Federico Guillermo, elector de Brandeburgo

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Elector de Brandenburgo

Frederick William (en alemán: Friedrich Wilhelm; 16 de febrero de 1620 - 29 de abril de 1688) fue elector de Brandeburgo y duque de Prusia, por lo que gobernó Brandeburgo-Prusia, desde 1640 hasta su muerte en 1688. Miembro de la Casa de Hohenzollern, es conocido popularmente como "el Gran Elector" (der Große Kurfürst) debido a sus logros militares y políticos. Frederick William fue un pilar incondicional de la fe calvinista, asociado con la clase comercial en ascenso. Vio la importancia del comercio y lo promovió vigorosamente. Sus astutas reformas internas le dieron a Prusia una posición sólida en el orden político poswestfaliano de la Europa centro-norte, preparando a Prusia para la elevación de ducado a reino, lograda bajo su hijo y sucesor.

Biografía

Frederick William en 1642, retrato de Matthias Czwiczek

El elector Frederick William nació en Berlín y es hijo de George William, elector de Brandeburgo, y Elisabeth Charlotte del Palatinado. Su herencia consistió en el margraviato de Brandeburgo, el ducado de Cleves, el condado de Mark y el ducado de Prusia.

Debido al desorden en Brandeburgo durante los Treinta Años' Guerra, pasó parte de su juventud en los Países Bajos, estudiando en la Universidad de Leiden y aprendiendo algo sobre la guerra y el arte de gobernar con Federico Enrique, Príncipe de Orange. Durante su niñez se había sugerido un matrimonio entre él y Cristina, heredera al trono de Suecia, pero aunque la idea fue reavivada durante las negociaciones de paz entre Suecia y Brandeburgo, no llegó a nada.

Cuando su padre murió en 1640, Frederick heredó sus títulos.

Diplomacia exterior

Después de los Treinta Años' Guerra, que devastó gran parte del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico Guillermo se centró en reconstruir sus territorios devastados por la guerra. Brandeburgo-Prusia se benefició de su política de tolerancia religiosa y utilizó subsidios franceses para construir un ejército que participó en la Segunda Guerra del Norte de 1655 a 1660. Esto terminó con los tratados de Labiau, Wehlau, Bromberg y Oliva; quitaron el control sueco del Ducado de Prusia, lo que significaba que lo tenía directamente del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

En 1672, Federico Guillermo se unió a la guerra franco-holandesa como aliado de la República Holandesa, dirigida por su sobrino Guillermo de Orange, pero firmó la paz con Francia en el Tratado de Vossem de junio de 1673. Aunque se reincorporó a la alianza anti-francesa en 1674, esto lo dejó diplomáticamente aislado; a pesar de conquistar gran parte de la Pomerania sueca durante la guerra de Scanian, se vio obligado a devolver la mayor parte a Suecia en el Tratado de Saint-Germain-en-Laye de 1679. En 1666 se reconoció definitivamente su título sobre Cleves, Jülich y Ravensberg.

Carrera militar

Estatua de Frederick William en el Palacio de Charlottenburg, Berlín

Frederick William era un comandante militar de gran renombre y su ejército permanente se convertiría más tarde en el modelo del ejército prusiano. Se destaca por su victoria conjunta con las fuerzas suecas en la batalla de Varsovia, que, según Hajo Holborn, marcó "el comienzo de la historia militar de Prusia", pero los suecos se volvieron contra él a instancias del rey Luis. XIV e invadió Brandeburgo. Después de marchar 250 kilómetros en 15 días de regreso a Brandeburgo, tomó a los suecos por sorpresa y logró derrotarlos en el campo de batalla de Fehrbellin, destruyendo el mito de la invencibilidad militar sueca. Más tarde destruyó otro ejército sueco que invadió el Ducado de Prusia durante el Great Sleigh Drive en 1678. Se destaca por su uso de directivas amplias y la delegación de la toma de decisiones a sus comandantes, que luego se convertiría en la base de la doctrina alemana de Auftragstaktik, y por usar la movilidad rápida para derrotar a sus enemigos.

Políticas nacionales

Frederick William formó un ejército de 45 000 soldados en 1678, a través del Comisariado General de Guerra presidido por Joachim Friedrich von Blumenthal. Logró su objetivo de centralizar la administración y aumentar los ingresos, y fue partidario del mercantilismo, los monopolios, los subsidios, los aranceles y las mejoras internas. Tras la revocación del Edicto de Nantes por parte de Luis XIV, Federico Guillermo alentó a los hugonotes franceses y valones calificados a emigrar a Brandeburgo-Prusia con el Edicto de Potsdam, reforzando la base técnica e industrial del país. Siguiendo el consejo de Blumenthal, acordó eximir a la nobleza de impuestos y, a cambio, acordaron disolver los Estados Generales. También simplificó los viajes en Brandeburgo y el Ducado de Prusia al conectar las vías fluviales con canales, un sistema que fue ampliado por arquitectos prusianos posteriores, como Georg Steenke; el sistema todavía está en uso hoy.

Legado

En su reinado de medio siglo, 1640–1688, el Gran Elector transformó el pequeño estado remoto de Prusia en una gran potencia al aumentar e integrar las posesiones de la familia Hohenzollern en el norte de Alemania y Prusia. Cuando se convirtió en elector (gobernante) de Brandeburgo en 1640, el país estaba en ruinas desde los Treinta Años' Guerra; había perdido la mitad de su población a causa de la guerra, las enfermedades y la emigración. A la capital, Berlín, solo le quedaban 6000 habitantes cuando terminaron las guerras en 1648. Unió los múltiples dominios separados que su familia había adquirido principalmente por matrimonio a lo largo de décadas, y construyó a partir de ellos el poderoso estado unificado de Prusia. Su éxito en la reconstrucción de las tierras y su astuto liderazgo militar y diplomático lo impulsaron a las filas de los gobernantes prominentes en una era de "absolutismo". Los historiadores lo comparan con sus contemporáneos como Luis XIV de Francia (1643–1715), Pedro el Grande (1682–1725) de Rusia y Carlos XI de Suecia (1660–1697).

Aunque era un calvinista estricto que estaba dispuesto a formar alianzas contra los estados católicos liderados por Luis XIV de Francia, era tolerante con los católicos y los judíos. Asentó a unos 20.000 refugiados hugonotes de Francia en sus dominios, lo que ayudó a establecer la industria y el comercio, al igual que los artesanos extranjeros que trajo. Estableció gobiernos locales en cada provincia, encabezados por un gobernador y un canciller, pero informaban a su central. gobierno en Berlín. El Gran Elector es más famoso por construir un fuerte ejército permanente, con un cuerpo de oficiales de élite. En 1668 introdujo el Estado Mayor General Prusiano; se convirtió en el modelo para controlar un ejército para otras potencias europeas. Financiar el ejército a través de fuertes impuestos requería construir nuevas industrias, como lana, algodón, lino, encaje, jabón, papel y hierro. Prestó atención a la infraestructura, especialmente a la construcción del Canal Frederick William a través de Berlín, conectando su ciudad capital con el tráfico marítimo. Estaba frustrado por construir poder naval, careciendo de puertos y marineros. Un hombre ilustrado, fundó una universidad y estableció la biblioteca de Berlín.

En 1682, por sugerencia del comerciante y corsario holandés Benjamin Raule, otorgó una carta a la Brandenburg Africa Company (BAC), lo que marcó el primer intento organizado y sostenido de un estado alemán de participar en el comercio de esclavos en el Atlántico.. Como Brandeburgo-Prusia permaneció económicamente empobrecida después de la Guerra de los Treinta Años, esperaba replicar los éxitos comerciales de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. La carta que otorgó a la BAC estipulaba que podían establecer una colonia en África occidental, que posteriormente se denominó Brandenburger Gold Coast. Entre 17.000 y 30.000 africanos esclavizados fueron transportados por la BAC a las Américas antes de que la colonia fuera vendida a los holandeses en 1721.

Los barcos importantes que llevan el nombre de Frederick William incluyen dos barcos de la Armada Imperial de Alemania llamados Grosser Kurfürst: uno construido en 1875 y el otro construido en 1913. La compañía naviera Norddeutscher Lloyd (también conocida como North German Lloyd) también construyó un transatlántico de carga y pasajeros para el servicio del Atlántico Norte con el mismo nombre que luego se puso en servicio en la Marina de los EE. UU.

Matrimonios

Pintura de su ceremonia de boda de 1646 por Johannes Mytens
Frederick William en 1687/88, retrato de Gedeon Romandon

El 7 de diciembre de 1646 en La Haya, Federico Guillermo contrajo matrimonio, propuesto por Blumenthal como una solución parcial a la cuestión Jülich-Berg, con Luisa Enriqueta de Nassau (1627-1667), hija de Federico Enrique de Orange- Nassau y Amalia de Solms-Braunfels y su primo hermano una vez fueron eliminados a través de William the Silent. Sus hijos fueron los siguientes:

  1. William Henry, Príncipe Electoral de Brandenburgo (1648-1649)
  2. Charles, Príncipe Electoral de Brandenburgo (1655-1674)
  3. Frederick I de Prusia (1657-1713), su sucesor
  4. Amalie (1664-1665)
  5. Henry (1664-1664)
  6. Louis (1666-1687), que se casó con Ludwika Karolina Radziwiłłł

El 13 de junio de 1668 en Gröningen, Federico Guillermo se casó con Sofía Dorotea de Holstein-Sonderburg-Glücksburg, hija de Felipe, duque de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg y Sofía Eduvigis de Sajonia-Lauenburgo. Sus hijos fueron los siguientes:

  1. Philip William (1669-1711)
  2. Marie Amelie (1670-1739)
  3. Albert Frederick (1672–1731)
  4. Charles Philip (1673-1695)
  5. Elisabeth Sofie (1674-1748)
  6. Dorothea (1675-1676)
  7. Christian Ludwig (1677–1734)

Los últimos años de Federico estuvieron marcados por las diferencias entre su esposa y su hijo Federico, e influenciado por Dorotea, legó partes de Brandeburgo a sus cuatro hijos. Ese legado fue anulado bajo su sucesor.

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