Graham chapman

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actor inglés, cómico y escritor (1941–1989)

Graham Chapman (8 de enero de 1941 - 4 de octubre de 1989) fue un actor, comediante y escritor británico. Fue uno de los seis miembros del grupo de comedia surrealista Monty Python. Interpretó figuras de autoridad como El Coronel y el papel principal en dos películas de Python, Holy Grail (1975) y Life of Brian (1979).

Chapman nació en Leicester y se crió en Melton Mowbray. Disfrutó de la ciencia, la actuación y la comedia y, después de graduarse de Emmanuel College, Cambridge y St Bartholomew's Hospital Medical College, rechazó una carrera como médico para convertirse en comediante. Chapman finalmente estableció una sociedad de escritura con John Cleese, que alcanzó su punto máximo crítico con Monty Python durante la década de 1970. Posteriormente, se fue de Gran Bretaña a Los Ángeles, donde intentó tener éxito en la televisión estadounidense, hablando en el circuito universitario y produciendo la película pirata Yellowbeard (1983), antes de regresar a Gran Bretaña a principios de la década de 1980.

En su vida personal, Chapman era abiertamente homosexual y partidario de los derechos de los homosexuales, y estuvo en una relación a largo plazo con David Sherlock. Fue alcohólico durante su tiempo en Cambridge y los años de Python; dejó de beber poco antes de trabajar en Life of Brian. Se convirtió en un entusiasta y patrocinador del Club de Deportes Peligrosos en sus últimos años. Chapman murió en 1989, en los Pythons' 20 aniversario, de cáncer de amígdalas que se había extendido a su columna vertebral. Su vida y legado se conmemoraron en un servicio conmemorativo privado en St Bartholomew's con los otros cinco pitones.

Vida temprana y educación

Una placa azul en Melton Mowbray Grammar School (ahora King Edward VII School), a la que Chapman asistió

Graham Chapman nació el 8 de enero de 1941 en el hogar de ancianos Stoneygate, Stoneygate, Leicester, Leicestershire, hijo del policía Walter Chapman y Edith Towers. Walter Chapman era agente de policía en el momento del nacimiento de Graham; terminó su carrera como inspector jefe. Había sido entrenado como pulidor francés para un fabricante de ataúdes antes de ingresar a la policía en la década de 1930.

Chapman tenía un hermano mayor, John, que nació en 1936. Tuvieron, según Chapman y su hermano, una 'educación extremadamente pobre'. Uno de los primeros recuerdos de Chapman fue ver los restos de aviadores polacos que habían sufrido un accidente de avión cerca de Leicester, y luego dijo que la vista permaneció en su memoria.

Chapman se educó en la escuela primaria Melton Mowbray. Mostró una gran afinidad por la ciencia, los deportes y el teatro amateur y llamó la atención cuando un periódico local reseñó su interpretación de Marco Antonio en Julio César de Shakespeare. Graham y su hermano John eran ávidos fanáticos de la comedia radiofónica, y les gustaba especialmente The Goon Show y la habilidad de Robert Moreton para contar chistes al revés y revertir los chistes. El biógrafo Jim Yoakum dijo que "los programas de radio no necesariamente lo hacían reír".

En 1959, Chapman comenzó a estudiar medicina en Emmanuel College, Cambridge. Se unió a Cambridge Footlights, donde comenzó a escribir con John Cleese. Después de graduarse, Chapman se unió al espectáculo Footlights Cambridge Circus y realizó una gira por Nueva Zelanda, postergando sus estudios de medicina por un año. Después de la gira, continuó sus estudios en St Bartholomew's Medical College, pero se debatió entre seguir una carrera en medicina o actuación. Su hermano John dijo más tarde: "Él [Graham] nunca se sintió impulsado a dedicarse a la medicina... no era la ambición de su vida".

Carrera

Carrera anterior a Python

Tras el éxito de Footlights, Chapman y Cleese comenzaron a escribir profesionalmente para la BBC, inicialmente para David Frost pero también para Marty Feldman. Frost había reclutado a Cleese y, a su vez, Cleese decidió que necesitaba a Chapman como caja de resonancia. Chapman también contribuyó con bocetos para la serie de radio I'm Sorry, I'll Read That Again y escribió material por su cuenta y con Bill Oddie. Escribió para The Illustrated Weekly Hudd (protagonizado por Roy Hudd), Cilla Black, This Is Petula Clark y This Is Tom Jones. Chapman, Cleese y Tim Brooke-Taylor se unieron más tarde a Feldman en la serie de comedia de televisión At Last the 1948 Show. Fue el primer papel significativo de Chapman como actor y como escritor y mostró un don para la comedia inexpresiva (como en el sketch 'El ministro que se cae a pedazos') e imitando a varios actores británicos. dialectos. La serie fue la primera en presentar el boceto de lucha de Chapman consigo mismo.

A pesar de la serie' éxito, Chapman todavía no estaba seguro de abandonar su carrera médica. Entre las dos series de At Last The 1948 Show, completó sus estudios en St Bartholomew's y se registró profesionalmente como médico. Chapman y Cleese también escribieron para la serie de comedia de televisión de larga duración Doctor in the House, y ambos aparecieron en un especial de televisión único, How to Irritate People junto a Brooke- Taylor y el futuro miembro de Python, Michael Palin. Uno de los bocetos de Cleese y Chapman, que mostraba a un vendedor de autos usados que se negaba a creer que el modelo de un cliente se había averiado, se convirtió en la inspiración para el boceto de Dead Parrot. Chapman también coescribió varios episodios de seguimiento de Doctor in the House's, Doctor a cargo, con Bernard McKenna.

Monty Python

En 1969, Chapman y Cleese se unieron a los otros pitones, Michael Palin, Eric Idle, Terry Jones y Terry Gilliam, para su serie de sketches cómicos Monty Python's Flying Circus. La escritura del grupo se dividió en equipos bien definidos, con Chapman colaborando casi exclusivamente con Cleese. Chapman estaba particularmente interesado en eliminar los chistes estereotipados en los bocetos y creó El Coronel, quien los detendría en medio del flujo diciendo que eran "demasiado tontos".

Chapman terminó varios El Circo Volador de Monty Python bosquejos de media salida vestidos como el coronel, quejándose que eran "demasiado tontos".

Aunque los dos eran oficialmente socios iguales, Cleese pensó más tarde que Chapman contribuyó comparativamente poco en la forma de escribir directamente, diciendo "entraba, decía algo maravilloso y luego se quedaba dormido en su propia mente". Los otros Pythons han dicho que la mayor contribución de Chapman en la sala de redacción fue una intuición de lo que era divertido. Más tarde, Gilliam recordó que "Graham haría el empujón que lo empujaría a algo extraordinario". La serie fue un éxito inmediato, y Chapman estaba encantado de saber que los estudiantes de medicina de St Bartholomew's se apiñaban alrededor del televisor en el bar para verla. Chapman llegaba tarde con frecuencia a los ensayos o grabaciones, lo que llevó a los otros Pythons a llamarlo "el difunto Graham Chapman".

La principal contribución de Chapman al "boceto del loro muerto", derivado de la pieza dentro de Cómo irritar a las personas y que involucra a un cliente que devuelve una tostadora defectuosa, fue & #34;¿Cómo podemos hacer esto más enojado?", convirtiendo la tostadora en un loro azul noruego muerto. Cleese dijo más tarde que él y Chapman creían que "había algo muy divertido allí, si pudiéramos encontrar el contexto adecuado para ello". A Cleese le preocupaba en particular que el boceto de la tienda de queso simplemente no fuera divertido, ya que era principalmente un hombre que enumeraba diferentes marcas de queso. Chapman instó a su compañero a continuar con eso, diciéndole 'Confía en mí, es gracioso'. Cuando se leyó en voz alta en la próxima reunión de guión, Cleese descubrió que los demás, especialmente Palin, pensaron que era divertidísimo. El grupo sintió que Chapman tenía las mejores habilidades de actuación entre ellos. Cleese felicitó a Chapman diciendo que era "particularmente un actor maravilloso".

Chapman interpretó el papel principal en dos películas de Python, Holy Grail y Life of Brian. Fue elegido para interpretar el papel principal en Holy Grail debido al respeto del grupo por sus habilidades de actuación directa y porque los otros miembros querían interpretar personajes menos divertidos. A Chapman no le importó que lo filmaran completamente desnudo frente a una multitud en Life of Brian, pero la escena, filmada en Túnez, causó problemas con las extras musulmanas.

Otro trabajo

En 1975, Chapman y Douglas Adams escribieron un piloto para una serie de televisión, titulado Out of the Trees, pero recibió malas calificaciones después de ser transmitido al mismo tiempo que Match of the Day y solo se produjo el episodio inicial. En 1978, Chapman coescribió la película de comedia The Odd Job con McKenna e interpretó a uno de los personajes principales. Chapman quería que su amigo Keith Moon interpretara un papel coprotagonista junto a él, pero Moon no pudo pasar una prueba de actuación, por lo que el papel fue para David Jason, quien había aparecido anteriormente en Do Not Adjust Your Set con Pitones Idle, Jones y Palin. La película tuvo un éxito moderado. Chapman fue estrella invitada en varias series de televisión, incluida The Big Show.

En 1976, Chapman comenzó a escribir una película de piratas, Yellowbeard (1983), que surgió de conversaciones entre Chapman y Moon mientras estaban en Los Ángeles. Moon siempre había querido interpretar a Long John Silver, por lo que Chapman comenzó a escribir un guión para él. Moon murió en 1978 y el trabajo se estancó, siendo finalmente reescrito por McKenna y luego por Peter Cook. La película, protagonizada por Chapman como el pirata del mismo nombre, también contó con la participación de Cook, Marty Feldman, Cleese, Idle, Spike Milligan y Cheech & Chong. Marcó la última aparición de Feldman, quien sufrió un infarto fatal en diciembre de 1982. El proyecto estuvo plagado de dificultades financieras y, en ocasiones, no había suficiente dinero para pagar a la tripulación. Fue lanzado con críticas mixtas. David Robinson, reseñando la película en The Times, dijo que "el estilo Monty Python de anarquía cómica requiere más que escatología, palabras groseras y muecas".

Chapman publicó sus memorias, Autobiografía de un mentiroso, en 1980, y eligió el título porque dijo que "es casi imposible decir la verdad". Regresó a Gran Bretaña de forma permanente después de la liberación de Yellowbeard. Se involucró con el club de deportes extremos Dangerous Sports Club, que popularizó el puenting. Chapman estaba programado para realizar un salto bungee él mismo, pero se canceló debido a problemas de seguridad.

Después de reunirse con los otros pitones en la película El sentido de la vida (1983), Chapman comenzó una larga serie de giras universitarias por Estados Unidos, hablando sobre los pitones, el club deportivo peligroso y su amigo Moon., entre otros temas. Lorne Michaels, creador de Saturday Night Live y fanático de Python, convenció a Chapman para que protagonizara The New Show.

En 1988, Chapman apareció en el video de Iron Maiden 'Can I Play with Madness'. El mismo año, protagonizó un piloto de una serie de televisión propuesta, Jake's Journey, pero los problemas financieros impidieron que se hiciera una serie completa. En 1988, también apareció en el escenario con otros tres pitones (Gilliam, Jones y Palin) en la 41ª edición de los premios de cine de la Academia Británica, donde Monty Python recibió el premio BAFTA a la contribución británica destacada al cine.

Emitido en noviembre de 1989, el especial televisivo del vigésimo aniversario, Parrot Sketch Not Included – 20 Years of Monty Python, presentado por el fanático de Python Steve Martin, fue la última aparición en pantalla de Chapman con el otros cinco miembros de Python. Chapman estaba destinado a participar en el episodio 'Timeslides' de Red Dwarf, pero murió antes de que pudiera comenzar el rodaje.

Vida privada

Chapman vivió en esta casa en Highgate con su compañero David Sherlock durante la década de 1970.

Chapman conoció por primera vez a su pareja de mucho tiempo, David Sherlock, en Ibiza en 1966. Más tarde describió darse cuenta de que era homosexual como "un momento importante en su vida".

Al año siguiente, les contó a sus amigos cercanos, incluidos Cleese y Feldman, sobre su relación. Chapman y Sherlock se mudaron a Belsize Park en 1968 y la pareja disfrutó visitando clubes gay en el centro de Londres. A principios de la década de 1970, después de que Chapman alcanzara la fama con Monty Python, se mudaron a una casa en Highgate, al norte de Londres.

En 1972, en un programa de televisión presentado por el músico de jazz británico George Melly, Chapman reveló públicamente por primera vez su homosexualidad, convirtiéndose en una de las primeras celebridades en hacerlo. Fue un portavoz vocal de los derechos de los homosexuales y apoyó al Frente de Liberación Gay. En 1972, Chapman apoyó al periódico Gay News, que lo incluyó como uno de los 'amigos especiales' de la publicación. En reconocimiento. Durante una gira por la universidad, Chapman mencionó que un miembro de la audiencia de televisión había escrito a los Pythons para quejarse de que tenían un miembro gay, citando un pasaje de la Biblia que decía que cualquier hombre que se acueste con un hombre debe ser sacado y apedreado. Idle respondió en broma que habían encontrado al perpetrador y lo habían matado.

En 1971, Chapman y Sherlock adoptaron a John Tomiczek como su hijo. Chapman conoció a Tomiczek cuando Tomiczek era un joven de 14 años que se había escapado del Liverpool. Después de conversaciones con el padre de Tomiczek, se acordó que Chapman se convertiría en el tutor legal de Tomiczek. Tanto Sherlock como Tomiczek siguieron siendo una presencia constante en la vida de Chapman. Durante la década de 1970, Chapman se preocupó cada vez más por los Pythons' ingresos y finanzas. Posteriormente se mudó a Los Ángeles para evitar el impuesto sobre la renta británico. A mediados de la década de 1980, regresó al Reino Unido y se mudó a Maidstone, Kent, con Sherlock y Tomiczek. Tomiczek luego se convirtió en el gerente comercial de Chapman y se comprometió, pero murió de un ataque al corazón en 1992 a los 35 años.

Chapman comenzó a fumar en pipa a los 15 años, lo que se convirtió en un hábito para toda la vida. Comenzó a beber mucho durante su tiempo en Cambridge y St. Bartholomew's, prefiriendo la ginebra. Cuando Monty Python salió de gira en 1973, la bebida de Chapman había comenzado a afectar su actuación, lo que le hizo perder las señales para subir al escenario. Se sabía que padecía delirium tremens. Dejó de beber durante la Navidad de 1977, preocupado por poder actuar con éxito en Life of Brian, y permaneció sobrio por el resto de su vida.

Enfermedad y muerte

En 1988, Chapman hizo una visita de rutina a un dentista, quien encontró un pequeño tumor maligno en una de sus amígdalas, por lo que se extirparon ambas a través de una amigdalectomía. Al año siguiente, el cáncer se había extendido a la columna vertebral de Chapman, donde se extirpó quirúrgicamente otro tumor. Chapman tuvo varios tratamientos de quimioterapia y cirugías durante los últimos meses de su vida, pero finalmente el cáncer fue declarado inoperable. Según su hermano, Chapman estaba visiblemente molesto por la muerte de su madre en julio, momento en el que tenía una enfermedad terminal. Poco después, Chapman filmó escenas para el 20 aniversario de la primera transmisión de Monty Python's Flying Circus, la última vez que apareció en televisión.

Chapman murió el 4 de octubre de 1989 en el Hospital Maidstone a causa de las complicaciones resultantes, a la edad de 48 años. En el momento de su muerte, Sherlock, su hermano John y su cuñada, y sus compañeros Pythons Palin y Cleese, lo visitaban. el último de los cuales tuvo que ser sacado de la habitación para lidiar con su dolor. Peter Cook tenía la intención de visitar, pero llegó demasiado tarde y estaba visiblemente conmocionado por la noticia. La muerte de Chapman ocurrió en vísperas del vigésimo aniversario de la fundación de los Pythons. debut colectivo en la televisión británica, y Jones lo llamó "el peor caso de caca de fiesta en toda la historia".

Servicio conmemorativo

"Supongo que todos estamos pensando lo triste que es que un hombre de tal talento, de tal capacidad de bondad, de tal inteligencia inusual, debería ahora, de repente, estar alejado a la edad de sólo cuarenta y ocho años, antes de que hubiera logrado muchas de las cosas de las que era capaz, y antes de que él hubiera tenido suficiente diversión. Bueno, siento que debo decir tonterías. ¡Buena suerte con él, el bastardo de carga libre, espero que se fríe! Y la razón por la que siento que debería decir esto, es que él nunca me perdonaría si no lo hiciera, si desecho esta gloriosa oportunidad para sorprenderlos a todos en su nombre. Cualquier cosa por él, pero un buen gusto sin sentido."

John Cleese en el funeral de Graham Chapman

Los cinco miembros supervivientes de Python habían decidido mantenerse alejados del funeral privado de Chapman para evitar que se convirtiera en un circo mediático y para darle a su familia algo de privacidad. Enviaron una corona con la forma del pie de Python, con el mensaje: 'Para Graham de parte de los otros Pythons con todo nuestro amor'. PD: Detennos si nos estamos volviendo demasiado tontos. Los Rolling Stones también enviaron un arreglo floral diciendo "Gracias por todas las risas".

El 3 de diciembre, dos meses después de su muerte, se llevó a cabo un servicio público en memoria de Chapman en St Bartholomew's. El servicio comenzó con un coro del himno "Jerusalem" cantada en inglés con un falso acento chino. Cleese pronunció un elogio a Chapman con un humor impactante que creía que Chapman habría apreciado, y se convirtió en la primera persona en un servicio conmemorativo británico televisado en decir 'joder'. Palin también pronunció un elogio a Chapman, al igual que Idle, bromeando diciendo que Chapman había decidido morir antes que volver a escuchar a Palin. Idle dirigió a los otros pitones supervivientes y a los amigos cercanos y la familia de Chapman en una interpretación de la canción "Always Look on the Bright Side of Life", de Life of Brian, y luego cerró sus comentarios diciendo: "Me gustaría ser la última persona en esta reunión en decir 'joder'."

Diez años después de la muerte de Chapman, se rumoreaba por primera vez que sus cenizas habían sido "lanzadas al cielo en un cohete" con la asistencia del Club de Deportes Peligrosos. En un segundo rumor, las cenizas de Chapman habían sido esparcidas en las montañas de Snowdonia, Gales, donde había visitado regularmente como escalador.

Legado

"Sólo haríamos una reunión si Chapman volviera de los muertos. Así que estamos negociando con su agente".

Eric Idle en la especulación de una reunión de Monty Python

Después de la muerte de Chapman, las reformas de los pitones han incluido una urna que se dice que contiene sus cenizas. En el festival Aspen Comedy Arts de 1998, la urna, traída al escenario por un rígido mayordomo inglés, fue "accidentalmente" derribado por Terry Gilliam, derramando las "cenizas" en el escenario. Luego, los restos aparentemente cremados se retiraron con un DustBuster. Idle recordó haber conocido a Sherlock, diciendo "Ojalá él [Chapman] estuviera aquí ahora". y Sherlock respondió 'Oh, pero lo es'. ¡Está en mi bolsillo!

El asteroide 9617 Grahamchapman, llamado así en honor a Chapman, es uno de los seis asteroides que llevan el nombre de los miembros de Python.

En 1997, Sherlock permitió que Jim Yoakum iniciara los 'Archivos de Graham Chapman'. Más tarde ese año, se publicó la novela Graham Crackers: Fuzzy Memories, Silly Bits, and Outright Lies. Es una semisecuela de A Liar's Autobiography, con las obras de Chapman recopiladas por Yoakum. Un compendio de escritos, Calcium Made Interesting: Sketches, Letters, Essays & Góndolas, también compilado y editado por Yoakum, se publicó en 2005 en asociación con el fideicomiso David Sherlock y John Tomiczek. En 2000, la obra de Chapman O Happy Day fue representada por Dad's Garage Theatre Company en Atlanta, Georgia, con la asistencia de Cleese y Palin. En 2006, salió el lanzamiento del álbum y DVD Looks Like Another Brown Trouser Job, con una conferencia universitaria grabada en abril de 1988.

Se ha colocado una placa azul en el Ángel, Highgate, en conmemoración de Chapman.

En junio de 2011, se anunció que Cleese, Jones, Gilliam y Palin actuarían en una versión animada en 3D de las memorias de Chapman A Liar's Autobiography: Volume VI. El codirector Jeff Simpson trabajó en estrecha colaboración con el patrimonio de Chapman y los miembros supervivientes de Python para "hacer esto exactamente bien". La película, titulada A Liar's Autobiography: The Untrue Story of Monty Python's Graham Chapman, se proyectó en el Festival Internacional de Cine de Toronto en septiembre de 2012 y se estrenó en el Reino Unido el siguiente mes como parte del BFI London Film Festival. Las voces de Cleese, Gilliam, Jones y Palin fueron empalmadas en comentarios grabados por Chapman leyendo sus memorias y grabados poco antes de su muerte. El tráiler oficial de la película citaba a Chapman diciendo: "Esta es la mejor película en la que he estado desde que morí".

En septiembre de 2012, Jones, Palin, Barry Cryer, Ray Davies y Carol Cleveland inauguraron una placa azul de la Sociedad Británica de la Comedia que conmemora a Chapman en el pub The Angel de Highgate. Palin dijo: "Highgate era su terreno, y debería ser celebrado porque era un hombre muy bueno, brillante, divertido, agradable, sabio y amable, que ocasionalmente bebía demasiado".

En diciembre de 2014, se colocó una placa verde financiada por el consejo del condado de Leicestershire en la antigua casa de Chapman en Burton Road, Melton Mowbray. Un año después, una placa azul en la entrada de la antigua escuela de Chapman, King Edward VII School, fue reportada como robada, pero luego fue encontrada dentro del edificio. En marzo de 2017, la placa se trasladó al centro de la ciudad de Melton Mowbray.

Filmografía

Año Film Función Notas
1969 El cristiano mágicoOxford Crew No acreditado
También escritor
1970 Doctor en problemasRoddy
El Levántate y el Levántate de Michael RimmerDe edad También escritor
1971 Y ahora para algo completamente diferenteFunciones diversas
La EstatuaLector de noticias
1975 Monty Python y el Santo GrialRey Arthur, varios papeles También escritor
1978 El trabajo extrañoArthur Harris También escritor/productor
1979 La vida de Monty Python de BrianBrian, varios papeles También escritor
1982 Monty Python Vivir en el Hollywood BowlFunciones diversas
1983 Monty Python's The Meaning of Life
The Crimson Permanent AssuranceClerk Película corta
No acreditado
AmarillaCapitán Yellowbeard También escritor
1987 Aún loco como un ZorroDetective Inspector Palmer Cine televisivo
1988 Jake's JourneySir George/Queen Cine televisivo
También escritor
1989 Stage FrightSmart Alec No acreditado
2012 Autobiografía de un mentiroso: La historia falsa de Graham Chapman de Monty PythonMismo (imagen anarquista) Voz
2014 Monty Python Live (la mayoría)El Coronel y otros personajes (imagen de archivo) También escritor

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