Johann Friedrich Struensee

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Médico danés, filósofo y estadista (1737-1772)

Lensgreve Johann Friedrich Struensee (5 de agosto de 1737 - 28 de abril de 1772) fue un médico, filósofo y estadista germano-danés. Se convirtió en médico real del rey Cristián VII de Dinamarca, enfermo mental, y en ministro del gobierno danés. Ascendió en el poder a una posición de "de facto" regente del país, donde trató de llevar a cabo amplias reformas. Su romance con la reina Carolina Matilda ("Caroline Mathilde") provocó un escándalo, especialmente tras el nacimiento de una hija, la princesa Luisa Augusta, y fue el detonante de las intrigas y juegos de poder que provocaron su caída y dramática muerte..

Educación y carrera temprana

Nacido en Halle an der Saale y bautizado en St. Moritz el 7 de agosto de 1737, Struensee fue el tercer hijo de seis nacidos del teólogo y ministro pietista Adam Struensee (bautizado en Neuruppin el 8 de septiembre de 1708 - Rendsburg, el 20 de junio de 1791), Pfarrer ("coadjutor") en Halle an der Saale en 1732, "Dr. el OL. (h.c.) von Halle" ("Doctor en Teología (honoris causa, "por el honor") de la Universidad de Halle) en 1757, pastor en Altona entre 1757 y 1760, "Kgl. Superintendente general von Schleswig und Holstein" ("superintendente general real de Schleswig y Holstein") entre 1760 y 1791, y su esposa (m. Berleburg, 8 de mayo de 1732) Maria Dorothea Carl (Berleburg, 31 de julio de 1716 - Schleswig, 31 de diciembre de 1792), una respetable familia de clase media que creía en la tolerancia religiosa. Tres de los hijos de Struensee fueron a la universidad, pero ninguno se convirtió en teólogo como su padre; dos de las hijas se casaron con ministros.

Johann Friedrich ingresó a la Universidad de Halle el 5 de agosto de 1752 a la edad de quince años, donde estudió medicina y se graduó como Doctor en Medicina ("Dr. Med.") el 12 de diciembre de 1757. La universidad lo expuso a los ideales del Siglo de las Luces ya la crítica y reforma social y política. Apoyó estas nuevas ideas, convirtiéndose en un defensor del ateísmo, los escritos de Claude Adrien Helvétius y otros materialistas franceses.

Cuando Adam y Maria Dorothea Struensee se mudaron a Altona en 1758, donde el anciano Struensee se convirtió en pastor de Trinitatiskirche (Iglesia de la Trinidad), Johann Friedrich se mudó con ellos. Pronto fue empleado como médico público en Altona, en la finca del conde Rantzau y en el distrito de Pinneberg. Sus salarios eran escasos y esperaba complementarlos con la práctica privada.

Sus padres se mudaron a Rendsburg en 1760, donde Adam Struensee se convirtió en el primer superintendente (similar a un obispo) del ducado y, posteriormente, en superintendente general de Schleswig-Holstein. Struensee, que ahora tiene 23 años, tuvo que establecer su propia casa por primera vez. Sus expectativas de estilo de vida no coincidían con su economía. Su inteligencia superior y modales elegantes, sin embargo, pronto lo pusieron de moda en los mejores círculos, y entretuvo a sus contemporáneos con sus controvertidas opiniones.

Retrato de Struensee, 1770

Struensee era ambicioso y solicitó fondos al gobierno danés a través del Ministro de Relaciones Exteriores, el Conde Johann Hartwig Ernst von Bernstorff. Intentó escribir tratados de la Ilustración y publicó muchos de ellos en su revista Zum Nutzen und Vergnügen ("Para beneficio y disfrute").

Médico del rey Cristián VII

Durante los casi diez años de residencia de Struensee en Altona, entró en contacto con un círculo de aristócratas que habían sido expulsados de la corte real de Copenhague. Entre ellos se encontraban Enevold Brandt y el Conde Schack Carl Rantzau, quienes eran partidarios de la Ilustración. Rantzau recomendó a Struensee a la corte como médico para asistir al rey Christian VII en su próxima gira por las cortes principescas y reales en el oeste de Alemania, los Países Bajos, Inglaterra y Francia.

Struensee recibió el nombramiento en abril de 1768. El rey y su séquito partieron el 6 de mayo. Mientras estuvo en Inglaterra, Struensee recibió el título honorario de Doctor en Medicina de la Universidad de Cambridge.

Durante la gira de ocho meses se ganó la confianza y el afecto del rey. Los ministros del rey, Bernstorff y el Ministro de Finanzas H.C. Schimmelmann, estaban complacidos con la influencia de Struensee sobre el rey, quien comenzó a hacer menos 'escenas' vergonzosas. Tras el regreso de la corte a Copenhague en enero de 1769, Struensee fue nombrado médico personal del rey. En mayo, se le otorgó el título honorífico de Consejero de Estado, que lo ascendió a la clase de tercer rango en la corte. Struensee escribió un importante informe sobre la salud mental del rey.

Asciende al poder

Queen Caroline Mathilda

Primero reconcilió al rey ya la reina. Al principio, a Caroline Matilda no le agradaba Struensee, pero no era feliz en su matrimonio, el rey la desatendía y la despreciaba, y su enfermedad la afectaba. Pero Struensee fue una de las pocas personas que prestó atención a la reina solitaria, y parecía hacer todo lo posible para aliviar sus problemas. Con el tiempo creció su afecto por el joven médico y en la primavera de 1770 se convirtió en su amante; una vacunación exitosa del bebé príncipe heredero en mayo aumentó aún más su influencia.

Struensee estuvo muy involucrado en la educación del príncipe heredero Federico VI según los principios de la Ilustración, como los descritos en el desafío de Jean-Jacques Rousseau de volver a la naturaleza. Sin embargo, tenía su propia interpretación bastante estricta de las ideas de Rousseau al aislar al niño y alentarlo a manejar las cosas en gran medida por su cuenta. También tomó literalmente el consejo de Rousseau de que el frío era beneficioso para los niños y, por lo tanto, el príncipe heredero vestía escasamente incluso durante el invierno.

En control del gobierno

El Reino de Dinamarca–Noruega

Struensee fue nombrado consejero real (forelæser) y konferensråd el 5 de mayo de 1770. Como en el transcurso del año el rey se hundió en una condición de letargo mental, la autoridad de Struensee se volvió suprema. El 15 de septiembre, el período de 16 meses generalmente conocido como "Tiempo de Struensee" comenzó.

Al principio, Struensee mantuvo un perfil bajo cuando comenzó a controlar la maquinaria política. Sin embargo, cuando la corte real y el gobierno pasaron el verano de 1770 en Schleswig-Holstein (Gottorp, Traventhal y Ascheberg), su poder creció. En diciembre de 1770 se impacientó y el 10 de ese mes abolió el consejo de estado. Una semana más tarde se nombró a sí mismo maître des requêtes. Se convirtió en su deber oficial presentar informes de los distintos departamentos de estado al rey. Como el rey Cristián apenas era responsable de sus acciones, Struensee dictó las respuestas que quiso. A continuación, despidió a todos los jefes de departamento y abolió el virreinato noruego. A partir de entonces, el gabinete, con él mismo como fuerza motriz, se convirtió en la única autoridad suprema del estado. Struensee mantuvo el dominio absoluto durante casi trece meses, entre el 18 de diciembre de 1770 y el 16 de enero de 1772. Durante este tiempo emitió no menos de 1.069 órdenes de gabinete, o más de tres al día.

Las reformas iniciadas por Struensee incluyeron:

Otras reformas incluyeron la abolición de la pena capital por robo, la eliminación de abusos tan desmoralizantes como las gratificaciones, y del 'lacayo-ismo', el nombramiento de personal doméstico de hombres poderosos para lucrativos puestos públicos.

Los críticos de Struensee pensaban que no respetaba las costumbres nativas danesas y noruegas, viéndolas como prejuicios y queriendo eliminarlas en favor de principios abstractos. Tampoco hablaba danés y realizaba sus negocios en alemán. Para asegurar la obediencia, despidió a todo el personal de los departamentos públicos, sin pensiones ni compensación, y los sustituyó por otros designados por él mismo. Estos nuevos funcionarios eran en muchos casos hombres sin experiencia que sabían poco o nada del país que debían gobernar.

Si bien inicialmente el pueblo danés favoreció sus reformas, comenzó a volverse en su contra. Cuando Struensee abolió toda censura de prensa, resultó principalmente en una avalancha de panfletos anti-Struensee.

Durante los meses iniciales de su gobierno, la opinión de la clase media estaba a su favor. Lo que más indignó al pueblo contra él fue la forma en que puso al rey completamente de lado; y este sentimiento era tanto más fuerte cuanto que, fuera de un círculo cortesano muy reducido, nadie parece haber creído que Cristián VII estuviera realmente loco, sino sólo que su voluntad había sido debilitada por los malos tratos habituales; y esta opinión fue confirmada por la publicación de la orden del gabinete del 14 de julio de 1771, nombrando a Struensee "gehejme kabinetsminister" o "Geheimekabinetsminister", con autoridad para emitir órdenes de gabinete que tendrían la fuerza de ordenanzas reales, incluso si no estuviera provisto del manual de signos real.

Las relaciones de Struensee con la reina fueron ofensivas para una nación que tenía una veneración tradicional por la Casa real de Oldenburg, mientras que la conducta pública de Caroline Matilda escandalizó a la población. La sociedad que se reunía diariamente alrededor del rey y la reina provocaba la burla de los embajadores extranjeros. El infeliz rey era poco más que el blanco de su entorno, pero de vez en cuando el rey se mostraba obstinado y se negaba a cumplir las órdenes de Brandt o Struensee. Una vez, cuando amenazó a su guardián, Brandt, con azotarlo por alguna impertinencia, Brandt terminó en una pelea con el Rey, y en el transcurso de esto lo golpeó en la cara.

Arresto y ejecución

El arresto de Struensee.
Madera contemporánea.
Ejecución pública de Struensee el 28 de abril de 1772
Dibujo de Struensee y Brandt por Christian VII

El despido de Struensee de muchos funcionarios y funcionarios del gobierno le trajo muchos enemigos políticos. El 30 de noviembre de 1771, se declaró a sí mismo y Brandt cuenta. Estas acciones despertaron sentimientos de malestar e insatisfacción en la población de Dinamarca y Noruega.

Christian VII junto con su reina, Struensee, Brandt y miembros de la corte real, pasaron el verano de 1771 en el Palacio Hirschholm al norte de Copenhague. Permanecieron allí hasta bien entrado el otoño. El 7 de julio, la reina dio a luz a una hija, Louise Augusta. El tribunal se trasladó al Palacio de Frederiksberg, al oeste de Copenhague, el 19 de noviembre.

La mala voluntad general contra Struensee, que había estado latente durante todo el otoño de 1771, encontró expresión en una conspiración en su contra, encabezada por Schack Carl Rantzau y otros, en nombre de la reina viuda Juliana Maria, para arrebatarle el poder. lejos del rey, y asegurar las posiciones de poder de ella y su hijo.

La corte regresó al Palacio de Christiansborg el 8 de enero de 1772. El primer baile de máscaras de la temporada se llevó a cabo en el Teatro de la Corte el 16 de enero.

Un golpe de estado tuvo lugar en la madrugada del 17 de enero de 1772, Struensee, Brandt y la reina Carolina Matilda fueron arrestados en sus respectivos dormitorios, y la liberación percibida del rey, quien fue conducido por Copenhague por sus libertadores en un oro carruaje, fue recibido con regocijo universal. El principal cargo contra Struensee fue que había usurpado la autoridad real en contravención de la Ley Real (Kongelov). Se defendió con considerable habilidad y, al principio, seguro de que la acusación no se atrevería a poner las manos sobre la reina, negó que su relación hubiera sido criminal. La reina fue llevada como prisionera de estado al castillo de Kronborg.

El 27/28 de abril, Struensee y Brandt fueron condenados primero a perder la mano derecha y luego a ser decapitados; sus cuerpos serían después sacados y descuartizados. El Kongelov no tenía provisiones para un gobernante enfermo mental que no era apto para gobernar. Sin embargo, como plebeyo que se había impuesto en los círculos de la nobleza, Struensee fue condenado como culpable de lesa majestad y usurpación de la autoridad real, ambos delitos capitales según los párrafos 2 y 26 de la Kongelov.

Struensee esperaba su ejecución en Kastellet, Copenhague. Las sentencias se llevaron a cabo el 28 de abril de 1772 y Brandt fue ejecutado primero.

El propio rey consideraba a Struensee un gran hombre, incluso después de su muerte. Escrito en alemán en un dibujo que el rey hizo en 1775, tres años después de la ejecución de Struensee, estaba lo siguiente: "Ich hätte gern beide gerettet" ("Me hubiera gustado salvarlos a los dos"), en referencia a Struensee y Brandt.

Representaciones culturales

Kristian Zahrtmann: Escena de la corte de Christian VII. Pintura de historia de 1873 en la colección Hirschsprung.
Kristian Zahrtmann: Interior de la corte cristiana VII. Pintura de historia de 1881 en la colección Hirschsprung.

Struensee, su romance con la reina y su relación con el rey, ha aparecido en muchas obras artísticas:

Literatura

Escenario

En película