Fridtjof Nansen

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Explorador polar noruego (1861-1930)

Fridtjof Wedel-Jarlsberg Nansen (noruego: [ˈfrɪ̂tːjɔf ˈnɑ̀nsn̩]; 10 de octubre de 1861 - 13 de mayo de 1930) fue un erudito noruego y premio Nobel de la Paz. Obtuvo prominencia en varios momentos de su vida como explorador, científico, diplomático y humanitario. Dirigió el equipo que hizo la primera travesía del interior de Groenlandia en 1888, atravesando la isla con esquís de fondo. Ganó fama internacional después de alcanzar una latitud norte récord de 86°14′ durante su expedición Fram de 1893–1896. Aunque se retiró de la exploración después de su regreso a Noruega, sus técnicas de viaje polar y sus innovaciones en equipos y vestimenta influyeron en una generación de expediciones posteriores al Ártico y la Antártida.

Nansen estudió zoología en la Royal Frederick University en Christiania y luego trabajó como curador en el Museo de la Universidad de Bergen, donde su investigación sobre el sistema nervioso central de las criaturas marinas inferiores le valió un doctorado y ayudó a establecer la doctrina de las neuronas. Más tarde, el neurocientífico Santiago Ramón y Cajal ganó el Premio Nobel de Medicina de 1906 por sus investigaciones sobre el mismo tema. Después de 1896, su principal interés científico se centró en la oceanografía; en el curso de su investigación realizó numerosos cruceros científicos, principalmente en el Atlántico Norte, y contribuyó al desarrollo de equipos oceanográficos modernos.

Como uno de los principales ciudadanos de su país, en 1905 Nansen se pronunció a favor del fin de la unión de Noruega con Suecia y fue fundamental para persuadir al príncipe Carlos de Dinamarca de que aceptara el trono del recién independizado Noruega. Entre 1906 y 1908 se desempeñó como representante de Noruega en Londres, donde ayudó a negociar el Tratado de Integridad que garantizaba el estatus independiente de Noruega.

En la última década de su vida, Nansen se dedicó principalmente a la Liga de las Naciones, luego de su nombramiento en 1921 como Alto Comisionado de la Liga para los Refugiados. En 1922 recibió el Premio Nobel de la Paz por su trabajo en favor de las víctimas desplazadas de la Primera Guerra Mundial y conflictos relacionados. Entre las iniciativas que presentó estaba el "pasaporte Nansen" para apátridas, un certificado que solía ser reconocido por más de 50 países. Trabajó en nombre de los refugiados hasta su repentina muerte en 1930, después de lo cual la Liga estableció la Oficina Internacional Nansen para Refugiados para garantizar que su trabajo continuara. Esta oficina recibió el Premio Nobel de la Paz en 1938. Su nombre se conmemora en numerosos accidentes geográficos, particularmente en las regiones polares.

Antecedentes familiares e infancia

an unsmiling fair-haired child stands upright, his left hand resting on a stool, in front of an ornate fireplace.
Nansen en 1865 (edad 4)

La familia Nansen se originó en Dinamarca. Hans Nansen (1598–1667), un comerciante, fue uno de los primeros exploradores de la región del Mar Blanco del Océano Ártico. Posteriormente se instaló en Copenhague, convirtiéndose en borgmester de la ciudad en 1654. Las generaciones posteriores de la familia vivieron en Copenhague hasta mediados del siglo XVIII, cuando Ancher Antoni Nansen se mudó a Noruega (entonces en unión con Dinamarca). Su hijo, Hans Leierdahl Nansen (1764–1821), fue magistrado primero en el distrito de Trondheim y luego en Jæren. Después de la separación de Noruega de Dinamarca en 1814, entró en la vida política nacional como representante de Stavanger en el primer Storting y se convirtió en un firme defensor de la unión con Suecia. Después de sufrir un derrame cerebral paralítico en 1821, Hans Leierdahl Nansen murió, dejando un hijo de cuatro años, Baldur Fridtjof Nansen, el padre del explorador.

Baldur era un abogado sin ambiciones de vida pública, que se convirtió en reportero de la Corte Suprema de Noruega. Se casó dos veces, la segunda vez con Adelaide Johanne Thekla Isidore Bølling Wedel-Jarlsberg de Bærum, una sobrina de Herman Wedel-Jarlsberg que había ayudado a redactar la constitución noruega de 1814 y más tarde fue el virrey noruego del rey sueco. Baldur y Adelaide se establecieron en Store Frøen, una finca en Aker, unos pocos kilómetros al norte de la capital de Noruega, Christiania (desde entonces rebautizada como Oslo). La pareja tuvo tres niños; el primero murió en la infancia, el segundo, nacido el 10 de octubre de 1861, fue Fridtjof Wedel-Jarlsberg Nansen.

El entorno rural de Store Frøen dio forma a la naturaleza de la infancia de Nansen. En los cortos veranos, las actividades principales eran la natación y la pesca, mientras que en otoño el pasatiempo principal era la caza en los bosques. Los largos meses de invierno se dedicaron principalmente al esquí, que Nansen empezó a practicar a los dos años, sobre unos esquís improvisados. A la edad de 10 años desafió a sus padres e intentó el salto de esquí en la cercana instalación de Huseby. Esta hazaña tuvo consecuencias casi desastrosas, ya que al aterrizar, los esquís se hundieron profundamente en la nieve, lanzando al niño hacia adelante: "Yo, de cabeza, describí un fino arco en el aire... [W]cuando bajé otra vez perforé la nieve hasta la cintura. Los muchachos pensaron que me había roto el cuello, pero en cuanto vieron que había vida en mí... se elevó una carcajada burlona." El entusiasmo de Nansen por el esquí no disminuyó, aunque, como él registra, sus esfuerzos se vieron eclipsados por los de los esquiadores de la región montañosa de Telemark, donde se estaba desarrollando un nuevo estilo de esquí. "Vi que esta era la única manera", escribió Nansen más tarde.

En la escuela, Nansen trabajaba adecuadamente sin mostrar ninguna aptitud particular. Los estudios quedaron relegados a los deportes, o a las expediciones a los bosques donde viviría "como Robinson Crusoe" durante semanas a la vez. A través de tales experiencias, Nansen desarrolló un marcado grado de confianza en sí mismo. Se convirtió en un esquiador consumado y un patinador muy competente. La vida se interrumpió cuando, en el verano de 1877, Adelaide Nansen murió repentinamente. Angustiado, Baldur Nansen vendió la propiedad Store Frøen y se mudó con sus dos hijos a Christiania. La destreza deportiva de Nansen continuó desarrollándose; a los 18 rompió el récord mundial de patinaje de una milla (1,6 km) y al año siguiente ganó el campeonato nacional de esquí de fondo, hazaña que repetiría en 11 ocasiones posteriores.

Estudiante y aventurera

(feminine)
Nansen como estudiante en Christiania (1880, 19 años)

En 1880, Nansen aprobó su examen de ingreso a la universidad, el examen artium. Decidió estudiar zoología, alegando más tarde que eligió la materia porque pensó que ofrecía la posibilidad de una vida al aire libre. Comenzó sus estudios en la Royal Frederick University en Christiania a principios de 1881.

A principios de 1882, Nansen dio "... el primer paso fatal que me desvió de la tranquila vida de la ciencia". El profesor Robert Collett, del departamento de zoología de la universidad, propuso que Nansen hiciera un viaje por mar para estudiar la zoología del Ártico de primera mano. Nansen estaba entusiasmado e hizo arreglos a través de un conocido reciente, el Capitán Axel Krefting, comandante del sellador Viking. El viaje comenzó el 11 de marzo de 1882 y se prolongó durante los siguientes cinco meses. En las semanas antes de que comenzara el sellado, Nansen pudo concentrarse en estudios científicos. A partir de muestras de agua, demostró que, contrariamente a la suposición anterior, el hielo marino se forma en la superficie del agua en lugar de debajo. Sus lecturas también demostraron que la Corriente del Golfo fluye debajo de una capa fría de agua superficial. Durante la primavera y principios del verano, Viking vagó entre Groenlandia y Spitsbergen en busca de manadas de focas. Nansen se convirtió en un tirador experto y un día registró con orgullo que su equipo había disparado a 200 focas. En julio, Viking quedó atrapado en el hielo cerca de una sección inexplorada de la costa de Groenlandia; Nansen deseaba bajar a tierra, pero esto era imposible. Sin embargo, comenzó a desarrollar la idea de que la capa de hielo de Groenlandia podría explorarse o incluso cruzarse. El 17 de julio, el barco se liberó del hielo y, a principios de agosto, regresó a aguas noruegas.

Nansen no reanudó los estudios formales en la universidad. En cambio, por recomendación de Collett, aceptó un puesto como curador en el departamento de zoología del Museo de Bergen. Pasaría los siguientes seis años de su vida allí, además de una gira sabática de seis meses por Europa, trabajando y estudiando con figuras destacadas como Gerhard Armauer Hansen, el descubridor del bacilo de la lepra, y Daniel Cornelius Danielssen, el museo& #39;s director que lo había convertido de una colección atrasada en un centro de investigación científica y educación. El área de estudio elegida por Nansen fue el campo relativamente inexplorado de la neuroanatomía, específicamente el sistema nervioso central de las criaturas marinas inferiores. Antes de partir para su año sabático en febrero de 1886, publicó un artículo que resume su investigación hasta la fecha, en el que afirmó que "anastomosis o uniones entre las diferentes células ganglionares" no se pudo demostrar con certeza. Esta visión heterodoxa fue confirmada por la investigación simultánea del embriólogo Wilhelm His y el psiquiatra August Forel. Nansen es considerado el primer defensor noruego de la teoría de la neurona, propuesta originalmente por Santiago Ramón y Cajal. Su artículo posterior, La estructura y combinación de elementos histológicos del sistema nervioso central, publicado en 1887, se convirtió en su tesis doctoral.

Cruce de Groenlandia

Planificación

Head and shoulders portrait of a middle-aged man, facing half-left. He has dark, neatly brushed hair, a heavy moustache, and is wearing a dark, formal jacket.
Adolf Erik Nordenskiöld, cuya expedición de 1883 había penetrado 160 kilómetros (100 mi; 90 nmi) en el hielo de Groenlandia

La idea de una expedición a través del casquete polar de Groenlandia creció en la mente de Nansen a lo largo de sus años en Bergen. En 1887, tras la presentación de su tesis doctoral, finalmente comenzó a organizar este proyecto. Antes de eso, las dos penetraciones más importantes del interior de Groenlandia habían sido las de Adolf Erik Nordenskiöld en 1883 y Robert Peary en 1886. Ambos habían partido de Disko Bay en la costa occidental y habían viajado unos 160 kilómetros (100 mi) hacia el este antes de dar la vuelta. Por el contrario, Nansen propuso viajar de este a oeste, terminando en lugar de comenzar su viaje en Disko Bay. Un grupo que partiera de la costa oeste habitada, razonó, tendría que hacer un viaje de regreso, ya que ningún barco podría estar seguro de llegar a la peligrosa costa este y recogerlos. Al comenzar desde el este, suponiendo que se pudiera aterrizar allí, el de Nansen sería un viaje de ida hacia un área poblada. El grupo no tendría línea de retirada a una base segura; el único camino a seguir sería hacia adelante, una situación que encajaba completamente con la filosofía de Nansen.

Nansen rechazó la organización compleja y la mano de obra pesada de otras empresas del Ártico y, en cambio, planeó su expedición para un pequeño grupo de seis personas. Los suministros serían transportados en trineos livianos especialmente diseñados. Gran parte del equipo, incluidos los sacos de dormir, la ropa y las cocinas, también tuvo que diseñarse desde cero. Estos planes recibieron una recepción generalmente pobre en la prensa; un crítico no tenía ninguna duda de que 'si [el] esquema se intenta en su forma actual... las probabilidades son diez a una de que... deseche inútilmente el suyo propio y quizás el de otros' vive lejos". El parlamento noruego se negó a brindar apoyo financiero, creyendo que no se debería alentar una empresa tan potencialmente riesgosa. El proyecto finalmente se lanzó con una donación de un empresario danés, Augustin Gamél; el resto provino principalmente de pequeñas contribuciones de los compatriotas de Nansen, a través de un esfuerzo de recaudación de fondos organizado por estudiantes de la universidad.

A pesar de la publicidad adversa, Nansen recibió numerosas solicitudes de aspirantes a aventureros. Quería esquiadores expertos e intentó reclutarlos entre los esquiadores de Telemark, pero sus enfoques fueron rechazados. Nordenskiöld le había dicho a Nansen que los sami, de Finnmark, en el extremo norte de Noruega, eran expertos en viajar por la nieve, por lo que Nansen reclutó a un par, Samuel Balto y Ole Nielsen Ravna. Los lugares restantes fueron para Otto Sverdrup, un ex capitán de barco que había trabajado más recientemente como guardabosques; Oluf Christian Dietrichson, oficial del ejército, y Kristian Kristiansen, conocido de Sverdrup. Todos tenían experiencia en la vida al aire libre en condiciones extremas y eran esquiadores experimentados. Justo antes de la partida del grupo, Nansen asistió a un examen formal en la universidad, que había accedido a recibir su tesis doctoral. De acuerdo con la costumbre, estaba obligado a defender su trabajo ante los examinadores designados que actuaban como "abogados del diablo". Se fue antes de conocer el resultado de este proceso.

Expedición

Map of Southern Greenland with traced lines that signify expedition routes
Expedición de Groenlandia, julio a octubre de 1888
Ruta prevista de Sermilik a Christianhaab
Enfoque y aterrizaje el 29 de julio
Ruta real a Godthaab, 15 de agosto al 3 de octubre

El cazador de focas Jason recogió el grupo de Nansen el 3 de junio de 1888 en el puerto islandés de Ísafjörður. Avistaron la costa de Groenlandia una semana después, pero una gruesa capa de hielo impidió el progreso. Con la costa todavía a 20 kilómetros (12 millas) de distancia, Nansen decidió botar los botes pequeños. Estaban a la vista del fiordo Sermilik el 17 de julio; Nansen creía que ofrecería una ruta hasta el casquete polar.

La expedición dejó a Jason "de buen humor y con las mayores esperanzas de un resultado afortunado". Siguieron días de extrema frustración mientras se dirigían hacia el sur. El clima y las condiciones del mar les impidieron llegar a la orilla. Pasaron la mayor parte del tiempo acampando en el mismo hielo; era demasiado peligroso botar los botes.

El 29 de julio, se encontraron 380 kilómetros (240 mi) al sur del punto donde abandonaron el barco. Ese día finalmente llegaron a tierra, pero estaban demasiado al sur para comenzar la travesía. Nansen ordenó al equipo regresar a los botes después de un breve descanso y comenzar a remar hacia el norte. El grupo luchó hacia el norte a lo largo de la costa a través de los témpanos de hielo durante los siguientes 12 días. Se encontraron con un gran campamento esquimal el primer día, cerca del cabo Steen Bille. Los contactos ocasionales con la población nativa nómada continuaron a medida que avanzaba el viaje.

Barcos y suministros fueron almacenados en la costa este de Groenlandia

El grupo llegó a Umivik Bay el 11 de agosto, después de recorrer 200 kilómetros (120 mi). Nansen decidió que necesitaban comenzar la travesía. Aunque todavía estaban muy al sur de su lugar de partida previsto; la temporada se estaba volviendo demasiado avanzada. Después de aterrizar en Umivik, pasaron los siguientes cuatro días preparándose para su viaje. Partieron la noche del 15 de agosto, en dirección noroeste hacia Christianhaab en la costa occidental de Disko Bay, a 600 kilómetros (370 millas) de distancia.

Durante los siguientes días, el partido luchó por ascender. El hielo interior tenía una superficie traicionera con muchas grietas ocultas y el clima era malo. El progreso se detuvo durante tres días debido a tormentas violentas y lluvia continua una vez. El último barco debía partir de Christianhaab a mediados de septiembre. No podrían llegar a tiempo, concluyó Nansen el 26 de agosto. Ordenó un cambio de rumbo hacia el oeste, hacia Godthaab; un viaje más corto por al menos 150 kilómetros (93 mi). El resto del grupo, según Nansen, "saludó el cambio de planes con aclamaciones".

Continuaron subiendo hasta el 11 de septiembre y alcanzaron una altura de 2719 metros (8921 pies) sobre el nivel del mar. Las temperaturas en la cima de la capa de hielo de la capa de hielo cayeron a -45 ° C (-49 ° F) por la noche. A partir de entonces, la pendiente descendente facilitó el viaje. Sin embargo, el terreno era accidentado y el clima seguía siendo hostil. El avance era lento: las nevadas frescas hacían arrastrar los trineos como tirarlos por la arena.

El 26 de septiembre, se abrieron camino por el borde de un fiordo hacia el oeste, hacia Godthaab. Sverdrup construyó un bote improvisado con partes de trineos, sauces y su tienda. Tres días después, Nansen y Sverdrup iniciaban la última etapa del viaje; remando por el fiordo.

El 3 de octubre llegaron a Godthaab, donde los recibió el representante de la ciudad danesa. Primero le informó a Nansen que obtuvo su doctorado, un asunto que "no podría haber estado más alejado de los pensamientos [de Nansen] en ese momento". El equipo logró su cruce en 49 días. A lo largo del viaje, mantuvieron registros meteorológicos y geográficos y otros relacionados con el interior previamente inexplorado.

El resto del equipo llegó a Godthaab el 12 de octubre. Nansen pronto supo que no era probable que ningún barco hiciera escala en Godthaab hasta la primavera siguiente. Aún así, pudieron enviar cartas de regreso a Noruega a través de un barco que partió de Ivigtut a fines de octubre. Él y su grupo pasaron los siguientes siete meses en Groenlandia. El 15 de abril de 1889, el barco danés Hvidbjørnen entró finalmente en el puerto. Nansen registró: "No fue sin tristeza que dejamos este lugar y esta gente, entre quienes nos habíamos divertido tanto".

Interludio y matrimonio

Fridtjof Nansen y Eva Nansen en otoño de 1889

Hvidbjørnen llegó a Copenhague el 21 de mayo de 1889. La noticia de la travesía había precedido a su llegada, y Nansen y sus compañeros fueron agasajados como héroes. Esta bienvenida, sin embargo, se vio empequeñecida por la recepción en Christiania una semana después, cuando multitudes de entre treinta y cuarenta mil, un tercio de la población de la ciudad, llenaron las calles mientras la fiesta se dirigía al primero de un grupo. serie de recepciones. El interés y el entusiasmo generados por el logro de la expedición llevaron directamente a la formación ese año de la Sociedad Geográfica Noruega.

Nansen aceptó el puesto de curador de la colección de zoología de la Royal Frederick University, un puesto que conllevaba un salario pero no implicaba obligaciones; la universidad quedó satisfecha con la asociación con el nombre del explorador. La tarea principal de Nansen en las siguientes semanas fue escribir su relato de la expedición, pero encontró tiempo a finales de junio para visitar Londres, donde se reunió con el Príncipe de Gales (el futuro Eduardo VII), y se dirigió a una reunión de los Real Sociedad Geográfica (RGS).

El presidente de RGS, Sir Mountstuart Elphinstone Grant Duff, dijo que Nansen ha reclamado "el lugar más destacado entre los viajeros del norte" y luego le otorgó la prestigiosa Medalla de Patrono de la Sociedad. Este fue uno de los muchos honores que Nansen recibió de instituciones de toda Europa. Un grupo de australianos lo invitó a dirigir una expedición a la Antártida, pero se negó, creyendo que los intereses de Noruega se verían mejor atendidos con la conquista del Polo Norte.

El 11 de agosto de 1889, Nansen anunció su compromiso con Eva Sars, la hija de Michael Sars, un profesor de zoología que había muerto cuando Eva tenía 11 años. La pareja se había conocido unos años antes, en la estación de esquí de Frognerseteren, donde Nansen recordó haber visto "dos pies sobresaliendo de la nieve". Eva era tres años mayor que Nansen y, a pesar de la evidencia de este primer encuentro, era una esquiadora consumada. También era una célebre cantante clásica que había sido entrenada en Berlín por Désirée Artôt, antigua amante de Tchaikovsky. El compromiso sorprendió a muchos; dado que Nansen se había expresado previamente enérgicamente en contra de la institución del matrimonio, Otto Sverdrup asumió que había leído mal el mensaje. La boda tuvo lugar el 6 de septiembre de 1889, menos de un mes después del compromiso.

Expedición Fram

Planificación

Portrait of a stern and determined looking man with arms crossed.
Nansen en 1889

Nansen comenzó a considerar la posibilidad de llegar al Polo Norte después de leer la teoría del meteorólogo Henrik Mohn sobre la deriva transpolar en 1884. Se identificó que los artefactos encontrados en la costa de Groenlandia provenían de la expedición Jeannette. En junio de 1881, el USS Jeannette fue aplastado y hundido frente a la costa de Siberia, el lado opuesto del Océano Ártico. Mohn supuso que la ubicación de los artefactos indicaba la existencia de una corriente oceánica de este a oeste, a lo largo del mar polar y posiblemente sobre el polo mismo.

La idea permaneció fija en la mente de Nansen durante los dos años siguientes. Desarrolló un plan detallado para una aventura polar después de su regreso triunfal de Groenlandia. Hizo pública su idea en febrero de 1890, en una reunión de la recién formada Sociedad Geográfica Noruega. Expediciones anteriores, argumentó, se acercaron al Polo Norte desde el oeste y fracasaron porque estaban trabajando contra la corriente predominante este-oeste; el secreto era trabajar con la corriente.

Un plan viable requeriría un pequeño barco resistente y maniobrable, capaz de transportar combustible y provisiones para doce hombres durante cinco años. Este barco entraría en la bolsa de hielo cerca de la ubicación aproximada del hundimiento de Jeannette, desplazándose hacia el oeste con la corriente hacia el polo y más allá, llegando finalmente al mar entre Groenlandia y Spitsbergen.

Expertos exploradores polares se mostraron desdeñosos: Adolphus Greely calificó la idea de "un esquema ilógico de autodestrucción". Igualmente desdeñosos fueron Sir Allen Young, un veterano de las búsquedas de la expedición perdida de Franklin, y Sir Joseph Dalton Hooker, que había navegado a la Antártida en la expedición Ross. Nansen aún logró obtener una subvención del parlamento noruego después de un apasionado discurso. Se aseguró financiación adicional a través de un llamamiento nacional para donaciones privadas.

Preparativos

Nansen eligió al ingeniero naval Colin Archer para diseñar y construir un barco. Archer diseñó una embarcación extraordinariamente robusta con un intrincado sistema de travesaños y tirantes de las maderas de roble más resistentes. Su casco redondeado fue diseñado para empujar el barco hacia arriba cuando lo acosaba una banquisa. La velocidad y la maniobrabilidad serían secundarias a su capacidad como refugio seguro y cálido durante su confinamiento previsto.

La relación eslora-manga (39 metros de eslora (128 pies) y 11 metros de manga (36 pies)) le daba un aspecto rechoncho, justificado por Archer: "Un barco construido con respecto exclusivo a su idoneidad para el objeto [de Nansen] debe diferir esencialmente de cualquier embarcación conocida." Fue bautizado como Fram y botado el 6 de octubre de 1892.

Nansen seleccionó un grupo de doce entre miles de solicitantes. Otto Sverdrup, que participó en la anterior expedición de Groenlandia de Nansen, fue designado segundo al mando de la expedición. La competencia era tan feroz que el teniente del ejército y experto en conducción de perros Hjalmar Johansen se incorporó como fogonero del barco, el único puesto que quedaba disponible.

En el hielo

A map of the sea and island archipelagos north of Siberia. Five colored lines indicate the ship's and Nansen's individual routes.
Rutas de expedición, julio de 1893 – agosto de 1896:
Fram's ruta al hielo del paquete, julio–septiembre 1893
Fram's deriva de tres años a Spitsbergen
Marchas de Nansen, Marzo 1895 – Junio 1896
Nansen vuelve a Vardø, agosto de 1896
Fram's regreso a Tromsø, agosto de 1896

Fram salió de Christiania el 24 de junio de 1893, animado por miles de simpatizantes. Después de un lento viaje por la costa, el último puerto de escala fue Vardø, en el extremo noreste de Noruega. El Fram partió de Vardø el 21 de julio, siguiendo la ruta del Paso del Noreste iniciada por Nordenskiöld en 1878-1879, a lo largo de la costa norte de Siberia. El progreso se vio obstaculizado por las condiciones de niebla y hielo en los mares principalmente desconocidos.

La tripulación también experimentó el fenómeno de las aguas muertas, en el que el avance de un barco se ve obstaculizado por la fricción provocada por una capa de agua dulce que se encuentra sobre una capa de agua salada más pesada. Sin embargo, el 10 de septiembre se pasó el cabo Chelyuskin, el punto más septentrional de la masa continental euroasiática.

Diez días después, se avistó una gran cantidad de hielo a una latitud de 78°N, cuando Fram se acercaba al área en la que fue aplastado el USS Jeannette. Nansen siguió la línea de la manada hacia el norte hasta una posición registrada como 78°49′N 132°53′E / 78,817°N 132,883°E / 78,817; 132.883, antes de ordenar que se detuvieran los motores y se levantara el timón. A partir de este punto comenzó la deriva de Fram. Las primeras semanas en el hielo fueron frustrantes, ya que la deriva se movía de manera impredecible; a veces al norte, a veces al sur.

Para el 19 de noviembre, la latitud de Fram estaba al sur de aquella en la que había entrado en el hielo. Solo después del cambio de año, en enero de 1894, la dirección norte se estableció en general; la marca de 80 ° N finalmente se pasó el 22 de marzo. Nansen calculó que, a este ritmo, el barco podría tardar cinco años en llegar al polo. A medida que el barco avanzaba hacia el norte a un ritmo que rara vez superaba el kilómetro y medio por día, Nansen comenzó a considerar en privado un nuevo plan: un viaje en trineo tirado por perros hacia el polo. Con esto en mente, comenzó a practicar la conducción de perros, realizando muchos viajes experimentales sobre el hielo.

En noviembre, Nansen anunció su plan: cuando el barco pasara la latitud 83°N, él y Hjalmar Johansen dejarían el barco con los perros y se dirigirían al polo mientras Fram, al mando de Sverdrup, continuaba su deriva hasta que emergió del hielo en el Atlántico Norte. Después de llegar al polo, Nansen y Johansen se dirigirían a la tierra conocida más cercana, la tierra de Francisco José, recientemente descubierta y cartografiada de manera esquemática. Luego cruzarían a Spitzbergen donde encontrarían un barco que los llevaría a casa.

La tripulación pasó el resto del invierno de 1894 preparando ropa y equipo para el próximo viaje en trineo. Se construyeron kayaks, para ser transportados en los trineos hasta que se necesitaran para el cruce de aguas abiertas. Los preparativos se interrumpieron a principios de enero cuando violentos temblores sacudieron el barco. La tripulación desembarcó, temiendo que el barco fuera aplastado, pero Fram demostró estar a la altura del peligro. El 8 de enero de 1895, la posición del barco era 83°34′N, por encima del récord anterior de Greely de 83°24′N.

Carrera hacia la pole

A group of men pose on the ice with dogs and sledges, with a ship's outline visible in the background
Preparativos para la caminata polar de Nansen y Johansen, 14 marzo 1895

Con la latitud del barco en 84°4′N y después de dos salidas en falso, Nansen y Johansen comenzaron su viaje el 14 de marzo de 1895. Nansen tardó 50 días en cubrir las 356 millas náuticas (660 km; 410 mi) al polo, un viaje diario promedio de siete millas náuticas (13 km; 8 mi). Después de una semana de viaje, una observación de sextante indicó que promediaron nueve millas náuticas (17 km; 10 mi) por día, lo que los adelantó. Sin embargo, las superficies irregulares dificultaron el esquí y sus velocidades se redujeron. También se dieron cuenta de que marchaban contra una deriva hacia el sur y que las distancias recorridas no necesariamente equivalen a la distancia recorrida.

El 3 de abril, Nansen comenzó a dudar si la pole era alcanzable. A menos que mejoraran su velocidad, su comida no les duraría hasta el polo y de regreso a Franz Josef Land. Confió en su diario: "Me he convencido cada vez más de que debemos dar la vuelta antes de tiempo". Cuatro días después, después de acampar, observó que el camino a seguir era "... un verdadero caos de bloques de hielo que se extendía hasta el horizonte". Nansen registró su latitud como 86°13′6″N, casi tres grados por encima del récord anterior, y decidió dar la vuelta y regresar al sur.

Retiro

Al principio, Nansen y Johansen avanzaron bien hacia el sur, pero sufrieron un serio revés el 13 de abril, cuando en su afán por levantar el campamento, se olvidaron de dar cuerda a sus cronómetros, lo que imposibilitó calcular su longitud y navegar con precisión hasta Tierra de Francisco José. Reiniciaron los relojes basándose en la suposición de Nansen de que estaban a 86°E. Desde entonces no estaban seguros de su verdadera posición. Las huellas de un zorro ártico se observaron a finales de abril. Era el primer rastro de una criatura viva además de sus perros desde que se fueron de Fram. Pronto vieron huellas de osos y, a fines de mayo, vieron evidencia de focas, gaviotas y ballenas cercanas.

Artist's impression: A full moon in a dark sky; on the ground a mound of snow with a small square opening indicates the hut, with an upturned sledge standing outside. The surrounding area is all desolate snow and ice fields.
Nansen y la cabaña de invierno de Johansen de 1895 en la tierra Franz Josef

El 31 de mayo, Nansen calculó que estaban a solo 50 millas náuticas (93 km; 58 mi) del cabo Fligely, el punto más septentrional de Franz Josef Land. Las condiciones de viaje empeoraron a medida que el clima cada vez más cálido hizo que el hielo se rompiera. El 22 de junio, la pareja decidió descansar sobre un témpano de hielo estable mientras reparaban su equipo y recogían fuerzas para la siguiente etapa de su viaje. Permanecieron en el témpano durante un mes.

El día después de dejar este campamento, Nansen registró: "Por fin, la maravilla se ha hecho realidad: ¡tierra, tierra, y después de que casi hubiéramos renunciado a creer en ella!" Si esta tierra aún lejana era la Tierra de Francisco José o un nuevo descubrimiento, no lo sabían, solo tenían un mapa tosco para guiarlos. El 6 de agosto llegaron al borde de la banquisa y mataron al último de sus perros, el más débil de los cuales mataron regularmente para alimentar a los demás desde el 24 de abril. Amarraron los dos kayaks, izaron una vela y se dirigieron a tierra.

Pronto quedó claro que esta tierra era parte de un archipiélago. A medida que avanzaban hacia el sur, Nansen identificó tentativamente un promontorio como Cabo Felder en el borde occidental de Franz Josef Land. Hacia fines de agosto, cuando el clima se volvió más frío y los viajes se hicieron cada vez más difíciles, Nansen decidió acampar durante el invierno. En una cala protegida, con piedras y musgo como materiales de construcción, la pareja erigió una choza que sería su hogar durante los próximos ocho meses. Con provisiones listas de osos, morsas y focas para mantener su despensa abastecida, su principal enemigo no era el hambre sino la inactividad. Después de las silenciosas celebraciones de Navidad y Año Nuevo, con un clima que mejoraba lentamente, comenzaron a prepararse para abandonar su refugio, pero fue el 19 de mayo de 1896 antes de que pudieran reanudar su viaje.

Rescate y regreso

El 17 de junio, durante una parada para realizar reparaciones después de que los kayaks fueran atacados por una morsa, Nansen creyó oír ladrar a un perro y voces humanas. Fue a investigar y unos minutos después vio la figura de un hombre que se acercaba. Fue el explorador británico Frederick Jackson, quien dirigía una expedición a Franz Josef Land y estaba acampado en Cape Flora en la cercana isla Northbrook. Los dos estaban igualmente asombrados por su encuentro; después de algunas vacilaciones incómodas, Jackson preguntó: 'Tú eres Nansen, ¿verdad?', y recibió la respuesta 'Sí, soy Nansen'.

Johansen fue recogido y los dos fueron llevados a Cape Flora donde, durante las siguientes semanas, se recuperaron de su terrible experiencia. Nansen escribió más tarde que él "todavía apenas podía comprender" su repentino cambio de fortuna; si no hubiera sido por el ataque de la morsa que causó la demora, las dos partes podrían no haber sido conscientes de la existencia de la otra.

Two men shake hands in the midst of a snowfield, with a dog sitting nearby. Dark hills are shown in the background.
Foto de la reunión de Nansen-Jackson cerca del Cabo Flora, 17 de junio de 1896

El 7 de agosto, Nansen y Johansen abordaron el barco de suministro de Jackson Windward y navegaron hacia Vardø, donde llegaron el día 13. Fueron recibidos por Hans Mohn, el creador de la teoría de la deriva polar, que estaba en la ciudad por casualidad. El mundo fue rápidamente informado por telegrama del regreso seguro de Nansen, pero hasta el momento no había noticias de Fram.

Tomando el vapor correo semanal hacia el sur, Nansen y Johansen llegaron a Hammerfest el 18 de agosto, donde se enteraron de que Fram había sido avistado. Había emergido del hielo al norte y al oeste de Spitsbergen, como había predicho Nansen, y ahora se dirigía a Tromsø. No había pasado por encima del polo, ni superado la marca norte de Nansen. Sin demora, Nansen y Johansen zarparon hacia Tromsø, donde se reunieron con sus camaradas.

El viaje de regreso a Christiania fue una serie de recepciones triunfales en todos los puertos. El 9 de septiembre, Fram fue escoltado al puerto de Christiania y recibido por las multitudes más grandes que la ciudad jamás había visto. La tripulación fue recibida por el rey Oscar y Nansen, reunida con su familia, permaneció en el palacio durante varios días como invitados especiales. Llegaron tributos de todas partes del mundo; típico fue el del alpinista británico Edward Whymper, quien escribió que Nansen había logrado "un avance casi tan grande como el logrado por todos los demás viajes en el siglo XIX juntos".

Figura nacional

Científico y oráculo polar

La primera tarea de Nansen a su regreso fue escribir su relato del viaje. Esto lo hizo notablemente rápido, produciendo 300.000 palabras de texto noruego en noviembre de 1896; la traducción al inglés, titulada Farthest North, estuvo lista en enero de 1897. El libro fue un éxito instantáneo y aseguró el futuro financiero a largo plazo de Nansen. Nansen incluyó sin comentarios la única crítica adversa significativa a su conducta, la de Greely, quien había escrito en Harper's Weekly sobre la decisión de Nansen de dejar Fram y ataque al polo: "No se comprende cómo Nansen pudo haberse desviado así del deber más sagrado que incumbe al comandante de una expedición naval."

Durante los 20 años posteriores a su regreso del Ártico, Nansen dedicó la mayor parte de sus energías al trabajo científico. En 1897 aceptó una cátedra de zoología en la Royal Frederick University, lo que le proporcionó una base desde la que podría abordar la importante tarea de editar los informes de los resultados científicos de la expedición Fram. Esta fue una tarea mucho más ardua que escribir la narrativa de la expedición. Los resultados finalmente se publicaron en seis volúmenes y, según un científico polar posterior, Robert Rudmose-Brown, "fueron para la oceanografía del Ártico lo que los resultados de la expedición Challenger habían sido para la oceanografía de otros océanos".

En 1900, Nansen se convirtió en director del Laboratorio Internacional para la Investigación del Mar del Norte, con sede en Christiania, y ayudó a fundar el Consejo Internacional para la Exploración del Mar. A través de su conexión con este último organismo, en el verano de 1900 Nansen se embarcó en su primera visita a las aguas del Ártico desde la expedición Fram, un crucero a Islandia y Jan Mayen Land en el buque de investigación oceanográfica Michael Sars, llamado así por el padre de Eva. Poco después de su regreso, se enteró de que miembros de la expedición italiana del duque de los Abruzos habían superado su récord del norte más lejano. Habían alcanzado los 86 ° 34 'N el 24 de abril de 1900, en un intento de llegar al Polo Norte desde Franz Josef Land. Nansen recibió la noticia filosóficamente: "¿Cuál es el valor de tener objetivos por sí mismos? Todos desaparecen... es simplemente una cuestión de tiempo."

A substantial building in pink stone or cladding, consisting of a three-storey square tower with two two-storey wings. The building stands, framed by trees, in a snow-covered garden.
Fridtjof Nansen Institute at Polhøgda

Nansen ahora era considerado un oráculo por todos los aspirantes a exploradores de las regiones polares norte y sur. Abruzzi lo había consultado, al igual que el belga Adrien de Gerlache, cada uno de los cuales realizó expediciones a la Antártida. Aunque Nansen se negó a reunirse con su propio compatriota y compañero explorador Carsten Borchgrevink (a quien consideraba un fraude), le dio consejos a Robert Falcon Scott sobre equipos y transporte polares, antes de la expedición Discovery de 1901-1904. En un momento, Nansen consideró seriamente liderar una expedición al Polo Sur y le pidió a Colin Archer que diseñara dos barcos. Sin embargo, estos planes permanecieron en el tablero de dibujo.

Para 1901, la familia de Nansen se había expandido considerablemente. Una hija, Liv, había nacido justo antes de que Fram partiera; un hijo, Kåre, nació en 1897 seguido de una hija, Irmelin, en 1900 y un segundo hijo, Odd, en 1901. La casa familiar, que Nansen había construido en 1891 con las ganancias de su libro de expedición a Groenlandia, ahora era demasiado pequeña. Nansen adquirió un terreno en el distrito de Lysaker y construyó, sustancialmente según su propio diseño, una casa grande e imponente que combinaba algunas de las características de una casa señorial inglesa con elementos del renacimiento italiano.

La casa estuvo lista para ser ocupada en abril de 1902; Nansen lo llamó Polhøgda (en inglés "polar heights"), y siguió siendo su hogar por el resto de su vida. Un quinto y último hijo, Asmund, nació en Polhøgda en 1903.

Política y diplomática

(feminine)
An elderly, bearded man in ornate robes, wearing a jewelled crown surmounted by a cross, looks straight out of the picture.
El rey Oscar II, último rey de la unión de Suecia y Noruega. Permaneció el rey de Suecia después de la independencia de Noruega en 1905.

La unión entre Noruega y Suecia, impuesta por las grandes potencias en 1814, había estado bajo una tensión considerable durante la década de 1890, y el tema principal en cuestión era el derecho de Noruega a su propio servicio consular. Nansen, aunque no por vocación política, se había pronunciado sobre el tema en varias ocasiones en defensa de los intereses de Noruega. A partir de 1898, Nansen fue uno de los colaboradores de Ringeren, una revista anti-Unión establecida por Sigurd Ibsen. Parecía, a principios del siglo XX, que un acuerdo entre los dos países podría ser posible, pero las esperanzas se desvanecieron cuando las negociaciones se rompieron en febrero de 1905. El gobierno noruego cayó y fue reemplazado por uno dirigido por Christian Michelsen, cuyo programa fue uno de separación de Suecia.

En febrero y marzo, Nansen publicó una serie de artículos periodísticos que lo colocaban firmemente en el campo separatista. El nuevo primer ministro quería a Nansen en el gabinete, pero Nansen no tenía ambiciones políticas. Sin embargo, a pedido de Michelsen, fue a Berlín y luego a Londres donde, en una carta a The Times, presentó el caso legal de Noruega para un servicio consular separado a los ingleses. -mundo hablante. El 17 de mayo de 1905, el Día de la Constitución de Noruega, Nansen se dirigió a una gran multitud en Christiania y dijo: "Ahora se han cerrado todas las vías de retirada". Ahora queda solo un camino, el camino a seguir, quizás a través de dificultades y penurias, pero hacia adelante para nuestro país, hacia una Noruega libre". También escribió un libro, Noruega y la Unión con Suecia, para promover el caso de Noruega en el extranjero.

El 23 de mayo, el Storting aprobó la Ley del Consulado que establece un servicio consular independiente. El rey Oscar rechazó su asentimiento; el 27 de mayo, el gabinete noruego renunció, pero el rey no reconoció este paso. El 7 de junio, el Storting anunció unilateralmente la disolución de la unión con Suecia. En una situación tensa, el gobierno sueco accedió a la solicitud de Noruega de someter la disolución a referéndum del pueblo noruego. Esto se llevó a cabo el 13 de agosto de 1905 y resultó en una abrumadora votación por la independencia, momento en el que el rey Oscar renunció a la corona de Noruega y retuvo el trono sueco. Un segundo referéndum, realizado en noviembre, determinó que el nuevo estado independiente debería ser una monarquía en lugar de una república. Anticipándose a esto, el gobierno de Michelsen había estado considerando la idoneidad de varios príncipes como candidatos al trono noruego. Ante la negativa del Rey Oscar de permitir que alguien de su propia Casa de Bernadotte aceptara la corona, la elección favorecida fue el Príncipe Carlos de Dinamarca. En julio de 1905, Michelsen envió a Nansen a Copenhague en una misión secreta para persuadir a Carlos de que aceptara el trono noruego. Nansen tuvo éxito; poco después del segundo referéndum Carlos fue proclamado rey, tomando el nombre de Haakon VII. Él y su esposa, la princesa británica Maud, fueron coronados en la Catedral de Nidaros en Trondheim el 22 de junio de 1906.

En abril de 1906, Nansen fue nombrado primer ministro de Noruega en Londres. Su tarea principal era trabajar con representantes de las principales potencias europeas en un Tratado de Integridad que garantizaría la posición de Noruega. Nansen era popular en Inglaterra y se llevaba bien con el rey Eduardo, aunque encontraba desagradables las funciones de la corte y los deberes diplomáticos; "frívolo y aburrido" fue su descripción. Sin embargo, pudo perseguir sus intereses geográficos y científicos a través de contactos con la Royal Geographical Society y otros organismos eruditos. El Tratado se firmó el 2 de noviembre de 1907 y Nansen consideró completa su tarea. Resistiendo las súplicas del rey Eduardo, entre otros, de que debería permanecer en Londres, el 15 de noviembre Nansen renunció a su cargo. Unas semanas más tarde, todavía en Inglaterra como invitado del rey en Sandringham, Nansen recibió la noticia de que Eva estaba gravemente enferma de neumonía. El 8 de diciembre partió hacia su casa, pero antes de llegar a Polhøgda supo, por un telegrama, que Eva había muerto.

Oceanógrafo y viajero

La botella Nansen se utilizó para probar la temperatura del agua de mar a profundidades específicas

Después de un período de duelo, Nansen regresó a Londres. Su gobierno lo convenció de que rescindiera su renuncia hasta después de la visita de estado del rey Eduardo a Noruega en abril de 1908. Su retiro formal del servicio diplomático fue el 1 de mayo de 1908, el mismo día en que se cambió su cátedra universitaria. de la zoología a la oceanografía. Esta nueva designación reflejó el carácter general de los intereses científicos más recientes de Nansen.

En 1905, le proporcionó al físico sueco Walfrid Ekman los datos que establecieron el principio en oceanografía conocido como la espiral de Ekman. Basándose en las observaciones de Nansen de las corrientes oceánicas registradas durante la expedición Fram, Ekman concluyó que el efecto del viento en la superficie del mar producía corrientes que "formaban una especie de escalera de caracol, bajada hacia las profundidades".

En 1909, Nansen se unió a Bjørn Helland-Hansen para publicar un artículo académico, El mar de Noruega: su oceanografía física, basado en el viaje de Michael Sars de 1900. Nansen ya se había retirado de la exploración polar, siendo el paso decisivo la entrega de Fram a su compatriota noruego Roald Amundsen, que estaba planeando una expedición al Polo Norte. Cuando Amundsen hizo su controvertido cambio de planes y partió hacia el Polo Sur, Nansen lo apoyó.

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Entre 1910 y 1914, Nansen participó en varios viajes oceanográficos. En 1910, a bordo del buque de guerra noruego Fridtjof, realizó investigaciones en el Atlántico norte, y en 1912 llevó su propio yate, Veslemøy, a Bear Island y Spitsbergen. El objetivo principal del crucero Veslemøy fue la investigación de la salinidad en la cuenca del Polo Norte. Una de las contribuciones duraderas de Nansen a la oceanografía fue su trabajo en el diseño de instrumentos y equipos; la "botella Nansen" para tomar muestras de aguas profundas permaneció en uso hasta el siglo XXI, en una versión actualizada por Shale Niskin.

A pedido de la Royal Geographical Society, Nansen comenzó a trabajar en un estudio de los descubrimientos del Ártico, que se convirtió en una historia de dos volúmenes de la exploración de las regiones del norte hasta principios del siglo XVI. Esto se publicó en 1911 como Nord i Tåkeheimen ("In Northern Mists"). Ese año volvió a conocer a Kathleen Scott, esposa de Robert Falcon Scott, cuya expedición Terra Nova había zarpado hacia la Antártida en 1910.

El biógrafo Roland Huntford ha afirmado que Nansen y Kathleen Scott tuvieron una breve aventura. Louisa Young, en su biografía de Lady Scott, rechaza la afirmación. Muchas mujeres se sintieron atraídas por Nansen, y él tenía fama de mujeriego. Su vida personal fue problemática en esta época; en enero de 1913 recibió la noticia del suicidio de Hjalmar Johansen, quien había regresado en desgracia de la exitosa expedición al Polo Sur de Amundsen. En marzo de 1913, el hijo menor de Nansen, Asmund, murió después de una larga enfermedad.

En el verano de 1913, Nansen viajó al mar de Kara, por invitación de Jonas Lied, como parte de una delegación que investigaba una posible ruta comercial entre Europa occidental y el interior de Siberia. Luego, el grupo tomó un barco de vapor por el río Yenisei hasta Krasnoyarsk y viajó en el Ferrocarril Transiberiano hasta Vladivostok antes de regresar a casa. Nansen publicó un reportaje del viaje en Through Siberia. La vida y la cultura de los pueblos rusos despertaron en Nansen un interés y una simpatía que mantendría hasta su vida posterior. Inmediatamente antes de la Primera Guerra Mundial, Nansen se unió a Helland-Hansen en un crucero oceanográfico en aguas del Atlántico oriental.

Estadista y humanitario

Sociedad de Naciones

Al estallar la guerra en 1914, Noruega declaró su neutralidad, junto con Suecia y Dinamarca. Nansen fue designado presidente de la Unión Noruega de Defensa, pero tenía pocos deberes oficiales y continuó con su trabajo profesional en la medida en que las circunstancias lo permitieron. A medida que avanzaba la guerra, la pérdida del comercio exterior de Noruega provocó una grave escasez de alimentos en el país, que se volvió crítica en abril de 1917, cuando Estados Unidos entró en guerra e impuso restricciones adicionales al comercio internacional. Nansen fue enviado a Washington por el gobierno noruego; después de meses de discusión, aseguró alimentos y otros suministros a cambio de la introducción de un sistema de racionamiento. Cuando su gobierno dudó sobre el acuerdo, firmó el acuerdo por iniciativa propia.

Pocos meses después del final de la guerra en noviembre de 1918, la Conferencia de Paz de París había aceptado un borrador de acuerdo para crear una Sociedad de Naciones, como medio para resolver disputas entre naciones por medios pacíficos. La fundación de la Liga en este momento fue providencial en lo que respecta a Nansen, dándole una nueva salida para su energía inquieta. Se convirtió en presidente de la Sociedad de la Liga de Naciones de Noruega, y aunque las naciones escandinavas con sus tradiciones de neutralidad inicialmente se mantuvieron al margen, su defensa ayudó a asegurar que Noruega se convirtiera en miembro de pleno derecho de la Liga en 1920, y él se convirtió en uno de sus tres delegados a la Asamblea General de la Liga.

En abril de 1920, a pedido de la Liga, Nansen comenzó a organizar la repatriación de alrededor de medio millón de prisioneros de guerra, varados en varias partes del mundo. De estos, 300.000 estaban en Rusia que, atenazada por la revolución y la guerra civil, tenía poco interés en su destino. Nansen pudo informar a la Asamblea en noviembre de 1920 que alrededor de 200 000 hombres habían sido devueltos a sus hogares. "Nunca en mi vida", dijo, "he estado en contacto con una cantidad tan formidable de sufrimiento".

Nansen continuó este trabajo durante dos años más hasta que, en su informe final a la Asamblea en 1922, pudo afirmar que 427 886 prisioneros habían sido repatriados a alrededor de 30 países diferentes. Al rendir homenaje a su trabajo, el comité responsable registró que la historia de sus esfuerzos "contendría relatos de esfuerzos heroicos dignos de los relatos de la travesía de Groenlandia y el gran viaje al Ártico".

Misión Nansen

La Misión Nansen es el término coloquial utilizado por los habitantes de las antiguas Repúblicas Socialistas Soviéticas para describir la serie de iniciativas humanitarias emprendidas por el Comité Internacional de la Cruz Roja y encabezadas por Fridtjof Nansen. Este esfuerzo internacional incluyó la participación de las sucursales suiza, sueca, holandesa, danesa, noruega y alemana de la Cruz Roja, Children's Aids de Suiza e Italia, la Sociedad Adventista del Séptimo Día, así como muchas otras organizaciones. El esfuerzo de movilización comenzó en agosto de 1921 y los primeros programas en Rusia comenzaron poco después, con la firma de un acuerdo de asistencia entre Nansen y Georgy Chicherin, que proporcionó ayuda para mitigar el hambre en Rusia y Ucrania.

Hambruna rusa

Las fotos de Nansen en las postales estaban destinadas a crear conciencia sobre la hambruna

Incluso antes de que se completara este trabajo, Nansen participó en un esfuerzo humanitario adicional. El 1 de septiembre de 1921, impulsado por el delegado británico Philip Noel-Baker, aceptó el cargo de Alto Comisionado de la Liga para los Refugiados. Su objetivo principal fue el reasentamiento de alrededor de dos millones de refugiados rusos desplazados por los trastornos de la Revolución Rusa.

Al mismo tiempo, trató de abordar el problema urgente de la hambruna en Rusia; Tras una pérdida generalizada de las cosechas, alrededor de 30 millones de personas se vieron amenazadas de hambre y muerte. A pesar de las súplicas de Nansen en favor de los hambrientos, el gobierno revolucionario de Rusia era temido y desconfiado a nivel internacional, y la Liga se mostraba reacia a acudir a sus pueblos. ayuda. Nansen tuvo que depender en gran medida de la recaudación de fondos de organizaciones privadas y sus esfuerzos tuvieron un éxito limitado. Más tarde se expresaría amargamente sobre el asunto:

"En varios países transatlánticos había tal abundancia de maíz, que los agricultores tenían que quemarlo como combustible en sus motores ferroviarios. Al mismo tiempo, los barcos en Europa estaban ociosos, porque no había cargamentos. Simultaneamente había miles, millones de desempleados. Todo esto, mientras treinta millones de personas en la región de Volga —no muy lejos y fácilmente alcanzadas por nuestros barcos— se les permitía morir de hambre. Los políticos del mundo en general, excepto en los Estados Unidos, estaban tratando de encontrar una excusa para no hacer nada con el pretexto de que era la culpa de los rusos, resultado del sistema bolchevique".

El pasaporte de Nansen permitió a los apátridas cruzar legalmente las fronteras

Un problema importante que obstaculizaba el trabajo de Nansen en favor de los refugiados era que la mayoría de ellos carecían de pruebas documentales de identidad o nacionalidad. Sin estatus legal en su país de refugio, su falta de papeles significaba que no podían ir a ningún otro lado. Para superar esto, Nansen ideó un documento que se conoció como el 'pasaporte Nansen', una forma de identidad para personas apátridas que con el tiempo fue reconocida por más de 50 gobiernos y que permitía a los refugiados cruzar las fronteras legalmente. Aunque el pasaporte se creó inicialmente para refugiados de Rusia, se amplió para cubrir a otros grupos.

Mientras asistía a la Conferencia de Lausana en noviembre de 1922, Nansen se enteró de que había sido galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1922. La cita se refería a "su trabajo para la repatriación de los prisioneros de guerra, su trabajo para la Refugiados rusos, su trabajo para socorrer a los millones de rusos afligidos por la hambruna y, finalmente, su trabajo actual para los refugiados en Asia Menor y Tracia. Nansen donó el dinero del premio a los esfuerzos de ayuda internacional.

Reasentamiento greco-turco

Después de la guerra greco-turca de 1919-1922, Nansen viajó a Constantinopla para negociar el reasentamiento de cientos de miles de refugiados, principalmente griegos étnicos que habían huido de Turquía tras la derrota del ejército griego. El empobrecido estado griego no pudo acogerlos, por lo que Nansen ideó un esquema para un intercambio de población mediante el cual medio millón de turcos en Grecia fueron devueltos a Turquía, con una compensación financiera total, mientras que los préstamos adicionales facilitaron la absorción de los refugiados griegos en sus hogares. patria. A pesar de cierta controversia sobre el principio de un intercambio de población, el plan se implementó con éxito durante un período de varios años.

Genocidio armenio

Nansen frente a un orfanato armenio, 25 de junio de 1925

Desde 1925 en adelante, Nansen dedicó mucho tiempo a tratar de ayudar a los refugiados armenios, víctimas del genocidio armenio a manos del Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial y de los malos tratos posteriores. Su objetivo era el establecimiento de un hogar nacional para estos refugiados, dentro de las fronteras de la Armenia soviética. Su asistente principal en este esfuerzo fue Vidkun Quisling, el futuro colaborador nazi y jefe de un gobierno títere noruego durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de visitar la región, Nansen presentó a la Asamblea un plan modesto para el riego de 360 kilómetros cuadrados (140 sq mi) en los que se podrían asentar 15 000 refugiados. El plan finalmente fracasó, porque incluso con la defensa incesante de Nansen, el dinero para financiar el esquema no llegó. A pesar de este fracaso, su reputación entre el pueblo armenio sigue siendo alta.

Nansen escribió Armenia y el Cercano Oriente (1923) en el que describe la difícil situación de los armenios tras perder su independencia ante la Unión Soviética. El libro fue traducido a muchos idiomas. Después de su visita a Armenia, Nansen escribió dos libros adicionales: Across Armenia (1927) y Through the Caucasus to the Volga (1930).

Dentro de la Asamblea de la Liga, Nansen habló sobre muchos temas además de los relacionados con los refugiados. Él creía que la Asamblea les dio a los países más pequeños como Noruega una "oportunidad única para hablar en los consejos del mundo". Creía que el alcance del éxito de la Liga en la reducción de armamentos sería la mayor prueba de su credibilidad. Fue signatario de la Convención sobre la Esclavitud del 25 de septiembre de 1926, que buscaba prohibir el uso del trabajo forzoso. Apoyó un acuerdo sobre el problema de las reparaciones de la posguerra y defendió la membresía de Alemania en la Liga, que se concedió en septiembre de 1926 después de un intenso trabajo preparatorio por parte de Nansen.

Vida posterior

Nansen shown in later years with white, receding hair; characteristic drooping white mustache; and intensely focused eyes.
Nansen, fotografiado hacia el final de su vida (1930)

El 17 de enero de 1919, Nansen se casó con Sigrun Munthe, una vieja amiga con la que había tenido una relación amorosa en 1905, cuando Eva aún vivía. El matrimonio fue resentido por los niños Nansen y resultó infeliz; un conocido que escribió sobre ellos en la década de 1920 dijo que Nansen parecía insoportablemente miserable y Sigrun lleno de odio.

Los compromisos de la Sociedad de Naciones de Nansen durante la década de 1920 significaron que estuvo mayormente ausente de Noruega y pudo dedicar poco tiempo al trabajo científico. Sin embargo, continuó publicando artículos ocasionales. Tenía la esperanza de poder viajar al Polo Norte en un dirigible, pero no pudo recaudar fondos suficientes. En cualquier caso, Amundsen se le adelantó en esta ambición, quien sobrevoló el polo en el dirigible Norge de Umberto Nobile en mayo de 1926. Dos años más tarde, Nansen transmitió una oración conmemorativa a Amundsen, quien había desapareció en el Ártico mientras organizaba un grupo de rescate para Nobile, cuyo dirigible se había estrellado durante un segundo viaje polar. Nansen dijo de Amundsen: "Encontró una tumba desconocida bajo el cielo despejado del mundo helado, con el zumbido de las alas de la eternidad a través del espacio".

En 1926, Nansen fue elegido Rector de la Universidad de St. Andrews en Escocia, el primer extranjero en ocupar este puesto mayoritariamente honorífico. Aprovechó la ocasión de su discurso inaugural para repasar su vida y filosofía, y para hacer un llamado a la juventud de la próxima generación. Terminó:

Todos tenemos una Tierra de Más allá para buscar en nuestra vida, ¿qué más podemos pedir? Nuestra parte es encontrar el sendero que conduce a él. Un largo sendero, un sendero duro, tal vez; pero la llamada viene a nosotros, y tenemos que ir. Rooted profundo en la naturaleza de cada uno de nosotros es el espíritu de aventura, la llamada de los salvajes, vibrando bajo todas nuestras acciones, haciendo la vida más profunda y superior y más noble.

Nansen evitó en gran medida involucrarse en la política nacional noruega, pero en 1924 fue persuadido por el ex primer ministro retirado Christian Michelsen para que participara en una nueva agrupación política anticomunista, la Liga de la Patria. Había temores en Noruega de que si el Partido Laborista de orientación marxista ganaba el poder, introduciría un programa revolucionario. En el mitin inaugural de la Liga en Oslo (como se había cambiado el nombre de Christiania), Nansen declaró: "Hablar del derecho a la revolución en una sociedad con plenas libertades civiles, sufragio universal, igualdad de trato para todos... [es] una tontería idiota."

Después de la continua agitación entre los partidos de centro-derecha, hubo incluso una petición independiente en 1926 que cobró impulso y proponía que Nansen encabezara un gobierno de unidad nacional de centro-derecha con un programa de presupuesto equilibrado, una idea que no rechazó. Fue el orador principal en el mitin más grande de la Liga de la Patria con 15.000 asistentes en Tønsberg en 1928. En 1929 realizó su gira final para la Liga en el barco Stella Polaris, pronunciando discursos desde Bergen hasta Hammerfest..

Entre sus diversos deberes y responsabilidades, Nansen continuaba tomando vacaciones para esquiar cuando podía. En febrero de 1930, a los 68 años, se tomó un breve descanso en las montañas con dos viejos amigos, quienes notaron que Nansen iba más lento de lo habitual y parecía cansarse con facilidad. A su regreso a Oslo estuvo en cama durante varios meses, con gripe y luego flebitis, y fue visitado en su lecho de enfermo por el rey Haakon VII.

Nansen era amigo cercano de un clérigo llamado Wilhelm. El propio Nansen era ateo.

Muerte y legado

A long icy mountain ridge with two peaks that rises from a flat snow plain
Monte Fridtjof Nansen en la Antártida, nombrado y fotografiado por Roald Amundsen

Nansen murió de un ataque al corazón el 13 de mayo de 1930. Se le realizó un funeral de estado no religioso antes de la cremación, después de lo cual sus cenizas se depositaron bajo un árbol en Polhøgda. La hija de Nansen, Liv, registró que no hubo discursos, solo música: La muerte y la doncella de Schubert, que solía cantar Eva.

Durante su vida y posteriormente, Nansen recibió honores y reconocimientos de muchos países. Entre los muchos tributos que se le rindieron posteriormente estaba el de Lord Robert Cecil, un compañero delegado de la Liga de las Naciones, quien habló de la variedad del trabajo de Nansen, realizado sin tener en cuenta sus propios intereses o su salud: " Toda buena causa tenía su apoyo. Fue un pacificador intrépido, un amigo de la justicia, un defensor siempre de los débiles y los que sufren."

Nansen fue un pionero e innovador en muchos campos. Cuando era joven, abrazó la revolución en los métodos de esquí que lo transformaron de un medio de viaje de invierno a un deporte universal, y rápidamente se convirtió en uno de los principales esquiadores de Noruega. Más tarde pudo aplicar esta experiencia a los problemas de los viajes polares, tanto en sus expediciones a Groenlandia como a Fram.

Inventó el "trineo Nansen" con corredores anchos en forma de esquí, la "cocina Nansen" para mejorar la eficiencia térmica de las estufas de alcohol estándar que se usaban en ese momento, y el principio de capas en la ropa polar, mediante el cual las prendas tradicionalmente pesadas e incómodas se reemplazaban por capas de material liviano. En ciencia, Nansen es reconocido como uno de los fundadores de la neurología moderna y como un contribuyente significativo a la ciencia oceanográfica temprana, en particular por su trabajo en el establecimiento del Laboratorio Oceanográfico Central en Christiania.

A través de su trabajo en nombre de la Sociedad de Naciones, Nansen ayudó a establecer el principio de responsabilidad internacional para los refugiados. Inmediatamente después de su muerte, la Liga estableció la Oficina Internacional Nansen para Refugiados, un organismo semiautónomo bajo la autoridad de la Liga, para continuar su trabajo. La Oficina Nansen enfrentó grandes dificultades, en parte derivadas del gran número de refugiados de las dictaduras europeas durante la década de 1930. Sin embargo, aseguró el acuerdo de 14 países (incluida una Gran Bretaña renuente) a la Convención de Refugiados de 1933.

También ayudó a repatriar a 10.000 armenios a Ereván en la Armenia soviética y a encontrar hogares para otros 40.000 en Siria y Líbano. En 1938, año en que fue reemplazada por un organismo de mayor alcance, la Oficina Nansen recibió el Premio Nobel de la Paz. En 1954, el organismo sucesor de la Liga, las Naciones Unidas, estableció la Medalla Nansen, más tarde denominada Premio Nansen para los Refugiados, que otorga anualmente el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados a un individuo, grupo u organización 'por destacada labor en favor de los desplazados forzosos".

Numerosas características geográficas llevan su nombre: la Cuenca Nansen y la Dorsal Nansen-Gakkel en el Océano Ártico; Monte Nansen en la región de Yukón en Canadá; el monte Nansen, el monte Fridtjof Nansen y la isla Nansen, todos en la Antártida; así como la isla de Nansen en el mar de Kara, la tierra de Nansen en Groenlandia y la isla de Nansen en la tierra de Franz Josef; 853 Nansenia, un asteroide; Cráter Nansen en el polo norte de la Luna y cráter Nansen en Marte. Su mansión de Polhøgda ahora alberga el Instituto Fridtjof Nansen, una fundación independiente que se dedica a la investigación sobre políticas ambientales, energéticas y de gestión de recursos.

Se estrenó una película biográfica noruega/soviética de 1968 Just a Life: the Story of Fridtjof Nansen con Knut Wigert como Nansen.

La Marina Real de Noruega lanzó la primera de una serie de cinco fragatas de la clase Fridtjof Nansen en 2004, con el HNoMS Fridtjof Nansen como buque líder. El crucero MS Fridtjof Nansen se botó en 2020.

Órdenes y condecoraciones

  • Noruega:
    • Caballero de la Real Orden Noruega de San Olav, 25 de mayo de 1889; Gran Cruz, 11 de septiembre de 1896; con Collar, 7 de septiembre de 1925
    • Fram Medalla, 1896
    • Medalla de Coronación del Rey Haakon VII y Reina Maud, primera clase (Silver), 1906
  • Suecia: Medalla Vega, 1889
  • Austria-Hungría: Gran Cruz de la Orden Imperial Austriaca de Franz Joseph, 1898
  • Reino de Baviera: Gran Cruz de la Orden del Mérito de San Miguel
  • Dinamarca:
    • Medalla de Mérito, en Oro y con Corona, 1897
    • Caballero de la Orden del Dannebrog, 24 de mayo de 1889
  • Francia:
    • Gran Medalla de Oro de Exploración y Viajes de Discovery, 1897
    • Comandante de la Orden Nacional de la Legión de Honor
  • Reino de Italia:
    • Grand Officer of the Order of Saints Maurice and Lazarus
    • Gran Cruz de la Orden de la Corona de Italia
  • Reino de Prusia:
    • Medalla Carl-Ritter (Silver), 1889
    • 1878 Medalla Alexander von Humboldt (Gold), 1897
  • Imperio Ruso:
    • Medalla Constantina, 1907
    • Caballero de la Orden Imperial de San Stanislaus, Primera Clase
  • Reino Unido:
    • La medalla de Patron, 1891
    • Caballero Honorario Gran Cruz de la Real Orden Victoriana, 13 de noviembre de 1906
  • Estados Unidos: Cullum Geographical Medal, 1897

Obras

  • Paa esquiando por Grønland. En skildring af Den norske Grønlands-ekspedition 1888–89. Aschehoug, Kristiania 1890. Tr. como el primer cruce de Groenlandia, 1890.
  • Eskimoliv. Aschehoug, Kristiania 1891. Tr. as Eskimo Life, (Londres: Longmans, Green & Co., 1893).
  • Fram sobre Polhavet. Den norske polarfærd 1893-1896. Aschehoug, Kristiania 1897. Tr. as Farthest North, 1897.
  • The Norwegian North Polar Expedition, 1893-1896; Scientific Results (6 volúmenes, 1901).
  • Norge og foreningen med Sverige. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania 1905. Tr. como Noruega y la Unión con Suecia, 1905.
  • Aguas del Norte: Oceanografía del Capitán Roald Amundsen Observaciones en los Mares Árticos en 1901. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania, 1906.
  • Nord I tåkeheimen. Utforskningen av jordens nordlige strøk i tidlige tider. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania 1911. Tr. as In Northern Mists: Arctic Exploration in Early Times, 1911.
  • Gjennem Sibirien. Jacob Dybwads forlag, Kristiania, 1914. Tr. as Through Siberia the Land of the Future, 1914.
  • Frilufts-liv. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania, 1916.
  • En ferd til Spitsbergen. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania, 1920.
  • Rusland og freden. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania, 1923.
  • Blant sel og bjørn. Min første Ishavs-ferd. Jacob Dybwads Forlag, Kristiania, 1924.
  • Gjennem Armenia. Jacob Dybwads Forlag, Oslo, 1927.
  • Gjennem Kaukasus til Volga. Jacob Dybwads Forlag, Oslo, 1929. Tr. como el Cáucaso al Volga, 1931.
Traducciones en inglés
  • A través de Siberia, la Tierra del Futuro. Londres: William Heinemann. 1914.
  • Armenia y el Cercano Oriente. Editorial: J.C. " A.L. Fawcett, Inc., Nueva York, 1928. (extractos).

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