Gran búho cornudo

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El gran búho cornudo (Bubo virginianus), también conocido como el búho tigre (originalmente derivado de la descripción de los primeros naturalistas como el "tigre alado" o "tigre del aire"), o el búho ululante, es un búho grande nativo del Américas. Es un ave extremadamente adaptable con una amplia gama y es el búho verdadero más ampliamente distribuido en las Américas. Su dieta principal son conejos y liebres, ratas y ratones y topillos, aunque caza libremente cualquier animal que pueda alcanzar, incluidos roedores y otros mamíferos pequeños, mamíferos medianos más grandes, aves, reptiles, anfibios e invertebrados. En el estudio ornitológico, el búho cornudo se compara a menudo con el búho real euroasiático (Bubo bubo), una especie estrechamente relacionada, que a pesar del tamaño notablemente mayor de esta última, ocupa el mismo nicho ecológico en Eurasia, y el halcón de cola roja (Buteo jamaicensis), con el que a menudo comparte hábitat, presas y hábitos de anidación similares durante el día, por lo tanto, es algo así como un equivalente ecológico diurno. El búho cornudo es una de las primeras aves que anidan en América del Norte, a menudo pone huevos semanas o incluso meses antes que otras aves rapaces.

Descripción

El gran búho cornudo generalmente está coloreado para camuflarse. Las partes inferiores de la especie suelen ser claras con algunas barras horizontales marrones; las partes superiores y las alas superiores son generalmente de color marrón moteado, por lo general con marcas pesadas, complejas y más oscuras. Todas las subespecies también tienen barras oscuras hasta cierto punto a lo largo de los lados.

Se observa una mancha blanca de tamaño variable en la garganta. La garganta blanca puede continuar como una raya que corre por la mitad del pecho incluso cuando las aves no están exhibiendo, que en individuos particularmente pálidos puede ensancharse en el vientre en una gran área blanca. Los búhos cornudos sudamericanos suelen tener un parche blanco más pequeño en la garganta, a menudo invisible a menos que se muestre activamente, y rara vez muestran el área blanca en el pecho.Se producen variaciones individuales y regionales en el color general, con aves del subártico que muestran un color descolorido, beige claro, mientras que las de la costa del Pacífico de América del Norte, América Central y gran parte de América del Sur pueden tener un color marrón oscuro superpuesto. con manchas negruzcas. La piel de los pies y las piernas, aunque casi completamente oscurecida por las plumas, es negra. Incluso los búhos cornudos tropicales tienen patas y pies emplumados. Las plumas de las patas del búho cornudo son las segundas más largas conocidas en cualquier búho (después del búho nival). El pico es de color gris bronce oscuro, al igual que las garras.

Todos los grandes búhos cornudos tienen un disco facial. Esto puede ser de color rojizo, marrón o gris (según la variación geográfica y racial) y está marcado por un borde oscuro que culmina en corchetes laterales negruzcos en negrita. Los "cuernos" de esta especie son mechones de plumas, llamados plumicornios. El propósito de los plumicornios no se comprende completamente, pero generalmente se acepta la hipótesis de que sirven como una señal visual en las interacciones territoriales y sociosexuales con otros búhos.

Fisiología y medidas

El búho cornudo es el búho más pesado existente en América Central y del Sur y es el segundo búho más pesado en América del Norte, después del búho nival estrechamente relacionado, pero de aspecto muy diferente. Es de constitución fuerte, con un cuerpo en forma de barril, una cabeza grande y alas anchas. Su tamaño puede variar considerablemente a lo largo de su área de distribución, siendo las poblaciones del interior de Alaska y Ontario las más grandes y las poblaciones de California y Texas las más pequeñas, aunque las de la península de Yucatán y Baja California parecen ser aún más pequeñas. Los búhos cornudos adultos varían en longitud de 43 a 64 cm (17 a 25 pulgadas), con un promedio de 55 cm (22 pulgadas), y poseen una envergadura de 91 a 153 cm (3 pies 0 pulgadas a 5 pies 0 pulgadas), con un promedio de 122 cm (48 pulgadas). Las hembras son algo más grandes que los machos.El peso corporal medio es de 1608 g (3,545 lb) para las hembras y de 1224 g (2,698 lb) para los machos. Dependiendo de la subespecie, el peso máximo puede alcanzar los 2.503 g (5.518 lb).

La longitud de la cuerda del ala es de 297 a 400 mm (11,7 a 15,7 pulgadas). La carga alar, el área del ala medida en comparación con el peso, es alta, lo que significa que las alas tienen un área de superficie relativamente pequeña para el peso del ave; La carga alar de la especie se ha descrito como proporcionalmente la más alta entre las rapaces.La cola, relativamente corta como es típico de la mayoría de los búhos, mide de 175 a 252 mm (6,9 a 9,9 pulgadas) de largo. Al igual que otras especies de búhos, el búho cornudo es capaz de un "vuelo silencioso", que es la forma en que vuelan los búhos sin hacer casi ningún ruido perceptible, a pesar de su gran tamaño. Esto es posible gracias a tres componentes principales de la estructura del ala del búho. El borde de ataque de sus plumas tiene estrías que ayudan a interrumpir la turbulencia generada por el aleteo, luego las plumas más suaves ayudan a amortiguar el sonido y, finalmente, el borde posterior de las plumas que funciona para terminar de cortar los sonidos producidos por el vuelo. La estructura del ala del búho cornudo también le permite volar a velocidades muy bajas para el tamaño de la especie, tan lento como 2 millas por hora cuando se deslizan con la brisa.

Las piernas, los pies y las garras son grandes y poderosas. La longitud del tarso es de 54 a 80 mm (2,1 a 3,1 pulgadas). La extensión promedio de un pie completamente abierto, de garra a garra, es de alrededor de 20 cm (7,9 pulgadas), en comparación con 8 cm (3,1 pulgadas) en los búhos chico, 13 a 15 cm (5,1 a 5,9 pulgadas) en lechuzas comunes y 18 cm (7,1 pulgadas) en el gran búho gris. Los búhos cornudos pueden aplicar al menos 300 libras por pulgada de poder aplastante en sus garras, una presión considerablemente mayor que la que la mano humana es capaz de ejercer. En algunas hembras grandes, el poder de agarre del búho cornudo puede ser comparable al de especies rapaces mucho más grandes, como el águila real.

El pico duro e inflexible del búho cornudo mide de 3,3 a 5,2 cm (1,3 a 2,0 pulgadas) de largo, aunque el culmen, la parte expuesta del pico medida a lo largo de la parte superior del pico, mide solo de 2,1 a 3,3 cm (0,83 a 1,30 pulgadas). en).

Las aberturas de las orejas externas, que están ocultas por plumas a los lados de la cabeza, son relativamente más pequeñas que las del búho real euroasiático, miden 2,3 cm (0,91 pulgadas) en el eje vertical, con la oreja izquierda un poco más grande que la derecha.Como la mayoría de las especies exclusivamente (o casi exclusivamente) nocturnas, el búho real tiene orificios auditivos asimétricos que permiten la triangulación de sonidos cuando caza en la oscuridad. Los agujeros de diferentes alturas, aunque todavía están muy juntos, están lo suficientemente diferenciados como para que el búho pueda usar la sincronización y la dirección de las ondas de sonido que golpean cada agujero para localizar con precisión a la presa, incluso si la presa se encuentra bajo una cubierta como la nieve. La forma de disco de sus caras también ayuda a dirigir los sonidos que escuchan hacia sus oídos. Si bien se desconoce la verdadera naturaleza/propósito de los mechones de las orejas que están presentes en el búho cornudo, los investigadores están de acuerdo en que los mechones no juegan ningún papel en la capacidad auditiva del búho. Se estima que su audición es hasta diez veces mayor que la de un ser humano.

Los ojos del búho cornudo, ligeramente más pequeños que los ojos de un ser humano, son grandes incluso para un búho y están proporcionalmente entre los ojos más grandes de todos los vertebrados terrestres. El gran búho cornudo tiene ojos cilíndricos, lo que crea más distancia desde el cristalino del ojo hasta la retina, lo que le permite actuar más como un teleobjetivo para ver a mayor distancia en comparación con los ojos redondos. Están visualmente muy adaptados para la caza nocturna y proporcionan un campo de visión amplio, casi completamente binocular, una gran superficie corneal y una retina predominantemente bastón.El ojo del búho cornudo contiene bastones y conos como la mayoría de las especies que ven en color, pero la visión de un búho cornudo se parece mucho a la de muchas otras especies nocturnas. Las longitudes de onda máximas que observan los conos son 555 nm y la investigación sugiere que el búho real tiene una visión del color relativamente débil, especialmente en comparación con otras especies de aves. A pesar de (o quizás como resultado de) el sentido más pobre de la visión del color, el búho se las arregla para tener una excelente visión nocturna. En lugar de girar los ojos, un búho debe girar toda la cabeza, y el búho cornudo puede girar el cuello 270°. El iris es amarillo, excepto en el gran búho cornudo sudamericano de ojos ámbar (B. v. nacurutu).

Llamadas

El canto del búho cornudo es normalmente un ho-ho-hoo hoo hoo de tono bajo pero fuerte (o también transcrito como bu-bubu booh, who-hoo-ho-oo o who-ho-oo, whoo-hoo-oo, whoo) y puede durar cuatro o cinco sílabas. La llamada es resonante y ha merecido descripciones tan variadas como "solemne" y "aterradora". La llamada de la hembra es más alta y aumenta de tono al final de la llamada. Las vocalizaciones femeninas tienen un tono más alto debido a una siringe más pequeña en el sexo más grande. Las llamadas parecen alcanzar su punto máximo después de la medianoche en lugar de antes. Por lo general, el aullido territorial disminuye en febrero o marzo al inicio de la puesta de huevos.En ocasiones, esta especie exhibe "un conjunto indescriptible de aullidos, risas, chillidos y graznidos, emitidos de forma tan rápida y desconectada que el efecto es a la vez sorprendente y divertido". Descripciones de algunos de estos sonidos extraños que incluyen un par de notas gruñonas krrooo-ooo, un whar, whah, wha-aaa-ah risueño, un ank, ank, ank agudo; un erk, erk débil y suave, un meee-owwwwww parecido a un gato, una nota parecida a un halcón de ke-yah, ke-yah, y un peent parecido a un halcón nocturno. Estas vocalizaciones se pueden pronunciar de diversas formas cuando las aves están molestas y enojadas en el nido (con frecuencia antes de un ataque a un ser humano u otro animal intruso), representan el desarrollo vocal de los búhos jóvenes o se dan durante el cortejo y durante disputas territoriales con otros búhos.. Los búhos jóvenes que aún están bajo el cuidado de sus padres emiten silbidos fuertes y persistentes o chillidos fuertes y penetrantes que a menudo se confunden con las llamadas de la lechuza común.

Identificación de especies

La combinación del volumen de la especie, los mechones prominentes de las orejas y el plumaje barrado la distingue en gran parte del rango, pero puede confundirse fácilmente con el búho cornudo menor o de Magallanes (B. magellanicus), que puede superponerse en el rango. El búho cornudo de Magallanes alguna vez se consideró una subespecie del búho cornudo, pero ahora se considera casi universalmente una especie distinta, como lo respaldan los materiales genéticos, siendo el búho cornudo la paraespecie. La coloración general es similar, pero el Magellanic es notablemente más pequeño con pies más pequeños y una cabeza más pequeña, con barras marrones más finas, pero más numerosas en la parte inferior, en lugar de las barras irregulares con manchas típicas de los búhos cornudos.Otros búhos reales pueden ser superficialmente algo similares, pero la especie es genéricamente alopátrica con la excepción de los búhos nivales invernales. Las especies más tropicales con mechones en las orejas, el búho estigio (A. stygius) y el búho rayado (A. clamator), son mucho más pequeñas. Otros búhos grandes carecen de mechones en las orejas.

Taxonomía

El búho cornudo es parte del género Bubo, que puede incluir hasta otros 25 taxones existentes, predominantemente distribuidos en África. El gran búho cornudo representa una de las una o dos radiaciones de este género a través del puente terrestre de Bering hacia las Américas. Mientras que el búho cornudo de Magallanes se dividió claramente una vez que el búho se extendió por las Américas, el consenso parece ser que el búho nival y el búho real se dividieron en Eurasia y el búho nival luego se extendió por el Ártico a través del extremo norte de América del Norte por separado del radiación del búho cornudo. Los grandes búhos cornudos y euroasiáticos pueden, de hecho, ser congéneres, según las similitudes en la historia de vida, la distribución geográfica y la apariencia.En un caso, un búho real macho y una hembra de búho real criados en un zoológico produjeron un híbrido aparentemente saludable. Las pruebas genéticas indican que el búho nival, y no el búho real euroasiático, es la especie viva más estrechamente relacionada. Se han encontrado fósiles de la era del Pleistoceno de búhos Bubo en América del Norte, que pueden ser especies distintas o paleosubespecies, desde el este hasta Georgia, pero predominantemente en las Montañas Rocosas y al oeste de ellas. Casi todos los fósiles indican que estos búhos eran más grandes que los búhos cornudos modernos.

Subespecie

Se han nombrado una gran cantidad de subespecies, más de 20 en total. Sin embargo, muchas de estas no son subespecies verdaderas y solo ejemplos de variación individual o clinal. Las diferencias de subespecies son principalmente en color y tamaño y generalmente siguen las reglas de Gloger y Bergmann: los tratamientos más conservadores de las subespecies de búho real pueden describir tan solo 10, aunque un número intermedio es típico en la mayoría de los escritos.

Este de los Estados Unidos hacia el este desde al menos el oeste hasta Minnesota hasta Texas; hacia el noreste en la distribución al sur de Quebec, el sur de Ontario, Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo. Residente todo el año. La raza B. v. mesembrinus de América Central al sur del Istmo de Tehuantepec, puede ser simplemente una rama del sur de esta raza, ya que su coloración es casi exactamente igual a la de virginianus, aunque con un tamaño corporal bastante más pequeño. Sin embargo, los búhos tipo mesembrinus tienen un rango discontinuo, con solo búhos más pálidos de pallescens y mayensis que se encuentran en el rango intermedio antes de que el virginianus del norte reaparezca en el sur de Texas.La "raza nominal" es una forma de tonos medios, ni oscuramente saturada ni sorprendentemente pálida. Se conocen individuos grises más oscuros o algo más pálidos. Tiende a estar ricamente teñido de rufo y barrado claramente de color marrón negruzco en la parte inferior con un contraste bastante suave. Los pies pueden variar de rojizos a beige a cremosos y las piernas suelen tener barras oscuras en un grado moderado. El disco facial es a menudo de un color rojo canela sólido. Esta es una raza mediana a grande, con una longitud de cuerda alar de 319 a 371 mm (12,6 a 14,6 pulgadas), con un promedio de 339 mm (13,3 pulgadas), en los machos y de 343 a 388 mm (13,5 a 15,3 pulgadas), con un promedio de 362,8 mm (14,28 pulgadas), en hembras.Inesperadamente, aunque no es la de alas más largas, la nominada es la raza más pesada conocida, ya que los machos pesan de 985 a 1588 g (2,172 a 3,501 lb), con un promedio de 1318 g (2,906 lb), y las hembras pesan de 1417 a 2503 g (3,124 a 5,518 lb), con un promedio de 1768,5 g (3,899 lb); las cifras anteriores originalmente de una gran muestra alrededor de Michigan. En comparación, B. v. subarcticus, aunque tiene un promedio más largo en la longitud del ala, tiene un promedio algo menos pesado. Por el contrario, en Costa Rica, dentro del rango del posiblemente sinónimo mesembrinus, los búhos cornudos tienen un promedio de aproximadamente 1000 g (2,2 lb), la masa promedio más liviana reportada en cualquier lugar para esta especie. Otras medidas estándar de esta raza son una longitud de cola de 190 a 235 mm (7,5 a 9,3 pulgadas), una longitud de tarso de aproximadamente 56 a 58 mm (2,2 a 2,3 pulgadas) y una longitud de pico de 35 a 50 mm (1,4 a 2,0 en). B. v. virginianus también tiende a tener los mechones de orejas relativamente más largos en cualquier raza.

Una forma de tierras bajas que ocurre en poblaciones disjuntas desde el este de Colombia hasta las Guayanas; también desde Brasil y Uruguay al sur de la cuenca del Amazonas hasta Bolivia, la provincia de Buenos Aires en el norte de Argentina y el oeste de Paraguay; residente todo el año. Incluye las subespecies propuestas scotinus, elutus y deserti. El estado de esta forma, especialmente las relaciones entre las subpoblaciones dispersas y con ssp. nigrescens y el búho real de Magallanes, merece más estudio.El color marrón terroso opaco es típico; las aves del interior semiárido de Brasil a menudo tienen mucho blanco en las coberteras supracaudales y auriculares contra un fondo gris opaco (a veces separadas como deserti). Esta raza es menos fuscous que nigrescens. Es la única subespecie donde el iris es ámbar, no amarillo. El búho cornudo de Magallanes, aunque tiene un color algo similar, tiene ojos amarillos como otros búhos cornudos, no ojos ámbar. Bv nacurutues una raza de tamaño mediano, más pequeña que la mayoría en América del Norte pero no tan pequeña como algunas de las razas mexicanas. La longitud de la cuerda del ala es de 330 a 354 mm (13,0 a 13,9 pulgadas) en los machos y de 340 a 376 mm (13,4 a 14,8 pulgadas) en las hembras. La cola en ambos sexos puede variar de 184 a 217 mm (7,2 a 8,5 pulgadas). Solo tres aves han tenido pesos publicados, dos machos que pesan 1011 y 1132 g (2,229 y 2,496 lb) y una hembra que pesa 1050 g (2,31 lb). La característica más notable de esta raza es su gran pico, de 43 a 52 mm (1,7 a 2,0 pulgadas), que es el más grande de cualquier raza de búho cornudo a pesar del tamaño moderado de B. v. nacurutu.

Rango de reproducción desde Mackenzie, región este de la Columbia Británica hasta el sur de la Bahía de Hudson; el límite sur no está claro, pero al menos llega a Montana y Dakota del Norte. Las aves que no se reproducen se encuentran regularmente al sur hasta la latitud 45°S, es decir, Wyoming o Dakota del Sur, y ocasionalmente van más allá de este límite, especialmente en años con pocas presas en el norte. Esta raza incluye las aves descritas como occidentalis (basado en un individuo invernante, como era el subarcticus original) y sclariventris. El nombre más antiguo wapacuthu se usaba ocasionalmente para esta subespecie, pero no se puede asignar con certeza a un taxón reconocible y, por lo tanto, se considera un nomen dubium. La población descrita comoalgistus probablemente se basa en individuos errantes y/o varios intergrados de subarcticus con otras razas.Esta es la forma más pálida del búho cornudo, con el color de fondo esencialmente blanquecino con un ligero tinte beige en la parte superior; La parte inferior es negra, salvo que varía de indistinta a pronunciada, siendo más prominente en la parte superior del pecho entre el plumaje por lo demás pálido. Esta raza muestra poca o ninguna coloración rojiza. B. v. subarcticus muestra un grado muy alto de variación clinal, que va desde los estados contiguos de los Estados Unidos, donde los búhos son a menudo de color grisáceo medio y están más marcados, hasta la zona subártica de Canadá, donde son prominentes las aves muy pálidas con marcas casi inexistentes.. Las aves muy pálidas son similares a un búho nival hembra joven desde la distancia. En esta raza, los pies van desde un blanco inmaculado hasta beige, con poco o ningún moteado. En el oeste de Canadá, subarcticuspuede hibridarse con el saturatus oscuro y puede hacer lo mismo con este heterocnemis igualmente oscuro en el este. En ambos casos, pueden producir híbridos de aspecto intermedio de tono rojizo, como un virginianus pero con un contraste de colores más nítido. Esta es una de las subespecies de cuerpo más grande.La longitud de la cuerda del ala es de 323 a 372 mm (12,7 a 14,6 pulgadas), con un promedio de 346,7 mm (13,65 pulgadas), en machos y de 339 a 390 mm (13,3 a 15,4 pulgadas), con un promedio de 362,5 mm (14,27 pulgadas), en hembras. La masa corporal varía de 865 a 1460 g (1,907 a 3,219 lb), con un promedio de 1196,5 g (2,638 lb), en los machos y de 1112 a 2046 g (2,452 a 4,511 lb), con un promedio de 1556 g (3,430 lb), en las hembras. La longitud de la cola es de 200 a 225 mm (7,9 a 8,9 pulgadas) y de 220 a 240 mm (8,7 a 9,4 pulgadas) en machos y hembras, respectivamente. La longitud del pico es de 35 a 43 mm (1,4 a 1,7 pulgadas) en ambos y un ave tenía un tarso de 66 mm (2,6 pulgadas).

Centro y sur de California al oeste de Sierra Nevada, excepto el Valle de San Joaquín, al sur del noroeste de Baja California, México. Intergrades con pallescens en el condado de San Diego, California (ver también más abajo). Residente todo el año.Marron muy intenso, oscuro por debajo, menos pronunciado que en saturatus pero mas pronunciado que en pallescens. El área humeral es negra. Los pies están moteados de oscuro. El disco facial a menudo incluso tiene manchas oscuras.Esta es una raza de cuerpo bastante pequeño, de hecho, incluye el adulto de búho cornudo salvaje más liviano jamás pesado. La longitud de la cuerda del ala es de 305 a 362 mm (12,0 a 14,3 pulgadas), con un promedio de 332,5 mm (13,09 pulgadas), en machos y de 335 a 375 mm (13,2 a 14,8 pulgadas), con un promedio de 351,4 mm (13,83 pulgadas), en hembras. La masa corporal varía de 680 a 1272 g (1,499 a 2,804 lb), con un promedio de 991,7 g (2,186 lb), en los machos y de 825 a 1668 g (1,819 a 3,677 lb), con un promedio de 1312,7 g (2,894 lb), en las hembras. La longitud de la cola es de 175 a 218 mm (6,9 a 8,6 pulgadas) y de 203 a 230 mm (8,0 a 9,1 pulgadas) en machos y hembras, respectivamente. La longitud del pico es de 34 a 41 mm (1,3 a 1,6 pulgadas) y un ave tenía un tarso de 57 mm (2,2 pulgadas).

Costa del Pacífico desde el sureste de Alaska hasta el norte de California. Incluye la forma descrita anteriormente de B. v. leucomelas. La raza B. v. lagophonus, a menudo reconocida, ahora se considera a menudo una mera variación clinal de la misma raza desde el interior de Alaska hasta Oregón, el río Snake y el noroeste de Montana. Estas formas se pueden reportar en invierno tan al sur como Colorado y Texas, pero se encuentran en épocas de irrupción.Una forma oscura y en general pardusca con la parte inferior fuertemente barrada y moteada, con una base leonada opaca. Las aves del interior (lagophonus) tienden a tener una base más grisácea, siendo los búhos costeros de un marrón más intenso. Por lo demás, los búhos de interior y de costa son prácticamente iguales. El disco facial puede variar de gris a gris rojizo a rufo oscuro. Los pies suelen ser de un gris bastante oscuro, aunque se conocen algunos individuos con patas de ante, y las piernas tienen barras negras más prominentes que en otras razas de América del Norte. Esta es una carrera grande que se desarrolla en medidas lineales, que en los búhos de Alaska superan a las de todas las demás razas, excepto por los heterocnemis.en Ontario (que en sí mismo puede ser un ala oriental discontinua de esta raza). La longitud de la cuerda del ala es de 330 a 370 mm (13 a 15 pulgadas), con un promedio de 348,3 mm (13,71 pulgadas), en los machos y de 339 a 400 mm (13,3 a 15,7 pulgadas), con un promedio de 374,7 mm (14,75 pulgadas), en las hembras. La longitud de la cola es de 191 a 245 mm (7,5 a 9,6 pulgadas) y de 196 a 252 mm (7,7 a 9,9 pulgadas) en machos y hembras. En ambos sexos, las longitudes conocidas del pico y el tarso son de 35 a 44 mm (1,4 a 1,7 pulgadas) y de 62 a 70 mm (2,4 a 2,8 pulgadas). No se sabe que se hayan publicado pesos.

Andes; zonas áridas templadas y de puna desde Colombia hasta el noroeste de Perú. Residente todo el año. Presumiblemente sinónimo del columbianus descrito.Una forma de color marrón grisáceo oscuro y frío con manchas intensas de color fusco. Podría decirse que esta es la raza de color más oscuro en promedio, aunque podría ser rivalizada por individuos de saturatus y elachistus. Esta raza tiene solo un matiz rojizo mínimo visto en otras razas oscuras, aunque algunos nigrescens pueden tener un disco facial canela. La raza de búho alado más grande de América del Sur, este búho tiene una longitud de cuerda alar de 345 a 365 mm (13,6 a 14,4 pulgadas) en los machos y de 350 a 382 mm (13,8 a 15,0 pulgadas) en las hembras. La cola en ambos sexos puede variar de 185 a 217 mm (7,3 a 8,5 pulgadas). La longitud del pico es de 40 a 50 mm (1,6 a 2,0 pulgadas), nuevamente relativamente larga como en nacurutuy un pájaro tenía una longitud tarsal de 80 mm (3,1 pulgadas), lo que indica patas relativamente largas en la carrera. No se conocen pesos publicados. Aparentemente, a pesar de su considerable área alar, nigrescens es notablemente más pequeña en general cuando se comparan los especímenes uno al lado del otro con los de saturatus.

el valle de San Joaquín hacia el sureste a través de las regiones áridas del sureste de California y el sur de Utah hacia el este hasta el oeste de Kansas y hacia el sur hasta Guerrero y el oeste de Veracruz en México; se integra con pacificus en el condado de San Diego, si no en otros lugares; Los individuos errantes de saturatus y la población de las Montañas Rocosas, que se parecen a los intergrados, también parecen ocurrir en su área de distribución. Residente todo el año. Esta raza es probablemente sinónimo de melanocercus.Una forma de ante pálido oscuro con un barrado indistinto, especialmente en la parte inferior. Los individuos más oscuros tienden a tener una base fulvosa más profunda en la parte superior. El área humeral es de color ámbar y las plumas de los pies son blancas y generalmente sin marcas. Una raza pequeña, tiene un promedio de longitud de ala ligeramente mayor que pacificus pero pesa menos en promedio. La longitud de la cuerda del ala es de 318 a 367 mm (12,5 a 14,4 pulgadas), con un promedio de 337,2 mm (13,28 pulgadas), en machos y de 332 a 381 mm (13,1 a 15,0 pulgadas), con un promedio de 348,9 mm (13,74 pulgadas), en hembras. La masa corporal varía de 724 a 1257 g (1,596 a 2,771 lb), con un promedio de 914,2 g (2,015 lb), en los machos y de 801 a 1550 g (1,766 a 3,417 lb), con un promedio de 1142,2 g (2,518 lb), en las hembras. En ambos sexos, la longitud de la cola es de 190 a 235 mm (7,5 a 9,3 pulgadas) y la longitud del pico es de 33 a 43 mm (1,3 a 1,7 pulgadas).

Endémica de las dos terceras partes del sur de la Península de Yucatán. Residente todo el año.Una forma medianamente pálida, bastante similar a la pallescens tanto en el tono como en las marcas ventrales. Siguiendo con las medidas lineales, B. v. mayensis es más pequeño que todos los búhos cornudos de América del Norte, incluso el pallescens más pequeño, y es solo un poco más grande en la mediana que la raza siguiente. Esta raza tiene longitudes de cuerda de ala y cola de 297 a 340 mm (11,7 a 13,4 pulgadas) y de 180 a 198 mm (7,1 a 7,8 pulgadas) en los machos y de 303 a 357 mm (11,9 a 14,1 pulgadas) y de 199 a 210 mm (7,8 pulgadas). a 8,3 pulgadas) en las hembras. En ambos sexos, la longitud del pico es de 39 a 41 mm (1,5 a 1,6 pulgadas) y la longitud del tarso es de 54 a 65 mm (2,1 a 2,6 pulgadas).

Baja California Sur, México. Residente todo el año.De color similar al pacificus, pero aún más oscuro y más barrado, como un saturatus en miniatura. Es considerablemente (5-10%) más pequeño que pacificus linealmente; Sin embargo, se produce cierta superposición de tamaño. En promedio, es la subespecie más pequeña conocida. Los machos tienen una longitud de cuerda del ala de 305 a 335 mm (12,0 a 13,2 pulgadas), una longitud de cola de 175 a 206 mm (6,9 a 8,1 pulgadas) y una longitud de pico de 33 a 38 mm (1,3 a 1,5 pulgadas). Una sola hembra tenía una cuerda alar de 330 mm (13 pulgadas) y una cola de 211 mm (8,3 pulgadas).

Se reproduce en el este de Canadá (norte de Quebec, Labrador, Terranova). Su área de reproducción del sur parece estar delineada por el río San Lorenzo. En invierno, esta raza puede dispersarse hacia el sur a lo largo de Ontario hasta el noreste de los Estados Unidos. Esta subespecie puede ser sinónimo de saturatus, aunque se distribuye mucho más al este de esa raza. B. v. heterocnemis está rodeado por el subarcticus mucho más pálido al oeste y virginianus marcado de manera bastante diferente al sur, los dos últimos se superponen y posiblemente se hibridan en parte del noreste.Una forma bastante oscura y gris, fuertemente barrada. Pies pálidos con manchas oscuras. Siguiendo las medidas lineales medianas informadas (ya que se desconoce la masa corporal), esta es la subespecie de cuerpo más grande en promedio. Los machos tienen una longitud de cuerda alar de 350 a 365 mm (13,8 a 14,4 pulgadas) y las hembras varían de 370 a 390 mm (15 a 15 pulgadas). En ambos sexos, la cola mide de 220 a 250 mm (8,7 a 9,8 pulgadas) y el pico de 38 a 48 mm (1,5 a 1,9 pulgadas).

La población de las Montañas Rocosas se reproduce al sur del río Snake en Idaho, al sur de Arizona, Nuevo México y las Montañas Guadalupe de Texas. Hacia el oeste, se presume que ocurre en la meseta de Modoc y el lago Mono de California. Esta raza se incluyó en la presunta subespecie occidentalis, pero recientemente se describió por primera vez y se nombró como una subespecie distinta y constituye la pieza que falta en la distribución que alguna vez fue confusa de los búhos cornudos en el oeste y las Montañas Rocosas. Pueden ocurrir movimientos cuesta abajo hacia valles ocupados por pallescens, pero esto necesita estudio.Una forma gris mediana, de coloración intermedia entre saturatus y pallescens. Moderadamente barrado y teñido de ante u ocráceo en el envés. Pies moteados. Esta es una carrera más grande, la longitud de la cuerda del ala es inexplicablemente mayor en los machos, de 350 a 397 mm (13,8 a 15,6 pulgadas), que en las hembras, de 327 a 367 mm (12,9 a 14,4 pulgadas). La longitud de la cola puede variar de 190 a 233 mm (7,5 a 9,2 pulgadas) y una hembra pesaba 1246 g (2,747 libras).

Distribución y hábitat

El hábitat de reproducción del búho cornudo se extiende hacia el subártico de América del Norte, donde se encuentran hasta el noroeste y el sur de las montañas Mackenzie, Keewatin, Ontario, el norte de Manitoba, Fort Chimo en Ungava, Okak, Terranova y Labrador, Isla Anticosti y la Isla del Príncipe Eduardo. Se distribuyen por la mayor parte del norte y muy irregularmente en América Central y luego hacia el sur de América del Sur hasta las regiones montañosas de Argentina, Bolivia y Perú, antes de dar paso al búho cornudo de Magallanes, que desde allí se extiende hasta Tierra del Fuego., el extremo sur del continente. Está ausente o es raro desde el sur de Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica hasta Panamá (donde solo hay dos registros) en América Central y los bosques de manglares del noroeste de América del Sur.Desde la división en dos especies, la lechuza cornuda es la segunda lechuza más ampliamente distribuida en las Américas, justo después de la lechuza común.

El gran búho cornudo se encuentra entre los búhos más adaptables del mundo o incluso entre las especies de aves en términos de hábitat. El búho cornudo puede residir en árboles que bordean todo tipo de bosques caducifolios, coníferos y mixtos, selvas tropicales, pampas, praderas, áreas montañosas, desiertos, tundra subártica, costas rocosas, bosques pantanosos de manglares y algunas áreas urbanas. Es menos común en las áreas más extremas de las Américas. En los desiertos de Mojave y Sonora, están ausentes del corazón de los desiertos y solo se encuentran en las franjas rocosas o con vegetación. Incluso en América del Norte, son raros en paisajes que incluyen más del 70% de bosques primarios, como el bosque de álamos de las Montañas Rocosas. Solo se han registrado un puñado de veces en verdaderas selvas tropicales como la selva amazónica.En los Montes Apalaches, parecen utilizar bosques primarios, pero en Arkansas, en realidad, a menudo se encuentran cerca de aberturas agrícolas temporales en medio de grandes áreas de bosques. De manera similar, en el centro-sur de Pensilvania, los búhos usan tierras de cultivo y pastos más que la cubierta forestal total y de hoja caduca, lo que indica preferencia por paisajes fragmentados. En praderas, pastizales y desiertos, pueden vivir con éxito todo el año siempre que haya cañones rocosos, barrancos empinados y/o senderos boscosos con árboles que les den sombra para proporcionarles refugio y sitios de anidación.

En las áreas montañosas de América del Norte, por lo general están ausentes por encima de la línea de árboles, pero los búhos cornudos se pueden encontrar hasta 2100 m (6900 pies) en California y 3300 m (10 800 pies) en las Montañas Rocosas. En la Cordillera de los Andes, por otro lado, se han adaptado a ser verdaderas especies montanas, a menudo se encuentran por lo menos a 3300 m (10 800 pies) sobre el nivel del mar y se registran regularmente en zonas de pastizales sin árboles de la Puna a 4100 a 4500 m (13 500 a 14 800 m). ft) en Ecuador y Perú. Por lo general, son raros en el hábitat de los humedales sin mareas y son reemplazados en la tundra ártica alta por búhos nivales. Prefiere las áreas donde se yuxtaponen los hábitats abiertos, en los que a menudo caza, y los bosques, donde tiende a posarse y anidar.Por lo tanto, las regiones rurales poco pobladas pueden ser ideales. Esta especie se puede encontrar ocasionalmente en áreas urbanas o suburbanas. Sin embargo, parece preferir áreas con menos actividad humana y es más probable que se encuentre en entornos similares a parques en áreas tan desarrolladas, a diferencia de los búhos chillones del este y del oeste (Megascops asio & M. kennicottii) que pueden ocurrir regularmente en entornos suburbanos ocupados.. Todos los búhos cornudos apareados son residentes permanentes de sus territorios, pero las aves jóvenes y las solteras se mueven libremente en busca de compañía y un territorio, y dejan las regiones con poca comida en invierno.

Comportamiento

En la mayoría de los aspectos de su comportamiento, los búhos cornudos son típicos de los búhos y la mayoría de las aves rapaces. A partir de la crianza experimental de lechuzas jóvenes en cautiverio, Paul L. Errington sintió que eran un ave de "inteligencia esencialmente baja" que solo podía cazar cuando estaba parcialmente salvaje e instintivamente impulsada por el hambre a cazar cualquier cosa que encontrara por primera vez. Mostró aves cautivas a las que se les proporcionaban tiras de carne desde que eclosionaban, que en lugar de tener que cazar o simular la caza para obtener alimento, no tenían capacidad para cazar. Por el contrario, William J. Baerg comparó a sus grandes búhos cornudos criados en cautiverio con los loros, que son aves famosamente inteligentes, aunque no tan a menudo juguetonas "conoce a su cuidador y generalmente acepta cualquier cosa que desee hacer con mucha tolerancia"..Arthur C. Bent también notó la variabilidad en el temperamento de los búhos cornudos para sus cuidadores, algunos generalmente agradables, aunque la mayoría eventualmente son agresivos. La mayoría de los especímenes cautivos, una vez maduros, parecen resentirse de los intentos de contacto y, a menudo, atacan a sus cuidadores. Solo seguirán señales cuando estén condicionados desde una edad temprana, pero rara vez con el mismo nivel de éxito que se observa en algunas aves rapaces diurnas entrenadas para la cetrería o el entretenimiento, aunque esto no se correlaciona necesariamente con la inteligencia como postula Errington.Carl D. Marti tampoco está de acuerdo con las evaluaciones de Errington, y señala que la selección de sus presas no es tan "completamente aleatoria como sugirió Errington"; mientras que "los búhos cornudos parecían seleccionar a sus presas de mamíferos en relación general con las poblaciones de presas... los rabos de algodón parecían ser seleccionados como presas en relación con el estado de su población".

Como la mayoría de los búhos, el búho cornudo hace un gran uso del secreto y el sigilo. Debido a su plumaje de color natural, se camufla bien tanto cuando está activo durante la noche como cuando descansa durante el día. Durante el día, por lo general se posa en árboles grandes (incluidos troncos y huecos grandes, pero generalmente en ramas gruesas), pero ocasionalmente puede estar en grietas o pequeñas cuevas en rocas o en arbustos densos. Se puede preferir el pino y otras coníferas cuando estén disponibles, ya que son particularmente densos y brindan cobertura durante todo el año. Por lo general, los machos tienen un sitio de descanso favorito no lejos del nido, que a veces utilizan durante años sucesivos.Mientras se posan, los búhos cornudos pueden descansar en la posición "alto-delgado", donde se sientan lo más erguidos y se mantienen lo más delgados posible. El tipo de postura es bien conocido como otro método de camuflaje para otros búhos, como los búhos chico o los grandes búhos grises, especialmente si los humanos u otros mamíferos carnívoros potenciales se les acercan. El búho real euroasiático rara vez, o nunca, asume la posición alta y delgada. Fuera de la temporada de anidación, los búhos cornudos pueden posarse donde termina su ruta de alimentación al amanecer.Generalmente, los búhos cornudos están activos durante la noche, aunque en algunas áreas pueden estar activos al final de la tarde o temprano en la mañana. Al anochecer, la lechuza emite algunas llamadas antes de volar a un poste de canto más abierto, es decir, una rama grande y desnuda o rocas grandes para emitir su canción. Normalmente se utilizan varias perchas para marcar el territorio ocupado o para atraer a una hembra. A pesar de su camuflaje y ubicaciones crípticas, esta especie aún puede ser vista en sus dormideros diurnos, especialmente por cuervos americanos (Corvus brachyrhynchos). Dado que los búhos son, junto con los halcones de cola roja, quizás el principal depredador de los cuervos y sus crías, los cuervos a veces se congregan desde distancias considerables para atacar a las lechuzas y les graznan furiosamente durante horas y horas. Cuando las lechuzas intentan salir volando para evitar este acoso, suelen ser seguidas por los córvidos.

Territorialidad y movimientos

Por lo general, los búhos cornudos son muy sedentarios, a menudo capaces de utilizar un solo territorio a lo largo de su vida adulta. Aunque algunas especies como los búhos nivales, los búhos sierra del norte, los búhos chico y chico son verdaderos migrantes, la mayoría de los búhos norteamericanos no son migratorios y generalmente mostrarán fidelidad a un solo territorio durante todo el año. En los búhos cornudos, las parejas apareadas ocupan territorios durante todo el año y a largo plazo. Los territorios se establecen y mantienen a través de los pitidos, con la mayor actividad antes de la puesta de huevos y el segundo pico en otoño cuando los juveniles se dispersan, y pueden variar desde un promedio de 16 km (6,2 millas cuadradas) en Yukón hasta un promedio de 2,1 km (0,81 millas cuadradas).) en Wyoming.

La mayor parte de la defensa territorial la realizan los machos, pero las hembras frecuentemente ayudan a sus parejas en concursos de gritos con vecinos o intrusos, incluso durante la incubación. En ocasiones, aunque los límites del territorio se pueden mantener con éxito solo mediante vocalizaciones sin siquiera ver al búho que compite, tales confrontaciones pueden volverse físicas, con varios niveles de amenazas distinguidos. El nivel de amenaza más alto implica la extensión de alas, aplausos, silbidos, gritos más agudos de mayor duración, con el cuerpo general preparado para golpear con los pies al intruso. Si el intruso continúa presionando la confrontación, el búho defensor "saltará" hacia adelante y lo golpeará con los pies, intentando agarrarlo y arañarlo con sus garras.

La territorialidad parece poner un límite al número de parejas reproductoras en un área determinada. Los individuos a los que se les impide establecer un territorio viven una existencia silenciosa como "flotadores". La radiotelemetría reveló que tales flotadores se concentran a lo largo de los límites de los territorios establecidos. En el lago Kluane en Yukon, las incursiones en los territorios vecinos se observaron solo dos veces: por parte de las hembras cuando la hembra vecina había muerto o emigrado, lo que sugiere que la defensa territorial puede ser específica del sexo. Al menos cuatro búhos cornudos muertos en Kluane aparentemente fueron asesinados por otros de su propia especie en conflictos territoriales. Los búhos asesinados por otros búhos cornudos a veces son canibalizados, aunque el origen de la matanza puede haber sido una agresión territorial.Las poblaciones del norte ocasionalmente irrumpen hacia el sur durante épocas de escasez de alimentos, pero no hay una migración anual ni siquiera en los límites del norte del área de distribución del búho real.

Comportamiento de caza

La caza tiende a alcanzar su punto máximo entre las 8:30 pm y la medianoche y luego puede reanudarse desde las 4:30 hasta el amanecer. La caza tiende a ser más prolongada durante el invierno en virtud de que las presas son más escasas. Sin embargo, los búhos cornudos pueden aprender a apuntar a ciertas presas durante el día por la tarde, cuando son más vulnerables, como las ardillas zorro orientales (Sciurus niger) mientras construyen sus nidos de hojas y las chuckawallas (Saromalus ater) tomando el sol en las rocas del desierto..Los búhos cazan principalmente observando desde un enganche, un poste u otra posición elevada. Durante las incursiones de caza, a menudo vuelan de 50 a 100 m (160 a 330 pies) de una percha a otra, deteniéndose para buscar comida en cada una, hasta que sienten una presa debajo. Desde tales puntos de vista, los búhos se lanzan al suelo, a menudo con las alas plegadas, para emboscar a sus presas. La distancia de caza máxima efectiva de un búho desde una posición elevada es de 90 m (300 pies). Debido a sus alas cortas pero anchas, los búhos cornudos son ideales para baja velocidad y maniobrabilidad. A pesar de los informes de que no cazan en vuelo, a veces también cazan volando bajo sobre aberturas en el suelo, escaneando debajo en busca de actividad de presa. Los búhos cornudos pueden volar a velocidades de más de 65 km/h (40 mph) en vuelo nivelado.Los vuelos de caza son lentos, a menudo acuartelados por encima del suelo donde es probable que haya presas en campo abierto o en bosques abiertos. Se han descrito vuelos estacionarios breves (durante aproximadamente 6 a 18 segundos), especialmente en áreas ventosas. En ocasiones, los búhos pueden caminar por el suelo en busca de presas pequeñas o, en raras ocasiones, dentro de un gallinero para cazar las aves que están dentro. Los roedores e invertebrados pueden ser atrapados a pie alrededor de la base de los arbustos, a través de áreas cubiertas de hierba y cerca de alcantarillas y otras estructuras humanas en hábitats de pastizales y granjas. El búho cornudo es generalmente un mal caminante en el suelo; camina como un estornino, con un andar pronunciado de lado a lado. Se sabe que se adentran en aguas poco profundas en busca de presas acuáticas, aunque esto solo se ha informado en raras ocasiones.Los búhos también pueden atrapar pájaros y algunos mamíferos arbóreos directamente de las ramas de los árboles en un deslizamiento. El plumaje rígido de sus alas permite que los búhos produzcan un sonido mínimo en vuelo mientras cazan.

Casi todas las presas mueren aplastadas con las patas del búho o apuñaladas incidentalmente con las garras, aunque algunas también pueden ser mordidas en la cara. La presa se traga entera cuando es posible. Cuando la presa se traga entera, los búhos regurgitan gránulos de hueso y otros trozos no digeribles entre 6 y 10 horas después, generalmente en el mismo lugar donde se consumió la presa. Los gránulos de búho cornudo son de color gris oscuro o marrón y muy grandes, de 7,6 a 10,2 cm (3,0 a 4,0 pulgadas) de largo y 3,8 cm (1,5 pulgadas) de grosor, y se sabe que contienen cráneos de hasta 3 cm (1,2 pulgadas) de ancho dentro de ellos.Sin embargo, no todas las presas se pueden tragar a la vez, y los búhos también volarán con presas a una percha y arrancarán pedazos con su pico. La mayoría de los estudios dietéticos se centran en los gránulos que se encuentran debajo de las perchas y alrededor de los nidos, ya que brindan una imagen más completa de la diversidad de presas consumidas, pero las presas que quedan fuera de los gránulos pueden proporcionar pistas sobre las presas excluidas de los gránulos y se recomienda una combinación de ambos. Muchas presas grandes son desmembradas. Los búhos cornudos pueden decapitar presas grandes antes de llevarlas a su nido o comer perchas. También se pueden quitar las patas, al igual que (en algunas presas de aves) las alas. El gran búho cornudo también triturará los huesos de su presa para hacerlo más compacto para transportarlo.En ocasiones, los búhos pueden regresar al lugar de la matanza para seguir comiendo si la presa es demasiado pesada para volar después del desmembramiento. Muchos búhos acumularán un alijo de presas, especialmente aquellos que están anidando. Los escondites deben estar en un lugar seguro, generalmente en la horca de un árbol alto. En las regiones del norte, donde prevalecen presas grandes, un búho puede dejar que los alimentos no consumidos se congelen y luego descongelarlos más tarde usando su propio calor corporal. El éxito de la caza parece requerir un sotobosque bastante abierto, y las pruebas experimentales del microhábitat demostraron que las áreas abiertas proporcionaron un mayor éxito de caza en cinco especies de roedores, con noches nubladas y un follaje de arbustos más denso que redujeron el éxito.

Presa y ecología trófica

La presa puede variar mucho según la oportunidad. Según un autor, "Casi cualquier criatura viviente que camine, se arrastre, vuele o nade, excepto los grandes mamíferos, es la presa legítima del búho cornudo". De hecho, el búho cornudo tiene el perfil de presas más diverso de cualquier ave rapaz en las Américas. Se han identificado más de 500 especies como presas del búho cornudo, con docenas más identificadas solo por género o tipo general (especialmente numerosos invertebrados) y presumiblemente varias más desconocidas de sus poblaciones relativamente poco estudiadas en el Neotrópico. Los mamíferos (más de 200 especies) y las aves (casi 300 especies) constituyen la mayor parte de su dieta.Su dieta en América del Norte se compone de 87,6% de mamíferos, 6,1% de aves, 1,6% de reptiles y anfibios, y el 4,7% restante está compuesto por insectos, otros invertebrados variados y peces. La masa estimada de presas individuales para los búhos ha variado desde tan solo 0,4 g (0,014 oz) hasta 6,8 kg (15 lb) La mayoría de las presas tienen un rango de 4 g (0,14 oz) (musarañas) a 2300 g (5,1 lb) (liebres). Un solo búho requiere alrededor de 50 a 100 g (1,8 a 3,5 oz) de comida por día y puede subsistir con una gran matanza durante varios días.A pesar de la gran diversidad de presas capturadas por estos depredadores, en la mayor parte de los Estados Unidos continentales desde el este hasta el medio oeste, así como en Canadá y Alaska, los búhos cornudos viven en gran medida de solo un puñado de especies de presas: tres especies de lagomorfos: el rabo blanco oriental (Sylvilagus floridanus), la liebre americana (Lepus americanus) y la liebre de cola negra (Lepus californicus); dos especies de ratones del Nuevo Mundo: el ratón de patas blancas y el ratón ciervo norteamericano (Peromyscus leucopus & maniculatus), aproximadamente tres especies de topillos: los topillos de pradera, de pradera y de bosque (Microtus pennsylvanicus, ochrogaster & pinetorum) y una plaga introducida, la rata marrón.

Roedores

Los pequeños roedores forman la gran mayoría de las presas del búho real por número. Con un peso promedio de apenas 14 a 31,5 g (0,49 a 1,11 oz) y de 20 a 58 g (0,71 a 2,05 oz) en promedio, las nueve especies de ratones del Nuevo Mundo en Peromyscus y ocho especies de campañoles en Microtusregistrados en la dieta parecerían ser demasiado pequeños para ser tan importantes como lo son para un ave depredadora de este tamaño. La prominencia de estos géneros se debe sin duda a la abundancia de ambos géneros en los hábitats de borde boscoso frecuentados por búhos reales. Se estima que una familia de búhos con dos crías necesitaría tomar alrededor de media docena (campañoles) a una docena (ratones) de estos roedores todas las noches para satisfacer sus necesidades dietéticas, pero aparentemente la accesibilidad y abundancia de estos alimentos es irresistible como su dominio numérico es indiscutible. Para el invierno, en áreas que tienen mucha nieve, los ratones Peromyscus a menudo superan en número a los campañoles en la dieta, ya que los ratones tienden a viajar sobre la superficie de la nieve mientras que los campañoles hacen túneles debajo de la nieve.De hecho, una familia saludable de búhos cornudos puede diezmar una colonia de ratas de campo, lo que podría desempeñar un papel clave en el control de una plaga altamente destructiva. Los grandes búhos cornudos que viven en las franjas de madera de los basureros o basureros pueden subsistir principalmente con ratas.

En las Montañas Rocosas, California, el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México, la diversidad de la dieta de esta especie aumenta, en sincronía con la diversidad de roedores. Especialmente importante, desde Colorado hasta el estado de Washington, es la tuza de bolsillo del norte (Thomomys talpoides), aunque se cazan fácilmente otras tuzas de bolsillo variadas (Geomys, Cratogeomys, Zygogeomys, Pappogeomys y otras Thomomys ssp.). Mientras que el norte pesa de 90 a 120 g (3,2 a 4,2 oz), otras tuzas de bolsillo cazaron en promedio de 95 a 545 g (0,209 a 1,202 lb) en masa. Desde Washington hasta Baja California un alimento muy importante son los ratones de bolsillo, principalmente el ratón de bolsillo de la Gran Cuenca (Perognathus parvus). Si bien la especie de la Gran Cuenca es relativamente gigante con 22 g (0,78 oz), otros ratones de bolsillo cazados (que pueden incluir tanto a Perognathus como a Chaetodipus ssp.) pueden promediar casi tan ligeros como 8 g (0,28 oz). En el este de Texas, la rata algodonera híspida (Sigmodon hispidus) de 159 g (5,6 oz) es la especie de presa más comúnmente registrada. La misma especie constituyó el 75% por número de un pequeño muestreo en Oklahoma. En el semidesierto y otros hábitats áridos, las ratas canguro se vuelven presas cada vez más importantes, se han informado diez especies en la dieta, pero las más prominentes son las ratas canguro de Ord y Merriam (Dipodomys ordii & merriami), ambos muy extendidos, numerosos y relativamente diminutos (a 42 y 48 g (1,5 y 1,7 oz)). También se toman ocho especies más grandes conocidas de ratas canguro, incluida la rata canguro gigante (Dipodomys ingens) con un promedio de 152 g (5,4 oz).

Las ardillas, incluidas las ardillas terrestres, las marmotas (Marmota), los perritos de las praderas (Cynomys), las ardillas listadas y las ardillas arborícolas, son diurnas y, por lo tanto, en gran medida no están disponibles como presa para los búhos cornudos. Sin embargo, ocasionalmente, uno será atrapado desde su nido de hojas, el agujero del nido o la entrada de la madriguera a primera hora de la mañana o al final de la tarde y aproximadamente 35 especies han sido depredadas con éxito por estos búhos. En general, de mayor tamaño que otras familias de roedores, las especies que cazan van desde la ardilla listada de cuello gris (Tamias cinereicollis) de 62 g (2,2 oz) hasta la marmota canosa (Marmota caligata) de 5775 g (12,732 lb); por lo tanto, las ardillas pueden proporcionar una comida muy satisfactoria. Un roedor aún más grande a veces es atacado como presa por grandes búhos cornudos, el puercoespín norteamericano (Erethizon dorsatum), en el que los adultos promedio oscilan entre 4500 y 9000 g (9,9 a 19,8 libras). Esto se ha determinado a partir de búhos que tienen púas de puercoespín incrustadas, lo que a veces resulta en la muerte. En ocasiones, tienen éxito en matar puercoespines, incluso adultos, según lo determine el tamaño de las púas que quedan y los restos de presas en los sitios de matanza ensangrentados. Otros roedores registrados como presas secundarias en América del Norte incluyen ardillas voladoras (Glaucomys ssp.), el ratón dorado (Ochrotomys nuttalli), campañoles de lomo rojo y lemmings de pantano (Myodes y Synaptomys ssp.), la rata almizclera (Ondatra zibethicus), el ratón saltamontes del norte (Onychomys leucogaster), el ratón pigmeo del norte (Baiomys taylori) y los ratones saltadores (Zapus & Napaeozapus ssp.).

Lagomorfos

Aunque generalmente no es rival para los roedores en gran cantidad de individuos, en términos de biomasa de presas, las presas más importantes de los búhos cornudos de América del Norte son las liebres y los conejos. Se sabe que el búho caza alrededor de una docena de especies de lagomorfos, desde el conejo pigmeo relativamente pequeño de 420 g (0,93 lb) hasta varias liebres que pesan más de 2000 g (4,4 lb). Dos especies de liebres, la liebre de cola negra y la liebre con raquetas de nieve, son tan importantes para los búhos como fuente de alimento que las poblaciones locales de búhos aumentan y disminuyen bruscamente en sincronía con las tendencias cíclicas de población de las liebres. Con pesos adultos de 800 a 1900 g (1,8 a 4,2 lb) en conejos de rabo blanco adultos, 900 a 2000 g (2,0 a 4,4 lb) en liebres con raquetas de nieve y 1400 a 2700 g (3,1 a 6,0 lb) en liebres de cola negra, estas especies son en general las presas regulares más grandes de esta especie.En Utah, donde los búhos cornudos dependen de las liebres, el tamaño promedio de cría aumentó de 2 en los mínimos de población de liebres a 3,3 cuando las liebres estaban en su apogeo. En el pico del ciclo de población, las liebres representaron el 90,2 % y los conejos de rabo blanco del desierto (Sylvilagus audubonii) otro 8,7 % de la biomasa de las presas. En la pradera de pastos cortos de Colorado, la cola de algodón de montaña (Sylvilagus nuttallii) y las liebres de cola negra predominaron de octubre a diciembre, representando el 42,9 % en número (y casi toda la biomasa), cayendo luego al 9,3 % en número en abril. mientras que los campañoles subieron a un máximo de 32,2% en mayo, hasta un mínimo de 10,2% en número en junio.Más al norte en Colorado, en ausencia de liebres, los conejos de rabo blanco de montaña caen al tercer lugar en número (12,9 %) detrás de la tuza de bolsillo del norte (36,5 %) y el campañol de pradera (24,7 %), pero aún domina la biomasa, representando aproximadamente la mitad. En el centro de Utah, los lagomorfos (liebre de cola negra/cola de algodón del desierto) y la rata canguro de Ord constituían cada uno el 39% de la comida en número, respectivamente. La cola de algodón de montaña domina la biomasa de presas en las estribaciones de la Sierra de California, y representa el 61,1% de la biomasa, aunque es numéricamente secundaria a la rata de bosque del desierto.Sorprendentemente, en el Área Nacional de Conservación de Aves de Presa Morley Nelson Snake River de Idaho, los roedores individuales (1159 contados) eran más de 10 veces más numerosos que los lagomorfos (114 contados) en cantidad y, sin embargo, la liebre y el conejo de montaña aún constituían aproximadamente la mitad de la biomasa La dependencia de los lagomorfos también se extiende a México, ya que en Baja California alrededor de una cuarta parte de las presas identificadas eran liebres de cola negra y desierto o el conejo mexicano más grande (Sylvilagus cunicularius).En el bosque boreal del norte, los búhos cornudos dependen aún más de la liebre con raquetas de nieve. En el pico del ciclo de 10 años de la liebre, las liebres con raquetas de nieve eran, con mucho, el componente más importante de las dietas de verano e invierno (77–81 % y 90–99 %, respectivamente, en Alberta; 83–86 % y 75–98 %, respectivamente, en Yukón). En el punto más bajo del ciclo de la liebre, las dietas de verano consistían en solo 0-16% de liebre con raquetas de nieve en Alberta y 12,7% en Yukón. Cuando las liebres escaseaban, los grandes búhos cornudos de estas regiones se alimentaban principalmente de grandes roedores, ratones y campañoles, urogallos y patos. Debido a que hay menos de estas especies de presas alternativas disponibles en el bosque boreal durante el invierno, los búhos tuvieron que emigrar o sufrir altas mortalidades si se quedaban. En Alberta, la población local de búhos cornudos puede triplicarse desde los mínimos hasta los picos de la población de liebres.La dependencia de la liebre con raquetas de nieve por parte del búho real se extiende también a Alaska.

Otros mamíferos

También se capturan fácilmente otros mamíferos. Tanto de los trópicos como de los Estados Unidos, se pueden capturar varias especies de zarigüeyas, hasta del tamaño de la diminuta zarigüeya ratón de cola gorda enana (Thylamys velutinus). En Brasil, se encontró zarigüeya de orejas blancas (Didelphis albiventris) en el 12% de los gránulos, pero todos los especímenes parecían ser juveniles, cada uno con un peso de aproximadamente 1000 g (2,2 lb). Muy diferente, en Pensilvania, la zarigüeya de Virginia (Didelphis virginianus) constituía el 6% en número de presas pero debido a su gran tamaño (aproximadamente 2.500 g (5,5 lb)) y a que todos los ejemplares eran adultos, ocuparon el mayor porcentaje de biomasa de cualquier especie en un amplio estudio de ese estado.Al menos ocho especies de musarañas son aprovechadas por oportunidad y constituyen las presas de mamíferos más pequeñas capturadas por los búhos cornudos, ya que ejemplares de musaraña menor (Cryptotis parva) o musaraña enmascarada (Sorex cinereus) han tenido un peso estimado de tan solo 2 g (0,071 onz). Sin embargo, una de las musarañas que se capturan con mayor frecuencia es la musaraña de cola corta del norte (Blarina brevicauda), más grande, de 19,5 g (0,69 oz), que estuvo representada en más del 2% de los gránulos en el medio oeste superior. Los topos, de al menos cuatro o cinco especies, también son ampliamente reportados como presas. Se han encontrado restos de armadillo, presumiblemente armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), alrededor de nidos de lechuzas en el sur.Se sabe que 11 especies de murciélagos son cazadas por grandes búhos cornudos. Se encontró que una bolita en Texas estaba compuesta en su totalidad por murciélagos mexicanos de cola libre (Tadarida brasiliensis). Especies más pequeñas de mamíferos carnívoros, como el cola anillada (Bassariscus astutus), el visón americano (Neogale vison), el hurón de patas negras (Mustela nigripes) y varios otros pequeños mustélidos (Mustela ssp.), a veces son presas. Las presas en forma de cánidos, como zorros o coyotes (Canis latrans), a menudo son juveniles, presumiblemente arrebatados de la boca de las madrigueras por la noche. Se pueden capturar zorros kit y veloces de hasta tamaño adulto.Sorprendentemente, se han informado al menos dos casos de un búho real depredando un mapache adulto (Procyon lotor). Según los informes, también se observó un caso en el que un búho tomó un gato montés (Lynx rufus) como presa. En un caso, un gran búho cornudo fue el probable asesino de una pescadora adulta (Martes pennanti), aunque generalmente se capturan los jóvenes. Ocasionalmente, los carnívoros domésticos también son presas. Se han informado algunos casos de perros jóvenes o pequeños (Canis lupus familiaris) y varios gatos jóvenes y adultos (Felis silvestris catus) asesinados por búhos cornudos.La asociación depredadora más infame entre los carnívoros relativamente más grandes es la de los zorrillos. Debido a su pobre sentido del olfato, los búhos cornudos son los únicos depredadores que atacan rutinariamente a estos audaces mamíferos con impunidad. Las seis especies de zorrillos que se encuentran en América del Norte se reportan como presas, incluidos los zorrillos rayados adultos (Mephitis mephitis), que pueden ser tres veces más pesados ​​que el búho atacante. En un solo nido se encontraron los restos de 57 zorrillos rayados. Debido a la propensión a la depredación de los zorrillos, los nidos de los búhos cornudos con frecuencia huelen fuertemente a zorrillo y, en ocasiones, apestan tanto a zorrillo que dejan el olor en los sitios de matanza o en los restos de las presas.

Aves

Después de los mamíferos, las aves se ubican como el siguiente grupo general de presas más importante. Las aves suelen ser considerablemente secundarias en la dieta, pero superan en número a los mamíferos en la dieta por diversidad, ya que más de 250 especies han muerto solo en América del Norte. Estadísticamente, la presa aviar más importante parece ser las galliformes, de las cuales se sabe que se han aprovechado de 23 especies, que básicamente consisten en todas las especies nativas que se encuentran en los Estados Unidos. En el medio oeste superior, el faisán de cuello anillado (Phasianus colchicus) y la codorniz norteña (Colinus virginianus) fueron la quinta y sexta (de 124 especies identificadas) las especies de presa más importantes en 4838 gránulos.Errington caracterizó la presión depredadora ejercida sobre las codornices por los búhos cornudos como "presión ligera pero continua", que puede considerarse característica de la caza de todas las galliformes por parte de la especie. Por lo general, las bandadas de codornices están parcialmente protegidas al pasar la noche descansando comunalmente en matorrales densos, pero si un búho cazador pudiera rastrear el dormidero comunal, las pérdidas pueden ser bastante grandes hasta que el dormidero se reubique. De manera similar, los búhos pueden rastrear urogallos dormidos, que también se posan en la vegetación pero más abiertamente que las codornices. Algunos urogallos, como la gallina de las praderas (Tympanuchus cupido), el urogallo de cola afilada (Tympanuchus phasianellus) y el urogallo de las artemisas (Centrocercus urophasianus), también puede ser vulnerable a los búhos cornudos mientras se muestra de manera llamativa en las aberturas de un lek a primera hora de la mañana. En el bosque boreal, especialmente en los años en que la población de la liebre con raquetas de nieve disminuye, los búhos cornudos se alimentan bastante (aproximadamente el 25% de la biomasa) del urogallo rufo (Bonasa umbellus) y el urogallo del abeto (Falcipennis canadensis), lo suficiente como para que en el ave anterior posiblemente contribuir a la reducción de la población. Las especies más grandes de galliformes tampoco son inmunes a la depredación. En Protection Island en el estado de Washington, el pavo real común introducido (Pavo cristatus) es una presa importante. El pavo salvaje (Meleagris gallopavo)), de 4 a 8 kg (8,8 a 17,6 lb) en promedio entre los sexos, es probablemente el ave más grande que caza el búho real en la que mata a los adultos. Tanto los pavos salvajes adultos como los pavos domésticos adultos han sido cazados y sacrificados. En circunstancias normales, el pollo doméstico (Gallus gallus domesticus) será ignorado en favor de las presas salvajes. En ocasiones, los búhos individuales, especialmente los juveniles sin experiencia, se convertirán en asesinos habituales de aves. Estos búhos errantes cazan principalmente pollos, aunque también cazan gallinas de Guinea domésticas, pavos y cualquier otra cosa disponible. En general, los pollos que se mantienen en jaulas cerradas con tapas cerradas durante la noche están a salvo de los búhos cornudos; no así los pollos dejados al aire libre o en recintos abiertos.

Si bien los galliformes se informan ampliamente, los pocos casos en los que los búhos cornudos localmente recurren a las aves como fuente principal de alimento sobre los mamíferos, a menudo pueden ser respuestas locales a la abundancia de aves acuáticas reproductoras o concentraciones de aves acuáticas que se posan, ya que tienden a posarse en lugares relativamente abiertos. Se sabe que son anteriores a más de 110 especies diferentes de aves acuáticas variadas. En los humedales de las praderas de Dakota del Norte, las presas aviares, principalmente representadas por los patos y la focha americana (Fulica americana), llegaron a representar el 65% en número y el 83% en biomasa de la dieta de los búhos locales, incluyendo también secundariamente somormujos, rascones y aves playeras, así como especies de tierras altas como la perdiz gris (Perdix perdix), urogallo de cola afilada y paseriformes. El 77% de los patos en ese estudio eran juveniles, el pato más grande era un ánade real macho (Anas platyrhnychos) que pesaba aproximadamente 1250 g (2,76 lb), pero casi todas las fochas eran adultas. En Protection Island, Washington, donde no hay mamíferos terrestres nativos, las alcas rinoceronte (Cerorhinca monocerata), tanto adultas como polluelos, fueron las presas más numerosas, presentes en el 93% de 120 perdigones. Se han matado con éxito especies tan grandes como gansos canadienses adultos, gansos blancos y grandes garzas azules. Los polluelos de especies aún más grandes como el cisne trompetero (Cygnus buccinator), pelícanos blancos americanos (Pelecanus eryhtrorhynchos), pelícanos pardos (Pelecanus occidentalis) y grullas canadienses (Grus canadensis) también han sido asesinadas por estos búhos.

Otras aves variadas se toman aparentemente al azar. El efecto depredador de esta especie sobre otras aves rapaces, que suele ser considerable, se explora en la siguiente sección. En Brasil, se encontró en un pequeño estudio que, en general, las aves superaban en número a los mamíferos en gránulos, aunque la mayoría no estaba determinada por especies y las que se mostraron eran un conjunto tremendamente diverso de aves sin una preferencia dietética obvia.Aunque por lo general no es numéricamente significativo, los búhos cornudos han capturado 86 especies de paseriformes. Los miembros de la mayoría de las familias de América del Norte se conocen como presas, aunque entre los tipos más pequeños, como carboneros, currucas, gorriones, cardenales, reyezuelos y la mayoría de los papamoscas tiranos, solo se han registrado unas pocas especies de cada uno. No obstante, a veces se secuestra a un migrante o criador local ocasionalmente desafortunado. Los pájaros cantores jóvenes se capturan regularmente en primavera y verano. Las presas aviares más pequeñas conocidas por los grandes búhos cornudos son el jejenero gris azulado (Polioptila caerulea) de 5,8 g (0,20 oz) y el reyezuelo de corona rubí (Regulus calendula) de 6,2 g (0,22 oz).Las familias de cuerpo algo más grande son más prominentes, es decir, los córvidos (14 especies) y los ictéridos (14 especies) y, en segundo lugar, los tiranos (Tyrannus ssp.), los zorzales, los mimids y el estornino europeo (Sturnus vulgaris). Esto probablemente se deba al hecho de que los paseriformes más grandes generalmente se posan en lugares relativamente abiertos y tienen nidos más grandes y llamativos. Los cuervos y los cuervos tienden a ser arrancados de sus dormideros comunales durante la noche.

Otras presas

El búho cornudo rara vez pierde la oportunidad de cazar reptiles y anfibios. Sin embargo, los lagartos en gran medida no están disponibles como presa debido a sus períodos de actividad típicamente diurnos. Sin embargo, algunas serpientes son parcialmente o en gran parte nocturnas, y en América del Norte se cazan más de una docena de especies. Las serpientes cazadas van desde pequeñas e inocuas culebras de liga (Thamnophis ssp.) y serpientes nocturnas (Hypsiglena torquata) hasta especies venenosas como bocas de algodón (Agkistrodon piscivorus) y serpientes de cascabel de pradera (Crotalus virdis) y formidables especies grandes como serpientes rey comunes (Lampropeltis getula) y serpientes rata negra (Pantherophis obsoletus), que en especímenes maduros puede rivalizar con el búho en masa y poder depredador absoluto. Se ha informado de la captura de crías de reptiles muy grandes como tortugas bobas (Caretta caretta) y caimanes americanos (Alligator mississippiensis) por búhos cornudos, en ambos casos probablemente cuando los reptiles bebés intentan abrirse camino hacia la seguridad de agua. En raras ocasiones, se reportan como presas salamandras, ranas y sapos. En raras ocasiones, se capturan peces, incluidos carpas doradas (Carassius auratus), mojarras azules (Lepomis macrochirus), siluros (Ameiurus ssp.), otros bagres, chupones, peces luna, anguilas y carpitas.Muchos tipos de invertebrados se registran como presas. Estos incluyen principalmente insectos, pero también cangrejos de río, cangrejos, arañas, escorpiones y gusanos. Las presas ocasionales de invertebrados que se capturan consisten en gran parte en insectos grandes y comunes, como varios escarabajos, grillos, saltamontes, chinches de agua y saltamontes, algunos de los cuales el búho cornudo ha capturado incluso a través de "halcones", es decir, abalanzándose sobre el ala. En algunos casos, el contenido de insectos en los gránulos de búho real puede deberse a que los búhos comen otras aves que acaban de comer insectos en sus propios estómagos.Se cree comúnmente que el insectívoro de rutina en los búhos cornudos se restringe principalmente a los búhos jóvenes sin experiencia y demasiado inexpertos para pasar a presas más grandes todavía. Es claramente ineficiente que los búhos de este tamaño intenten criar crías con una dieta de alimentos tan pequeños como insectos. Aunque es raro, se ha registrado que los búhos cornudos se alimentan de carroña, especialmente los que pasan el invierno en Canadá y otras áreas del norte durante el clima severo. Los animales atropellados a veces se comen de manera oportunista. El caso de un búho que hurgaba en el cadáver de un venado de cola blanca (Odocoileus virginianus), y finalmente le arrancó la pata, fue capturado en una cámara de video de captura de movimiento diseñada para filmar la vida silvestre.

Dieta urbana vs rural

Los estudios que comparan las dietas de los búhos cornudos rurales y urbanos han identificado que las presas de roedores más abundantes en su entorno satisfacen la mayor parte de su dieta. Un estudio de la superposición de nichos de alimentos entre graneros anidados y búhos cornudos que viven en las zonas rurales del noreste de Oregón identificó que los campañoles son, con mucho, la presa más común. En el suroeste de la Columbia Británica, los campañoles de Townsend fueron las especies de presa más comunes, mientras que el consumo de ratas aumentó a medida que el lugar de anidación se volvió más urbano y las ratas reemplazaron a los campañoles como la fuente de alimento más abundante y estable. Se encontró un enfoque similar en las ratas en las poblaciones de los parques urbanos de Seattle. Aunque es una fuente de alimento estable y muy abundante, una dieta que consiste principalmente en ratas puede ser dañina para los búhos cornudos urbanos debido a la bioacumulación de rodenticidas.

Relaciones depredadoras interespecíficas

Debido a sus hábitos dietéticos muy amplios, los búhos cornudos comparten sus presas con muchos otros depredadores, incluidos los de aves, mamíferos y reptiles. Casi todos los estudios que comparan las dietas de los búhos norteamericanos ilustran la considerable superposición en la selección de la dieta de estas especies, ya que todas las especies, además de las variedades principalmente insectívoras, dependen de muchas de las mismas especies de roedores pequeños para la mayor parte de su dieta, que se extiende desde el pequeño búho sierra del norte y búho chillón del este hasta los grandes búhos cornudos y grises.

En un estudio a largo plazo de un bloque de Michigan, se descubrió que las nueve especies de accipitridos, halcones y búhos que se quedaron para reproducirse allí dependían principalmente de los mismos dos géneros de roedores, el campañol de pradera y las dos especies comunes de Peromyscus. En la Gran Cuenca, los búhos comparten la liebre de cola negra y el rabo blanco del desierto como presa principal con las águilas reales, los halcones de cola roja y los gavilanes reales (Buteo regalis); las cuatro especies tenían dietas con más del 90% de la biomasa compuesta por esos lagomorfos. De estos, el búho cornudo y el águila real pudieron anidar más cerca uno del otro porque tenían los períodos de actividad más diferentes.En California, en comparación con los halcones de cola roja locales y las serpientes de cascabel de espalda de diamante del oeste (Crotalus atrox), las dietas fueron más similares en que, en número, aproximadamente el 15-20% de las dietas de las tres especies dependían de los conejos de cola de algodón, pero la porción más grande era compuesto por ardillas de tierra en el halcón y la serpiente de cascabel y ratas del desierto y otros roedores variados en el gran búho cornudo. En los bosques boreales, la prolificidad del búho cornudo como cazador de liebres con raquetas de nieve lo coloca en segundo lugar después del lince canadiense (Lynx canadensis) entre todos los depredadores. Aunque localmente depende de las liebres como alimento principal, el azor norteño (Accipiter gentilis), los halcones de cola roja y las águilas reales aparentemente no tienen un impacto tan grande en las liebres, ni los mamíferos carnívoros generalistas que también matan a muchas liebres, como el pescador, el gato montés, el glotón (Gulo gulo), el coyote y variedades más grandes (es decir, lobos (Canis lupus), pumas (Puma concolor) y osos (Ursus ssp.)).

La relación entre los búhos cornudos y otras aves rapaces en su área de distribución suele ser decididamente unilateral. Si bien ciertas especies, como el halcón de cola roja y el azor del norte, pueden verse como una competencia potencial para los búhos, la mayoría de las otras parecen ser consideradas simplemente como presas por los búhos cornudos. El búho cornudo es el depredador más prolífico y diverso en América de otras aves rapaces, y otros cazadores de aves rapaces expertos, como el azor y el águila real, tienen un rango, hábitat y número más restringidos en América del Norte y, por lo tanto, tienen un impacto menor. Todos los estudios han encontrado que las rapaces son una pequeña porción de la dieta de este búho, pero la depredación puede ser seriamente perjudicial para dichas presas.En el halcón gris (Buteo plagiatus), por ejemplo, en un estudio de un bloque de reproducción de Arizona, se observó que los búhos visitaban los nidos todas las noches hasta que todos los polluelos desaparecieron.

Las aves rapaces en general tienden a tener nidos grandes y llamativos que pueden hacer que sean más fáciles de localizar para un búho cazador. El búho cornudo obtiene una ventaja al anidar antes que cualquier otra rapaz en su área de distribución (de hecho, cualquier ave), ya que es capaz de explotar a las otras rapaces como alimento mientras se encuentra en un estado más vulnerable ya que sus propios polluelos se han desarrollado bien. En promedio, los búhos cornudos comienzan a anidar unas tres semanas antes de que los halcones de cola roja comiencen a construir nidos, aunque algunas rapaces pueden reproducirse localmente hasta dos meses después que los búhos.

Más que las variedades diurnas de rapaces, se caza un número bastante significativo de búhos, ya que todas las especies son hasta cierto punto nocturnas y, por lo tanto, su actividad correspondiente puede atraer la atención no deseada del búho cornudo. El alcance de la depredación de otros búhos depende de las preferencias de hábitat de las otras especies. Los búhos chillones del este y del oeste pueden ser los más vulnerables, ya que prefieren un hábitat de borde boscoso similar. En un bloque de Wisconsin, los búhos cornudos fueron responsables del fracaso del 78% de los nidos de búhos chillones del este.Los búhos chico y, en menor medida, las lechuzas comunes tienden a cazar en hábitats abiertos y escasamente arbolados más que los búhos cornudos, pero dado que pueden regresar a lugares boscosos para anidar, pueden ser más vulnerables allí. La lechuza chico y la lechuza común a menudo se comparan con el búho cornudo, ya que estas especies de tamaño mediano a menudo se encuentran en hábitats colindantes y, a menudo, cazan principalmente las mismas especies de campañoles y ratones, aunque la presa alternativa del búho cornudo tiende a ser mucho más grande. más grandes, incluidos los propios búhos más pequeños. En un par de estudios de Colorado, el peso promedio de la presa de la lechuza chico fue de 28 a 30 g (0,99 a 1,06 oz), 46 a 57,1 g (1,62 a 2,01 oz) para la lechuza común y 177 a 220 g (6,2 a 7.8 oz) para el gran búho cornudo.

Tanto los búhos grises jóvenes como los adultos, a pesar de su tamaño superficialmente superior, aparentemente son cazados con impunidad por los búhos cornudos. En los bosques boreales, tanto el búho real como el búho real parecen estar en mayor peligro de ser depredados por el búho cornudo en los años en que la liebre americana tiene poblaciones bajas. Los búhos cornudos fueron la principal causa de mortalidad en los búhos moteados juveniles (30 % de las pérdidas) y en los búhos reales juveniles (65 % de las pérdidas).Se sabe menos sobre las relaciones con el búho nival, que puede competir con los búhos cornudos por comida mientras invaden el sur durante el invierno. Como anécdota, rara vez se ha informado que los búhos nival y cornudo se dominen o incluso se maten entre sí según el tamaño y la disposición de los búhos individuales, aunque la preferencia del nival por áreas más abiertas nuevamente actúa como una especie de amortiguador. El nevado puede ser el búho norteamericano demasiado formidable para que el búho cornudo lo considere una presa.

Mientras que los búhos cornudos atacan libremente a los búhos de cualquier edad, ya sea que aniden o no, cuando se trata de rapaces diurnas, los búhos cornudos son principalmente un peligro alrededor del nido. A menudo cazan aves rapaces diurnas cuando se encuentran con sus nidos de plataforma activos, a menudo relativamente conspicuos, durante las incursiones de caza en primavera y verano, capturando cantidades tanto de polluelos como de adultos incubadores. Nuevamente, al igual que los búhos, las rapaces diurnas son atacadas según la similitud relativa de sus preferencias de hábitat con el búho. Los halcones de Cooper (Accipiter cooperii) y los halcones de cola roja tienden a ser los más vulnerables, ya que prefieren los mismos bordes boscosos frecuentados por los búhos cornudos. Otras aves rapaces diurnas pueden sentirse atraídas por áreas boscosas más cerradas, como los halcones de brillos afilados (Accipiter striatus) o halcones de cola de zona (Buteo albonotatus), o áreas más abiertas de llanuras y praderas, como aguiluchos norteños (Circus hudsonius) y halcones reales, pero esto casi nunca es un seguro total contra la depredación ya que todos estos son presas registradas.

En un estudio sobre la reproducción del halcón de hombros rojos (Buteo lineatus) y el halcón de alas anchas (Buteo brachyurus) en Nueva York, a pesar de que anidan en bosques más profundos que los que albergan estos búhos, la causa principal del fracaso del nido fue la depredación del búho real.. De manera similar, el búho real fue la principal causa de fallas en la anidación tanto para los gavilanes de Harris (Parabuteo unicinctus) que habitan en el desierto como para el azor del norte que habita en los bosques de Arizona (39% y 40% de las fallas, respectivamente), el águila pescadora que habita en los humedales (Pandion haliaetus) en Delaware (21% de los fracasos) y halcones peregrinos (Falco peregrinus) en el oeste de los Estados Unidos (27% de los fracasos).El hecho de que muchos de los nidos que utilizan los búhos cornudos sean construidos por accipitridos puede dar lugar a conflictos localizados, casi siempre en detrimento de los halcones en lugar de los búhos. Si bien las crías de las aves rapaces diurnas más grandes suelen ser robadas durante la noche, los búhos cornudos también matan fácilmente a las aves rapaces adultas grandes tanto dentro como fuera de las temporadas de reproducción, incluido el águila pescadora, el azor del norte y el ratonero de patas ásperas.

Los búhos cornudos son acosados ​​con frecuencia por otras aves. La mayoría de los accipítridos los atacarán fácilmente, al igual que los halcones. El aguilucho pálido, el azor norteño, el gavilán de Cooper, el halcón de Harris, el halcón de cola roja, el gavilán de Swainson, el gavilán real, el gavilán de hombros rojos, el cernícalo americano, el halcón peregrino, el halcón de las praderas (Falco mexicanus) y el cuervo común (Corvus corax) se encuentran entre los especies reportadas que han sido registradas buceando en grandes búhos cornudos cuando los descubren. En Arizona y Texas, pueden ser acosados ​​por arrendajos mexicanos y arrendajos de matorral occidentales (Aphelocoma wollweberi & californica) y tiranos occidentales y de Cassin (Tyrannus verticalis y vociferans).Además, hay varios incidentes documentados de cuervos americanos acosando a un búho real, en grupos de docenas o incluso cientos de cuervos. En respuesta al mobbing, si el búho vuela, se posa en el lugar aislado más cercano. Si un búho se posa en el suelo o en una rama o repisa expuesta, puede responder a los vuelos en picado e inclinados de córvidos y aves rapaces con un despliegue de amenaza y levantando las alas.

Reproducción

Los grandes búhos cornudos son algunas de las aves que se reproducen más temprano en América del Norte, aparentemente en parte debido al largo anochecer en esta época del año y, además, a la ventaja competitiva que le da al búho sobre otras rapaces. En la mayor parte de América del Norte, el cortejo es de octubre a diciembre y las parejas se eligen de diciembre a enero. Alguna vez se pensó que esta especie era estrictamente monógama, pero un análisis reciente indica que un macho puede aparearse con dos hembras simultáneamente, como se descubrió por primera vez en 2018 en Reno, Nevada. Durante el cortejo a fines del otoño o principios del invierno, el macho atrae la atención de su pareja ululando enfáticamente mientras se inclina (con la cola doblada o ladeada) e infla su garganta blanca para que parezca una pelota.La garganta blanca puede servir como estímulo visual en las condiciones de poca luz típicas de cuando este búho corteja. A menudo vuela hacia arriba y hacia abajo en una percha, mientras se acerca a la pareja potencial. Eventualmente, se acerca a la hembra y trata de frotar su pico contra el de ella mientras se inclina repetidamente. Si es receptiva, la hembra ulula cuando la pareja se encuentra, pero es más apagada tanto en su ulular como en su exhibición. El macho puede convencer a la hembra llevándole presas recién capturadas, que compartirán. Mientras que los machos a menudo ululan enfáticamente durante aproximadamente un mes o seis semanas hacia el final del año, el período en el que las hembras también ululan suele ser solo de una semana a diez días.Las parejas suelen reproducirse juntas año tras año y pueden aparearse de por vida, aunque se asocian más libremente cuando sus crías se vuelven en su mayoría independientes. Las parejas que reavivan su relación reproductiva en el invierno pueden realizar un cortejo más suave para fortalecer los lazos de pareja antes de producir crías.

Los machos seleccionan los sitios de anidación y atraen la atención de las hembras volando hacia ellos y luego pisoteándolos. Se prefieren nidos con acceso abierto, considerando el gran tamaño de esta ave, en lugar de cerrados con ramas circundantes. Como todos los búhos, los búhos cornudos no construyen su propio nido. Los búhos cornudos tienden a examinar un área en busca de un nido abandonado, generalmente de aves más grandes como los halcones, y se apoderan del nido para criar a sus propias crías. Anidan en una variedad más amplia de sitios de anidación que cualquier otra ave de América del Norte. Muchos nidos están en huecos cavernosos de árboles muertos o sus ramas, especialmente en los estados del sur en árboles grandes a lo largo del borde de lotes viejos.En áreas montañosas o montañosas, especialmente en los cañones del suroeste y las Montañas Rocosas, se pueden usar salientes de acantilados, pequeñas cuevas y otras depresiones protegidas. Los búhos que viven en las praderas, en ausencia de nidos de otros animales, árboles ribereños o árboles no nativos o el suelo desnudo de huecos de árboles o estructuras hechas por el hombre, usarán rocas, cerros, cortes de ferrocarril, arbustos bajos e incluso el suelo desnudo. suelo como sitios de anidación. También se han registrado nidos en el suelo en medio de pastos altos en Florida y en medio de lugares con maleza en el suelo del desierto. Incluso las entradas de madrigueras de tejones americanos y guaridas de coyotes se han utilizado como nidos, a pesar del riesgo inherente de compartir espacio con estos cohabitantes potencialmente peligrosos.El comportamiento de anidación del búho real parece estar más estrechamente relacionado con la disponibilidad de presas que con las condiciones estacionales. Ha habido alguna evidencia que respalda que si la disponibilidad de presas es lo suficientemente baja, la especie puede renunciar por completo al apareamiento durante una temporada. Se ha observado que los búhos machos y hembras de la especie ayudan a incubar los huevos una vez que se han puesto en un nido.

La mayoría de los nidos de árboles utilizados por los búhos cornudos son construidos por otros animales, a menudo desde una altura de aproximadamente 4,5 a 22 m (15 a 72 pies) del suelo. A menudo se hacen cargo de un nido utilizado por alguna otra ave grande, a veces agregando plumas para revestir el nido, pero generalmente no mucho más. Supuestamente, hay algunos casos en los que los búhos han reforzado la estructura de un nido o parecen haber reconstruido un nido, pero, por regla general, nunca se ha conocido ninguna especie de búho que realmente construya un nido. Los búhos cornudos en el suroeste también pueden usar nidos en cactus, construidos por el halcón de Harris y el halcón de cola roja, así como grandes huecos en cactus.Los nidos que usan a menudo están hechos por la mayoría de los tipos más grandes de acciptrids, desde especies tan pequeñas como los halcones de Cooper hasta el águila calva y el águila real, aunque quizás con mayor frecuencia son los halcones de cola roja y otros buteoninos. En segundo lugar en popularidad están los nidos de cuervos y cuervos (Corvus ssp.). Incluso se han utilizado nidos de ganso canadiense, garza nocturna de corona negra (Nycticorax nycticorax) y garza azul, este último a veces justo en medio de una garza activa. Los nidos de hojas de las ardillas también se usan regularmente, pero en general, los búhos cornudos prefieren los nidos de palos, ya que proporcionan una base mucho más firme y segura.

La etapa en la que se ponen los huevos es variable en América del Norte. En el sur de Florida, los huevos se pueden poner desde finales de noviembre hasta principios de enero. En el sureste, desde el sur de Texas hasta Georgia, la puesta de huevos puede comenzar desde finales de diciembre hasta principios de febrero. Desde el sur de California hasta el norte de Luisiana, la puesta de huevos es desde principios de febrero hasta finales de marzo. La franja más grande de búhos que ponen huevos desde el centro de California hasta Carolina del Sur y hasta el norte de Ohio y Massachusetts es desde finales de febrero hasta principios de abril. En las Montañas Rocosas, el noroeste de los Estados Unidos, el norte de Nueva Inglaterra y el este de Canadá, la puesta de huevos es desde principios de marzo hasta finales de abril. En el resto de Canadá y Alaska, la puesta de huevos puede ser desde finales de marzo hasta principios de mayo.La última fecha conocida de puesta de huevos fue a mediados de junio en Saskatchewan y el territorio de Yukón. En el noroeste de Utah y el centro-norte de Alberta, la puesta de huevos puede ser de 3 a 4 semanas antes de lo habitual cuando la comida es abundante y el clima es favorable. Para los búhos que se encuentran en climas más tropicales, las fechas de la temporada de reproducción son algo indefinidas. Por lo general, hay 2 huevos por puesta, pero las puestas varían en tamaño de 1 a 6 huevos (más de 3 es poco común, más de 4 es muy raro), según las condiciones ambientales. El ancho promedio del huevo es de 46,5 mm (1,83 pulgadas), la longitud promedio es de 55 mm (2,2 pulgadas) y el peso promedio es de 51 g (1,8 oz), aunque la masa podría ser ligeramente mayor en otros lugares porque esta cifra es del condado de Los Ángeles. CA donde las lechuzas son relativamente pequeñas.El período de incubación varía de 28 a 37 días, con un promedio de 33 días. La hembra sola suele hacer toda la incubación y rara vez se mueve del nido, mientras que el búho macho captura la comida y se la lleva, y la primera entrega de comida nocturna suele ocurrir poco después del anochecer.

Los jóvenes pesan alrededor de 34,7 g (1,22 oz) al nacer en promedio y pueden ganar un promedio de alrededor de 33,3 g (1,17 oz) por día durante las primeras cuatro semanas de vida, con pesos típicos en el rango de 800 o 1000 g (1,8 o 2.2 lb) a los 25-29 días para machos y hembras, respectivamente.Cuando salen del cascarón, las crías están cubiertas de un plumón gris blanquecino, con algo de marrón alrededor de las alas. Gradualmente, el plumaje velloso juvenil suave llega a través del plumón, siendo típicamente de un color beige canela, pero con matices variables que predicen el color final de los búhos maduros. La extensión del plumón disminuye gradualmente, desarrollando un plumaje de aspecto maduro a fines del verano, aunque muchas aves de primer año todavía tienen fragmentos dispersos de plumón hasta el otoño. A fines del otoño, las aves de primer año se ven similares a los adultos, pero con un tinte rojizo ligeramente más cálido, mechones en las orejas menos desarrollados y un parche blanco más pequeño en la garganta.Los mochuelos se desarrollan principalmente en el comportamiento entre las dos semanas y los dos meses de edad, tiempo en el que adaptan la capacidad de defenderse, agarrar alimentos y trepar. Vocalmente, los jóvenes son capaces de emitir débiles chispas mientras aún están en el huevo, convirtiéndose en un chirrido áspero poco después de la eclosión. Las llamadas de los jóvenes aumentan rápidamente en intensidad, tono y carácter, algunos machos juveniles imitan los aullidos de su padre en el otoño, pero generalmente concluyen con varias notas extrañas de gorgoteo. El ulular competente más temprano de los búhos juveniles no es hasta enero. Los búhos jóvenes se trasladan a las ramas cercanas a las 6 semanas y comienzan a volar aproximadamente una semana después. Sin embargo, los jóvenes no suelen ser voladores competentes hasta que tienen entre 10 y 12 semanas de edad.La edad a la que las crías abandonan el nido es variable en función de la abundancia de alimento.

Las aves jóvenes permanecen en un área que varía de 13,1 a 52 ha desde el nido hasta el otoño, pero generalmente se dispersarán hasta varios miles de hectáreas al final del otoño. Se ha visto a las crías todavía pidiendo comida a fines de octubre (5 meses después de abandonar el nido) y la mayoría no abandona completamente el territorio de sus padres hasta justo antes de que los padres comiencen a reproducirse para la próxima nidada (generalmente de diciembre a enero). Es posible que las aves no se reproduzcan hasta dentro de uno o dos años y, a menudo, son vagabundas ("flotadores") hasta que establecen sus propios territorios. Según el desarrollo de la bolsa, los búhos cornudos alcanzan la madurez sexual a los dos años de edad.

Anidamiento urbano vs rural

Si bien las poblaciones urbanas y rurales muestran poca diferencia en la productividad, existen diferencias en la selección de nidos. Los búhos rurales utilizan nidos viejos de rapaces con más frecuencia que las aves urbanas, que utilizan nidos de cuervos o ardillas. Además, los individuos que anidan en zonas urbanas utilizan árboles que son más altos/más anchos en diámetro y anidan mucho más alto en comparación con los búhos cornudos que anidan en áreas rurales. La razón detrás de este aumento en la altura de los árboles se debe al hecho de que las áreas urbanas tienen árboles grandes que se usan para ornamentación, sombra y refugio. La anidación más alta dentro de los árboles más altos se atribuyó a la evitación humana. Tanto los sitios de anidación rurales como los urbanos a menudo se encontraban dentro del alcance de las carreteras pavimentadas, probablemente como resultado de la tendencia del búho real a cazar a lo largo de las carreteras.

Los estudios han demostrado que anidar en áreas urbanas puede influir en que los búhos cornudos adultos pongan huevos antes que los que anidan en áreas rurales. En Wisconsin, los huevos en los nidos urbanos eclosionaron un mes antes (enero en lugar de febrero) que sus contrapartes en las áreas rurales, probablemente debido a una mayor protección contra el viento y el frío. Los búhos que anidan en sitios en Winnipeg, Manitoba, comenzaron a anidar de cinco a seis semanas antes que los de las zonas rurales de Manitoba, presumiblemente debido a que experimentaron un invierno extremadamente cálido para los estándares de Winnipeg, además de beneficiarse de la isla de calor urbana local.

Mortalidad y longevidad

Longevidad y mortalidad natural

Los grandes búhos cornudos parecen ser los búhos más longevos de América del Norte. Entre todos los búhos, pueden superar incluso al búho real euroasiático más grande en los registros de longevidad conocidos en la naturaleza, siendo casi 29 años la edad más alta registrada para un búho en América del Norte. En cautiverio, el récord del búho cornudo más longevo fue de 50 años. Una vida útil superior más típica de un gran búho cornudo es de aproximadamente 13 años.En general, los búhos cornudos son más vulnerables en las primeras etapas de la vida, aunque pocas especies atacan los nidos de los búhos debido a las feroces habilidades defensivas de los padres. Ocasionalmente, los polluelos y los polluelos se caen del nido demasiado pronto para escapar o para defenderse de manera competente y caen presa de zorros, gatos monteses, coyotes o gatos salvajes o asilvestrados. Ocasionalmente, los mapaches y los osos negros americanos consumen huevos y polluelos de nidos de árboles y la zarigüeya de Virginia puede tomar el raro huevo sin vigilancia. Se ha informado que cuervos y cuervos comen huevos y pequeños polluelos. Normalmente, esto solo puede suceder cuando los búhos son expulsados ​​​​del nido por la actividad humana o se ven obligados a abandonar el nido para buscar alimento debido a la escasez de alimentos, pero en ocasiones, grandes bandadas de cuervos han podido desplazar a los búhos acosándolos sin cesar.En general, los búhos cornudos rara vez se involucran en siblicidios, a diferencia de muchas otras aves rapaces. Siblicidio ocurrió en 9 de 2,711 nidos en Saskatchewan. La mayoría de los casos en los que los búhos jóvenes son asesinados y/o consumidos por sus hermanos o padres parecen ocurrir cuando el polluelo está enfermo, discapacitado o hambriento o es aplastado sin darse cuenta. Los adultos generalmente no tienen depredadores naturales, a excepción tanto de las águilas norteamericanas como de otros búhos de su propia especie.

Ocasionalmente, los búhos cornudos pueden ser asesinados por sus propias presas. Aunque por lo general es capaz de matar zorrillos sin efectos nocivos, se encontraron cinco búhos ciegos después de que los zorrillos les rociaran los ojos. También se han observado casos en los que las púas de los puercoespines los han matado o discapacitado funcionalmente. Se han observado peleas violentas entre grandes búhos cornudos después de intentos de capturar serpientes rata y corredores negros. Cuando un halcón peregrino atacó repetidamente a un gran búho cornudo cerca de su nido a lo largo del río Hudson, aparentemente no pudo despachar a la rapaz más grande a pesar de varios golpes poderosos. Durante su dispersión inicial en otoño, los búhos juveniles tienen una alta tasa de mortalidad, frecuentemente más del 50%.Para los búhos en el territorio de Yukón, la supervivencia juvenil en las 9 semanas posteriores a la dispersión se redujo del 80 % al 23,2 % en un lapso de tres años en respuesta a la inestabilidad del suministro de alimentos. En el Yukón, los adultos en el territorio tenían una tasa de supervivencia anual promedio del 90,5%. La anemia, causada por Leucocytozoon ziemanni y el consumo de sangre por enjambres de moscas negras (Simulium ssp.), que beben sangre, fue una de las principales causas de mortalidad juvenil en el Yukón.

Mortalidad relacionada con humanos

El búho cornudo no es considerado una especie amenazada a nivel mundial por la UICN. Incluyendo las especies de Magallanes, hay aproximadamente 5,3 millones de búhos cornudos salvajes en las Américas. La mayor parte de la mortalidad en los tiempos modernos está relacionada con los humanos, causada por búhos que vuelan hacia objetos hechos por el hombre, incluidos edificios, automóviles, líneas eléctricas o alambre de púas. En un estudio, la principal causa de muerte de los búhos fue la colisión con automóviles, enredarse con cables, chocar contra edificios y, por último, electrocutarse. Entre 209 polluelos anillados en otro estudio, el 67% fueron encontrados muertos después de la independencia: 56 fueron encontrados baleados, 41 atrapados, 15 atropellados por autos, 14 encontrados muertos en carreteras y 14 electrocutados por líneas eléctricas aéreas.El envenenamiento secundario de los esfuerzos de control de plagas se informa ampliamente debido a rodenticidas anticoagulantes, estricnina, organofosforados (famphur aplicado tópicamente al ganado (Bos primigenius taurus)), organoclorados y PCB.

Con frecuencia, la especie se denominó plaga debido a la amenaza percibida que representaba para las aves domésticas y potencialmente para la caza menor. Los primeros conservacionistas genuinos de la naturaleza, mientras hacían campaña contra el "Exterminio que se está librando contra los halcones y los búhos", continuaron abogando por la destrucción de los búhos cornudos debido a su efecto depredador sobre otros animales salvajes. Por lo tanto, se ofrecieron pequeñas recompensas a cambio de cuerpos de búhos. A principios del siglo XX, el búho cornudo se consideraba en peligro de extinción en el estado de Michigan debido a una gran cantidad de cazadores furtivos que lo cazaban y recolectaban ilegalmente. La caza y captura de búhos cornudos puede continuar a pequeña escala, pero ahora es ilegal en la mayoría de los países.

Efecto sobre las especies dependientes de la conservación

Ocasionalmente, estos búhos pueden cazar especies amenazadas. Después de la devastación de sus poblaciones por el DDT, la reintroducción del halcón peregrino en los ríos Mississippi y Hudson se vio obstaculizada por grandes búhos cornudos que mataron a los peregrinos jóvenes y adultos por la noche. De manera similar, como se registró principalmente en Nueva Inglaterra, los intentos de reintroducir águilas pescadoras, después de que también fueron duramente golpeados por el DDT, se vieron afectados por la fuerte depredación de los polluelos por parte de los búhos, y también se registró que los búhos cobraron un gran número de víctimas a nivel local en las colonias amenazadas de roseate. golondrinas de mar Donde ocurre la tala rasa en áreas de crecimiento antiguo del noroeste del Pacífico, los búhos manchados se han visto gravemente afectados por la depredación considerable del búho real.Si bien al menos las águilas pescadoras y los peregrinos se han recuperado admirablemente, las especies de aves y mamíferos que son mucho más raras en general a veces son presa de los búhos cornudos, muchos de los cuales incluso las pérdidas esporádicas pueden ser devastadoras. Entre las especies consideradas amenazadas, en peligro o en peligro crítico por la UICN, que también se sabe que mueren a manos de los búhos cornudos, se encuentran las ardillas terrestres de Townsend (Urocitellus townsendii), los ratones de bolsillo del Pacífico (Perognathus pacificus), las ratas canguro gigantes, la rata canguro de Stephens (Dipodomys stephensi), hurones de patas negras, gallinas de las praderas mayores y menores, mérgulos jaspeados (Brachyramphus marmoratus),pájaros carpinteros de pico de marfil, arrendajos de Florida (Aphelocoma coerulescens), arrendajos piñoneros, currucas de Kirtland (Setophaga kirtlandii) y mirlos herrumbrosos (Euphagus carolinus). La "lista verde" de American Bird Conservancy incluye aves con considerables disminuciones de población (muchas clasificadas como casi amenazadas por la UICN) u otras amenazas inmediatas y/o poblaciones restringidas. En total, los búhos cornudos cazan 50 especies diferentes de esa lista.

Iconografía y mito

Muchas tribus de nativos americanos basadas en guerreros admiraban al gran búho cornudo por su "fuerza, coraje y belleza".Los pima del suroeste creían que los búhos eran reencarnaciones de guerreros asesinados que volaban de noche. Los Arikara de las Grandes Llanuras tenían sociedades místicas de búhos en las que se hacía que los iniciados adornaran máscaras faciales hechas con las plumas de las alas y la cola de grandes búhos cornudos. Algunas naciones indias consideraban al gran búho cornudo como un espíritu amistoso que podía ayudar en asuntos de amor, como el Passamaquoddy de Maine, que sintió que la llamada de esta especie era una flauta de amor mágica diseñada para encender las pasiones humanas. Los Hopi del suroeste también asociaron este búho con la fertilidad, aunque de un tipo diferente: creían que el canto de los búhos en el verano predecía un clima cálido, que producía buenas cosechas de duraznos. Durante el solsticio de invierno, los Hopi realizaban una ceremonia con grandes plumas de búho cornudo con la esperanza de invocar el calor del verano. Se sabía que las tribus de Nuevo México usaban plumas de alas de búho para producir flechas que podían golpear a sus enemigos con un mínimo de sonido. Los zuni sostenían plumas de lechuza en la boca con la esperanza de obtener algo del silencio que usan las lechuzas en las emboscadas mientras golpean a sus propios enemigos de otras tribus. Los iroqueses sintieron que el origen del gran búho cornudo se debió a un búho sin forma que molestaba a Raweno, el creador todopoderoso, mientras que Raweno creó el conejo, lo que provocó que Raweno hiciera que el búho "cubriera con barro" (camuflaje oscuro) y lo condenara a llamar sin cesar " whoo whoo", que usó mientras acosaba a Raweno, por la noche porque Raweno estaba activo durante el día. Los zuni sostenían plumas de lechuza en la boca con la esperanza de obtener algo del silencio que usan las lechuzas en las emboscadas mientras golpean a sus propios enemigos de otras tribus. Los iroqueses sintieron que el origen del gran búho cornudo se debió a un búho sin forma que molestaba a Raweno, el creador todopoderoso, mientras que Raweno creó el conejo, lo que provocó que Raweno hiciera que el búho "cubriera con barro" (camuflaje oscuro) y lo condenara a llamar sin cesar " whoo whoo", que usó mientras acosaba a Raweno, por la noche porque Raweno estaba activo durante el día. Los zuni sostenían plumas de lechuza en la boca con la esperanza de obtener algo del silencio que usan las lechuzas en las emboscadas mientras golpean a sus propios enemigos de otras tribus. Los iroqueses sintieron que el origen del gran búho cornudo se debió a un búho sin forma que molestaba a Raweno, el creador todopoderoso, mientras que Raweno creó el conejo, lo que provocó que Raweno hiciera que el búho "cubriera con barro" (camuflaje oscuro) y lo condenara a llamar sin cesar " whoo whoo", que usó mientras acosaba a Raweno, por la noche porque Raweno estaba activo durante el día.

Ave provinciana

El gran búho cornudo es el ave provincial de Alberta.