deshonestidad, la corrupción y la falta de principios ampliamente asociados con Fox y North. A pesar de una serie de derrotas en la Cámara de los Comunes, Pitt permaneció desafiante en el cargo, viendo cómo la mayoría de la Coalición se reducía a medida que algunos miembros del Parlamento dejaban a la Oposición para abstenerse.

En marzo de 1784, se disolvió el Parlamento y se celebraron elecciones generales. Una derrota electoral para el gobierno estaba fuera de discusión porque Pitt contaba con el apoyo del rey Jorge III. Normalmente se esperaba que el patrocinio y los sobornos pagados por el Tesoro fueran suficientes para asegurar al gobierno una cómoda mayoría en la Cámara de los Comunes, pero en esta ocasión, el gobierno también cosechó mucho apoyo popular. En los distritos electorales más populares, la elección se libró entre candidatos que representaban claramente a Pitt oa Fox y North. Los primeros resultados mostraron un giro masivo hacia Pitt con el resultado de que muchos miembros de la oposición que aún no habían enfrentado las elecciones desertaron, se retiraron o hicieron tratos con sus oponentes para evitar costosas derrotas.

Una excepción notable se produjo en el propio distrito electoral de Fox, Westminster, que contenía uno de los electorados más grandes del país. En una contienda que se estima costó una cuarta parte del gasto total en todo el país, Fox peleó amargamente contra dos candidatos pititas para asegurar uno de los dos escaños para la circunscripción. Siguieron grandes disputas legales, incluido el examen de cada voto emitido, que se prolongó durante más de un año. Mientras tanto, Fox se sentó para el municipio de bolsillo de Tain Burghs. Muchos vieron la prolongación del resultado como una venganza indebida por parte de Pitt y, finalmente, los exámenes se abandonaron y Fox fue declarado elegido. Por otra parte, Pitt obtuvo un triunfo personal cuando fue elegido miembro de la Universidad de Cambridge, un distrito electoral que había codiciado durante mucho tiempo y que continuaría representando por el resto de su vida.

Primer gobierno

En política interna, Pitt se preocupó por la causa de la reforma parlamentaria. En 1785, presentó un proyecto de ley para eliminar la representación de treinta y seis distritos podridos y extender, en pequeña medida, el sufragio electoral a más personas. Sin embargo, el apoyo de Pitt al proyecto de ley no fue lo suficientemente fuerte como para evitar su derrota en la Cámara de los Comunes. El proyecto de ley de 1785 fue la última propuesta de reforma parlamentaria presentada por Pitt a los legisladores británicos.

Reforma colonial

La caída del sultán Tipu y la Sultanía de Mysore en 1799

Con su administración segura, Pitt podría comenzar a promulgar su agenda. Su primera legislación importante como primer ministro fue la Ley India de 1784, que reorganizó la Compañía Británica de las Indias Orientales y vigiló la corrupción. La Ley de la India creó una nueva Junta de Control para supervisar los asuntos de la Compañía de las Indias Orientales. Se diferenciaba del proyecto de ley fallido de la India de 1783 de Fox y especificaba que la junta sería nombrada por el rey. Pitt fue designado, junto con Lord Sydney, quien fue nombrado presidente. La ley centralizó el dominio británico en la India al reducir el poder de los gobernadores de Bombay y Madrás y al aumentar el del gobernador general Charles Cornwallis. En 1786 se realizaron más aumentos y aclaraciones de la autoridad del gobernador general, presumiblemente por Lord Sydney, y presumiblemente como resultado de la creación de Penang por parte de la compañía con su propio superintendente (gobernador), el capitán Francis. Luz, en 1786.

Los convictos fueron originalmente transportados a las Trece Colonias en América del Norte, pero después de que terminó la Guerra de Independencia de los Estados Unidos en 1783, los recién formados Estados Unidos se negaron a aceptar más convictos. El gobierno de Pitt tomó la decisión de colonizar lo que ahora es Australia y fundó la colonia penal en agosto de 1786. La Primera Flota de 11 barcos transportó a más de mil colonos, incluidos 778 convictos. La Colonia de Nueva Gales del Sur fue proclamada formalmente por el gobernador Arthur Phillip el 7 de febrero de 1788 en Sydney.

Finanzas

En "Una nueva manera de pagar la deuda nacional" (1786), James Gillray caricaturó a la reina Charlotte y George III lavar con fondos de tesorería para cubrir deudas reales, con Pitt dándoles otra bolsa de dinero.

Otra cuestión interna importante que preocupaba a Pitt era la deuda nacional, que se había duplicado a 243 millones de libras esterlinas durante la guerra estadounidense. Cada año, un tercio del presupuesto de 24 millones de libras esterlinas se destinó al pago de intereses. Pitt buscó reducir la deuda nacional imponiendo nuevos impuestos. En 1786, instituyó un fondo de amortización para que se agregara un millón de libras esterlinas al año a un fondo para que pudiera acumular intereses; eventualmente, el dinero del fondo se usaría para pagar la deuda nacional. En 1792, la deuda se había reducido a 170 millones de libras esterlinas.

Pitt siempre prestó especial atención a los problemas financieros. Una quinta parte de las importaciones británicas fueron introducidas de contrabando sin pagar impuestos. Facilitó a los comerciantes honestos la importación de bienes al reducir los aranceles sobre artículos de fácil contrabando como el té, el vino, las bebidas espirituosas y el tabaco. Esta política aumentó los ingresos aduaneros en casi 2 millones de libras esterlinas al año.

En 1797, Pitt se vio obligado a proteger las reservas de oro del reino evitando que las personas cambiaran billetes por oro. Gran Bretaña continuaría usando papel moneda durante más de dos décadas. Pitt también se vio obligado a introducir el primer impuesto sobre la renta de Gran Bretaña. El nuevo impuesto ayudó a compensar las pérdidas en los ingresos por impuestos indirectos, que habían sido causadas por una disminución en el comercio.

Asuntos exteriores

Pitt buscó alianzas europeas para restringir la influencia francesa, formando la Triple Alianza con Prusia y Holanda en 1788. Durante la Controversia de Nutka Sound en 1790, Pitt aprovechó la alianza para obligar a España a renunciar a su reclamo de control exclusivo sobre el costa occidental de América del Norte y del Sur. La Alianza, sin embargo, no logró producir ningún otro beneficio importante para Gran Bretaña.

Pitt estaba alarmado por la expansión rusa en la década de 1780 a expensas del Imperio Otomano. Las relaciones entre Rusia y Gran Bretaña se vieron perturbadas durante la guerra ruso-turca de 1787-1792 por la adhesión de Pitt a la opinión del gobierno prusiano de que la Triple Alianza no podía permitir impunemente que se equilibrara el equilibrio de poder en Europa del Este. perturbado. En conversaciones de paz con los otomanos, Rusia se negó a devolver la fortaleza clave de Ochakov. Pitt quería amenazar con represalias militares. Sin embargo, el embajador de Rusia, Semyon Vorontsov, organizó a los enemigos de Pitt y lanzó una campaña de opinión pública. Pitt se había alarmado por la oposición a su política rusa en el parlamento, Burke y Fox pronunciaron poderosos discursos contra la restauración de Ochakov a los turcos. Pitt ganó la votación por un margen tan estrecho que se dio por vencido. El estallido de la Revolución Francesa y las guerras que la acompañaron unieron temporalmente a Gran Bretaña y Rusia en una alianza ideológica contra el republicanismo francés.

La condición del Rey

En 1788, Pitt enfrentó una gran crisis cuando el Rey fue víctima de una misteriosa enfermedad, una forma de trastorno mental que lo incapacitó. Si el soberano fuera incapaz de cumplir con sus deberes constitucionales, el Parlamento tendría que nombrar un regente para gobernar en su lugar. Todas las facciones acordaron que el único candidato viable era el hijo mayor del Rey, Jorge, Príncipe de Gales. El Príncipe, sin embargo, era partidario de Charles James Fox. Si el Príncipe hubiera llegado al poder, seguramente habría despedido a Pitt. Sin embargo, no tuvo esa oportunidad, ya que el Parlamento pasó meses debatiendo tecnicismos legales relacionados con la regencia. Afortunadamente para Pitt, el rey se recuperó en febrero de 1789, justo después de que se presentara y aprobara un proyecto de ley de regencia en la Cámara de los Comunes.

Las elecciones generales de 1790 resultaron en una mayoría para el gobierno y Pitt continuó como primer ministro. En 1791, procedió a abordar uno de los problemas que enfrentaba el creciente Imperio Británico: el futuro del Canadá británico. Por el Acta Constitucional de 1791, la provincia de Quebec se dividió en dos provincias separadas: el Bajo Canadá predominantemente francés y el Alto Canadá predominantemente inglés. En agosto de 1792, coincidiendo con la captura de Luis XVI por los revolucionarios franceses, Jorge III nombró a Pitt Lord Guardián de Cinque Ports, cargo cuyo titular era responsable de las defensas costeras del reino. En 1791, el rey le había ofrecido el título de Caballero de la Jarretera, pero sugirió que el honor recaiga en su hermano mayor, el segundo conde de Chatham.

Revolución Francesa

Pitt (centro destacado) abordando los Comunes en el estallido de la guerra con Francia (1793); pintura de Anton Hickel

Una temprana respuesta favorable a la Revolución Francesa animó a muchos en Gran Bretaña a reabrir el tema de la reforma parlamentaria, que había estado inactivo desde que el proyecto de ley de reforma de Pitt fue derrotado en 1785. Sin embargo, los reformadores fueron rápidamente etiquetados como radicales y asociados de los revolucionarios franceses. Posteriormente, en 1794, la administración de Pitt juzgó a tres de ellos por traición, pero perdió. El parlamento comenzó a promulgar leyes represivas para silenciar a los reformadores. Las personas que publicaron material sedicioso fueron castigadas y, en 1794, se suspendió el recurso de hábeas corpus. Otras medidas represivas incluyeron la Ley de Reuniones Sediciosas, que restringió el derecho de las personas a reunirse públicamente, y las Leyes Combinadas, que restringieron la formación de sociedades u organizaciones que favorecieran las reformas políticas. Los problemas de dotación de la Royal Navy también llevaron a Pitt a introducir el Sistema de Cuotas en 1795 además del sistema existente de impresión.

William Pitt por Gainsborough Dupont en la Colección Burrell, Glasgow

La guerra con Francia fue extremadamente costosa y puso a prueba las finanzas de Gran Bretaña. A diferencia de las últimas etapas de las guerras napoleónicas, en este punto Gran Bretaña tenía solo un ejército permanente muy pequeño y, por lo tanto, contribuyó al esfuerzo bélico principalmente a través del poder marítimo y proporcionando fondos a otros miembros de la coalición que se enfrentaban a Francia.

Lucha ideológica

A lo largo de la década de 1790, la guerra contra Francia se presentó como una lucha ideológica entre el republicanismo francés y la monarquía británica con el gobierno británico buscando movilizar a la opinión pública en apoyo de la guerra. El gobierno de Pitt llevó a cabo una vigorosa campaña de propaganda que contrastaba la sociedad ordenada de Gran Bretaña dominada por la aristocracia y la nobleza frente a la "anarquía" de la revolución francesa y siempre buscó asociar a los "radicales" con la revolución en Francia. Aunque el gobierno de Pitt redujo drásticamente las libertades civiles y creó una red de espionaje a nivel nacional en la que se alentaba a la gente común a denunciar a cualquier 'radical'. que podría estar entre ellos, el historiador Eric J. Evans argumentó que la imagen del 'reinado del terror' de Pitt tal como lo retrata el historiador marxista E.P. Thompson está equivocado, afirmando que hay mucha evidencia de un "movimiento conservador popular" que se unieron en defensa del Rey y la Patria. Evans escribió que hubo alrededor de 200 procesamientos de "radicales" sospechoso de simpatizar con la revolución francesa en los tribunales británicos en la década de 1790, que fue mucho menor que los enjuiciamientos de presuntos jacobitas después de las rebeliones de 1715 y 1745. Sin embargo, la red de espionaje mantenida por el gobierno fue eficiente. En la novela Northanger Abbey de Jane Austen, que fue escrita en la década de 1790, pero no publicada hasta 1817, uno de los personajes comenta que no es posible que una familia guarde secretos en estos tiempos modernos. tiempos en que los espías del gobierno acechaban por todas partes. Este comentario capta bien la atmósfera tensa y paranoica de la década de 1790, cuando se animaba a la gente a denunciar que los "radicales" a las autoridades

Haití

colonias europeas en el Caribe en 1794

En 1793, Pitt decidió aprovechar la revolución haitiana para apoderarse de St. Domingue, la colonia francesa más rica del mundo, creyendo que esto asestaría un gran golpe a Francia al traer St. Domingue al Imperio Británico y garantizar que los esclavos en las Indias Occidentales Británicas no se sentirían inspirados a rebelarse de la misma manera. Muchos de los propietarios de plantaciones de esclavos en las Indias Occidentales Británicas se habían alarmado mucho por la revolución, que comenzó en 1791, y estaban presionando fuertemente a Pitt para que restaurara la esclavitud en St. Domingue, para que sus propios esclavos no se sintieran inspirados a buscar la libertad. Henry Dundas, primer vizconde de Melville, quien fue Secretario de Estado para la Guerra de Pitt, instruyó a Sir Adam Williamson, el teniente gobernador de Jamaica, para que firmara un acuerdo con representantes de los colonos franceses que prometían restaurar el Antiguo Régimen. la esclavitud y la discriminación contra los colonos mestizos, un movimiento que generó críticas de los abolicionistas William Wilberforce y Thomas Clarkson.

Los británicos desembarcaron en St. Domingue el 20 de septiembre de 1793, afirmando que habían venido a proteger a la población blanca de los negros, y pudieron apoderarse de algunos enclaves costeros. El hecho de que los británicos hubieran venido a restaurar la esclavitud en St. Domingue inspiró una feroz resistencia de los haitianos, que no deseaban ser encadenados nuevamente. El alto número de muertos causado por la fiebre amarilla, el tan temido "vómito negro", hizo imposible la conquista de St. Domingue, pero Pitt, sin inmutarse, lanzó lo que llamó el "gran impulso". en 1795, enviando una expedición británica aún más grande.

En noviembre de 1795, unos 218 barcos partieron de Portsmouth hacia St. Domingue. Después del fracaso de la expedición de Quiberon a principios de 1795, cuando los británicos desembarcaron una fuerza de monárquicos franceses en la costa de Francia que fueron aniquilados por las fuerzas de la república, Pitt había decidido que era crucial para Gran Bretaña tener St. Domingue, no importa el costo en vidas y dinero, para mejorar la mano negociadora de Gran Bretaña cuando llegó el momento de hacer las paces con la república francesa. El historiador británico Michael Duffy argumentó que, dado que Pitt dedicó mucha más mano de obra y dinero a las expediciones del Caribe, especialmente a la de St. Domingue, que a Europa en los años 1793-1798, es correcto ver a las Indias Occidentales como El principal teatro de guerra de Gran Bretaña y Europa como un espectáculo secundario. Para 1795, el 50% del ejército británico estaba desplegado en las Indias Occidentales (con el mayor contingente en St. Domingue), mientras que el resto del ejército británico estaba dividido entre Gran Bretaña, Europa, India y América del Norte.

A medida que el número de muertos en Gran Bretaña, causado en gran parte por la fiebre amarilla, seguía aumentando, Pitt fue criticado en la Cámara de los Comunes. Varios parlamentarios sugirieron que sería mejor abandonar la expedición, pero Pitt insistió en que Gran Bretaña había dado su palabra de honor de que protegería a los plantadores franceses de sus antiguos esclavos y que la expedición a St. Domingue no podía abandonarse. El intento británico de conquistar St. Domingue en 1793 terminó en desastre; los británicos se retiraron el 31 de agosto de 1798 después de haber gastado 4 millones de libras (aproximadamente 400,00 millones de libras esterlinas en dinero actual) y haber perdido a unos 100.000 hombres, muertos o lisiados de por vida, en su mayoría por enfermedades, durante los cinco años anteriores. El historiador británico Sir John William Fortescue escribió que Pitt y su gabinete habían tratado de destruir el poder francés 'en estas pestilentes islas... solo para descubrir, cuando ya era demasiado tarde, que prácticamente habían destruido al ejército británico'.. Fortescue concluyó que el intento de Pitt de agregar a St. Domingue al imperio británico había acabado con la mayor parte del ejército británico, costó una fortuna al tesoro británico y debilitó la influencia británica en Europa, lo que hizo que el poder británico estuviera "encadenado, numerado". y paralizado", todo por nada.

Irlanda

En mayo de 1798, los disturbios latentes en Irlanda estalló en una rebelión abierta con la Sociedad de Irlandeses Unidos lanzando una revuelta para ganar la independencia de Irlanda. Pitt adoptó un enfoque extremadamente represivo hacia los Irlandeses Unidos y la Corona ejecutó a unos 1.500 Irlandeses Unidos después de la revuelta. La revuelta de 1798 destruyó la fe de Pitt en la competencia de gobierno del parlamento de Dublín (dominado por familias de la ascendencia protestante). Pensando que un enfoque menos sectario y más conciliador habría evitado el levantamiento, Pitt buscó un Acta de Unión que hiciera de Irlanda una parte oficial del Reino Unido y pusiera fin a la 'Cuestión de Irlanda'. Pitt consideró las expediciones francesas a Irlanda en 1796 y 1798 (para apoyar a los Irlandeses Unidos) como casi accidentes que podrían haber proporcionado una base irlandesa para los ataques franceses contra Gran Bretaña, por lo que la "Cuestión irlandesa" un asunto de seguridad nacional. Como el parlamento de Dublín no deseaba disolverse, Pitt hizo un uso generoso de lo que ahora se llamaría 'política del barril de cerdo'; sobornar a los parlamentarios irlandeses para que voten por el Acta de Unión.

Rebelión irlandesa de 1798

Durante la década de 1790, la popularidad de la Sociedad de Irlandeses Unidos creció. Influenciado por las revoluciones estadounidense y francesa, este movimiento exigió la independencia y el republicanismo de Irlanda. La United Irishmen Society era muy anticlerical y se oponía igualmente a las "supersticiones" promovida tanto por la Iglesia de Inglaterra como por la Iglesia Católica Romana, lo que provocó que esta última apoyara a la Corona. Al darse cuenta de que la iglesia católica era un aliado en la lucha contra la revolución francesa, Pitt había intentado sin éxito persuadir al parlamento de Dublín para que flexibilizara las leyes anticatólicas para "mantener las cosas tranquilas en Irlanda". Los esfuerzos de Pitt por suavizar las leyes anticatólicas fracasaron ante la decidida resistencia de las familias de la ascendencia protestante en Irlanda, quienes obligaron a Pitt a retirar a Earl Fitzwilliam como secretario en jefe para Irlanda en 1795, cuando este último había indicado apoyaría un proyecto de ley para el alivio católico. En gran parte de la Irlanda rural, la ley y el orden se habían derrumbado a medida que una crisis económica empobrecía aún más al ya pobre campesinado irlandés, y en 1793 había comenzado una guerra sectaria con muchas atrocidades en ambos bandos entre los "Defensores" católicos; contra el protestante "Peep o'Day Boys". Una sección de los Peep o'Day Boys que se habían rebautizado como Loyal Orange Order en septiembre de 1795 se comprometieron fanáticamente a defender la supremacía protestante en Irlanda a 'casi cualquier costo'. En diciembre de 1796, una invasión francesa de Irlanda dirigida por el general Lazare Hoche (programada para coordinarse con un levantamiento de los Irlandeses Unidos) solo se vio frustrada por el mal tiempo. Para aplastar a los Irlandeses Unidos, Pitt envió al General Lake al Ulster en 1797 para llamar a los milicianos protestantes irlandeses y organizó una red de inteligencia de espías e informantes.

Motín de idiotas

En abril de 1797, el motín de toda la flota de Spithead sacudió al gobierno (los marineros exigieron un aumento salarial para igualar la inflación). Este motín se produjo en el mismo momento en que la alianza franco-holandesa preparaba una invasión de Gran Bretaña. Para recuperar el control de la flota, Pitt accedió a aumentos salariales de la marina e hizo que Jorge III perdonara a los amotinados. Por el contrario, la "república flotante" más política; El motín naval en Nore en junio de 1797 dirigido por Richard Parker se manejó de manera más represiva. Pitt se negó a negociar con Parker, a quien quería ver ahorcado por amotinado. En respuesta a los motines de 1797, Pitt aprobó una ley que prohibía defender la ruptura de los juramentos a la Corona. En 1798, aprobó la Ley de Defensa del Reino, que restringió aún más las libertades civiles.

Fracaso

A pesar de los esfuerzos de Pitt, los franceses continuaron derrotando a la Primera Coalición, que colapsó en 1798. Se formó una Segunda Coalición, compuesta por Gran Bretaña, Austria, Rusia y el Imperio Otomano, pero también, no logró superar a los franceses. La caída de la Segunda Coalición con la derrota de los austriacos en la Batalla de Marengo (14 de junio de 1800) y en la Batalla de Hohenlinden (3 de diciembre de 1800) dejó a Gran Bretaña frente a Francia sola.

Renuncia

James Gillray caricatured La renuncia de Pitt en ¡Integridad se retira de la oficina! (1801).

Después de las Actas de la Unión de 1800, Pitt buscó inaugurar el nuevo Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda al otorgar concesiones a los católicos romanos, que constituían una mayoría del 75 % de la población de Irlanda, al abolir varias restricciones políticas bajo las cuales sufrido. El rey se opuso firmemente a la Emancipación Católica; argumentó que otorgar libertad adicional violaría su juramento de coronación, en el que había prometido proteger a la Iglesia de Inglaterra establecida. Pitt, incapaz de cambiar las firmes opiniones del rey, renunció el 16 de febrero de 1801 para permitir que Henry Addington, su amigo político, formara una nueva administración. Sin embargo, casi al mismo tiempo, el rey sufrió un nuevo ataque de locura, con la consecuencia de que Addington no pudo recibir su nombramiento formal. Aunque había dimitido, Pitt continuó temporalmente en el desempeño de sus funciones; el 18 de febrero de 1801 presentó el presupuesto anual. El poder se transfirió de Pitt a Addington el 14 de marzo, cuando el rey se recuperó.

Pitt apoyó la nueva administración, pero con poco entusiasmo; con frecuencia se ausentaba del Parlamento, prefiriendo permanecer en la residencia de su Lord Warden en Walmer Castle; antes de 1802, por lo general pasaba allí unas vacaciones anuales de finales de verano, y luego a menudo estaba presente desde la primavera hasta el otoño.

In Britannia entre la Muerte y el Doctor (1804), Gillray caricaturado Pitt como médico de la sala de enfermos de Britannia.

Desde el castillo, ayudó a organizar un Cuerpo de Voluntarios local en previsión de una invasión francesa, actuó como coronel de un batallón reclutado por Trinity House (también fue maestro de Trinity House) y alentó la construcción de las torres Martello y el Canal Militar Real en Romney Marsh. Alquiló un terreno colindante con el Castillo para hacer una finca en la que plantar árboles y paseos. Su sobrina, Lady Hester Stanhope, diseñó y administró los jardines y actuó como su anfitriona.

El Tratado de Amiens de 1802 entre Francia y Gran Bretaña marcó el final de las guerras revolucionarias francesas. Todos esperaban que fuera solo una breve tregua. Para 1803, la guerra había estallado nuevamente con Francia bajo Napoleón Bonaparte. Aunque Addington lo había invitado previamente a unirse al Gabinete, Pitt prefirió unirse a la Oposición, volviéndose cada vez más crítico con las políticas del gobierno. Addington, incapaz de enfrentar la oposición combinada de Pitt y Fox, vio cómo su mayoría se evaporaba gradualmente y renunció a fines de abril de 1804.

Regreso al cargo de primer ministro

Segundo gobierno

In Uncorking Old Sherry (1805), Gillray caricatured Pitt descubriendo una botella de Sheridan que está saliendo con punterías e invectivas.

Pitt volvió al cargo de primer ministro el 10 de mayo de 1804. Originalmente había planeado formar un gobierno de coalición amplio, pero enfrentó la oposición de Jorge III a la inclusión de Fox. Además, muchos de los antiguos partidarios de Pitt, incluidos los aliados de Addington, se unieron a la Oposición. Por lo tanto, el segundo ministerio de Pitt fue considerablemente más débil que el primero.

El gobierno británico comenzó a presionar al emperador francés, Napoleón I. Gracias a los esfuerzos de Pitt, el Reino Unido se unió a la Tercera Coalición, una alianza que incluía a Austria, Rusia y Suecia. En octubre de 1805, el almirante británico Horatio Nelson, primer vizconde de Nelson, obtuvo una aplastante victoria en la batalla de Trafalgar, asegurando la supremacía naval británica durante el resto de la guerra. En el banquete anual del Lord Mayor brindando por él como 'el Salvador de Europa', Pitt respondió con unas pocas palabras que se convirtieron en el discurso más famoso de su vida:

Les doy muchas gracias por el honor que me han hecho; pero Europa no debe ser salvada por ningún hombre. Inglaterra se ha salvado por sus esfuerzos y, como yo confío, salvará a Europa por su ejemplo.

Sin embargo, la Coalición colapsó, habiendo sufrido importantes derrotas en la Batalla de Ulm (octubre de 1805) y la Batalla de Austerlitz (diciembre de 1805). Después de escuchar la noticia de Austerlitz, Pitt se refirió a un mapa de Europa: 'Enrolla ese mapa; no se querrá estos diez años."

Finanzas

Pitt era un experto en finanzas y se desempeñó como ministro de Hacienda. Para su éxito al enfrentarse a Napoleón fue fundamental utilizar los recursos económicos superiores de Gran Bretaña. Pudo movilizar los recursos industriales y financieros de la nación y aplicarlos para derrotar a Francia.

Con una población de 16 millones, el Reino Unido era apenas la mitad del tamaño de Francia, que tenía una población de 30 millones. Sin embargo, en términos de soldados, la ventaja numérica francesa se vio contrarrestada por los subsidios británicos que pagaron una gran proporción de los soldados austríacos y rusos, alcanzando un máximo de alrededor de 450.000 en 1813.

Gran Bretaña usó su poder económico para expandir la Royal Navy, duplicando el número de fragatas y aumentando el número de los barcos de línea más grandes en un 50 %, mientras aumentaba la lista de marineros de 15 000 a 133 000 en ocho años después de la guerra. comenzó en 1793. La producción nacional británica se mantuvo fuerte y el sector empresarial bien organizado canalizó productos hacia lo que necesitaban los militares. Mientras tanto, Francia vio cómo su armada se reducía a más de la mitad. El sistema de contrabando de productos terminados en el continente socavó los esfuerzos franceses por arruinar la economía británica cortando los mercados.

Para 1814, el presupuesto que Pitt había moldeado en gran medida en sus últimos años se había expandido a £66 millones, incluidos £10 millones para la Marina, £40 millones para el Ejército, £10 millones para los Aliados y £38 millones como interés sobre la deuda nacional. La deuda nacional se elevó a £679 millones, más del doble del PIB. Fue apoyado voluntariamente por cientos de miles de inversionistas y contribuyentes, a pesar de los impuestos más altos sobre la tierra y un nuevo impuesto sobre la renta.

El coste total de la guerra ascendió a 831 millones de libras esterlinas. El sistema financiero francés era inadecuado y las fuerzas de Napoleón tuvieron que depender en parte de las requisas de las tierras conquistadas.

Muerte

Los reveses afectaron la salud de Pitt. Durante mucho tiempo había sufrido de mala salud, desde la infancia, y estaba plagado de gota y 'bilis', que se agravó por una afición al oporto que comenzó cuando le aconsejaron consumirlo para tratar su enfermedad crónica. -salud. El 23 de enero de 1806, Pitt murió en Bowling Green House en Putney Heath, probablemente de una úlcera péptica en el estómago o el duodeno; no estaba casado y no dejó hijos.

Las deudas de Pitt ascendían a 40.000 libras esterlinas cuando murió, pero el Parlamento accedió a pagarlas en su nombre. Se hizo una moción para honrarlo con un funeral público y un monumento; pasó a pesar de cierta oposición. El cuerpo de Pitt fue enterrado en la Abadía de Westminster el 22 de febrero, después de permanecer dos días en el Palacio de Westminster.

Pitt fue sucedido como primer ministro por su primo hermano William Grenville, primer barón de Grenville, quien encabezó el Ministerio de Todos los Talentos, una coalición que incluía a Charles James Fox.

Vida privada

Pitt se hizo conocido como el "hombre de las tres botellas" en referencia a su alto consumo de vino de Oporto. Cada una de estas botellas tendría un volumen de alrededor de 350 mililitros (12 onzas líquidas estadounidenses).

En un momento surgieron rumores de un matrimonio previsto con Eleanor Eden, a quien Pitt se había acercado. Pitt rompió el posible matrimonio en 1797 y le escribió a su padre, Lord Auckland: "Me veo obligado a decir que encuentro los obstáculos decisivos e insuperables".

De sus relaciones sociales, el biógrafo William Hague escribe:

Pitt era más feliz entre sus compañeros de Cambridge o familia. No tenía ambiciones sociales, y era raro que se propusiera hacer un amigo. Los talentosos colaboradores de sus primeros 18 meses en la oficina —Beresford, Wyvil y Twining— pasaron dentro y fuera de su mente junto con sus áreas de experiencia. La falta de interés de Pitt en agrandar su círculo social significa que no creció para abarcar a ninguna mujer fuera de su propia familia, hecho que produjo una buena cantidad de rumores. A finales de 1784, apareció una serie de versos satíricos The Morning Herald llamar la atención sobre la falta de conocimiento de Pitt sobre las mujeres: "Es cierto, de hecho, que no lo abusamos, / porque él se inclina a ningún hombre; / Pero el ego de la calumnia no se atreve a acusarle / de rigidez a una mujer." Otros hicieron snide referencias a la amistad de Pitt con Tom Steele, secretario del Tesoro. A la altura de la crisis constitucional en 1784, Sheridan había comparado Pitt con el favorito de James I, el Duque de Buckingham, una clara referencia a la homosexualidad. Socialmente, Pitt prefirió la compañía de hombres jóvenes, y seguiría haciéndolo en sus años treinta y cuarenta. Puede ser que Pitt tenía inclinaciones homosexuales pero suprimió cualquier impulso para actuar en ellos por causa de sus ambiciones. Podría ser encantador para las mujeres, pero parece seguro que rechazó la intimidad cuando se profirió, y lo haría públicamente en una fecha posterior. En términos prácticos parece que Pitt era esencialmente asexual a lo largo de su vida, tal vez un ejemplo de cómo su rápido desarrollo como político aturdió su crecimiento como hombre.

Legado

Morado de William Pitt por Joseph Nollekens, 1807. Yale Center for British Art

William Pitt el Joven fue un primer ministro que consolidó los poderes de su cargo. Aunque a veces los miembros de su gabinete se opusieron a él, ayudó a definir el papel del Primer Ministro como supervisor y coordinador de los diversos departamentos gubernamentales. Después de su muerte, los conservadores lo abrazaron como un gran héroe patriótico.

Uno de los logros de Pitt fue la rehabilitación de las finanzas de la nación después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Pitt realizó cambios en el sistema tributario para mejorar su captura de ingresos, lo que ayudó a administrar la creciente deuda nacional.

Algunos de los planes domésticos de Pitt no tuvieron éxito; no logró asegurar la reforma parlamentaria, la emancipación o la abolición de la trata de esclavos, aunque esto último tuvo lugar con la Ley de trata de esclavos de 1807, el año posterior a su muerte. La Ley de Comercio de Esclavos de 1792 fue aprobada por la Cámara de los Comunes destrozada y mutilada por las modificaciones y enmiendas de Pitt, permaneció durante años en la Cámara de los Lores. El biógrafo William Hague considera que la abolición inacabada de la trata de esclavos es el mayor fracaso de Pitt. Señala que al final de la carrera de Pitt, se dieron las condiciones que habrían permitido que un hábil intento de aprobar un proyecto de ley de abolición tuviera éxito, en parte debido a la larga campaña que Pitt había alentado con su amigo William Wilberforce. Hague continúa señalando que la falla probablemente se debió a que Pitt era una 'fuerza gastada'. cuando surgieron las condiciones favorables. En opinión de Hague, el largo mandato de Pitt “puso a prueba los límites naturales de cuánto tiempo es posible estar en la cima”. De 1783 a 1792, enfrentó cada nuevo desafío con brillantez; a partir de 1793 mostró determinación pero a veces titubeó; y desde 1804 fue desgastado por... la combinación de una mayoría estrecha y la guerra".

Estatua en George Street, Edimburgo

La historiadora Marie Peters ha comparado sus puntos fuertes y débiles con los de su padre:

Teniendo algo de la volatilidad de su padre y gran parte de la confianza en sí mismo que limita con la arrogancia, el más joven Pitt heredó dones oratorios magníficos y cuidadosamente nutridos. Estos le dieron, como su padre, el mandato insuperable de los Comunes y el poder de encarnar la voluntad nacional en tiempos de guerra. Sin embargo, hubo diferencias significativas. La elocuencia del menor Pitt, a diferencia de la de su padre, incluía la fuerza de una exposición razonada sostenida. Esto fue quizás en parte expresión de su enfoque completamente profesional a la política, así que a diferencia de la de su padre, pero posiblemente derivando algo de Shelburne. El menor Pitt estaba continuamente comprometido en profundidad con grandes cuestiones de su día. He regularly and strongly sought the best information. Era verdaderamente progresista, como su padre no era, en la reforma parlamentaria, la emancipación católica, la política comercial y la reforma administrativa. Su capacidad constructiva en su responsabilidad principal, política financiera y administración, superó mucho el historial de su padre, si era menos impresionante y tal vez más igual a la política y estrategia exterior e imperial. Con buena razón, su larga carrera en alto cargo fue la imagen espejo de la corta tenencia de su padre. En cambio, sólo brevemente fue Chatham capaz de levantarse al desafío de su edad. En su última década lo había pasado.

Referencias culturales

Cine y televisión

William Pitt aparece en varias películas y programas de televisión.

Lugares que llevan su nombre

Tenga en cuenta que Pittsburgh, Pensilvania, recibió su nombre de su padre, William Pitt, primer conde de Chatham.