Dos Pilas

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Asentamientos mayas

Coordenadas: 16°26′45″N 90°17′45″W / 16.44583°N 90.29583°O / 16.44583; -90.29583

La Plaza Central de Dos Pilas.

Dos Pilas es un sitio precolombino de la civilización maya ubicado en lo que hoy es el departamento de Petén, Guatemala. Data del Período Clásico Tardío y fue fundada por un vástago de la dinastía de la gran ciudad de Tikal en el 629 d. C. para controlar las rutas comerciales en la región de Petexbatún, particularmente el río Pasión. En el año 648 d. C., Dos Pilas se separó de Tikal y se convirtió en un estado vasallo de Calakmul, aunque los dos primeros reyes de Dos Pilas continuaron usando el mismo glifo emblema que Tikal. Fue un estado depredador desde el principio, conquistando Itzán, Arroyo de Piedra y Tamarindito. Dos Pilas y una ciudad cercana, Aguateca, eventualmente se convirtieron en las capitales gemelas de una sola dinastía gobernante. El reino en su conjunto ha sido nombrado Reino de Petexbatún, en honor al lago Petexbatún, un cuerpo de agua que desemboca en el río Pasión.

Dos Pilas ofrece un vistazo importante a las grandes rivalidades y luchas políticas que caracterizaron el Clásico Tardío. Gran parte de la historia de Dos Pilas ahora se puede reconstruir, con un nivel de detalle que casi no tiene paralelo en el área maya.

El 12 de junio de 1970, el sitio fue declarado Monumento Nacional según el artículo 1210 del Ministerio de Educación de Guatemala.

Etimología

Dos Pilas en español guatemalteco significa dos pozos (o contenedores de agua), y este es el significado generalmente aceptado del nombre, aunque el investigador Pierre Ivanoff afirmó que significaba dos estelas. El glifo emblema para el sitio y/o la forma de gobierno de Dos Pilas es el mismo que el de Tikal, Mutal. Su significado exacto es oscuro, pero el dibujo sugiere un nudo en el cabello.

Ubicación

Dos Pilas está ubicado en la región de Petexbatún de la cuenca del Petén, en el suroeste del departamento de Petén, en el norte de Guatemala. Se encuentra entre los ríos Pasión y Salinas. El sitio tiene una elevación de 160 metros (525 pies) sobre el nivel medio del mar. Dos Pilas se encuentra dentro del municipio de Sayaxché, localidad a orillas del río Pasión. Dos Pilas se encuentra a unos 8 kilómetros (5,0 mi) al este de la frontera con México, 120 kilómetros (75 mi) al suroeste de las ruinas mayas de Tikal y 10 kilómetros (6,2 mi) al oeste de Tamarindito. El lago Petexbatún y el río Pasión forman parte del drenaje del río Usumacinta.

En el apogeo de su poder, el reino cubría un área de unos 3885 kilómetros cuadrados (1500 millas cuadradas).

El paisaje local consiste en crestas densamente boscosas intercaladas con humedales, ríos y lagos bajos. El área está sujeta a altas precipitaciones anuales, con un promedio de 2500 mm (98,4 in).

Gobernantes conocidos

Panel 10 de Dos Pilas fue originalmente una estela del vecino Arroyo de Piedra que fue trasladado a Dos Pilas y re-ereccionado después de que Dos Pilas conquistara esa ciudad.
Nombre (o apodo)RegladNombres alternativos
B'alaj Chan K'awiil c. 648 - 695 Regla 1, Cielo Flint, Cielo Flint Dios K, Cielo Rayo, Malah Chan K'awil
Itzamnaaj B'alam c. 695 Shield Jaguar
Itzamnaaj K'awiil 24 marzo 698 – 22 octubre 726 Regla 2, Escudo Dios K
Uchaan K'in B'alam 6 enero 727 – 28 mayo 741 Master of Sun Jaguar, Ruler 3, Scroll-head God K, Spangle-head, Jewelled Head
K'awiil Chan K'inich 23 de junio 741 – 761 Regla 4, Dios K Sky, Mahk'ina

B'alaj Chan K'awiil (Gobernante 1) (c. 648–692+) nació el 15 de octubre de 625 d. C. Afirmó ser miembro de la línea real de Tikal. En el Panel 6 de Dos Pilas nombra a un rey de Tikal como su padre. Probablemente se vio a sí mismo como el heredero legítimo del trono de Tikal y desertó de Tikal en el 648 d. C. para fundar Dos Pilas como un reino rival bajo el señorío de Calakmul. Se sabe que B'alaj Chan K'awiil tomó dos esposas, una de ellas del cercano reino de Petexbatún de Itzan. Su padre fue K'inich Muwaan Jol II [id], quien fue el 23 o Vigésimo cuarto gobernante en la línea dinástica de Tikal. Una hija de B'alaj Chan K'awiil, Wak Chanil Ajaw, dejó Dos Pilas para fundar una dinastía en Naranjo.

Itzamnaaj B'alam (c. 697) tuvo un reinado breve. Era hijo de B'alaj Chan K'awiil y su esposa de Itzán.

Itzamnaaj K'awiil (Gobernante 2) (698–726), otro hijo de B'alaj Chan Kawiil, nació en el 673 d. C., probablemente en Calakmul durante el exilio de su familia después de Dos Pilas. fue derrotado por Tikal. Su nacimiento en el extranjero parece haber sido motivo de vergüenza, con discrepancias en las fechas del calendario registradas en los monumentos que probablemente sean el resultado de intentos de demostrar que nació en Dos Pilas. Reinó durante 28 años. Murió en octubre de 726. Una estela erigida por su sucesor registra que fue enterrado cuatro días después, de noche y dentro de Dos Pilas. Una tumba que se cree que es de este rey fue encontrada debajo de la Estructura L5-1 en el núcleo del sitio.

Ucha'an K'in B'alam (Gobernante 3, "Maestro del Sol Jaguar") (727–741) parece no haber sido un heredero directo al trono sino más bien un regente que brinda un fuerte liderazgo mientras el heredero aún era un niño. Veinte años antes de su ascenso al trono, ya era una figura destacada en Dos Pilas, responsable de la captura del señor de Tikal en el 705 d. C. y muy involucrado en los rituales realizados por el rey anterior. Ucha'an K'in B'alam tomó esposa de Cancuén, ciudad que controlaba la parte alta del río Pasión. "Maestro del Sol Jaguar" murió en mayo de 741, su muerte está registrada en la Estela 1 en su capital gemela de Aguateca donde se cree que fue enterrado, aunque su tumba aún no ha sido encontrada.

K'awiil Chan K'inich (Gobernante 4) (741–761+) fue instalado en el trono de Dos Pilas en junio de 741 d.C., 26 días después de la muerte de "Maestro de Sol Jaguar". No se sabe cuándo murió, pero se vio obligado a huir de Dos Pilas en el 761 d. C. y nunca más se lo volvió a mencionar después de eso.

Historia

El Mutal emblema glifo compartido por Dos Pilas y Tikal.

Historia temprana (anterior al 629 d. C.)

La historia temprana del sitio de Dos Pilas no está clara; hay rastros de una dinastía indígena anterior a la llegada de B'alaj Chan K'awiil de Tikal. Desde el Clásico Temprano, la región de Petexbatún había estado dominada por un reino maya centrado en los sitios de Tamarindito y Arroyo de Piedra. B'alaj Chan K'awiil fundó Dos Pilas dentro del territorio de este reino preexistente y la nueva ciudad rápidamente llegó a dominar la región.

Fundación y consolidación

Las interacciones entre las ciudades-estado mayas del período Clásico estaban profundamente vinculadas a la larga lucha por el poder entre las dos "superpotencias" mayas, Tikal y Calakmul, y la historia de Dos Pilas no es una excepción.

629: Alineado a Tikal

En el año 629 d. C., el rey de Tikal K'inich Muwaan Jol II instaló a su hijo Balaj Chan K’awiil, de cuatro años, como gobernante de Dos Pilas. Con el establecimiento del nuevo reino, Dos Pilas anuncia su origen al adoptar como propio el glifo emblema de Tikal. Durante las siguientes dos décadas luchó lealmente por su hermano y señor supremo en Tikal.

648: Alineada a Calakmul

(feminine)

En el 648 d.C., el rey Yuknoom Ch'een II ("Yuknoom el Grande") de Calakmul atacó y derrotó a Dos Pilas, capturando Balaj Chan K’awiil. Aproximadamente al mismo tiempo, el rey de Tikal fue asesinado. Yuknoom Che'en II luego reinstaló a Balaj Chan K'awiil en el trono de Dos Pilas como su vasallo. En un extraordinario acto de traición para alguien que decía ser de la familia real de Tikal, a partir de entonces sirvió como un aliado leal de Calakmul, el enemigo jurado de Tikal. Se desconocen los métodos exactos utilizados por Calakmul para inducir a Balaj Chan K'awiil a cambiar de bando.

672: Recuperada por Tikal

(feminine)

El rey Nuun Ujol Chaak de Tikal atacó y capturó Dos Pilas en el 672 d. C., lo que llevó a B'alaj Chan K'awiil a un exilio de cinco años, probablemente en Calakmul.

677: Restaurado a Calakmul

Este exilio solo terminó en el 677 d. C., el mismo día en que Calakmul celebró un éxito sobre Tikal, lo que reveló la evidente dependencia de B'alaj Chan K'awiil' de su señor supremo extranjero.

Tikal y Dos Pilas volvieron a luchar en el 679 d. C. y Tikal sufrió una derrota humillante ante su rival más pequeño. Aunque Dos Pilas celebró esto como la conclusión victoriosa de la guerra, ninguno de los bandos había obtenido ninguna ventaja real sobre el otro. Para Dos Pilas, esta batalla representó la consolidación de su reino y el fracaso de Tikal para aplastar su estado disidente antes de que se afianzara. Los textos jeroglíficos de Dos Pilas describen la victoria en términos gráficos, registrando "charcos de sangre" y "montones de cabezas" como resultado de una gran batalla entre las dos ciudades, siendo muy probable que Dos Pilas haya recibido ayuda militar de Calakmul. B'alaj Chan K'awiil consolidó su poder con alianzas matrimoniales. Tomó al menos dos esposas; su esposa principal era una mujer noble de Itzán, otra ciudad en la cuenca de Pasión. Su matrimonio produjo a los herederos de Balaj Chan K'awiil', Itzamnaaj Balam e Itzamnaaj K'awiil. Balaj Chan K'awiil tuvo una hija famosa con una segunda esposa, esta hija fue Lady Six Sky, quien fue enviada a Naranjo para refundar su dinastía borrada. Se sabe que Balaj Chan K'awiil realizó varias visitas más a Calakmul; en 682 celebró allí una ceremonia de fin de período bajo Yuknoom el Grande y en 686 asistió a la entronización de su sucesor, Yuknoom Yich'aak K'ak'.

695: Victoria de Tikal sobre Calakmul

Calakmul y sus aliados sufrieron después de la derrota de Calakmul por Tikal en 695, cambiando el equilibrio de poder en las tierras bajas mayas. Alrededor de este tiempo, Balaj Chan K'awiil murió y fue sucedido por uno de sus hijos, Itzamnaaj Balam, aunque el año exacto no está claro en los textos jeroglíficos. Itzamnaaj Balam no reinó por mucho tiempo y fue reemplazado por su hermano Itzamnaaj K'awiil en 698.

705: Tikal derrotado

La guerra con Tikal continuó bajo el nuevo rey y en el 705 d.C. Tikal fue nuevamente derrotado y su señor capturado. Esta victoria fue supervisada por el general Ucha'an K'in B'alam de Itzamnaaj K'aawiil', quien más tarde se convertiría en rey. Tras esta victoria Dos Pilas se benefició del tributo en forma de trabajo y riqueza, lo que supuso la rápida expansión de la ciudad. En ese momento, Itzamnaaj K'awiil ordenó la construcción del grupo El Duende centrado en un templo considerable en la cima de una colina al este del Grupo Principal. Se registra que las victorias sobre enemigos desconocidos, presumiblemente menores, tuvieron lugar en el 717 y el 721 d. C. Itzamnaaj K'awiil levantó cinco estelas en el grupo El Duende para celebrar sus victorias militares. Itzamnaaj K'awiil's murió en 726 y fue enterrado cuatro días después, como se registra en la Estela 8. Una tumba real excavada debajo de la Estructura 5-1 es probablemente la de este gobernante.

Campañas de agresión

Ucha'an K'in B'alam fue entronizado en 727, probablemente como regente de K'awiil Chan K'inich, Itzamnaaj K'awiil's young hijo y heredero. En el siglo VIII d. C., Dos Pilas era lo suficientemente poderoso como para atacar la ciudad mucho más grande de Seibal en el río Pasión. En el 735 d. C., el Señor de Dos Pilas (Gobernante 3, "Maestro del Sol Jaguar") atacó la ciudad y capturó a Yich'aak B'alam, su rey. El rey cautivo no fue ejecutado sino que se convirtió en vasallo del señor de Dos Pilas. Aproximadamente en este momento, el sitio cercano en Aguateca se convirtió en una capital gemela del reino de Dos Pilas, y los monumentos de la victoria se erigieron simultáneamente en ambas ciudades.

En el año 743 d.C. K'awiil Chan K'inich, entró en guerra contra los sitios de Ahkul y El Chorro. Dos años después, en el 745 d. C., entró en guerra contra las lejanas ciudades de Yaxchilán, sobre el río Usumacinta, y Motul de San José, sobre el lago Petén Itzá. En la Escalinata Jeroglífica 3 se representa la captura de los señores de ambas ciudades, así como del señor de El Chorro.

Dos Pilas continuó ejerciendo control sobre Seibal incluso después de la muerte de "Master of Sun Jaguar", con su sucesor K'awiil Chan Kinich presidiendo los rituales realizados en el sitio vasallo en el 745 d.C.– 7.

Colapso y abandono

El conflicto en curso en la región maya pronto desestabilizó toda el área tras la derrota de Dos Pilas' patrón Calakmul y en 761 la ciudad fue abandonada dramáticamente después de que Tamarindito y otros centros de Petexbatún se rebelaron contra su señor Dos Pilas. Una escalera jeroglífica en Tamarindito menciona la huida forzada de K'awiil Chan K'inich, quien nunca más fue mencionado. La familia real de Dos Pilas probablemente se transportó a la Aguateca más defendible, que se encuentra a solo 10 km al sureste. El final violento de Dos Pilas es evidente a partir de los restos destrozados de un trono real recuperado del Palacio de los Murciélagos. Toda la región de Petexbatún estuvo envuelta en guerras a fines del siglo VIII d.C. hasta que casi todos los asentamientos del antiguo reino de Dos Pilas fueron abandonados. Los monumentos de Ixlú en la región central de los lagos de Petén tienen algunos textos jeroglíficos que se asemejan mucho a los textos de Dos Pilas, lo que sugiere que los señores de Ixlú pueden haber sido refugiados del colapso de la región de Petexbatún.

Un pequeño grupo de refugiados ocupó Dos Pilas después de su abandono, levantando muros defensivos construidos apresuradamente con piedra despojada de los templos y palacios desiertos. Estos muros empalizados formaron patrones concéntricos sin tener en cuenta la arquitectura preexistente en el sitio. Este pueblo fue invadido y abandonado en los primeros años del siglo IX d.C., momento en el que finaliza la historia de Dos Pilas como asentamiento.

El colapso del estado Dos Pilas parece haber beneficiado a otros sitios de la región, como Itzán, Cancuén y Machaquila, los cuales muestran renovada fuerza coincidiendo con la caída de la ciudad.

Redescubrimiento y exploración

Las ruinas de Dos Pilas fueron reportadas por primera vez en 1953-4 por dos hermanos de Sayaxché, José y Lisandro Flores, pero los residentes locales probablemente ya sabían de su existencia. Pierre Ivanoff dirigió una expedición al sitio en 1960. Describió las ruinas, a las que llamó Dos Pozos (dos pozos en español) en su libro de 1973 Monuments of una Civilización: Maya, en la que asegura haber descubierto las ruinas.

El arqueólogo Arthur Demarest de la Universidad de Vanderbilt y Juan Antonio Valdés de la Universidad de San Carlos de Guatemala comenzaron las excavaciones en Dos Pilas en 1989. La Escalera Jeroglífica 4 se descubrió en 1990 y un año después se descubrió la tumba de Itzamnaaj K'awiil excavado. El proyecto continuó hasta 1994, con el apoyo de la National Geographic Society, el Instituto de Antropología e Historia (IDAEH - Instituto de Antropología e Historia), la Universidad de Vanderbilt y varias otras organizaciones.

El sitio

Dos Pilas es un sitio de tamaño modesto, que cubre aproximadamente 1 kilómetro cuadrado (0,39 sq mi). Fue fundado en una zona con poca ocupación previa a una distancia de tan solo 4 km del asentamiento preexistente de Arroyo de Piedra. La conservación general del sitio es pobre debido al desesperado desprendimiento de piedra de los edificios principales para construir muros defensivos inmediatamente antes del abandono total del sitio. Las inscripciones jeroglíficas en el sitio han sido identificadas como pertenecientes a la lengua maya chola.

El sitio está dispuesto alrededor de tres conjuntos monumentales alineados sobre un eje este-oeste, en una forma que recuerda los diseños preclásicos en El Mirador y Nakbe en el extremo norte de Petén. El Grupo Principal es el más occidental de los conjuntos monumentales, mientras que el Grupo El Duende es el más oriental.

Inmediatamente antes del abandono de la ciudad se construyeron una serie de muros concéntricos de escombros, rodeando el Grupo Principal y el Grupo El Duende. Estas fortificaciones construidas apresuradamente fueron rematadas con una empalizada de madera.

Grupo Principal

El grupo principal fue diseñado alrededor de una plaza central por B'alaj Chan K'awiil. Las estelas 1 y 2 están ubicadas en el centro de la plaza. La estela 1 representa a un Itzamnaaj K'awiil con un ataviado elaborado y data del 706 d. C. Registra la derrota de un señor de Tikal y contiene la última referencia conocida a esa ciudad hasta ahora recuperada de las inscripciones en Dos Pilas. La estela 2 está muy dañada y representa la derrota de Yich'aak B'alam de Seibal por parte del 'Maestro del Sol Jaguar'. La plaza está encerrada en los cuatro lados por estructuras; al menos a dos de las estructuras circundantes se accedía a través de escaleras jeroglíficas. Al sur de la plaza principal hay una serie de plazas elevadas más pequeñas con acceso más restringido, bordeadas por edificios de varias habitaciones. En esta zona se han encontrado otras dos escaleras jeroglíficas.

  • L4-35 es una estructura situada en el lado oeste de la plaza. En su base está Hieroglyphic Stairway 1, que registra eventos durante la vida de Itzamnaaj K'awiil.
Stela 5, Detalle mostrando un Jaguar Skin.
  • LD-49 (también conocido como L5-49) es una gran pirámide al sur de la plaza y está cubierta por tres santuarios del templo. La pirámide es la estructura más grande del núcleo del sitio y se eleva a unos 20 metros sobre la plaza. La escalera principal de esta pirámide (conocida como la escalera jeroglífica 2) contiene al menos dieciocho pasos jeroglíficos, describiendo la llegada y la vida de B'alaj Chan K'awiil. El descubrimiento de ocho nuevos pasos jeroglíficos en 2001–2002 y su interpretación conducen a una reevaluación completa de la historia temprana del sitio, arrojando luz sobre la política maya más amplia involucrada en la ruptura de Tikal, antes vista como un asunto interno. Las medidas actualmente in situ son réplicas puestas después de que los looters robaran una sección del Paso 6 que contiene cuatro glifos en enero de 2003. Los pasos originales fueron retirados a un lugar seguro. La escalera en los extremos este y oeste son el Panel 6 y el Panel 7, ambos con inscripciones jeroglíficas. El Panel 10 bien conservado está situado parte del camino hacia el lado este de la pirámide. El Panel 10 fue originalmente una estela en Arroyo de Piedra, fue movido y re-erectado aquí después de que Dos Pilas conquistara a su vecino.
  • LD-25 es una pirámide del templo construida por K'awiil Chan K'inich. Hieroglyphic Stairway 3 se encuentra a 120 metros al sur de la esquina sureste de la plaza, es parte de esta estructura y describe algunas de las victorias de este rey en AD 743 y 745.
  • Estructura L5-1 es un edificio arruinado en el lado este de la plaza que contiene una cripta abovedada 9 metros debajo de su cumbre. En su interior se encontraron restos de un individuo que llevaba un collar de jade pesado y muñecas acompañadas de ofrendas de cerámica fina pintada y casi 400 piezas de mosaico de cáscara que una vez formaron un tocado. Debido a la cercana Stela 8, colocada delante de esta estructura y conteniendo un texto relativo a la vida, muerte y entierro del rey Itzamnaaj K'awiil, se presume que la tumba es la de este rey.
  • El palacio de B'alaj Chan K'awiil fue derribado por los últimos habitantes de Dos Pilas para construir paredes defensivas inmediatamente antes del abandono de la ciudad. Se encuentra a unos 100 metros al sur de la plaza, detrás de la estructura LD-49. Hieroglyphic Stairway 4 se encuentra en el lado este del palacio destruido y fue descubierto cuando la pared defensiva que cruza estaba siendo excavada. Hieroglyphic Stairway 4 detalla la historia de B'alaj Chan K'awiil y la fundación de la dinastía Dos Pilas.
  • A tribunal de bolas se encuentra en la esquina noreste de la plaza. Las estructuras que forman sus lados son designadas como L4-16 y L4-17. Estas estructuras llevan el fuertemente erosionado Panel 11 y el Panel 12, ambos de los cuales muestran a un señor que ejerce una lanza.

Grupo El Duende

El grupo El Duende se encuentra a aproximadamente 1 km al este del núcleo del sitio. Este grupo fue construido por Itzamnaaj K'awiil después de su victoria sobre Tikal en 705. El Duende es la pirámide más grande de la ciudad, construida al agrandar y aterrazar una colina natural a cierta distancia del núcleo del sitio, dando la impresión de una sola estructura masiva. Las terrazas sostenían cinco estelas y pares de altares, encargados por Itzamnaaj K'awiil a principios del siglo VIII d.C. Durante las excavaciones de 1991, un socavón cerca del límite occidental del complejo El Duende descubrió una cueva de 1,5 km de largo que pasa directamente debajo del templo, a la que se denominó Cueva de Río El Duende.) por los arqueólogos. Dentro de la cueva se encontraron abundantes artefactos y huesos humanos. Los edificios más pequeños flanquean la plataforma principal.

Palacio de los Murciélagos

El Palacio de los Murciélagos (también conocido como el Grupo Murciélagos, de murciélago, español para "murciélago") se encuentra a medio camino entre el núcleo del sitio y el grupo El Duende, siendo 0.5 km al este de la plaza principal y 0.5 km al oeste de la pirámide El Duende. El Palacio de los Murciélagos fue el centro político de Dos Pilas desde el 725 d. C. hasta que la ciudad fue abandonada en el 761 d. siendo marcado por un santuario con ofrendas sobre la entrada enterrada. Se cree que el Palacio de los Murciélagos fue la zona de élite más importante de Dos Pilas durante los reinados de los dos últimos gobernantes de la ciudad. La entrada al complejo del palacio estaba flanqueada por dos pequeños templos construidos en mampostería, que conducían a dos patios. Los patios estaban cerrados por edificios de mampostería con techos perecederos. Se encontró un trono real destrozado en el Bat Palace, evidencia de la conquista violenta de la ciudad en el Clásico Tardío.

Monumentos

Estela 8 se levantó frente a la Estructura L5-1. Su texto describe los principales acontecimientos de la vida del rey Itzamnaaj K'awiil' y menciona su muerte y entierro en el 726 d.C.

Cuevas

Entrada cerca de El Duende

Durante las excavaciones, se localizaron un total de 22 cuevas en las inmediaciones de las Dos Pilas, con un total de más de 11 km de longitud. Hay cinco cuevas principales; Cueva de El Duende, Cueva de Río El Duende, Cueva de Río Murciélagos, Cueva de Sangre y Cueva de Kaxon Pec. Solo estas cuevas principales fueron excavadas y las ofrendas recuperadas de estas cuevas incluyeron una cantidad considerable de cerámica preclásica. Los fuertes rastros del Preclásico encontrados en las cuevas implicarían que las cuevas eran importantes mucho antes de que se fundara el belicoso estado de Dos Pilas en el Clásico Tardío. Toda la arquitectura principal de Dos Pilas data del Clásico Tardío y está alineada con importantes sistemas de cuevas, lo que demuestra que los constructores de la ciudad incorporaron un paisaje sagrado milenario en el diseño de su ciudad.

Sobre el cerro que forma la base del grupo El Duende se levantaron varias estelas que contenían glifos topónimos. Uno de estos glifos se refiere al agua y la cueva contiene un lago subterráneo directamente debajo de la colina, por lo que es probable que el topónimo se refiera a este cuerpo de agua en particular. El hecho de que el grupo de El Duende haya recibido originalmente el nombre de esta fuente de agua subterránea demuestra la importancia de esta cueva para los antiguos habitantes de Dos Pilas.

La entrada a la Cueva de los Murciélagos (Cueva de Río Murciélagos) se encuentra a 75 metros al noroeste del Palacio de los Murciélagos. Aunque relativamente seco en la estación seca, después de la lluvia, el agua puede salir por la boca de la cueva a una velocidad de 8 m³/segundo, creando suficiente ruido para escucharse en la plaza principal a 500 metros de distancia. Aunque el flujo estacional de agua ha arrastrado casi todos los restos arqueológicos de la cueva, los arqueólogos consideran que la Cueva de los Murciélagos tuvo una importancia ceremonial para los habitantes de Dos Pilas debido al dramático torrente que fluye a través de ella en la temporada de lluvias.

La investigación de las diversas cuevas de Dos Pilas reveló que todas las cuevas más grandes formaban parte de un único sistema de drenaje y que la Cueva de los Murciélagos es la salida de drenaje del sistema, por lo que esta cueva está conectada con la Cueva de Río El Duende. Se encontró que una continuación de la Cueva de los Murciélagos emergía dentro del Palacio de los Murciélagos, donde estaba marcada por un santuario.

Un grupo de plazas se encuentra directamente sobre la cámara principal de la Cueva de El Duende (que no debe confundirse con la Cueva de Río El Duende de nombre similar), que se encuentra justo al suroeste de la pirámide de El Duende. En esta cueva se descubrió un basurero de 2 metros de profundidad que muestra un uso intensivo durante los períodos Preclásico y Clásico. En este basurero se encontró una vasija de cerámica con el texto dinástico más antiguo recuperado hasta ahora de Dos Pilas. Una capa gruesa de arcilla amarilla estéril cubre gran parte del piso de la cámara principal, parece haber sido depositada deliberadamente para cubrir la entrada al túnel más largo de la cueva, que pasa por debajo de la pirámide de El Duende y conecta con la Cueva de Río El Duende. En la entrada de la cueva se encontraron grandes cantidades de escombros, muchos de los cuales consistían en piedra finamente labrada que había sido arrancada de edificios cercanos y utilizada para bloquear la entrada de la cueva. James E. Brady cree que el bloqueo de esta cueva sagrada fue parte de un ritual de terminación llevado a cabo por los conquistadores de Dos Pilas, quienes también bloquearon las entradas de la Cueva de Sangre (Cueva de la Sangre) y posiblemente la entrada occidental de la Cueva de Río El Duende, lo que sugiere que las cuevas tenían una enorme importancia.

La Cueva de Sangre se encuentra a unos 2 km al este del grupo El Duende, tiene más de 3 km de túnel que discurre por debajo de una pequeña colina. La cueva tiene cuatro entradas, dos de las cuales habían sido bloqueadas con escombros como en la Cueva de El Duende. La entrada oeste parece haber sido la entrada principal utilizada por los antiguos habitantes de Dos Pilas. Sobre esta entrada se construyó un pequeño edificio, la función de este edificio debió estar ligada al uso de la propia cueva. Un muro de piedra encerraba tanto la entrada de la cueva como el edificio mismo. En el interior de la Cueva de Sangre se encontraron fragmentos de cerámica preclásica.

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