Fuerzas Armadas de Liberia

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Las Fuerzas Armadas de Liberia (AFL) son las fuerzas armadas de la República de Liberia. Con sus orígenes en una milicia formada por los primeros colonos negros en lo que ahora es Liberia, se fundó como Fuerza Fronteriza de Liberia en 1908 y se le cambió el nombre en 1956. Durante casi toda su historia, la AFL ha recibido material considerable y asistencia en capacitación de los Estados Unidos. Durante la mayor parte del período de 1941 a 1989, la capacitación estuvo a cargo en gran medida de asesores estadounidenses, aunque esta asistencia no ha evitado los mismos niveles generalmente bajos de efectividad comunes a la mayoría de las fuerzas armadas en el mundo en desarrollo.

Durante la mayor parte de la Guerra Fría, la AFL vio poca acción, aparte de un grupo empresarial reforzado que fue enviado a ONUC en la República Democrática del Congo en la década de 1960. Esto cambió con el advenimiento de la Primera Guerra Civil de Liberia en 1989. La AFL se enredó en el conflicto, que duró de 1989 a 1996–97, y luego en la Segunda Guerra Civil de Liberia, que duró de 1999 a 2003.

A partir de 2014, la AFL consta de una brigada de infantería, un ala aérea y la guardia costera. Durante varios años después de la guerra, un oficial del ejército de Nigeria se desempeñó como jefe de las fuerzas armadas.

El 11 de febrero es el Día de las Fuerzas Armadas, proclamado en 2011.

Personalidad jurídica

La Nueva Ley de Defensa Nacional de 2008 fue aprobada el 21 de agosto de 2008. Deroga la Ley de Defensa Nacional de 1956, la Ley de la Guardia Costera de 1959 y la Ley de la Armada de Liberia de 1986. Los deberes y funciones de la AFL son declarado oficialmente de la siguiente manera:

Historia

A number of business-suited and uniformed men sit facing the camera along a table
Jefe de la Fuerza Fronteriza de Liberia, el Capitán Alford Russ (a la derecha sentada) se sienta junto con miembros del partido del Presidente Barclay durante la visita del Presidente de Liberia a Washington DC en 1943.

Las modernas Fuerzas Armadas de Liberia surgieron de una milicia formada por los primeros colonos negros de los Estados Unidos. La milicia se formó por primera vez cuando en agosto de 1822 se temía un ataque en el cabo Mesurado (donde ahora se encuentra Monrovia) y el agente de los asentamientos dirigió la movilización de todos los "varones sanos en una milicia y declaró la ley marcial". #34; En 1846, el tamaño de la milicia había aumentado a dos regimientos. Tras la independencia en 1847, la milicia siguió sirviendo como fuerza de defensa del país. En 1900, los hombres liberianos entre las edades de dieciséis y cincuenta años fueron considerados obligados a servir en la milicia. La milicia también tenía una armada que constaba de dos pequeñas cañoneras. En la década de 1850, el presidente liberiano solicitó apoyo naval al gobierno británico para transportar tropas liberianas al territorio de Gallinas para castigar a los liberianos que persistían en el tráfico de esclavos.

El 6 de febrero de 1908, la milicia se estableció de forma permanente como la Fuerza Fronteriza de Liberia (LFF) de 500 efectivos. La misión original de la LFF era "patrullar la frontera en el interior [contra las ambiciones territoriales británicas y francesas] y prevenir desórdenes". La LFF se colocó inicialmente bajo el mando del comandante británico MacKay Cadell, quien fue rápidamente reemplazado bajo amenaza de armas después de que se quejó de que la Fuerza no estaba siendo pagada adecuadamente.

En 1912, Estados Unidos estableció lazos militares con Liberia al enviar unos cinco oficiales negros estadounidenses para ayudar a reorganizar la fuerza. La LFF en sus primeros años fue reclutada con frecuencia induciendo a la fuerza a hombres del interior. Cuando se enviaban al interior para sofocar los disturbios tribales, las unidades a menudo vivían de las áreas que estaban pacificando, como una forma de castigo comunal. Los oficiales de la Fuerza procedían de la aristocracia costera o de las élites tribales.

Guerras Mundiales

Liberia se unió a los Aliados tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial. Las únicas tropas enviadas al extranjero fueron unas pocas personas a Francia durante la Primera Guerra Mundial, y se informó que los voluntarios estaban bajo el mando de los EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial, pero ninguno sirvió en combate en ninguna de las dos guerras. Durante la Segunda Guerra Mundial, la participación de Estados Unidos en el país aumentó considerablemente. Para garantizar un suministro constante de caucho de la plantación de caucho más grande del mundo, operada en Harbel por Firestone Company desde 1926, el gobierno de EE. UU. construyó carreteras en todo el país, creó un aeropuerto internacional (conocido como Robertsfield) y transformó el capital mediante la construcción de un puerto de aguas profundas (Freeport of Monrovia). Durante la guerra, la financiación proporcionada por los Estados Unidos permitió aumentar la fuerza de la Fuerza a alrededor de 1500. Las fuerzas armadas llegaron a depender casi exclusivamente de la asistencia estadounidense en términos de entrenamiento, y el entrenamiento fuera de los EE. UU. "tiende a ser breve y sin inspiración [con poco] logros aparte de algunos ejercicios inconexos de orden cerrado". 34;

Como resultado de las ventas de armas estadounidenses, en la década de 1920 las fuerzas liberianas estaban equipadas con los rifles estadounidenses Krag y Peabody, así como con los Mauser alemanes.

Estados Unidos Las Fuerzas del Ejército en Liberia comandadas por el general de brigada Percy Lee Sadler también establecieron una escuela de candidatos a oficiales durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial, utilizando instructores seleccionados de las tropas estadounidenses en el país. La escuela realizó dos cursos y graduó a cerca de 300 nuevos oficiales. Poco menos de veinte años después, en 1964, el grupo todavía constituía más del 50% del cuerpo de oficiales de la AFL.

1945–1980

De 1945 a 1964, los oficiales designados eran casi todos graduados universitarios. Desde 1951, hubo una misión militar estadounidense con base en Liberia para ayudar en el entrenamiento de la AFL. A Oficiales de reserva' Training Corps se estableció en 1956 con unidades en la Universidad de Liberia en Monrovia y el Instituto Booker Washington en Kakata. Para 1978, el programa había sido redesignado Programa de Capacitación de Estudiantes del Ejército (ASTP) y tenía un total de 46 estudiantes en la Universidad de Liberia, el Instituto Booker Washington y tres instituciones más pequeñas. Sin embargo, no fue sino hasta finales de la década de 1960 que se estableció la Academia Militar Tubman en el distrito de Todee, en la parte superior del condado de Montserrado, como centro de formación de oficiales.

La LFF pasó a llamarse Fuerzas Armadas de Liberia en virtud de la Ley de Defensa Nacional Enmendada de 1956, aunque otras fuentes dicen que fue en febrero de 1962, que parece haber sido la fecha en que la fuerza terrestre se convirtió en la Guardia Nacional de Liberia. Liebenow dice que la LFF fue 'rediseñada como Guardia Nacional en 1962.' A partir de este período, las fuerzas armadas de Liberia estaban formadas por la Guardia Nacional de Liberia, la Milicia de Liberia, cuya estructura aparente se muestra a continuación, y la Guardia Costera de Liberia. Hasta 1980, por ley, todos los varones sanos entre las edades de 16 y 45 años debían servir en la milicia, aunque esta estipulación no se hizo cumplir.

El 26 de enero de 1957, la Legislatura de Liberia fijó el 11 de febrero de 1957 como el Día de las Fuerzas Armadas. Hablando en 2012, Jonathan B. B. Hart, el obispo de la Iglesia Episcopal de Liberia, recordó que "... los sierraleoneses fueron enviados a Liberia para hacerse cargo del ejército por parte del gobierno británico porque le había dado un préstamo a Liberia". 34;.. "Los comandantes de Sierra Leona recibieron órdenes del gobierno británico y no del presidente de Liberia, entonces Arthur Barclay. Cuando comenzaron a portarse mal, el ejército fue entregado a un liberiano que se negó. Fue durante ese tiempo que algunos soldados salieron a las calles en demanda de salarios atrasados, por lo que los soldados que salen a las calles... en demanda de salarios no es nuevo."

A principios de la década de 1960, Liberia envió tropas, incluida una unidad de control de movimiento, para apoyar a la ONUC durante la crisis del Congo, y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos las llevó por aire al Congo. Las tropas liberianas estaban inicialmente en la provincia de Équateur. En 1961, durante su primera acción de combate en el país, 300 soldados liberianos repelieron un ataque de 5.000 miembros de la tribu Baluba y sus oficiales europeos.

La Guardia Nacional no era una fuerza de alto estatus: "Era una brigada mínima de soldados que provenían predominantemente del estrato económico y social más bajo de la sociedad. Estaban mal pagados y tenían instalaciones menos que decentes para el alojamiento y la atención." A pesar de esto, una empresa liberiana, denominada Compañía de Seguridad Reforzada, fue aportada a la Operación de las Naciones Unidas en el Congo a principios de la década de 1960. Se hicieron seis rotaciones. El Manual del Área del Ejército de EE. UU. de 1964 describió las acciones de la compañía como "... Después de un mal comienzo, el desempeño del contingente mejoró constantemente; la última compañía, que regresó a casa en mayo de 1963, se había desempeñado de manera meritoria y, por su conducta y apariencia, daba la impresión de ser una organización militar bien entrenada y disciplinada."

Liebenow escribe que el jefe de la Guardia Nacional fue arrestado, junto con otros, en febrero de 1963, para prevenir un supuesto golpe de estado, y que Tubman había anunciado que luego de las huelgas laborales de 1966, una potencia extranjera había intentado sobornar al ejército. oficiales para dar un golpe de estado. Además, Albert T. White, oficial al mando del LNG, fue 'rusticado'. por Tubman para convertirse en superintendente del condado de Grand Gedeh en 1966, aunque más tarde fue 'rehabilitado'.

En 1964, el Manual del área del ejército de EE. UU. describió a la Guardia Nacional como 3000 efectivos con una compañía de cuartel general, el Batallón de la Guardia de la Mansión Ejecutiva en Monrovia, tres batallones de infantería y un batallón de ingenieros (que se formó recientemente en Camp Naama en 1962 y solo tenía una empresa organizada). Los tres batallones de infantería eran el 1.er Batallón de Infantería, en Camp Schiefflin, situado en la carretera del aeropuerto entre Monrovia y el Aeropuerto Internacional Roberts, el 2.º Batallón de Infantería, cuartel general en el Centro de Capacitación Barclay (BTC), Monrovia, y el 3.er Batallón de Infantería, cuartel general en Baworobo, condado de Maryland.

Para 1978, se había establecido la Brigada LNG y se describió que la Brigada comprendía un Cuartel General y una Compañía del Cuartel General en el Centro de Capacitación Barclay, Monrovia, el Batallón de Guardias de la Mansión Ejecutiva en Capitol Hill, Monrovia, el Batallón de Ingenieros y el Primer Campo Batallón de Artillería (ambos en Camp Jackson, Naama) dos batallones de combate táctico (el Primer Batallón de Infantería, en Schiefflin y el Segundo Batallón de Infantería que en el período intermedio se había trasladado del BTC a Camp Tolbert, Todee) y tres batallones no tácticos, encargado de proporcionar servicios de guardia a los funcionarios gubernamentales, recaudación de impuestos y "otras tareas no militares".

El Tercer Batallón de Infantería cubrió los condados de Montserrado, Grand Cape Mount y Grand Bassa desde BTC. El Cuarto Batallón de Infantería cubrió los condados de Grand Gedeh, Sinoe y Maryland desde Camp Whisnant, Zwedru. El Quinto Batallón de Infantería estaba en Gbarnga.

Otras unidades de campo de la brigada fueron la Unidad Blindada, en Camp Ram Rod, Paynesward City (posiblemente Paynesville), Monrovia, y el Destacamento Especial Bella Yella, Camp Bella Yella, Lofa. Bella Yella era, por supuesto, la ubicación de la temida prisión de Bella Yella. El Batallón de Apoyo al Servicio estaba ubicado en BTC y estaba integrado por la Compañía Médica, la Banda de Brigada, la Unidad Especial de Brigada (unidad de desfile) y la Unidad de Policía Militar. También en BTC estaba el Comando Logístico, que constaba de un depósito, un arsenal (cuya ubicación había sido declarada insegura), el Cuerpo de Intendencia de la AFL y la Compañía de Transporte de la AFL. Se informó que la fuerza era 4.822 en 1978.

La Milicia de Liberia
Organización de la Milicia de Liberia, según la Ley de Defensa Nacional de 1956

Two Divisional Headquarters

Si bien el servicio militar era obligatorio por ley para todos los hombres elegibles, la ley solo se aplicaba de manera laxa. Desde mediados de la década de 1960 y en sus últimos años, los miembros de la milicia se reunían solo trimestralmente para prácticas de simulacro escasamente concurridas. Las estimaciones de hombres inscritos a lo largo de los años varían. El Manual del Área del Ejército de EE. UU. de 1964 decía que "se estima que unos 20.000 hombres están inscritos". El IISS estimó el número de milicianos en 5.000 en 1967 y 6.000 en 1970.

A principios de la década de 1970, la milicia reportó una fuerza de unos 4.000 hombres mal entrenados y mal equipados. El Informe Anual de 1978 del Ministerio de Defensa Nacional de Liberia decía que "Los diversos regimientos de milicias, de acuerdo con la ley, realizaron desfiles trimestrales... Además, todos los Regimientos estaban en plena fuerza durante las ocasiones de entierro.& #34; Cuando se disolvió en 1980, se consideraba que la milicia era completamente ineficaz como fuerza militar.

Las fuerzas armadas' El tercer brazo, la Guardia Costera Nacional de Liberia, se estableció en 1959. A lo largo del período Tubman, la guardia costera era poco más que unas pocas patrulleras a veces inservibles tripuladas por personal mal capacitado, aunque su capacitación mejoró en la década de 1980 hasta el punto en que fue considerado el mejor entrenado de las fuerzas armadas.

Desde 1952 en adelante, los Jefes de Estado Mayor de la AFL incluyeron al Mayor General Alexander Harper (1952–54), el Teniente General Abraham Jackson (1954–60), Albert T. White (1964–65), el Teniente General George T. Washington (finales de la década de 1960), el teniente general Henry Johnson (1970–74), el teniente general Franklin Smith y el teniente general Henry Dubar (1980–1990).

Cuando William Tolbert reemplazó a William Tubman como presidente en 1971, retiró a más de 400 soldados ancianos. Sawyer comenta que “los soldados retirados fueron reemplazados por jóvenes reclutas de áreas urbanas, muchos de los cuales estaban mal entrenados en la Academia Militar de Tubman. Este desarrollo cambió drásticamente el carácter de las fuerzas armadas en Liberia." (Samuel Doe estaba entre este grupo). Amos Sawyer también comenta que "el reclutamiento de tales individuos para las fuerzas armadas era parte de los esfuerzos de Tolbert para reemplazar a los soldados analfabetos envejecidos con hombres más jóvenes y alfabetizados que eran capaces de absorber formación técnica y profesional."

Régimen de Doe (1980-1990)

President Samuel Doe walks with U.S. Secretary of Defense Caspar Weinberger during a visit to Washington DC in 1982
Presidente Samuel Doe con el Secretario de Defensa de los Estados Unidos Caspar Weinberger durante una visita a Washington DC en 1982

La AFL se involucró en la política cuando diecisiete soldados dieron un golpe de estado el 12 de abril de 1980. El grupo estaba compuesto por el sargento mayor Samuel Doe, dos sargentos de personal, cuatro sargentos, ocho cabos y dos soldados rasos. Encontraron al presidente Tolbert durmiendo en su oficina en la Mansión Ejecutiva y allí lo mataron. Mientras que el entonces sargento Thomas Quiwonkpa dirigía a los conspiradores, fue el grupo dirigido por Samuel Doe el que encontró a Tolbert en su oficina, y fue Doe, como sargento mayor de más alto rango del grupo, quien habló por radio al día siguiente para anunciar el derrocamiento del gobierno del Partido Verdadero Whig, arraigado desde hace mucho tiempo.

Doe se convirtió en Jefe de Estado y copresidente del nuevo gobierno del Consejo de Redención del Pueblo. Quiwonkpa se convirtió en comandante del ejército y el otro copresidente de la República Popular China. (Después del golpe, el título de comandante general de la Brigada LNG se cambió de manera confusa a comandante general de la AFL, subordinado al jefe de personal, y fue esta posición la que heredó Quiwonkpa). Henry Dubar (quien había ayudado a reclutar a Doe personalmente años antes) fue ascendido de un salto de capitán a teniente general como jefe de Estado Mayor. Desde 1980 en adelante, la promoción sistemática de Doe de la etnia Krahn a puestos sensibles en el gobierno y el ejército comenzó a generar divisiones cada vez más profundas dentro de la AFL, entre otros con la tribu Gio de Quiwonkpa, y a obstaculizar la moral.

"... La disciplina militar fue una primera víctima del golpe. La revuelta había sido un asunto masculino alistado, y una de las primeras instrucciones transmitidas por la radio había ordenado a los soldados que no obedecieran a sus oficiales. Más de cuatro años después, según observadores, la renuencia de la mayoría de los oficiales a imponer disciplina se había combinado con la falta de voluntad de más de unos pocos hombres alistados para aceptarla."

El lanzamiento del golpe de Estado de Doe significó que el comandante William Jarbo, otro soldado con ambiciones políticas que se decía tenía excelentes conexiones con los funcionarios de seguridad de EE. UU., había visto frustrados sus planes de toma del poder. Trató de escapar al extranjero, pero fue perseguido y asesinado por el nuevo gobierno. La junta comenzó a dividirse en 1983, y Doe le dijo a Quiwonkpa que planeaba mover a Quiwonkpa del mando del ejército a un puesto como secretario general del Consejo de Redención del Pueblo. Descontento con este cambio propuesto, Quiwonkpa huyó al exilio a fines de 1983, junto con su ayudante de campo, el Príncipe Johnson. En 1984, la AFL incluía la Brigada de la Guardia Nacional de Liberia (LNG) y unidades relacionadas (6.300 hombres) y la Guardia Costera Nacional de Liberia (alrededor de 450 hombres). La brigada, formada entre 1964 y 1978, tenía su base en el Centro de Capacitación Barclay (BTC) en Monrovia, y estaba compuesta por seis batallones de infantería, un batallón de ingenieros militares (que alrededor de 1974 bajo el mando del Coronel Robert M. Blamo completó una pista de aterrizaje en la ciudad de Belefania), un batallón de artillería de campaña (el Primer Batallón de Artillería de Campaña, supuestamente en Camp Naama en el condado de Bong) y un batallón de apoyo.

Tres de las unidades de infantería (el Primer Batallón de Infantería, estacionado en Camp Schieffelin, el Segundo Batallón de Infantería en Camp Todee en el norte del condado de Montserrado y el Sexto Batallón de Infantería en Bomi Hills) eran elementos tácticos diseñados para operar contra fuerzas hostiles. Los otros batallones, el Tercer Batallón de Infantería con base en el Centro de Capacitación Barclay en Monrovia, el Cuarto Batallón de Infantería en Zwedru en el condado de Grand Gedeh y el Quinto Batallón de Infantería en Gbarnga en el condado de Bong sirvieron principalmente como proveedores de personal para tareas no militares. Los soldados de estas unidades se utilizaron ampliamente como policías, funcionarios de aduanas e inmigración y como recaudadores de impuestos.

Intento de golpe (1985)

Después de las elecciones amañadas de 1985, que Doe manipuló para solidificar su poder, Quiwonkpa regresó de su exilio en EE. UU. para ingresar a Liberia desde Sierra Leona. El 12 de noviembre de 1985, ingresó a Monrovia con un grupo de soldados disidentes, se hizo cargo de la estación de radio nacional Liberia Broadcasting System y anunció que las 'Fuerzas Patrióticas Nacionales de Liberia' había tomado el poder. Adekeye dice que Quiwonkpa se equivocó al 'fallar en establecer el control sobre el sistema de comunicaciones del país y resistió un ataque frontal a la Mansión Ejecutiva'.

Estos errores le dieron tiempo a Doe para reunir a la Guardia de la Mansión Ejecutiva dominada por Krahn y al 1er Batallón de Infantería del Campamento Schieffelin para restablecer el control. Quiwonkpa fue capturado, asesinado y mutilado, su cuerpo fue desmembrado y comido partes. Tras el intento de golpe, se llevaron a cabo purgas en Monrovia y en el condado de Nimba, el hogar de Quiwonkpa, contra quienes se habían regocijado tras el anuncio del golpe. Es posible que hayan muerto hasta 1.500 personas. La AFL fue purgada de soldados Gio.

Bajo Samuel Doe, la Guardia Costera pasó a llamarse Armada de Liberia en 1986 mediante la aprobación de la Ley de la Armada de Liberia de 1986. La Unidad de Aviación se fundó en 1970 con la entrega de tres aviones ligeros Cessna U-17C. Un avión de la Unidad de Aviación se estrelló en Spriggs-Payne en 1984. En 1985 operó tres aviones de ala fija desde el aeropuerto Spriggs Payne en Monrovia, incluidos los Cessna 172. Sus deberes incluían reconocimiento y transporte de carga ligera y VIP. La Unidad de Aviación se amplió en la década de 1980 con la entrega de más aviones Cessna: tres 172, un 206, 207 y dos turbohélice monomotor 208.

La Fuerza Aérea de Liberia fue establecida a partir de la Unidad de Aviación por una Ley de la Legislatura el 12 de agosto de 1987. Sus responsabilidades estatutarias eran: proteger y defender el espacio aéreo de la República de Liberia; proteger vidas y propiedades; proporcionar movilidad aérea para el personal militar y civil; ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate; emprender operaciones de emergencia; realizar patrullas de reconocimiento; participar en operaciones militares conjuntas y desempeñar otras funciones que le asigne el Ministerio de Defensa. La LAF estaría encabezada por un coronel en su calidad de Subjefe del Estado Mayor de Defensa de la Fuerza Aérea y tenía el mandato de hacer lo siguiente: capacitar al personal y desarrollar doctrina; asesorar al Jefe de Estado Mayor de la AFL en asuntos relacionados con la Fuerza Aérea. En 1989 se entregaron dos DHC-4 Caribou reacondicionados, un solo gemelo ligero Piper Aztec y tres gemelos IAI Arava STOL.

Primera Guerra Civil de Liberia (1989–1997)

Charles Taylor invadió el país en Butuo en el condado de Nimba en la víspera de Navidad de 1989 con una fuerza de alrededor de 150 hombres, iniciando la Primera Guerra Civil de Liberia. Doe respondió enviando dos batallones de la AFL a Nimba entre diciembre de 1989 y enero de 1990, bajo el mando del entonces coronel Hezekiah Bowen. Las fuerzas gubernamentales de Liberia asumieron que la mayoría de los pueblos mano y gio de la región de Nimba apoyaban a los rebeldes. Por lo tanto, actuaron de una manera muy brutal y de tierra arrasada que rápidamente enajenó a la población local. El apoyo de Taylor aumentó rápidamente, ya que Mano y Gio acudieron en masa a su Frente Patriótico Nacional de Liberia en busca de venganza. Muchos soldados del gobierno desertaron, algunos para unirse al NPFL. La incapacidad de la AFL para avanzar fue una de las razones por las que Doe cambió su comandante de campo en el área cinco veces en los primeros seis meses de la guerra.

Los comandantes de campo aparentemente incluían al general de brigada Edward Smith.[1] En mayo de 1990, la AFL se vio obligada a regresar a Gbarnga, todavía bajo el control de las tropas de Bowen, pero perdieron la ciudad en un asalto de la NPFL a fines de mayo de 1990, momento en el que la NPFL también capturó Buchanan en el costa. La NPFL ahora había reunido a unos 10.000 combatientes, mientras que la AFL, fragmentada, solo podía convocar a 2.000.

La revuelta llegó a Monrovia en julio de 1990 y el general Dubar abandonó el país para exiliarse en los Estados Unidos. En lugar de Dubar, el general de brigada Charles Julu, ex comandante del Batallón de la Guardia de la Mansión Ejecutiva, fue nombrado Jefe de Estado Mayor. Dos barcos de la Guardia Costera de Liberia se hundieron en las batallas por la ciudad. El NPFL había estado distribuyendo armas a los civiles de Gio después de su llegada a Nimba, donde muchos estaban muy interesados en vengarse del gobierno después de que Doe castigara al país de Nimba por su apoyo a Quiwonkpa en 1983 y 1985.

Para julio de 1990, el gobierno comenzó a distribuir armas a los civiles, a Krahn y Mandingo que deseaban protegerse. Estos civiles alistados apresuradamente se conocieron como 'soldados de 1990'. Un '1990 soldado' que el presidente había elegido personalmente, Tailey Yonbu, dirigió una masacre de refugiados, en su mayoría civiles de Gio y Mano, en la noche del 29 al 30 de julio de 1990 en la Iglesia Luterana de San Pedro en Sinkor, Monrovia. Unos 600 fueron asesinados. Debido a las purgas étnicas previas realizadas por las fuerzas de Doe, el conflicto adquirió características de pogrom étnico.

En agosto de 1990, la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS) envió una fuerza de mantenimiento de la paz, ECOMOG, a Liberia. La fuerza llegó al Puerto Libre de Monrovia el 24 de agosto de 1990, desembarcando desde barcos nigerianos y ghaneses. Cuando llegó el ECOMOG, el INPFL de Prince Johnson y el NPFL de Taylor estaban luchando en los límites exteriores del puerto. Siguió una serie de conferencias de establecimiento de la paz en las capitales regionales. Hubo reuniones en Bamako en noviembre de 1990, Lomé en enero de 1991 y Yamoussoukro en junio-octubre de 1991. Las primeras siete conferencias de paz, incluidos los procesos de Yamoussoukro I-IV y la negociación del Centro Carter que condujo a los Acuerdos de Cotonou, fracasaron debido a la falta de de acuerdo entre las facciones en guerra. El NPFL lanzó un asalto a Monrovia en 1992, al que llamaron 'Operación Pulpo'. La guerra civil duró hasta los Acuerdos de Abuja de agosto de 1996.

La AFL estuvo confinada a un enclave alrededor de la capital durante el conflicto y no jugó un papel significativo en la lucha. Las elecciones de julio de 1997 finalmente llevaron a Taylor al poder. Según los acuerdos, que dieron lugar a una interrupción de los combates en 1996 ya las elecciones generales de Liberia de 1997, el ECOMOG debía volver a entrenar un nuevo ejército nacional basado en una representación geográfica y étnica justa. Sin embargo, Taylor negó al ECOMOG cualquier papel en la reestructuración de la AFL, y la fuerza finalmente abandonó Liberia a fines de 1998.

Durante el período 1990–99, los Jefes de Estado Mayor incluían al Teniente Coronel Davis S. Brapoh, al Teniente General Hezekiah Bowen (luego Ministro de Defensa), al Teniente General A.M.V. Doumuyah, y el teniente general Kalilu Abe Kromah, designado durante el gobierno interino del Consejo de Estado en 1996, quien fue jefe de gabinete de mayo de 1996 a abril de 1997. Después de Kromah, se nombró al teniente general Prince C. Johnson, quien murió en octubre. 1999 tras un accidente de coche.

Régimen de Taylor (1997-2003)

Poco después de la juramentación de Taylor como presidente electo de Liberia en agosto de 1997, el Ministerio de Defensa Nacional determinó que la fuerza de la AFL había aumentado durante la guerra de 6500 a 14 981 miembros del servicio. Para comenzar la desmovilización, el Jefe de Estado Mayor de la AFL publicó las Órdenes Especiales No. 1 el 1 de enero de 1998, desmovilizando y retirando a 2250 personas. El proceso de desmovilización fue demorado y mal manejado, y recién el 22 de abril de 1998 comenzaron a emitirse pagos al personal desmovilizado, sin explicación previa de lo que representaban exactamente los pagos.

Las manifestaciones y protestas del personal desmovilizado eventualmente llevaron a un motín en el que murieron tres personas el 5 de mayo de 1998. Como resultado, Taylor autorizó la formación de una comisión para presentar recomendaciones sobre cómo debería reorganizarse la AFL. La comisión, encabezada por Blamoh Nelson, Director del Gabinete, presentó su informe el 17 de diciembre de 1998, recomendando unas fuerzas armadas de 6.000 efectivos (5.160 del Ejército, 600 de la Armada y 240 de la Fuerza Aérea), pero la propuesta nunca se implementó.

En cambio, Taylor despidió a las Fuerzas Armadas, despidió a 2400-2600 ex miembros del personal, muchos de los cuales eran Krahn traídos por el ex presidente Doe, en diciembre de 1997 - enero de 1998, y en su lugar construyó la Unidad Antiterrorista (ATU), la División de Operaciones Especiales de la Policía Nacional de Liberia y el Servicio Especial de Seguridad. El 19 de noviembre de 1999, Taylor nombró al general Kpenkpah Konah como nuevo Jefe de Estado Mayor de la AFL (donde permanecería hasta 2006) y a John Tarnue como jefe del ejército. Más tarde, Tarnue estuvo implicado en una disputa de tierras en 1999, mientras actuaba como comandante de la AFL.

El International Crisis Group escribe que la AFL se redujo prácticamente al punto de la inexistencia en el otoño de 2001, momento en el que se había retirado un total de 4.000 miembros del personal. La Segunda Guerra Civil de Liberia se originó en enfrentamientos en abril de 1999, pero no fue una gran amenaza para Taylor hasta 2000-01. Sin embargo, del lado del gobierno, la AFL jugó solo un papel menor; Las milicias irregulares del ex Frente Patriótico Nacional de Liberia, respaldadas por partidarios más privilegiados de Taylor, como la Unidad Antiterrorista, presenciaron la mayor parte de los combates.

Como resultado de la Guerra Civil, todas las aeronaves, equipos, materiales e instalaciones pertenecientes a la Fuerza Aérea de Liberia sufrieron graves daños, lo que la dejó inoperable. Durante la Guerra Civil, el gobierno de Taylor hizo una variedad de arreglos de apoyo aéreo diferentes; un Mil Mi-2 y Mil Mi-8 aparentemente inoperables, uno con las marcas de la Unidad Antiterrorista, se podía ver en el aeropuerto Spriggs Payne en el centro de Monrovia a mediados de 2005, aparentemente una resaca de la guerra. Mientras tanto, durante la era de Taylor, la Marina consistía en un par de pequeñas patrulleras. Sin embargo, en tierra, tanto fuentes de fines de la década de 1990 como de 2005 indican que la Armada incluía el 2.° Distrito Naval, Buchanan, el 3.° Distrito Naval, Greenville y el 4.° Distrito Naval, Harper.

Reconstruyendo la AFL

A colour photograph of soldiers on a naval vessel being inspected by President Ellen Johnson Sirlef and a senior military officer. The soldiers are wearing disruptive pattern camouflage uniforms and are standing in ranks across the deck
El presidente Ellen Johnson Sirleaf inspeccionó a soldados de la AFL a bordo del USS Fort McHenry en 2008

La Parte 4 (Artículos VI y VII) del Acuerdo de Paz Integral de Accra (CPA) de agosto de 2003 que puso fin a la Segunda Guerra Civil de Liberia abordó la reforma del sector de la seguridad. Declaró que los futuros reclutas para la nueva AFL serían evaluados por su aptitud para el servicio, así como por violaciones de derechos humanos anteriores, que la nueva fuerza sería étnicamente equilibrada y sin prejuicios políticos, y que la misión de la nueva fuerza sería para defender la soberanía nacional y "in extremis" responder a los desastres naturales.

Para el 1 de marzo de 2005, más de un año después de que terminara la guerra, la Misión de las Naciones Unidas en Liberia (UNMIL) había desarmado y desmovilizado a 103.018 personas que afirmaban haber luchado por el expresidente Charles Taylor o los dos grupos rebeldes, Liberians United por la Reconciliación y la Democracia (LURD) o el Movimiento por la Democracia en Liberia (MODEL). Ese año, la mayoría de los ex elementos de la AFL se concentraron en Camp Schiefflin. El personal anterior de la AFL, incluidos los de la Armada y la Fuerza Aérea, se retiró lentamente con pensiones obtenidas por el MND y socios internacionales de una serie de donantes internacionales.

En 2005, Estados Unidos proporcionó fondos para DynCorp International y Pacific Architects & Ingenieros, contratistas militares privados, para entrenar a un nuevo ejército liberiano de 4.000 hombres. DynCorp se hizo responsable de la formación individual y de la unidad de PA&E. En junio-julio de 2005, la fuerza de la fuerza proyectada se redujo a 2000 hombres. DynCorp y la Embajada de los Estados Unidos examinaron minuciosamente al personal de las nuevas fuerzas armadas. Los reclutas tenían que pasar una prueba de alfabetización, una prueba de aptitud, una prueba de drogas y una prueba de VIH, y sus nombres y rostros se pusieron en carteles que se distribuyen para tratar de asegurarse de que ninguno tenga antecedentes de crímenes de guerra u otras violaciones de derechos humanos. Un nuevo lote de 500 miembros del personal seleccionados comenzó a llegar a la base de Camp Ware en VOA Careysburg, tierra adentro desde Monrovia, para recibir capacitación inicial a principios de noviembre de 2007, uniéndose a otros 608 que se habían graduado antes.

El Ministro de Defensa que la presidenta Ellen Johnson Sirleaf nombró a principios de 2006, Brownie Samukai, tenía una buena reputación pública.

Un oficial del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos habla con las tropas de la AFL durante un ejercicio de entrenamiento de 2009.

Parece haber cierta falta de coordinación, al menos según The Wall Street Journal, entre el Ministerio de Defensa Nacional y DynCorp, que está entrenando al nuevo ejército. El periódico dijo en un informe de agosto de 2007:

Mr. Samukai also complains that he feel sidelined from the formation of an army that, as defense Minister, he is supposed to oversee. Ni el Departamento de Estado ni DynCorp le permitirán ver el contrato de la empresa, por ejemplo. Y Estados Unidos insiste en que en lugar de hablar directamente con los gerentes de DynCorp, pasa por el Mayor Wyatt [jefe de la Oficina de Cooperación en Defensa de la Embajada de Estados Unidos en Monrovia] sobre todos los asuntos relacionados con la formación.

Ya sea bien considerado o no, Samukai ha sido acusado de abusar de su poder; Ha habido denuncias de que ha ordenado a los soldados que maltraten a otros altos funcionarios del gobierno de Liberia: el Contralor General del Ministerio de Finanzas en agosto de 2008.

El 11 de enero de 2008, un total de 485 soldados se graduaron de la clase 08-01 de Entrenamiento Inicial de Ingreso. La adición de esta tercera clase de soldados, que consta de 468 hombres y 17 mujeres, elevó la fuerza total de la AFL de 639 a 1124. A medida que se desarrollaba la nueva fuerza liberiana, la UNMIL comenzó a reducir su misión de mantenimiento de la paz inicialmente de 15.000 efectivos; en 2008, la fuerza se había reducido a 11.000.

En el período de preparación provisional, la presidenta Johnson-Sirleaf decidió que un oficial nigeriano actuaría como oficial de mando a cargo de las nuevas fuerzas armadas. El general de división Suraj Abdurrahman sucedió al titular anterior, el teniente general Luka Yusuf, a principios de junio de 2007; El teniente general Yusuf había sido destinado a Nigeria para convertirse en Jefe del Estado Mayor del Ejército.

Luka había sucedido al anterior Jefe de Estado Mayor de Liberia, Kpenkpa Y. Konah, en 2006. A mediados de julio de 2008, cinco oficiales de la AFL reincorporados regresaron de la Escuela de Comando y Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Nigeria después de recibir capacitación allí. Estos oficiales incluyen Lt Cols. Sekou S. Sheriff, Boakai B. Kamara, Aaron T. Johnson, Daniel K. Moore y el mayor Andrew J. Wleh. Posteriormente, Aaron T. Johnson fue ascendido a coronel y confirmado por el Senado de Liberia como Jefe Adjunto de Estado Mayor de la AFL, inmediatamente subordinado al General Abdurrahman. Varios de los oficiales superiores actuales de la AFL provienen de las filas de la anterior fuerza de policía paramilitar del Gobierno Interino de Unidad Nacional de 1993–94, los 'Boinas Negras'.

La reconstrucción de las instalaciones no se ha limitado a VOA/Camp Ware y Schiefflin/EBK. El gobierno chino ofreció en 2006 reconstruir Camp Tubman en Gbarnga, y la nueva instalación se inauguró en abril de 2009. También hay un plan para reconstruir Camp Todee en el distrito de Todee, en la parte superior de Montserrado. El Barclay Training Center (BTC) fue devuelto al Gobierno de Liberia el 31 de julio de 2009, en una ceremonia a la que asistieron el Ministro de Defensa Nacional y el Embajador de los Estados Unidos después de cuatro años de gestión por parte de DynCorp.

En octubre de 2009, se inició una relación del Programa de asociación estatal entre la AFL y la Guardia Nacional de Michigan del estado de Michigan en los EE. UU. Del otro gran número de agencias de seguridad, existían planes a mediados de 2008 por lo menos para disolver el Ministerio de Seguridad Nacional, la Oficina Nacional de Investigación y la Agencia de Control de Drogas. Sin embargo, el presupuesto de 2009-2010 parece indicar que esta consolidación no ha tenido lugar.

Operaciones de mantenimiento de la paz

En 2013, la AFL desplegó un pelotón como parte de la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA), marcando la primera vez que la AFL operaba en el extranjero desde la Operación de las Naciones Unidas en el Congo a principios de la década de 1960. Inicialmente bajo el mando de Nigeria, el pelotón de la AFL quedó bajo el mando del contingente de Togo cuando Nigeria se retiró de la misión. A pesar de algunos problemas logísticos iniciales, el pelotón se desempeñó admirablemente, realizando patrullas y tareas de escolta VIP. El despliegue ahora ha visto una serie de rotaciones:

Desde febrero de 2017, el despliegue de Malí se incrementó a un contingente de 75 efectivos, creciendo a una compañía de 105 efectivos, con observadores militares y oficiales de estado mayor adicionales, a partir de septiembre de 2018. En agosto de 2019, se completó el entrenamiento de otra compañía, la sexta rotación, cuyo despliegue está previsto para septiembre de 2019.

El 3 de mayo de 2017 se produjo la muerte del primer soldado liberiano durante un despliegue con la MINUSMA. El cabo Sheriff Ousmane murió cuando un grupo rebelde disparó morteros contra una base de la ONU cerca de Tombuctú. Otros siete liberianos resultaron heridos en el bombardeo, tres de gravedad, junto con un pacificador sueco.

Durante enero de 2019, el Ministerio de Defensa Nacional anunció planes para enviar un contingente de personal de mantenimiento de la paz del tamaño de un pelotón a la Misión de las Naciones Unidas en Sudán del Sur (UNMISS).

Estructura

A colour photograph of two soldiers, one holding an assault rifle, talking at a training ground. The soldier on the left is in a camouflage field uniform, while the soldier on the right holding the rifle is in a grey camouflage uniform
El comandante Andrew Wleh, comandante del Comando de Entrenamiento de las Fuerzas Armadas de la AFL (izquierda), discute el entrenamiento de mano de obra con un soldado estadounidense (derecha) mientras visita a los Estados Unidos.

23 Brigada de Infantería

Las fuerzas terrestres de Liberia actualmente consisten en dos batallones de infantería bajo la brigada de infantería 23 y unidades de apoyo. El 1.er Batallón, 23.a Brigada de Infantería, se formó el 29 de agosto de 2008 en el Centro de Capacitación Barclay en Monrovia, y el 2.º Batallón, 23.a Brigada de Infantería en diciembre de ese año. Ambos batallones tienen su base actualmente en el antiguo Campamento Schiefflin, que ahora ha sido renombrado Cuartel Edward Binyah Kesselly, a menudo conocido simplemente como 'Cuartel EBK'.

Como resultado de la concentración de tropas en EBK, el campamento estaba superpoblado y se produjeron disturbios entre los soldados. A mediados de 2009, el Ministerio de Defensa está intentando aliviar el problema mediante la reubicación de parte del personal en Camp Tubman en Gbarnga.

Los dos batallones y las unidades de apoyo pasaron por entrenamiento y preparación para un ejercicio de evaluación, un Programa de Evaluación de Entrenamiento de Preparación del Ejército de EE. UU. modificado (ARTEP, por sus siglas en inglés), que se llevó a cabo a fines de 2009. comandado por un coronel con un cuartel general de 113 efectivos. Las unidades de apoyo debían incluir un pelotón de banda (40 miembros), una compañía de ingenieros (220 efectivos), una Unidad de Entrenamiento de Brigada (162 fuertes, ahora rebautizada como Comando de Entrenamiento de las Fuerzas Armadas, ubicada en Camp Ware bajo el mando del Mayor Wleh) y una compañía de policía militar (105 fuerte). La fuerza opera de acuerdo con las prácticas del Ejército de los Estados Unidos ligeramente modificadas y utiliza la doctrina estadounidense.

".El primer batallón inició el Programa de Capacitación y Evaluación del Ejército de los Estados Unidos, que completará en septiembre [2009], mientras que el segundo batallón completará el programa en diciembre [2009]. En ese momento, los contratistas de los Estados Unidos entrenan y equipan a la fuerza entregarán al Ministerio de Defensa Nacional, que asumirá la responsabilidad de entrenar y levantar al nuevo ejército. Los Estados Unidos han indicado que tiene previsto asignar hasta 60 Estados Unidos al personal militar para seguir orientando a las Fuerzas Armadas de Liberia, a partir de enero de 2010".

El General Mayor Suraj Abdurrahman, Comandante en Jefe de la AFL, entrega un nuevo Guidón a la Guardia Costera reactivada.

A partir de diciembre de 2010, se está estableciendo un Comando de Logística dentro de la AFL, tomando el mismo nombre que una formación de la AFL anterior a la Guerra Civil.

Guardia Costera

La Guardia Costera se reactivó el 53.º Día de las Fuerzas Armadas el 11 de febrero de 2010, con una dotación inicial de 40 efectivos que habían sido capacitados en los Estados Unidos. Un oficial de la Guardia Costera de los Estados Unidos presta servicios en la Embajada de los Estados Unidos en Monrovia apoyando los esfuerzos para restablecer la Guardia Costera de Liberia.

Un destacamento del Batallón 7 de Construcción Móvil Naval de SeaBee, con base en la Estación Naval de Rota, España, construyó una rampa para botes y un muro perimetral de concreto financiado por el Comando África de los Estados Unidos para la Guardia Costera, que fue entregado en diciembre de 2010. En febrero 2011, Estados Unidos entregó dos barcos de la clase USCG Defender donados a la Guardia Costera.

Los rangos y las insignias de las Fuerzas Armadas de Liberia se basan en los del Departamento de Defensa de los Estados Unidos y se establecen en la Ley de Defensa de Liberia de 2008.

Fuerza Aérea

Liberian Air Force Roundel

La Fuerza Aérea de Liberia se disolvió formalmente en 2005 como parte del programa de desmovilización de las fuerzas armadas, aunque efectivamente dejó de existir durante la guerra civil. También había un Ala Aérea de Justicia Paramilitar que operaba algunos Mil Mi-2. Después de 2003, solo la Misión de las Naciones Unidas en Liberia (UNMIL) operó aviones militares en Liberia: helicópteros de transporte Mil Mi-8 y helicópteros de ataque Mil Mi-24 desde el Aeropuerto Internacional Roberts con varias ubicaciones subsidiarias. Estos aviones abandonaron el país el 31 de marzo de 2018 o antes del cese de las operaciones de la UNMIL.

En 2018-19, la Fuerza Aérea de Nigeria capacitó a dos pilotos liberianos, y el Jefe de Estado Mayor de la AFL visitó Ghana para analizar las oportunidades de cooperación militar, incluidas las relacionadas con el restablecimiento de una capacidad de aviación.

Equipo

Equipamiento del batallón de infantería

Los dos batallones de infantería' el equipo, parcialmente donado por Rumania, incluye AKM y PM md. 63 rifles de asalto y ametralladoras PK. También puede incluir vehículos Streit Cougar.

Inventario de aeronaves

El inventario de la Fuerza Aérea de Liberia durante toda su existencia incluía:

Aviones Origen Tipo Variante Servicio Notas
Transporte
De Havilland Canada DHC-4 Caribou Canadá Transporte 2
Cessna 208 Caravana 1 Estados Unidos Transporte 1
Boeing 707 Estados Unidos VIP Boeing 707-351B 1 Transporte público
Boeing 727 Estados Unidos VIP Boeing 727–25 1 Transporte público
BAC 1–11 Reino Unido VIP BAC 1–11 Serie 401AK 1 Government Transport
Comunicaciones
Cessna 150K Estados Unidos Comunicaciones 2 Operada por la Dependencia de Reconocimiento del Aire del Ejército de Liberia
Cessna 172 Estados Unidos Comunicaciones 1 Operada por la Dependencia de Reconocimiento del Aire del Ejército de Liberia
Cessna 180E Estados Unidos Comunicaciones 1 Operada por la Dependencia de Reconocimiento del Aire del Ejército de Liberia
Cessna 206 Estados Unidos Comunicaciones 2 Operada por la Dependencia de Reconocimiento del Aire del Ejército de Liberia
Helicópteros
Mil Mi-24 Rusia Ataque 1
Mil Mi... 2 Polonia Transporte 1 Operado por el Ala Aire Justicia

Entrenamiento

Educación superior

La Academia Militar Tubman en Camp Todee en el condado de Montserrado capacita a candidatos a oficiales en la AFL. La Escuela de Candidatos a Oficiales es parte de la academia.

ROTC

Los primeros Oficiales de Reserva de Liberia' El programa Training Corps (ROTC) se estableció en 1956 en la Universidad de Liberia (UL) en Monrovia y el Instituto Booker Washington (BWI) en Kakata. En agosto de 2015, el Ministerio de Defensa Nacional anunció su intención con el Ministerio de Educación de reanudar el ROTC en las escuelas de Liberia. ROTC no había sido una institución desde el final de los conflictos en la década de 2000. Un año después, se estableció un programa piloto ROTC en (BWI).

Comando de Entrenamiento de las Fuerzas Armadas (AFTC)

El Comando de Entrenamiento de las Fuerzas Armadas (AFTC) es el centro de entrenamiento de las Fuerzas Armadas de Liberia. Fue creado en febrero de 2009.