Península escandinava

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Masa terrestre en el norte de Europa

La península escandinava (sueco: Skandinaviska halvön; noruego: Den skandinaviske halvøy (Bokmål) o nynorsk: Den skandinaviske halvøya; finlandés: Skandinavian niemimaa) es una península ubicada en el norte de Europa, que comprende aproximadamente el continente de Suecia, Noruega y la zona noroeste de Finlandia.

El nombre de la península se deriva del término Escandinavia, la región cultural de Dinamarca, Noruega y Suecia. Ese nombre cultural a su vez se deriva del nombre de Scania, la región en el extremo sur de la península que fue durante siglos parte de Dinamarca, que es el hogar ancestral de los daneses, y ahora es parte de Suecia.

La península escandinava es la más grande de las penínsulas de Europa, con una superficie mayor que las penínsulas balcánica, ibérica e italiana. Durante la Edad del Hielo, el nivel del mar del Océano Atlántico descendió tanto que el Mar Báltico, el Golfo de Botnia y el Golfo de Finlandia desaparecieron, y los países que ahora los rodean, incluidos Alemania, Polonia, los demás países bálticos y Escandinavia, se unieron directamente por tierra.

Geografía

Vista por satélite de la península escandinava
Escandinava Península en relación con el Fennoscandia más grande

La península más grande de Europa, la península escandinava, tiene aproximadamente 1850 kilómetros (1150 mi) de largo con un ancho que varía aproximadamente de 370 a 805 km (230 a 500 mi). La cordillera escandinava generalmente define la frontera entre Noruega y Suecia. Los límites de la península son:

  • el Mar Barents al norte
  • el Mar de Noruega al oeste
  • el Mar del Norte al suroeste
  • Rusia, el Mar Báltico y el Golfo de Bothnia al este.
  • Dinamarca al sur

Su elevación más alta fue Glittertinden en Noruega a 2470 m (8104 pies) sobre el nivel del mar, pero dado que el glaciar en su cumbre se derritió parcialmente, la elevación más alta está a 2469 m (8100 pies) en Galdhøpiggen, también en Noruega. Estas montañas también tienen el glaciar más grande del continente de Europa, Jostedalsbreen.

Alrededor de una cuarta parte de la península escandinava se encuentra al norte del círculo polar ártico, y su punto más septentrional se encuentra en el cabo Nordkyn, Noruega.

El clima en Escandinavia varía de tundra (Köppen: ET) y subártico (Dfc) en el norte, con un clima marino fresco de la costa oeste (Cfc) en las áreas costeras del noroeste que llega justo al norte de Lofoten, hasta un clima continental húmedo (Dfb) en la porción central y costa oeste marina (Cfb) en el sur y suroeste. La región es rica en madera, hierro y cobre con las mejores tierras de cultivo del sur de Suecia. Se han encontrado grandes depósitos de petróleo y gas natural frente a la costa de Noruega en el Mar del Norte y el Océano Atlántico.

Gran parte de la población de la península escandinava se concentra naturalmente en su parte sur, que es también su región agrícola. Las ciudades más grandes de la península son Estocolmo, Suecia; Oslo, Noruega; Gotemburgo, Suecia; Malmö, Suecia y Bergen, Noruega, en ese orden.

Geología

La península escandinava ocupa parte del Escudo Báltico, un segmento de corteza grande y estable formado por rocas metamórficas cristalinas muy antiguas. La mayor parte del suelo que cubre este sustrato fue raspado por los glaciares durante la Edad de Hielo de la antigüedad, especialmente en el norte de Escandinavia, donde el Escudo Báltico está más cerca de la superficie de la tierra. Como consecuencia de esta erosión, la elevación de la tierra y el enfriamiento clima frío, un porcentaje relativamente pequeño de su tierra es cultivable.

La glaciación durante la Edad del Hielo también profundizó muchos de los valles de los ríos, que fueron invadidos por el mar cuando el hielo se derritió, creando los notables fiordos de Noruega. En la parte sur de la península, los glaciares depositaron gran cantidad de morrenas terminales, configurando un paisaje muy caótico. Estas morrenas terminales cubrían todo lo que ahora es Dinamarca.

Mapa de Alivio de la Península Escandinava

Aunque el Escudo Báltico es en su mayor parte geológicamente estable y, por lo tanto, resistente a las influencias de otras formaciones tectónicas vecinas, el peso de casi cuatro kilómetros de hielo durante la Edad del Hielo hizo que todo el terreno escandinavo se hundiera. Cuando desapareció la capa de hielo, el escudo volvió a levantarse, una tendencia que continúa hasta el día de hoy a un ritmo de aproximadamente un metro por siglo. Por el contrario, la parte sur ha tendido a hundirse para compensar, provocando inundaciones en los Países Bajos y Dinamarca.

El sustrato cristalino de la tierra y la ausencia de suelo en muchos lugares han expuesto depósitos minerales de minerales metálicos, como los de hierro, cobre, níquel, zinc, plata y oro. Los más valiosos de estos han sido los depósitos de mineral de hierro en el noroeste de Suecia. En el siglo XIX, estos depósitos impulsaron la construcción de un ferrocarril desde el noroeste de Suecia hasta el puerto marítimo noruego de Narvik para que el mineral de hierro pudiera exportarse por barco a lugares como el sur de Suecia, Alemania, Gran Bretaña y Bélgica para su fundición en hierro y acero. Este ferrocarril se encuentra en una región de Noruega y Suecia que, por lo demás, no tiene vías férreas debido al terreno muy accidentado, las montañas y los fiordos de esa parte de Escandinavia.

Personas

La primera presencia humana registrada en la zona sur de la península y Dinamarca data de hace 12.000 años. A medida que se retiraron las capas de hielo de la glaciación, el clima permitió un bioma de tundra que atrajo a los cazadores de renos. El clima se calentó gradualmente, favoreciendo el crecimiento de árboles de hoja perenne primero y luego de bosques caducifolios que trajeron animales como uros. Grupos de cazadores-pescadores-recolectores comenzaron a habitar el área desde el Mesolítico (8200 aC), hasta el advenimiento de la agricultura en el Neolítico (3200 aC).

La parte norte y central de la península está parcialmente habitada por los sami, a menudo denominados "lapones" o "Lapones," quien comenzó a llegar varios miles de años después de que la península escandinava ya estuviera habitada en el sur. En los primeros períodos registrados, ocuparon las regiones árticas y subárticas, así como la parte central de la península hasta el sur de Dalarna, Suecia. Hablan la lengua sami, una lengua no indoeuropea de la familia urálica que se relaciona con el finlandés y el estonio. Los primeros habitantes de la península fueron los noruegos en la costa oeste de Noruega, los daneses en lo que ahora es el sur y el oeste de Suecia y el sureste de Noruega, los Svear en la región alrededor de Mälaren, así como una gran parte de la actual costa este de Noruega. Suecia y los Geats en Västergötland y Östergötland. Estos pueblos hablaban dialectos estrechamente relacionados de una lengua indoeuropea, el nórdico antiguo. Aunque los límites políticos han cambiado, los descendientes de estos pueblos siguen siendo las poblaciones dominantes en la península a principios del siglo XXI.

Desarrollo político

Unión entre las fronteras políticas de Suecia y Noruega en 1888

Aunque los países nórdicos cuentan con más de 1000 años de historia como entidades políticas distintas, las fronteras internacionales llegaron tarde y surgieron gradualmente. No fue hasta mediados del siglo XVII que Suecia tuvo una salida segura en el Kattegat y el control de la costa sur del Báltico. Los límites suecos y noruegos finalmente se acordaron y marcaron en 1751. La frontera finlandesa-noruega en la península se estableció después de una extensa negociación en 1809, y los distritos comunes noruego-rusos no se dividieron hasta 1826. Incluso entonces, las fronteras aún eran fluidas., con Finlandia obteniendo acceso al Mar de Barents en 1920, pero cediendo este territorio a la Unión Soviética en 1944.

Dinamarca, Suecia y el Imperio Ruso dominaron las relaciones políticas en la península escandinava durante siglos, e Islandia, Finlandia y Noruega solo lograron su independencia total durante el siglo XX. El Reino de Noruega, que Dinamarca mantuvo durante mucho tiempo en unión personal, cayó en manos de Suecia después de las guerras napoleónicas y solo logró la independencia total en 1905. Después de haber sido un gran ducado autónomo dentro del Imperio Ruso desde 1809, Finlandia declaró su independencia durante la revolución soviética de Rusia. en 1917. Islandia declaró su independencia de Dinamarca en 1944, mientras Dinamarca estaba bajo la ocupación de la Alemania nazi. Islandia fue alentada a hacer esto por las fuerzas armadas británicas y estadounidenses que defendían a Islandia de la invasión nazi.

La Wehrmacht invadió Noruega en 1940 y el ejército alemán ocupó toda Noruega hasta mayo de 1945. Con la aquiescencia del Reino de Suecia, las tropas alemanas se trasladaron desde el norte de Noruega, a través del norte de Suecia, a Finlandia, que se había convertido en un aliado de Alemania nazi. Luego, en la primavera de 1941, el ejército alemán y el ejército finlandés invadieron juntos la Unión Soviética. La República de Finlandia tenía un agravio contra la Unión Soviética porque el Ejército Rojo había invadido el sureste de Finlandia en la Guerra de Invierno (1939-1940) y le había quitado una gran área de territorio a Finlandia.

Suecia siguió siendo un país neutral durante la Primera Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra Fría.

En 1945, Noruega, Dinamarca e Islandia fueron miembros fundadores de las Naciones Unidas. Suecia se unió a la ONU poco después. Finlandia se unió durante la década de 1950. El primer Secretario General de las Naciones Unidas, Trygve Lie, era ciudadano noruego. El segundo Secretario General de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjöld, era ciudadano sueco. Así, la gente de la península escandinava tuvo una fuerte influencia en los asuntos internacionales durante el siglo XX.

En 1949, Noruega, Dinamarca e Islandia se convirtieron en miembros fundadores de la Organización del Tratado del Atlántico Norte para su defensa contra Alemania Oriental, la Unión Soviética y todos los demás posibles invasores, y estos tres países siguen siendo miembros a partir de 2021.

Suecia y Finlandia se unieron a la Unión Europea en 1995. Sin embargo, Noruega permanece fuera de la Unión.

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