Geografía de Italia

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Características geográficas de Italia

La geografía de Italia incluye la descripción de todos los elementos geográficos físicos de Italia. Italia, cuyo territorio coincide en gran parte con la región geográfica homónima, está situada en el sur de Europa y comprende la península itálica alargada en forma de bota atravesada por los Apeninos, la vertiente sur de los Alpes, la gran llanura del valle del Po y algunas islas entre las que se encuentra Sicilia y Cerdeña. Italia es parte del hemisferio norte. Dos de las islas Pelagie (Lampedusa y Lampione) se encuentran en el continente africano.

La superficie total de Italia es de 301 230 km2 (116 310 sq mi), de los cuales 294 020 km2 (113 520 sq mi) son tierra y 7210 km 2 (2784 sq mi) es agua. Se encuentra entre las latitudes 35° y 47° N, y las longitudes 6° y 19° E. Italia limita con Suiza (698 km o 434 mi), Francia (476 km o 296 mi), Austria (404 km o 251 mi) y Eslovenia. (218 km o 135 mi). San Marino (37 km o 23 mi) y Ciudad del Vaticano (3,4 km o 2,1 mi) son enclaves. La longitud total de la frontera es de 1.836,4 km (1.141,1 mi). Incluyendo las islas, Italia tiene una costa de 7900 km (4900 mi) en el mar Adriático, el mar Jónico, el mar Tirreno, el mar de Liguria, el mar de Cerdeña y el estrecho de Sicilia.

La región geográfica italiana, en su extensión tradicional y más ampliamente aceptada, tiene un área de aproximadamente 324 000 kilómetros cuadrados (125 000 sq mi), que es mayor que el área de toda la República Italiana (301 230 kilómetros cuadrados o 116 310 millas cuadradas). La región geográfica italiana también incluye territorios que son partes soberanas de Croacia, Francia, Eslovenia y Suiza, así como los cuatro pequeños estados independientes del Principado de Mónaco, la República de Malta, la República de San Marino y el Estado de la Ciudad del Vaticano (La Santa Sede).

Características generales

Imagen satélite de Italia.

Italia está unida a la sección centro-occidental del continente europeo por los Alpes. Por su posición, constituye un puente entre Europa y África. En concreto, la península itálica se encuentra en el centro del mar Mediterráneo, entre los Balcanes y la península helénica al este, la península ibérica al oeste, el norte de África al sur y la Europa continental al norte separada por los Alpes.

Italia también separa la cuenca occidental del mar Mediterráneo de la cuenca oriental, es decir, el mar Tirreno del mar Jónico, y se extiende hacia el oeste con Calabria y Sicilia, que juntas forman geológicamente una extensión peninsular. Solo 140 km (87 mi) separan Sicilia y África (la península de Túnez), por el canal de Sicilia.

Al este, Salento se encuentra a 70 km (43 mi) de la costa albanesa, en el punto más estrecho del Estrecho de Otranto. Es Capo d'Otranto (también llamado Punta Palascìa), ubicado en 40° 7' latitud norte y 18° 31' longitud este. Al norte de Salento se encuentra la entrada larga y estrecha del mar Adriático.

Mapa del clima de Italia

Las islas de Cerdeña y Córcega luego dividen el mar Tirreno del mar de Cerdeña.

Vetta d'Italia, hasta 1997 considerado el punto más septentrional de Italia, se encuentra ahora 400 m más al norte en el Testa Gemella Occidentale
Punta Pesce Spada en Lampedusa, el punto más meridional
El faro de Punta Palascìa, mejor conocido como Capo d'Otranto, el punto más oriental del territorio italiano
Rocca Bernauda, el punto más occidental del territorio italiano

El desarrollo costero de la península italiana y las islas es enorme; unos 8.000 kilómetros (5.000 mi), que es mucho más grande que el de la península ibérica, pero mucho menos que el de los Balcanes.

Italia tiene una prevalencia de zonas montañosas (41,6 % del territorio) en comparación con zonas montañosas (35,2 % del territorio) o zonas llanas (23,2 %).

El suelo italiano actual es el resultado de la antropización y es en parte montañoso, en parte montañoso, en parte volcánico, en parte endolagunar con baches, polesine, islas, secado por recuperación (Bonifiche Circeo, Ferraresi, Comacchio, Ostiense, Pisana, etc.) con una elevación cada vez mayor de los terraplenes (por ejemplo, la extracción de 1 700 millones de metros cúbicos al año de agua dulce, de 20 consorcios solo del Véneto).

Ningún centro habitado en Italia está a más de 294 km (183 mi) del mar y el municipio italiano más alejado del mar es Madesimo (provincia de Sondrio) que está a 294 km (183 mi) del mar de Liguria.

Límites

Italia limita con Suiza (698 km o 434 mi), Francia (476 km o 296 mi), Austria (404 km o 251 mi) y Eslovenia (218 km o 135 mi). San Marino (37 km o 23 mi) y Ciudad del Vaticano (3,4 km o 2,1 mi) son enclaves. La longitud total de la frontera es de 1.836,4 km (1.141,1 mi). Incluyendo las islas, Italia tiene una costa de 7900 km (4900 mi) en el mar Adriático, el mar Jónico, el mar Tirreno, el mar de Liguria, el mar de Cerdeña y el estrecho de Sicilia.

Latitud y longitud

  • Punto más septentrional: Testa Gemella Occidentale, Prettau (Predoi), Tirol del Sur 47°5′N 12°11′E / 47.083°N 12.183°E / 47.083; 12.183 (Norte: Testa Gemella Occidentale)
  • Punto más meridional — Punta Pesce Spada, Lampedusa, Sicilia 35°29′N 12°36′E / 35.483°N 12.600°E / 35.483; 12.600 (Sur: Lampedusa) (total territorio); Capo Spartivento, Palizzi, Calabria at 37°55′N 15°59′E / 37.917°N 15.983°E / 37.917; 15.983 (Sur: Capo Spartivento) (principal)
  • Punto más occidental: Rocca Bernauda, Bardonecchia, Piedmont 45°6′N 6°37′E / 45.100°N 6.617°E / 45.100; 6.617 (West: Rocca Bernauda)
  • Punto más oriental — Capo d'Otranto, Otranto, Apulia at 40°6′N 18°31′E / 40.100°N 18.517°E / 40.100; 18.517 (este: Capo d'Otranto)

La distancia que separa la Testa Gemella Occidentale de Punta Pesce Spada es de 1.291 km (802 mi); la distancia máxima entre las fronteras este y oeste es de unos 600 km (370 mi). Los municipios en los extremos de Italia son:

  • Predoi, el municipio más septentrional
  • Lampedusa e Linosa, el municipio más meridional
  • Otranto, el municipio más oriental
  • Bardonecchia, el municipio más occidental

Elevación

  • Punto más alto: Mont Blanc (Valle de Aosta) 4.810,90 metros (15.783,8 pies) 45°50′N 6°51′E / 45.833°N 6.850°E / 45.833; 6.850 (Mont Blanc (más alto))
  • Punto más bajo: Jolanda di Savoia (provincia de Ferrara) - 3,44 metros (- 11,3 pies) 44°53′N 11°59′E / 44.883°N 11.983°E / 44.883; 11.983 (Le Contane (lowest))
  • Alto asentamiento: Trepalle, Livigno 2,209 metros (7,247 pies) 46°32′N 10°11′E / 46.533°N 10.183°E / 46.533; 10.183 (Trepalle)

Reclamos marítimos

  • Mar territorial: 12 nmi (22,2 km; 13,8 mi)
  • Plataforma continental: profundidad de 200 metros (660 pies) o a la profundidad de la explotación
  • Zona Económica Exclusiva: 541.915 km2 (209,235 metros cuadrados)

Centro geográfico

Aunque el Istituto Geografico Militare de Florencia ha declarado repetidamente que es imposible determinar de forma única el centro de una forma no geométrica como la de Italia, existen varios lugares que, según los criterios de medición adoptados, compiten por el primacía del centro geográfico de Italia:

  • Monteluco (provincia de Perugia);
  • Narni (provincia de Terni);
  • Orvieto (provincia de Terni);
  • Rieti (provincia de Rieti).

Uso del suelo

  • Artificial (urban, industrial, etc.): 4,9%
  • Agricultura: 52,2%
    • Tierra árabe: 27,9%
    • Permanente: 7,1%
    • Otros: 17,2%
  • Madera: 41,4%
  • Humedales: 0,4%
  • Agua (lagos, etc.): 1,1%

Tierra de regadío

  • 39.510 km2 (2007)

Recursos hídricos renovables totales

  • 191,3 km3 (2011)

Extracción de agua dulce (doméstica/industrial/agrícola)

  • total: 45.41 km3/yr (24%/43%/34%)
  • per cápita: 789,8 m3/yr (2008)

Divisiones

En negro, las fronteras de la República Italiana, en rojo las fronteras de la región geográfica italiana.

La región geográfica italiana, en su extensión tradicional y más ampliamente aceptada, tiene un área de aproximadamente 324 000 kilómetros cuadrados (125 000 sq mi), que es mayor que el área de toda la República Italiana (301 230 kilómetros cuadrados o 116 310 millas cuadradas). La región geográfica italiana también incluye territorios que son partes soberanas de Croacia, Francia, Eslovenia y Suiza, así como los cuatro pequeños estados independientes del Principado de Mónaco, la República de Malta, la República de San Marino y el Estado de la Ciudad del Vaticano (La Santa Sede). Italia y la región geográfica italiana se dividen en tres partes, aunque con algunas diferencias.

Italia continental

La Italia continental se define como el lado sur de los Alpes, el valle del Po, Liguria y la parte de los Apeninos delimitada por la línea convencional que conecta La Spezia con Rimini. La región de Niza (correspondiente al histórico Condado de Niza), la Suiza italiana, parte de Julian March y otras porciones de territorio menos extensas como Valle Stretta, Gondo y Val Monastero, no forman parte de la República Italiana en su parte continental sino son parte de la región geográfica italiana. Por el contrario, el Val di Lei, el Val di Livigno, la cuenca de San Candido, el valle de Rio Sesto y la cuenca de Tarvisio, aunque forman parte de la República Italiana, no están incluidos en la región geográfica italiana.

Italia peninsular

Por Italia peninsular entendemos toda la parte sur de la línea antes mencionada, hasta Punta Melito en Calabria (que es el punto más al sur de la península) y Santa Maria di Leuca en Apulia. San Marino y la Ciudad del Vaticano son territorios extranjeros, aunque incluidos en la región geográfica italiana.

La península italiana ocupa una posición intermedia entre las tres principales penínsulas del sur de Europa, emergiendo justo en el centro del mar Mediterráneo, con grandes islas y algunos archipiélagos.

Italia insular

Mapa de islas italianas.

La Italia insular está formada por Cerdeña, Sicilia y numerosas islas menores, dispersas o agrupadas en archipiélagos en los mares que bañan las costas peninsulares. Córcega no está incluida políticamente en la Italia insular ya que pertenece a Francia, sin embargo, está incluida en la región geográfica italiana.

Las cinco islas más grandes que pertenecen al estado italiano son, en orden de tamaño:

  • Sicilia (25.707 km2 o 9.926 metros cuadrados)
  • Cerdeña (24,090 km2 o 9.300 metros cuadrados)
  • Elba (223 km2 o 86 metros cuadrados)
  • Sant'Antioco (108,9 km2 o 42.0 metros cuadrados)
  • Pantelleria (83 km2 o 32 metros cuadrados).

Las demás islas pertenecientes a Italia se agrupan en los siguientes archipiélagos:

  • Archipiélago del Golfo de La Spezia, formado por la isla de Palmaria, Tino y Tinetto;
  • archipiélago toscano, formado por la isla de Elba, el más grande e importante del grupo de cuyos intestinos se han extraído durante siglos. Al norte de la isla de Elba suben Capraia y Gorgona, al sur de Pianosa, Montecristo, Giannutri y la isla de Giglio. Los islotes menores son Cerboli y Palmaiola frente a la costa de Elba, la Isla del Sparviero en Punta Ala, la Formiche di Grosseto, la Formica di Burano, la Formica di Montecristo (o Scoglio d'Africa) y algunas islotes frente a la costa del promontorio del Argentario incluyendo Argentarola, Isola Rossa e Isolotto, además del Vlache
  • Las Islas Phlegraean (Ischia y Procida) más Capri, en el Golfo de Nápoles; a veces las tres islas están incluidas en el Archipiélago Campanio;
  • Islas Pontinas: Ponza, Palmarola, Zannone y Ventotene, en el golfo de Gaeta;
  • Archipiélago de las Islas Eolias o Lipari, que incluye Salina, Lipari, el más grande del grupo, Vulcano, un volcán ya casi extinguido; Panarea y luego Stromboli, un cono eruptivo todavía en actividad que se llamaba Stronghilo por los antiguos griegos (hence Stromboli), debido a su forma cónica de un top invertido en el mar; a éstos deben ser añadidos Filicudi y Alicudi;
  • Islas Aegadianas, es decir, las islas de Favignana, Marettimo, Levanzo y Stagnone, que surgen entre Marsala y Trapani, al oeste de Sicilia;
  • Pelagie Islands, including Linosa, Lampione and Lampedusa;
  • En Sicilia todavía encontramos a Ustica en el Golfo de Palermo y Pantelleria en medio del Canal Siciliano;
  • El grupo de las Islas Tremiti y la isla de Pianosa, que se elevan en el Mar Adriático;
  • Al norte de Cerdeña la Asinara y el archipiélago de La Maddalena, al sur de San Pietro y Sant'Antioco.
  • Las Islas Cheradi de San Pietro y San Paolo en el Golfo de Taranto.

Orografía

Montañas

Mont Blanc (Monte Bianco) en el Valle de Aosta, el punto más alto de la Unión Europea

Casi el 40 % del territorio italiano es montañoso, con los Alpes como límite norte y los montes Apeninos formando la columna vertebral de la península y extendiéndose por 1350 km (840 mi). La cordillera alpina está unida a los Apeninos con el paso Colle di Cadibona en los Alpes de Liguria. Diecinueve regiones italianas están atravesadas por los Alpes o los Apeninos, o sus ramificaciones. Cerdeña tiene montañas con características propias y se incluyen en el relieve sardo-córcega, ya que también afecta a Córcega.

Los Alpes (formados durante el Mesozoico y el Cenozoico) rodean el valle del Po por el norte, el este y el oeste, y se desarrollan a lo largo de toda la frontera norte de Italia (alrededor de 1000 km o 620 mi), creando una frontera natural. Los Alpes contienen el pico más alto de la Unión Europea, el Mont Blanc, a 4.810 metros (15.780 pies) sobre el nivel del mar, ubicado entre el Valle de Aosta y Francia.

Los Apeninos (formados durante el Oligoceno) se elevan al sur del valle del Po y discurren de norte a sur por toda la península italiana, desde Liguria hasta Calabria y continúan en el norte de Sicilia terminando en el Madonie, actuando como divisoria de aguas entre el Tirreno y el Costa Adriático-Jónica.

Los picos más altos de Italia se encuentran en los Alpes occidentales, donde hay numerosos picos que superan los 4000 metros (13 000 pies), incluidos el Monte Rosa (4634 metros o 15 203 pies), el Cervino (4478 metros o 14 692 pies) y el Mont Blanc que con sus 4.810 metros (15.780 ft). La altura máxima de los Apeninos es el Gran Sasso d'Italia (2.912 metros o 9.554 pies).

Las montañas mundialmente conocidas en Italia son Monte Cervino (Matterhorn), Monte Rosa, Gran Paradiso en los Alpes occidentales y Bernina, Stelvio y Dolomites a lo largo del lado este de los Alpes.

Colinas

Euganean Hills

Las colinas cubren la mayor parte del territorio italiano. Se encuentran principalmente en la parte centro-sur de la península, a lo largo de los lados de la cordillera de los Apeninos, pero también en la zona prealpina, cerca de los Alpes.

Los relieves montañosos, que alternan con hondonadas y valles, tienen pendientes leves y no superan los 800 metros o 2.600 pies.

Los dos primeros sistemas montañosos son las colinas subalpinas y el Preappennino, dos franjas montañosas dispuestas entre los Alpes y el valle del Po y entre los Apeninos y la costa del Adriático, respectivamente. Las colinas subalpinas se ensanchan más en la parte occidental del valle del Po, donde forman las colinas de Langhe y Montferrat. Otros dos sistemas de colinas son el Tirreno Antiapenino, que se extiende desde la Colline Metallifere de Toscana hasta el Vesubio y las colinas de Beneventane en Campania, y el Adriático Antiapenino, presente en Puglia con las colinas Murge y Gargano.

Las colinas italianas tienen diferentes orígenes:

  • Los Langhe, Monferrato, Chianti y Murge son colinas sedimentarias formadas por el levantamiento del fondo marino.
  • Las colinas de Beneventane son de formación terciaria, es decir, compuestas de estratificaciones de grava o masas de piedras mezcladas con piedra caliza y arenisca, probablemente debido a la elevación del fondo del lago.
  • Las colinas de Brianza, de Canavese y más generalmente de toda la franja que corre al pie de los Alpes son morainicas, es decir, compuestas de depósitos de tierra y piedra aplastada transportada por glaciares antiguos.
  • Las colinas de Euganean y numerosas otras formaciones en Toscana, Lazio, Campania son de origen volcánico, es decir, son restos de antiguos volcanes extintos, redondeados por una larga erosión.

Llanuras

Plain of Campidano

Las llanuras constituyen el 23,2% del territorio nacional italiano. Entre los dos se encuentra una gran llanura en el valle del Po, el río más grande de Italia, que fluye 652 km (405 mi) hacia el este desde los Alpes Cotianos hasta el Adriático. El valle del Po es la llanura más grande de Italia, con 46 000 km2 (18 000 sq mi), y representa más del 70 % de la superficie total de la llanura del país. El valle del Po se divide en dos bandas: la llanura alta, que bordea las colinas alpinas y apeninas, y la llanura baja situada en el centro y que se prolonga hasta el delta del Po.

En la parte peninsular y en las islas sólo existen pequeñas llanuras a menudo situadas a lo largo de las costas y en la desembocadura de los principales ríos, cerca de los cuales se formaron: este es el caso, por ejemplo, del Tavoliere delle Puglie, de el Campidano en Cerdeña o la Maremma en Toscana.

Las llanuras italianas tienen diferentes orígenes:

  • La mayoría es de origen aluvial, es decir, formado por los escombros depositados por los ríos a lo largo de su curso. El Valle Po, Valdarno, Pontine Marshes, Campidano, Metapontino, Plain of Sele, Salento, Plain of Sibari, Plain of Catania and Plain of Sant'Eufemia son aluviales.
  • La segunda llanura italiana más grande es la Tavoliere delle Puglie, que es una llanura ascendente, formada por la elevación del fondo marino.
  • Otras llanuras, por ejemplo la llanura de Campania, son de origen volcánico donde las cenizas de los volcanes han llenado los valles circundantes, transformándolas en fértiles llanuras.

Hidrografía

Italia está rodeada, excepto al norte, por el mar, y su territorio tiene una rica reserva de aguas interiores (ríos y lagos). Las regiones del sur, sin embargo, son más secas que las del norte, debido a la escasez de lluvias y la ausencia de glaciares que puedan alimentar los ríos.

Ríos

El río Po en Turín
El río Tiber en Roma

Los ríos italianos son más cortos que los de otras regiones europeas debido a los Apeninos que recorren toda la extensión de la península, dividiendo las aguas en dos lados opuestos. Son numerosos sin embargo, debido a la relativa abundancia de lluvias en Italia en general, ya la presencia de la cadena alpina, rica en ventisqueros y glaciares, en el norte de Italia.

La cuenca fundamental sigue la cordillera de los Alpes y los Apeninos y define cinco vertientes principales, correspondientes a los mares en los que desembocan los ríos: las vertientes Adriática, Jónica, Tirrena, Liguria y Mediterránea. Los ríos italianos se clasifican en dos grupos principales: los ríos del río Alpine-Po y los ríos de las islas Apeninos.

El río italiano más largo es el Po (652 km o 405 mi), que fluye desde el Monviso, atraviesa todo el valle del Po de oeste a este y luego desemboca, con un delta, en el mar Adriático. Además de ser el más largo, también es el río con la cuenca más grande y el caudal más grande en su desembocadura. El segundo río italiano más largo es el Adige (410 km o 250 mi), que se origina cerca del lago Resia y desemboca en el mar Adriático, después de haber realizado un recorrido de norte a sur, cerca de Chioggia. El tercer río más largo de Italia es el Tíber (405 km o 252 mi), el segundo río italiano más largo en términos de cuenca hidrográfica; se formó en el Monte Fumaiolo (en Emilia-Romaña) y desemboca en el Mar Tirreno después de haber atravesado el centro de Roma. Después del Tíber, en orden de longitud están los ríos Adda (313 km o 194 mi), Oglio (280 km o 170 mi), Tanaro (276 km o 171 mi) y Ticino (248 km (154 mi), de los cuales 157 km (98 mi) está en Italia).

La mayoría de los ríos de Italia desembocan en el mar Adriático (como Po, Piave, Adige, Brenta, Tagliamento, Reno) o en el Tirreno (como Arno, Tiber y Volturno), aunque las aguas de algunos los municipios fronterizos desembocan en el Mar Negro a través de la cuenca del Drava (Innichen y Sexten en Trentino-Alto Adige/Südtirol, Tarvisio en Friuli-Venezia-Giulia) o el Inn (Livigno en Lombardía), ambos afluentes del Danubio, y el Las aguas del Lago di Lei en Lombardía desembocan en el Mar del Norte a través de la cuenca del Rin.

Lagos

Lago Garda es el más grande de los lagos italianos

En Italia hay más de 1000 lagos, la mayoría creados artificialmente por la construcción de presas en los valles de los ríos.

En el norte del país hay varios lagos subalpinos represados por morrenas (los lagos italianos), incluido el más grande de Italia, el Garda (370 km2 o 143 sq mi). Otros de estos lagos subalpinos muy conocidos son el lago Maggiore (212,5 km2 o 82 sq mi), cuyo tramo más septentrional forma parte de Suiza, Como (que ostenta el récord de profundidad en la República Italiana, que asciende a 410 m o 1350 ft) (146 km2 o 56 sq mi), Orta, Lugano, Iseo, Idro. Estos lagos ocupan amplios valles tallados por antiguos glaciares.

En Italia también hay lagos costeros, como el lago Lesina, separado del mar por una estrecha franja de tierra, y lagos volcánicos (lago de Bolsena, lago Vico, lago Bracciano), que ocupan los cráteres de volcanes extinguidos. El lago Trasimeno, por otro lado, se formó en un hueco del territorio. Otros lagos notables en la península italiana son Varano y Omodeo en Cerdeña.

Los pantanos y estanques que en el pasado cubrían vastas áreas planas de Italia, en los últimos siglos se han secado en gran parte; los pocos humedales que quedan, como el Valli di Comacchio en Emilia-Romagna o el Stagno di Cagliari en Cerdeña, están protegidos como entornos naturales muy preciados.

A lo largo de las costas italianas hay lagunas, entre las que destacan por su tamaño e importancia la laguna de Venecia, la laguna de Grado y la laguna de Marano en el Adriático norte, y la laguna de Orbetello en la costa toscana.

Mares y costas

Vista del Estrecho de Messina
Densidad de la poblaciónizquierda) y elevación sobre el nivel del mar (derecho) en Veneto (2010). Veneto es particularmente vulnerable al aumento del nivel del mar.

La península italiana se asoma al mar Mediterráneo, que a su alrededor se divide en varios mares.

El Mar de Liguria baña las costas de Liguria y, según la cartografía del Instituto Hidrográfico de la Marina, las costas toscanas del norte hacia el sur hasta la isla de Elba.

El mar Tirreno baña las costas occidentales de la península al sur de la isla de Elba (y por lo tanto todas las regiones desde la Toscana hasta Calabria), las costas del norte de Sicilia y las costas del este de Cerdeña.

El mar Adriático baña las costas orientales de la península, desde Friuli-Venezia Giulia hasta el cabo de Santa Maria di Leuca, Apulia.

El mar Jónico baña las costas orientales de Sicilia y Calabria, la costa de Basilicata y las costas occidentales de Apulia.

Al sur de Sicilia se encuentra el Estrecho de Sicilia, mientras que al oeste de Cerdeña se encuentra el Mar de Cerdeña.

Italia tiene una costa de aproximadamente 7.900 km (4.900 mi), con una gran variedad de formas que depende tanto de la naturaleza del continente como de la acción del mar.

Las costas del Adriático son bastante rectilíneas, caracterizadas al norte por los golfos de Trieste y Venecia, al centro por el promontorio de Conero, al sur por el del Gargano, que forma el golfo de Manfredonia. Las costas del Adriático son bajas y arenosas, con lagunas en la sección norte. Sólo en la zona de Trieste, en correspondencia con el Gargano, el Conero y el bajo Salento oriental (entre Otranto y Santa Maria di Leuca) se suceden tramos rocosos.

Las costas jónicas son principalmente bajas y arenosas y se caracterizan por el amplio golfo de Taranto, cerrado al este por la península de Salento (que lo divide del Adriático) y al oeste por la península de Calabria (que lo divide del el mar Tirreno).

El Estrecho de Messina conecta los mares Jónico y Tirreno.

Las costas del Tirreno están muy articuladas, con tramos rocosos que se alternan con playas de arena, con numerosos golfos y promontorios. Entre los numerosos golfos destacan Nápoles, Salerno y Gaeta, entre las penínsulas el de Sorrento y los promontorios el de Circeo y el de Piombino. En el mar Tirreno existen tres canales importantes: entre la isla de Elba y la costa toscana el Estrecho de Piombino, entre Elba y Córcega el Estrecho de Córcega, y entre Cerdeña y Córcega el Estrecho de Bonifacio.

El Mar de Liguria, que tiene el Golfo de Génova en su centro, tiene costas altas y rocosas en la Riviera di Levante y costas mixtas en la Riviera di Ponente.

Geología

La prefectura de L'Aquila después del terremoto del 6 de abril de 2009
Erupción de Etna en 2011

Los empujes subterráneos que hace millones de años dieron lugar a los relieves de Italia aún continúan: los terremotos y la actividad eruptiva de los volcanes dan testimonio de ello.

Terremotos

Comprimida entre dos placas, la placa africana y la placa euroasiática, Italia está muy sujeta a terremotos, incluso intensos, tanto que ostenta el récord en Europa. En particular, las zonas de mayor riesgo sísmico son el norte y el suroeste de Sicilia, todo el Apenino (pero en particular la zona centro-sur), el norte de Apulia, la práctica totalidad de Friuli-Venezia Giulia y finalmente el noroeste de Véneto. Por el contrario, las zonas con poco o ningún riesgo sísmico son los Alpes (excluidos los extremos occidental y oriental), la mayor parte del valle del Po, las costas del Tirreno hasta el Lacio, el centro-sur de Apulia, Cerdeña y el centro de Sicilia.

Volcanes

Italia también es conocida por la presencia de numerosos volcanes, siendo los más conocidos el Vesubio cerca de Nápoles, el Etna cerca de Catania (que con sus 3343 m (10 968 pies) es el volcán más alto de Europa), Stromboli y Vulcano, en las Islas Eolias en la provincia de Messina, además de la gran caldera formada por el Campi Flegrei en Campania.

La península también tiene muchos volcanes extintos, es decir, que han cesado su actividad eruptiva, como las Colinas Euganeas en la provincia de Padua, el Monte Amiata en Toscana, las Colinas Berici en la provincia de Vicenza y el área de Castelli Romani., donde existen varios lagos que ocupan los cráteres de antiguos volcanes. Los lagos de Bracciano, Vico y Bolsena en el norte de Lazio también tuvieron un origen similar.

En los últimos años, también se han realizado numerosos estudios para comprender mejor la estructura y el potencial destructivo del volcán submarino Marsili, ubicado a unos 140 km (87 mi) al norte de Sicilia y a unos 150 km (93 mi) al oeste de Calabria. Con sus 70 km (43 mi) de largo y 30 km (19 mi) de ancho (equivale a 2100 km2 (810 sq mi) de superficie), el Marsili es uno de los volcanes más grandes de Europa..

Muchos elementos del territorio italiano son de origen volcánico. La mayoría de las pequeñas islas y archipiélagos del sur, como Capraia, Ponza, Ischia, Eolie, Ustica y Pantelleria, son islas volcánicas.

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