Federico III de Sajonia

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Federico III (17 de enero de 1463 - 5 de mayo de 1525), también conocido como Federico el Sabio (alemán Friedrich der Weise), fue elector de Sajonia de 1486 a 1525, recordado principalmente por la protección mundana de su súbdito Martín Lutero.

Federico era hijo de Ernesto, elector de Sajonia y su esposa Isabel, hija de Alberto III, duque de Baviera. Se destaca por ser uno de los primeros defensores más poderosos de Martín Lutero. Protegió con éxito a Lutero del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el Papa y otras figuras hostiles. No lo guió una convicción religiosa, sino más bien su creencia personal en un juicio justo para cualquiera de sus súbditos (un privilegio garantizado por la ley estatutaria imperial) y el estado de derecho. El elector tenía poco contacto personal con el propio Lutero. El tesorero de Federico, Degenhart Pfaffinger (Pfaffinger siendo una dinastía alemana) habló en su nombre a Lutero. Pfaffinger había apoyado a Frederick desde su peregrinación juntos a Tierra Santa.Se considera que Federico siguió siendo católico romano toda su vida, pero se inclinó gradualmente hacia las doctrinas de la Reforma y supuestamente se convirtió en su lecho de muerte.

Federico III se conmemora como gobernante cristiano en el Calendario de los Santos de la Iglesia Luterana-Sínodo de Missouri el 5 de mayo.

Biografía

Nacido en Torgau, sucedió a su padre como elector en 1486; en 1502, fundó la Universidad de Wittenberg, donde enseñaron Martín Lutero y Felipe Melanchthon.

Federico fue uno de los príncipes que insistió en la necesidad de reformar al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I, y en 1500 se convirtió en presidente del recién formado consejo de regencia (Reichsregiment).

Su pintor de la corte desde 1504 fue Lucas Cranach el Viejo.

Federico fue el candidato del Papa León X a Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1519; el Papa le había otorgado la Rosa de Oro de la virtud el 3 de septiembre de 1518 en un esfuerzo por persuadirlo de que aceptara el trono. Sin embargo, Federico ayudó a asegurar la elección de Carlos V al aceptar apoyar a Carlos y convencer a sus compañeros electores de hacer lo mismo si Carlos pagaba una deuda pendiente con los sajones que databa de 1497.

Federico se aseguró de que Martín Lutero fuera escuchado ante la Dieta de Worms en 1521 y obtuvo una exención del Edicto de Worms para Sajonia.

Frederick recogió muchas reliquias en la iglesia de su castillo; su inventario de 1518 enumeró 17.443 artículos, incluido un pulgar de Santa Ana, una ramita de la zarza ardiente de Moisés, heno del santo pesebre y leche de la Virgen María. Se pagó dinero para venerar estas reliquias y así escapar de años en el purgatorio. Una persona diligente y piadosa que rindiera la devoción adecuada a cada una de estas reliquias podría merecer 1.902.202 años de penitencia (un equivalente terrenal del tiempo que de otro modo pasaría en el Purgatorio, eliminado por las indulgencias). Dos años después, la colección superaba las 19.000 piezas.

Protegió a Lutero de la aplicación del edicto por parte del Papa fingiendo un ataque a la carretera en el camino de regreso de Lutero a Wittenberg, secuestándolo y luego escondiéndolo en el castillo de Wartburg después de la Dieta de Worms.

Federico murió soltero en Lochau, un castillo de caza cerca de Annaburg (30 km al sureste de Wittenberg), en 1525 y fue enterrado en la Schlosskirche de Wittenberg con una tumba de Peter Vischer el Joven. Fue sucedido por su hermano, el duque Juan el Firme, como elector de Sajonia.

Cuestión de la conversión en 1525

Federico III fue católico romano durante toda su vida, pero podría haberse convertido al luteranismo en su lecho de muerte en 1525, dependiendo de cómo se considere su recepción de la comunión protestante. Se inclinó fuertemente hacia el luteranismo a lo largo de sus últimos años, garantizando la seguridad de su súbdito y reformador protestante Martín Lutero cuando fue juzgado por herejía y excomulgado por el Papa.

Federico III comulgó como se describe en el luteranismo en su lecho de muerte. Eso puede verse como una conversión al luteranismo, aunque nunca oficialmente o claramente indicó que se convirtió. En el momento de su muerte, se proclamó que se había "convertido a la fe evangélica" y Sajonia ahora era "evangélica". Protegió a Martín Lutero y permitió que el luteranismo floreciera en su reino, protegiéndolo del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Su sucesor, Juan, elector de Sajonia, había sido luterano incluso antes de convertirse en elector. Juan hizo de la iglesia luterana la iglesia estatal oficial en Sajonia en 1527.

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