Filosofía nórdica antigua

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La filosofía nórdica antigua era la filosofía de los primeros escandinavos.

Similar a los patrones de pensamiento de otros pueblos germánicos tempranos, la filosofía nórdica antigua está mejor atestiguada en Poetic Edda, particularmente Hávamál, que es un poema atribuido a Odín, la principal deidad en la mitología nórdica. Hizo hincapié en que la felicidad solo se puede lograr a través de una vida de virtud, en particular una caracterizada por las virtudes interconectadas de la sabiduría, el autocontrol y la independencia personal. Aunque en gran parte olvidada a través de la cristianización de Escandinavia, la filosofía nórdica antigua ha tenido un profundo impacto en los patrones de pensamiento de los escandinavos modernos.

Orígenes

La filosofía nórdica antigua parece haber sido en gran parte de origen indígena, habiéndose desarrollado en un relativo aislamiento independiente de las influencias externas. Probablemente fue de naturaleza y origen similar a los patrones de pensamiento de otros pueblos germánicos.

Académicos, como Guðmundur Finnbogason y Sveinbjorn Johnson, han señalado sorprendentes similitudes entre la filosofía nórdica antigua y la filosofía griega antigua, en particular la de Homero y Aristóteles. Estas similitudes parecen ser el resultado de un desarrollo independiente, más que una influencia externa.

Fuentes

La fuente más importante de la filosofía nórdica antigua es Poetic Edda, que consiste en una serie de poemas que tratan sobre mitología, leyendas heroicas y enseñanzas morales. Según Lee M. Hollander, la Edda poética es tan importante para comprender las opiniones éticas de los nórdicos y otros pueblos germánicos como lo son los Vedas para comprender la filosofía india y las obras de Homero para comprender la filosofía griega antigua.

Una parte importante de la Edda Poética en lo que respecta a la filosofía es su primer poema, el Völuspá. Se trata de los comienzos y el destino de la humanidad y su mundo.

Otra parte importante de la Edda poética es el Hávamál, un poema sobre la conducta social atribuido a Odín, que era el dios de la guerra y la sabiduría y la principal deidad de la mitología nórdica. Se considera la fuente más importante sobre la filosofía nórdica antigua y se la conoce como la " Ética a Nicómaco del Norte".

Las sagas dan muchos atisbos de la filosofía de vida de los nórdicos antiguos.

Temas

Mejor una casa, aunque sea una choza;un hombre es su amo en casa;sangrando el corazón de aquel que debe mendigarsu carne para cada comida

- Estrofa 37 de Hávamál

De manera similar a la filosofía griega antigua, la filosofía nórdica antigua era independiente de la influencia del dogma religioso y enfatizaba que la naturaleza humana era la base sobre la cual deben descansar los pilares de la filosofía moral. El objetivo de la vida es la felicidad, que sólo puede alcanzarse viviendo una vida de virtud.

Las virtudes enfatizadas en la filosofía nórdica antigua incluyen la independencia, la autosuficiencia, la lealtad, la modestia, la hospitalidad, la generosidad, la compasión, el coraje y, lo que es más importante, la sabiduría. La independencia no solo se logró materialmente, sino que también se ejerció a través de la independencia de pensamiento y acción. La independencia completa solo podía lograrse a través de la sabiduría y, como en la ética aristotélica, la sabiduría solo podía adquirirse a través de la experiencia. Una importante fuente de experiencia era viajar. El autor del Hávamál señala que mientras la riqueza es temporal, la sabiduría es eterna. La riqueza es descartada como "la más voluble de las amigas". La máxima expresión de la independencia era la capacidad de uno para actuar de acuerdo con la sabiduría.

El autor de Hávamál subraya, como Aristóteles, que el hombre es en el fondo un ser social, y que no puede desarrollar todo su potencial de forma aislada. Esta profunda necesidad de compañerismo se observa con frecuencia en la literatura nórdica antigua. Un hombre debía ser un amigo fiel, y no debía estar en términos amistosos con los amigos de sus enemigos. Se enfatizó mucho la importancia de cumplir con las responsabilidades personales.

La sabiduría es necesaria

- Estrofa 5 de Hávamál

Una característica clave de un hombre feliz era su capacidad para descansar bien. Esto es similar a los dichos de Aristóteles. De acuerdo con la filosofía nórdica antigua, era una tontería quedarse despierto por la noche pensando en los problemas de uno, ya que esto lo hacía menos capaz de lidiar con el problema al día siguiente.

A pesar de pertenecer a una cultura guerrera, la filosofía nórdica antigua enfatiza que incluso los cojos, los sin brazos, los sordos y los ciegos tienen un lugar particular en la sociedad.

La filosofía nórdica antigua era fuertemente fatalista en el sentido de que ningún hombre podía finalmente escapar de su destino. Esta creencia se aplicaba a todas las clases de la sociedad, desde reyes hasta esclavos. Este fatalismo los animó a vivir una vida de coraje y fortaleza. Este espíritu está representado en la famosa estrofa 77 de Hávamál, que enfatiza que lo único duradero en el mundo es el nombre noble que uno gana al vivir una vida llena de nobles actos.

Legado

Aunque los escandinavos finalmente se convirtieron al cristianismo y adoptaron la ética cristiana, el espíritu de la filosofía nórdica antigua ha dejado un profundo legado entre los escandinavos posteriores.

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