Río San Francisco (Brasil)

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El Rio São Francisco o San Francisco es un gran río de Brasil. Con una longitud de 2.914 kilómetros (1.811 millas), es el río más largo que discurre íntegramente en territorio brasileño, y el cuarto más largo de América del Sur y en general de Brasil (después del Amazonas, el Paraná y el Madeira). Solía ​​ser conocido como el Opara por los indígenas antes de la colonización, y hoy también se conoce como " Velho Chico ".

El São Francisco se origina en la sierra de Canastra, en la parte centro-occidental del estado de Minas Gerais. Corre generalmente hacia el norte en los estados de Minas Gerais y Bahía, detrás de la cordillera de la costa, drenando un área de más de 630.000 kilómetros cuadrados (240.000 millas cuadradas), antes de girar hacia el este para formar la frontera entre Bahía en la margen derecha y los estados de Pernambuco. y Alagoas a la izquierda. Después de eso, forma el límite entre los estados de Alagoas y Sergipe y desemboca en el Océano Atlántico. Además de los cinco estados que atraviesa o bordea directamente el São Francisco, su cuenca de drenaje también incluye afluentes del estado de Goiás y del Distrito Federal.

Es un río importante para Brasil, llamado "el río de la integración nacional" porque une diversos climas y regiones del país, en particular el Sudeste con el Nordeste. También es significativo porque atraviesa la región semiárida del país, una región históricamente caracterizada por sequías y bajo acceso al agua. Es navegable entre las ciudades de Pirapora (Minas Gerais) y Juazeiro (Bahía), así como entre Piranhas (Alagoas) y la desembocadura en el océano, pero la navegación tradicional de pasajeros casi ha desaparecido en los últimos años debido a cambios en el caudal del río. (vea abajo).

Nombres

El río lleva el nombre de San Francisco de Asís, desde su primer descubrimiento por los europeos en su fiesta (4 de octubre) en 1501. El apodo "Velho Chico" puede traducirse como "Viejo franco": velho significa viejo, y chico es un diminutivo de Francisco, en sí mismo la forma portuguesa del nombre Francis.

Los pueblos indígenas la llamaron Kaleshí en la ya extinta lengua Tuxá, y Opára en la extinta lengua Natú.

Historia

En la cuenca del río São Francisco se hablaban las lenguas tuxá, truká, natú, kariri, las lenguas maxakalían orientales, las lenguas jê y varias lenguas extintas no clasificadas.

El explorador italiano Amerigo Vespucci vio el río por primera vez el 4 de octubre de 1501. En 1865, el explorador y diplomático británico Richard Francis Burton fue trasladado a Santos en Brasil. Exploró la sierra central, navegando en canoa por el río São Francisco desde su nacimiento hasta las cataratas de Paulo Afonso.

Secciones

El curso del río, que atraviesa cinco estados, se puede dividir en cuatro secciones, de la siguiente manera:

  1. La parte alta, desde su nacimiento hasta Pirapora en Minas Gerais
  2. La parte media superior, desde Pirapora, donde comienza la parte navegable, hasta Remanso (Bahía) y la Presa de Sobradinho
  3. La parte media baja, desde la presa de Sobradinho hasta Paulo Afonso, también en Bahía (en la frontera con Alagoas), y terminando en la presa de Itaparica
  4. La parte baja, desde Paulo Afonso hasta la desembocadura del río en el Océano Atlántico

Afluentes

El río obtiene agua de 168 ríos y arroyos, de los cuales 90 se encuentran en la margen derecha y 78 en la margen izquierda. Los principales afluentes son:

  • Río Paraopeba
  • Río Abaeté
  • Río Das Velhas
  • Río Jequitaí
  • Río Paracatú
  • Río Urucuia
  • Río Verde Grande
  • Río Carinhanha
  • río corriente
  • Río Grande

El São Francisco es naturalmente navegable durante todo el año entre Pirapora (Minas Gerais) y las ciudades gemelas de Petrolina (Pernambuco) y Juazeiro (Bahía), con una longitud de 1.371 kilómetros (852 millas). Sin embargo, existen grandes variaciones de profundidad en función de las precipitaciones. Por la diversidad de características físicas a lo largo del tramo navegable, éste puede dividirse en tres subtramos, así:

  • De Pirapora a Pilão Arcado (Bahía), una longitud de 1.015 kilómetros (631 millas); Pueden producirse diferencias de altura de hasta 6 metros (20 pies) debido a las lluvias y la sequía.
  • Desde Pilão Arcado hasta la Presa de Sobradinho; El embalse de este último tiene 314 kilómetros (195 millas) de largo, con una superficie de 4.214 kilómetros cuadrados (1.627 millas cuadradas) y una profundidad cómoda.
  • Desde la presa de Sobradinho hasta Petrolina/Juazeiro, con una longitud de 42 kilómetros (26 millas) y una profundidad promedio de 2 metros (6 pies 7 pulgadas), sostenido por un caudal de 1.500 m / s (53.000 pies cúbicos / s).

Hasta años recientes, el São Francisco era navegado regularmente por un tipo de barco de pasajeros llamado gaiola ("jaula" en portugués). Estos eran barcos de vapor con ruedas de paletas, algunos de ellos habían sido barcos fluviales del Mississippi y databan de la época de la Guerra Civil estadounidense. Después de la construcción de la represa de Sobradinho en Bahía, las condiciones de navegabilidad se alteraron considerablemente, ya que el gran tamaño del embalse permitía la formación de olas cortas y de considerable altura. Aunque la presa tiene una esclusa de navegación, el oleaje y las corrientes dificultaron el paso de las gaiolas por el lago.. Al mismo tiempo, la deforestación y el uso agrícola excesivo de las aguas del curso alto del São Francisco y sus afluentes redujeron mucho el caudal del curso medio, creando bancos de arena e islas que dificultaban la navegación.

En poco tiempo, las condiciones eran tales que la navegación se hizo imposible para las grandes gaiolas, aunque todavía posible para las embarcaciones más pequeñas. Las conchas de esos viejos barcos fluviales todavía se pueden ver en el río en Pirapora. A partir de 2009, un solo barco, el Benjamim Guimarães, permanece en actividad, realizando cruceros turísticos de corta distancia de Pirapora a São Romão y viceversa.

Pez

Se conocen más de 200 especies de peces de la cuenca del río São Francisco y se espera que se descubran varias especies adicionales en el futuro, especialmente de las partes altas del río relativamente poco conocidas. Alrededor del 10% de las especies de peces conocidas de la cuenca del río están amenazadas y alrededor del 13% son importantes en la pesca. Alrededor del 64% de las especies de peces conocidas de la cuenca son endémicas, incluyendo Conorhynchos conirostris (un bagre de afinidades taxonómicas inciertas), Lophiosilurus alexandri (un bagre aplanado), Franciscodoras marmoratus (un bagre acorazado), Pygocentrus piraya (la especie más grande de piraña), Orthospinus franciscensis (un caracino y el único miembro de su género), Hasemania nana (un pequeño tetra que a menudo se mantiene en acuarios) y Salminus franciscanus (un pariente del dorado dorado). Más de 40 especies anuales de killis se encuentran en la cuenca del río São Francisco, especialmente de los géneros Cynolebias e Hypsolebias. Las represas (que evitan las migraciones de peces en el río) y la contaminación presentan un problema para las especies en el río, y se han registrado muertes masivas de peces.

Pueblos y población

El área atravesada por el río es vasta y escasamente poblada, pero varias ciudades se encuentran en el río. Comenzando en Minas Gerais, el río pasa por Pirapora, São Francisco, Januária, Bom Jesus da Lapa, las ciudades gemelas de Petrolina y Juazeiro, y Paulo Afonso. El interior es árido y despoblado, por lo que la mayoría de los pueblos son pequeños y aislados. Solo Petrolina y Juazeiro se han convertido en ciudades medianas y se han vuelto prósperas gracias a la producción de frutas basada en el riego.

Represas hidroeléctricas

El potencial hidroeléctrico del río comenzó a ser aprovechado en 1955, cuando se construyó la represa Paulo Afonso entre Bahía y Alagoas. La planta de Paulo Afonso ahora proporciona energía eléctrica para todo el noreste de Brasil. Posteriormente se construyeron otras cuatro grandes hidroeléctricas: Três Marias en Minas Gerais, construida en 1961, Sobradinho en Bahía, construida en 1977, Luiz Gonzaga (Itaparica), entre Bahía y Pernambuco, en 1988 y Xingó cerca de Piranhas en 1994. La Sobradinho El embalse es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo, con un área de 4214 kilómetros cuadrados (1627 millas cuadradas).

La sección de cañones espectaculares entre las represas de Paulo Afonso y Xingó, incluida parte del embalse de Xingó, está protegida por el Monumento Natural Río São Francisco de 26 736 hectáreas (66 070 acres).

Relevancia cultural

El São Francisco tiene gran importancia en la historia y particularmente en el folklore. Esa historia se celebra en cantos, leyendas y souvenirs a partir de las carrancas, una especie de gárgola colocada en la proa de las barcas gaiola y destinada a ahuyentar a los demonios del río de la barca. Tiendas turísticas alejadas del río han modernizado réplicas y miniaturas de los originales desaparecidos. Las historias de demonios y monstruos de río persisten hoy.

Desde Paulo Afonso hasta la histórica ciudad de Penedo (Alagoas), el río se encuentra en el fondo de un desfiladero o valle abrupto. Piranhas, un pueblo cercano, fue una vez el término de un ferrocarril. La ciudad tiene una serie de edificios históricos abandonados de ese período. Han sido restauradas y se perfilan como atractivo turístico.

Controvertido proyecto de desvío (en construcción)

En 2005, el gobierno brasileño propuso un controvertido proyecto de desvío de agua que traerá agua del río a áreas semiáridas de cuatro estados brasileños (Ceará, Pernambuco, Paraíba y Rio Grande do Norte). Los ambientalistas argumentan que el proyecto hará más daño que bien, beneficiando solo a los grandes terratenientes ya una población muy pequeña, al mismo tiempo que genera un impacto ecológico considerable. El gobierno insiste en que el proyecto le dará a la gente de los cuatro estados un suministro de agua muy necesario.

El punto de toma del proyecto de desvío está ubicado en Cabrobó.

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