Estanque de Siloé

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Número de piscinas cortadas en la ladera sur de Wadi Hilweh, Silwan
Ordnance Survey of Jerusalem
Estudio de Palestina
La piscina de Siloam y la piscina baja

El término Estanque de Siloé (árabe: بركه سلوان, hebreo: בריכת השילוח, Breikhat HaShiloah) (griego: Σιλωάμ) se refiere a varios estanques excavados en la roca en la ladera sur del Wadi Hilweh, considerado por algunos arqueólogos como el sitio original de Jerusalén, ubicado fuera de las murallas de la Ciudad Vieja al sureste. Los estanques eran alimentados por las aguas del Manantial de Gihón, llevadas allí por el Túnel de Siloé.

La piscina inferior o "piscina antigua" históricamente conocido como Birket el Hamra, literalmente "el estanque rojo".

Historia

Ain Silwan
Birket Hamra
Las piscinas en 1907

Durante el período del Segundo Templo, el Estanque de Siloé estaba ubicado centralmente en el suburbio de Jerusalén de Acra (en hebreo: חקרא), también conocido como el Bajo Ciudad. Hoy en día, la Piscina de Siloé es el lugar más bajo en altitud dentro de la ciudad histórica de Jerusalén, con una elevación de unos 625 metros (2051 pies) sobre el nivel del mar. El ascenso desde allí hasta el Monte del Templo supuso una pendiente de 115 metros (377 pies) de altitud a una distancia lineal de unos 634 metros (2080 pies), con una elevación media en el Monte del Templo de 740 metros (2430 pies) sobre el nivel del mar. nivel. Según el Talmud de Jerusalén (Hagigah), la Piscina de Siloé era el punto de partida de los peregrinos que realizaban la peregrinación anual a Jerusalén, y por donde ascendían a pie hasta el atrio interior del Monte del Templo para traer un ofertorio a la Corte del Templo. El Estanque de Siloé (quizás refiriéndose al Estanque Inferior) fue utilizado por los peregrinos para la purificación ritual antes de visitar el recinto del Templo.

Ezequías

La piscina de Siloé se construyó durante el reinado de Ezequías (715–687/6 a. C.) para dejar a los ejércitos sitiadores sin acceso a las aguas del manantial. La piscina fue alimentada por el túnel de Siloam recién construido. Un túnel cananeo más antiguo había sido muy vulnerable a los atacantes, por lo que, bajo la amenaza del rey asirio Senaquerib, Ezequías selló la antigua salida del manantial de Gihón y construyó el nuevo túnel subterráneo de Siloé en lugar del túnel anterior (Libros de Crónicas, 2 Crónicas 32:2–4).

Durante este período, el estanque de Siloé a veces se conocía como el estanque inferior (Libro de Isaías, Isaías 22: 9), en oposición al estanque superior más antiguo (Libros de los Reyes, 2 Reyes 18:17, Isaías 7:3) anteriormente alimentada por el antiguo túnel cananeo.

Período del Segundo Templo

1730 mapa que muestra Jerusalén en el tiempo de Jesús, con la piscina de Siloam ("Siloe") fuera del muro de la ciudad a la derecha inferior
Reconstrucción de la piscina en el segundo período del Templo

La piscina no se reconstruyó antes del reinado de Alejandro Janeo (103–76 a. C.), aunque no está claro si esta piscina estaba en el mismo lugar que la piscina anterior construida por Ezequías; de ser así, todos los rastros de la la construcción anterior ha sido destruida. La piscina permaneció en uso durante la época de Jesús. Según el Evangelio de Juan, Jesús envió a "un hombre ciego de nacimiento" a la piscina para completar su curación. Como depósito de agua dulce, la piscina habría sido un importante lugar de reunión para los antiguos judíos que realizaban peregrinaciones religiosas a la ciudad. Algunos eruditos, influenciados por Jesús al ordenarle al ciego que se lavara en la piscina, sugieren que probablemente se usaba como mikve (baño ritual). Sin embargo, las mikvés suelen ser mucho más pequeñas en tamaño, y si la piscina fuera una mikvé, sería la más grande jamás encontrada por un margen sustancial. Yoel Elitzur ha propuesto que la piscina se usara para nadar en lugar de una inmersión ritual.

La piscina fue destruida y cubierta después de la Primera Guerra Judío-Romana en el año 70 EC. La datación fue indicada por una serie de monedas descubiertas en las piedras del patio cerca de la piscina al norte, todas de los días de la Gran Revuelta. La última moneda está fechada con "4 años hasta el día de la Gran Revuelta", es decir, el año 69 EC. En los años que siguieron a la destrucción, las lluvias invernales lavaron el aluvión desde las colinas hasta el valle y descendieron por las laderas del monte Sión al oeste del estanque; la piscina se llenó de capas de limo (hasta 4 m en algunos lugares) hasta cubrirla por completo.

Períodos tardorromano y bizantino

La piscina bizantina de Siloam
Foto a mano del sitio (c. 1865)

Las fuentes romanas mencionan un Santuario de las Cuatro Ninfas (Tetranymphon), un ninfeo construido por Adriano durante la construcción de Aelia Capitolina en 135 y mencionado en obras bizantinas como el Chronicon Paschale del siglo VII; otros nymphaea construidos por Adriano, como el de Sagalassos, son muy similares. Es poco probable que este santuario se haya construido en el sitio del segundo estanque del templo de Siloé, pero puede haber sido un precursor de la reconstrucción bizantina.

En el siglo V, se construyó una piscina al final del túnel de Siloé, a instancias de la emperatriz del Imperio Bizantino, Aelia Eudocia. Este estanque sobrevive hasta el día de hoy, rodeado por todos lados por un alto muro de piedra con una entrada arqueada al Túnel de Ezequías. Esta piscina está a unas 70 yardas de la Piscina del Segundo Templo (o Inferior) de Siloé, y es significativamente más pequeña. Hasta el descubrimiento de la piscina del Segundo Templo, se pensaba erróneamente que esta piscina era la descrita en las fuentes del Nuevo Testamento y del Segundo Templo.

Descubrimiento en el siglo XXI

Restos de la piscina de Siloam del segundo período del templo

La piscina fue redescubierta durante un trabajo de excavación para una alcantarilla en el otoño de 2004, por trabajadores de la Fundación Ir David, siguiendo una solicitud y las instrucciones dadas por los arqueólogos Eli Shukron acompañados por Ori Orbach de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel. Los arqueólogos Eli Shukron y Ronny Reich (en colaboración con la Autoridad de Antigüedades de Israel) descubrieron escalones de piedra, y se hizo evidente que estos escalones probablemente formaron parte de la piscina del período del Segundo Templo. Las excavaciones comenzaron y confirmaron la suposición inicial; el hallazgo se anunció formalmente el 9 de agosto de 2005 y recibió una gran atención de los medios internacionales. Las excavaciones también revelaron que la piscina tenía 225 pies (69 m) de ancho y que había escalones en al menos tres lados de la piscina. Una parte de este estanque permanece sin excavar, ya que el terreno sobre él es propiedad de una iglesia ortodoxa griega cercana y está ocupado por un huerto conocido como el Jardín del Rey (comparar con Nehemías 3:15). La piscina no es perfectamente rectangular, sino un trapezoide suave. Hay tres conjuntos de cinco escalones, dos que conducen a una plataforma, antes de llegar al fondo, y se ha sugerido que los escalones fueron diseñados para acomodar varios niveles de agua. La piscina está revestida de piedra, pero debajo hay evidencia de una versión anterior que simplemente estaba enyesada (para ayudarla a retener el agua). Se encontraron monedas del reinado de Alexander Jannaeus incrustadas en el revestimiento de yeso de la piscina y, por lo tanto, proporcionan una fecha más temprana segura para la (re)construcción de la piscina.

Excavaciones anteriores

Los arqueólogos que excavaron el sitio alrededor de la Piscina de Siloé en la década de 1880 notaron que había una escalera de 34 escalones excavados en la roca al oeste de la Piscina de Siloé que conducía desde un patio frente a la Piscina de Siloé. El ancho de los escalones varía de 8,2 m (27 pies) en la parte superior a 6,7 m (22 pies) en la parte inferior.

Los restos de un antiguo muro que data de la Edad del Bronce fueron desenterrados cerca del antiguo estanque de Siloé, conocido también como el "estanque inferior" y localmente como Birket al-Ḥamrah, durante las excavaciones realizadas por F.J. Bliss y AC Dickie (1894–1897). En la "piscina inferior" de Siloé había un dique, que se usaba para elevar el nivel del agua río arriba o para regular su caudal. La investigación de C. Schick en relación con un acueducto parcialmente excavado en la roca relacionado con el sistema de agua de Siloé ha llevado a los investigadores a concluir que el Estanque Inferior, Birket al-Ḥamrah, recibió agua directamente de la "Fuente de la Virgen" (Gihon Spring) en algún período y que Conrad coloca antes de la finalización del Túnel de Siloé.

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