Esenios

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Secta judía durante el período del Segundo Templo

Los esenios (hebreo: אִסִּיִים‎, Isiyim; Griego: Ἐσσηνοί, Ἐσσαῖοι, o Ὀσσαῖοι, Essenoi, Essaioi, Ossaioi) fueron una secta judía mística durante el período del Segundo Templo que floreció desde el siglo II a. C. hasta el siglo I. CE.

El historiador judío Josefo registra que los esenios existían en gran número, miles vivían en toda la Judea romana. Eran menos numerosos que los fariseos y los saduceos, las otras dos sectas principales de la época. Los esenios vivían en varias ciudades pero se congregaban en una vida comunitaria dedicada a la pobreza voluntaria, la inmersión diaria y el ascetismo (su clase sacerdotal practicaba el celibato). La mayoría de los eruditos afirman que se separaron de los sacerdotes zadokitas.

Los esenios han ganado fama en los tiempos modernos como resultado del descubrimiento de un extenso grupo de documentos religiosos conocidos como los Rollos del Mar Muerto, que comúnmente se cree que son los Esenios' biblioteca. Estos documentos conservan intactas varias copias de partes de la Biblia hebrea posiblemente desde el año 300 a. C. hasta su descubrimiento en 1946.

La primera referencia a la secta es del escritor romano Plinio el Viejo (fallecido en el 79 d. C.) en su Historia natural. Plinio relata en pocas líneas que los esenios no poseen dinero, existieron durante miles de generaciones, y que su clase sacerdotal ("contemplativos") no se casa. A diferencia de Filón, que no mencionó ninguna ubicación geográfica particular de los esenios además de toda la tierra de Israel, Plinio los ubica en algún lugar por encima de Ein Gedi, junto al Mar Muerto.

Josefo más tarde dio una descripción detallada de los esenios en La guerra judía (c. 75 EC), con una descripción más corta en Antigüedades de los judíos (c. 94 CE) y La vida de Flavio Josefo (c. 97 CE). Afirmando tener conocimiento de primera mano, enumera a los Essenoi como una de las tres sectas de la filosofía judía junto con los fariseos y los saduceos. Relata la misma información acerca de la piedad, el celibato, la ausencia de bienes personales y de dinero, la creencia en la comunidad y el compromiso con una estricta observancia del sábado. Agrega además que los esenios se sumergían ritualmente en agua todas las mañanas, una práctica similar al uso de la mikve para la inmersión diaria que se encuentra entre algunos jasidim contemporáneos, comían juntos después de la oración, se dedicaban a la caridad y la benevolencia, prohibían la expresión de ira, estudiaron los libros de los ancianos, guardaron secretos y tuvieron muy en cuenta los nombres de los ángeles guardados en sus escritos sagrados.

Plinio, también geógrafo, los ubicó en el desierto cerca de la costa noroeste del Mar Muerto, donde se descubrieron los Rollos del Mar Muerto.

Había varias subsectas menores de los esenios, incluidos los hemerobaptistas, los banaím y, en disputa, los maghāriya.

Etimología

Josefo usa el nombre Esenios en sus dos relatos principales, La guerra de los judíos 2.119, 158, 160 y Antigüedades de los judíos, 13.171 –2, pero algunos manuscritos dicen aquí Essaion ("honrar a los esenios"; "un tal esenio llamado Manaemus"; "tener a todos esenios en honor"; "los esenios").

En varios lugares, sin embargo, Josefo tiene Essaios, que generalmente se asume que significa Essene ("Judas de los Essaios race"; "Simón de los Essaios race"; "Juan los Essaios"; "los que son llamados por nosotros Essaioi"; "Simón un hombre de la raza Essaios"). Josefo identificó a los esenios como una de las tres principales sectas judías de ese período.

El uso de Philo es Essaioi, aunque admite esta forma griega del nombre original, que según su etimología significa "santidad", para ser inexactos. El texto latino de Plinio tiene Esseni.

Gabriele Boccaccini implica que no se ha encontrado una etimología convincente para el nombre esenio, pero que el término se aplica a un grupo más grande dentro de Judea que también incluía a la comunidad de Qumrán.

Se propuso antes de que se descubrieran los Rollos del Mar Muerto que el nombre entró en varias grafías griegas de una autodesignación hebrea encontrada más tarde en algunos Rollos del Mar Muerto, ʻosey haTorah, "& #39;hacedores' o 'fabricantes' de la Torá". Aunque se han publicado docenas de sugerencias de etimología, esta es la única etimología publicada antes de 1947 que fue confirmada por las referencias de autodesignación del texto de Qumran, y está ganando aceptación entre los estudiosos. Se reconoce como la etimología de la forma Ossaioi (y tenga en cuenta que Philo también ofreció una ortografía O) y se han encontrado variaciones ortográficas Essaioi y Esseni discutido por VanderKam, Goranson y otros. En hebreo medieval (por ejemplo, Sefer Yosippon) Hassidim "el Piadoso" reemplaza "Esenios". Si bien este nombre hebreo no es la etimología de Essaioi/Esseni, se ha sugerido el equivalente arameo Hesi'im conocido de los textos arameos orientales.. Otros sugieren que esenio es una transliteración de la palabra hebrea ḥiṣonim (ḥiṣon "afuera"), que la Mishná (por ejemplo, Meguilá 4:8) usa para describir varios grupos sectarios. Otra teoría es que el nombre se tomó prestado de un culto de devotos a Artemisa en Anatolia, cuyo comportamiento y vestimenta se parecían un poco a los del grupo en Judea.

Flavio Josefo en el capítulo 8 de "La guerra judía" estados:

2.(119) Porque hay tres sectas filosóficas entre los judíos. Los seguidores del primero de los cuales son los fariseos; del segundo, los saduceos; y la tercera secta, que pretende una disciplina más severa, se llaman Essenes. Estos últimos son judíos por nacimiento, y parecen tener un mayor afecto entre sí que otras sectas.

Ubicación

Restos de parte del edificio principal en Qumran.

Según Josefo, los esenios se habían asentado "no en una sola ciudad" pero "en gran número en cada ciudad". Philo habla de "más de cuatro mil" Essaioi viviendo en "Palestina y Siria", más precisamente, "en muchas ciudades de Judea y en muchos pueblos y agrupados en grandes sociedades de muchos miembros".

Plinio los ubica "en el lado oeste del Mar Muerto, lejos de la costa... [sobre] la ciudad de Engeda".

Algunos eruditos y arqueólogos modernos han argumentado que los esenios habitaban el asentamiento de Qumrán, una meseta en el desierto de Judea a lo largo del Mar Muerto, citando a Plinio el Viejo como apoyo y dando crédito a que los Rollos del Mar Muerto son producto de los Esenios. Esta teoría, aunque aún no se ha probado de manera concluyente, ha llegado a dominar la discusión académica y la percepción pública de los esenios.

Reglas, costumbres, teología y creencias

Los relatos de Josefo y Filón muestran que los esenios llevaban una vida estrictamente comunal, a menudo en comparación con el monacato cristiano posterior. Muchos de los grupos esenios parecen haber sido célibes, pero Josefo también habla de otro "orden de esenios" que observó la práctica de estar comprometido durante tres años y luego casarse. Según Josefo, tenían costumbres y observancias como la propiedad colectiva, la elección de un líder para atender los intereses del grupo y la obediencia a las órdenes de su líder. Además, se les prohibió hacer juramentos y sacrificar animales. Controlaban su temperamento y servían como canales de paz, portando armas solo para protegerse de los ladrones. Los esenios optaron por no poseer esclavos, sino que se servían unos a otros y, como resultado de la propiedad comunal, no se dedicaban al comercio. Josefo y Filón brindan extensos relatos de sus reuniones comunitarias, comidas y celebraciones religiosas. Esta vida comunitaria ha llevado a algunos estudiosos a ver a los esenios como un grupo que practica el igualitarismo social y material.

Después de un período de prueba de tres años, los nuevos miembros harían un juramento que incluía el compromiso de practicar la piedad hacia Dios y la rectitud hacia la humanidad; mantener un estilo de vida puro; abstenerse de actividades delictivas e inmorales; transmitir sus reglas sin corrupción; y preserva los libros de los esenios y los nombres de los ángeles. Su teología incluía la creencia en la inmortalidad del alma y que recibirían sus almas después de la muerte. Parte de sus actividades incluían la purificación mediante rituales de agua que se apoyaban en la captación y almacenamiento de agua de lluvia. Según la Regla Comunitaria, el arrepentimiento era un requisito previo para la purificación del agua.

La purificación ritual era una práctica común entre los pueblos de Judea durante este período y, por lo tanto, no era específica de los esenios. Se encontró un baño ritual o mikve cerca de muchas sinagogas del período que continúa hasta los tiempos modernos. La pureza y la limpieza se consideraban tan importantes para los esenios que se abstenían de defecar en sábado.

Según Joseph Lightfoot, el Padre de la Iglesia Epifanio (escribiendo en el siglo IV d.C.) parece hacer una distinción entre dos grupos principales dentro de los esenios: "De aquellos que vinieron antes que él [Elxai, un profeta oseo] tiempo y durante el mismo, los osaeans y los nasaraeans."Parte 18 Epifanio describe cada grupo de la siguiente manera:

Los Nasaraean, eran judíos por nacionalidad, originariamente de Gileaditis, Bashanitis y Transjordania... Reconocieron a Moisés y creían que había recibido leyes, pero no esta ley, sino otras. Y así, eran judíos que guardaban todas las celebraciones judías, pero no ofrecían sacrificio ni comerían carne. Consideraron ilegal comer carne o hacer sacrificios con ella. Afirman que estos Libros son ficciones, y que ninguna de estas costumbres fueron instituidas por los padres. Esta fue la diferencia entre los Nasaraean y los otros...

Después de esta secta Nasaraean a su vez viene otro estrechamente relacionado con ellos, llamados los Ossaeans. Estos son judíos como los primeros... originalmente vinieron de Nabataea, Ituraea, Moabitis y Arielis, las tierras más allá de la cuenca de lo sagrado escritura llamado el Mar Sal... Aunque es diferente de las otras seis de estas siete sectas, sólo causa el cisma al prohibir los libros de Moisés como los Nasaraanos.

No sabemos mucho sobre el canon de los esenios, y cuál fue su actitud hacia los escritos apócrifos, sin embargo, los esenios quizás no estimaron mucho el libro de Ester, ya que los manuscritos de Ester están completamente ausentes en Qumran, probablemente debido a su oposición a los matrimonios mixtos y al uso de calendarios diferentes.

Los esenios fueron únicos en su época por estar en contra de la práctica de la propiedad de esclavos y la esclavitud, que consideraban injusta e impía, considerando que todos los hombres habían nacido iguales.

Discusión académica

Josephus y Philo hablan de los esenios en detalle. La mayoría de los eruditos creen que la comunidad de Qumran que probablemente produjo los Rollos del Mar Muerto era una rama de los esenios. Sin embargo, esta teoría ha sido cuestionada por algunos; por ejemplo, Norman Golb argumenta que la investigación primaria sobre los documentos y las ruinas de Qumran (por el padre Roland de Vaux, de la École Biblique et Archéologique de Jérusalem) carecía de método científico y extraía conclusiones erróneas que entraban cómodamente el canon académico. Para Golb, la cantidad de documentos es demasiado extensa e incluye muchos estilos de escritura y caligrafías diferentes; las ruinas parecen haber sido una fortaleza, utilizada como base militar durante un período de tiempo muy largo, incluido el siglo I, por lo que no podrían haber sido habitadas por los esenios; y el gran cementerio excavado en 1870, a solo 50 metros (160 pies) al este de las ruinas de Qumran, estaba formado por más de 1200 tumbas que incluían muchas mujeres y niños; Plinio escribió claramente que los esenios que vivían cerca del Mar Muerto "no tenían una sola mujer, habían renunciado a todo placer... y nadie nació en su raza". El libro de Golb presenta observaciones sobre las conclusiones prematuras de De Vaux y su aceptación indiscutible por parte de la comunidad académica en general. Afirma que los documentos probablemente provinieron de varias bibliotecas en Jerusalén, guardadas en el desierto a salvo de las invasiones romanas. Otros eruditos refutan estos argumentos, particularmente porque Josefo describe que algunos esenios permitían el matrimonio.

Otra cuestión es la relación entre el Essaioi y las Therapeutae y Therapeutrides de Philo. Consideraba a los Therapeutae como una rama contemplativa de los Essaioi que, decía, llevaban una vida activa.

Una teoría sobre la formación de los esenios sugiere que el movimiento fue fundado por un sumo sacerdote judío, apodado por los esenios el Maestro de la Justicia, cuyo oficio había sido usurpado por Jonathan (de linaje sacerdotal pero no de zadokita), etiquetado el "hombre de mentiras" o "falso sacerdote". Otros siguen esta línea y algunos argumentan que el Maestro de Justicia no solo era el líder de los esenios en Qumrán, sino que también era idéntico a la figura mesiánica original unos 150 años antes de la época de los Evangelios. Fred Gladstone Bratton señala que

El Maestro de la Justicia de los Huevos parecería ser un prototipo de Jesús, porque ambos hablaron del Nuevo Pacto; predicaron un evangelio similar; cada uno fue considerado como un Salvador o Redentor; y cada uno fue condenado y condenado a muerte por facciones reaccionarias... No sabemos si Jesús era un Esseno, pero algunos eruditos sienten que él fue al menos influenciado por ellos.

Lawrence Schiffman ha argumentado que la comunidad de Qumran puede llamarse saducea y no esenia, ya que sus posiciones legales mantienen un vínculo con la tradición saducea.

Relación con el cristianismo

Juan el Bautista era posiblemente un Esseno.

Los rituales de los esenios y el cristianismo tienen mucho en común; los Rollos del Mar Muerto describen una comida de pan y vino que será instituida por el mesías, tanto los esenios como los cristianos eran comunidades escatológicas, donde el juicio sobre el mundo vendría en cualquier momento. El Nuevo Testamento posiblemente también cita escritos usados por la comunidad de Qumran. Lucas 1:31-35 dice que " Y ahora concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo y le pondrás por nombre Jesús. Será grande y será llamado hijo del Altísimo... hijo de Dios" que parece hacer eco de 4Q 246, afirmando: "Él será llamado grande y será llamado Hijo de Dios, y le llamarán Hijo del Altísimo... Juzgará la tierra con justicia... y ante él se postrarán todas las naciones".

Otras similitudes incluyen una gran devoción a la fe hasta el punto del martirio, la oración comunitaria, la abnegación y la creencia en el cautiverio en un mundo pecaminoso.

También se ha argumentado que Juan el Bautista era un esenio, ya que existen numerosos paralelos entre la misión de Juan y los esenios, razón por la cual quizás fue entrenado por la comunidad esenia.

En la iglesia primitiva se escribió un libro llamado las Odas de Salomón. El escritor probablemente fue uno de los primeros en convertirse de la comunidad esenia al cristianismo. El libro refleja una mezcla de ideas místicas de la comunidad esenia con conceptos cristianos.

Tanto los esenios como los cristianos usaban conceptos de "luz" y "oscuridad" para bien y para mal.

Tanto los esenios como los cristianos practicaban el celibato voluntario y prohibían el divorcio.

Algunos han argumentado que los esenios tenían una idea de un Mesías traspasado basado en 4Q285, sin embargo, la interpretación del texto es ambigua, algunos eruditos lo interpretaron como el Mesías siendo asesinado, mientras que los eruditos modernos en su mayoría lo interpretan como el Mesías. ejecutando a los enemigos de Israel en una guerra escatológica.

Tanto los esenios como los cristianos practicaban un ritual de inmersión en agua, sin embargo, los esenios lo tenían como una práctica regular en lugar de un evento de una sola vez.

Relación con el mandaísmo

El Génesis Apocryphon, parte del Mar Muerto

Haran Gawaita usa el nombre Nasoraeans para los mandaeans que llegan de Jerusalén, lo que significa guardianes o poseedores de ritos y conocimientos secretos. Académicos como Kurt Rudolph, Rudolf Macúch, Mark Lidzbarski y Ethel S. Drower conectan a los mandeos con los nasaraeos descritos por Epifanio, un grupo dentro de los esenios según Joseph Lightfoot. Epifanio dice (29:6) que existieron antes de Cristo. Eso es cuestionado por algunos, pero otros aceptan el origen precristiano de los nasaraeos.

Los primeros conceptos y terminologías religiosas se repiten en los Rollos del Mar Muerto, y Yardena (Jordania) ha sido el nombre de todas las aguas bautismales en el mandaísmo. Uno de los nombres del dios mandaeano Hayyi Rabino, Mara d-Rabuta (Señor de la grandeza) se encuentra en el Génesis Apócrifo II, 4. Otra autodenominación temprana es bhiri zidqa que significa "elegido de justicia" o 'los justos elegidos', un término que se encuentra en el Libro de Enoc y Génesis Apócrifo II, 4. Como nasoraeanos, los mandeos creen que constituyen la verdadera congregación de bnai nhura que significa & #39;Hijos de la Luz', un término usado por los esenios. Las escrituras mandaeanas afirman que los mandeos descienden directamente de los discípulos mandeos nasoreanos originales de Juan el Bautista en Jerusalén. Al igual que los esenios, está prohibido que un mandeo revele los nombres de los ángeles a un gentil. Las tumbas esenias están orientadas de norte a sur y la tumba de un mandaeano también debe estar en la dirección norte-sur, de modo que si los mandeos muertos estuvieran de pie, mirarían hacia el norte. Los mandaeanos tienen una tradición oral de que algunos eran originalmente vegetarianos y también, al igual que los esenios, son pacifistas.

El beit manda (beth manda) se describe como biniana rab ḏ-srara ("el Gran edificio de la Verdad") y bit tuslima ("casa de la perfección") en textos mandeos como el Qolasta, Ginza Rabba y el Mandaean Book de Juan. Los únicos paralelos literarios conocidos se encuentran en textos esenios de Qumrán, como la Regla de la comunidad, que tiene frases similares como la "casa de la perfección y la verdad en Israel" (Regla de la Comunidad 1QS VIII 9) y "casa de la Verdad en Israel."

Comparación

Comparación de las sectas judías:

Fariseos Sadduceos Essenes
Libre albedrío Sobre todo Sí. No
Después de la vida Resurrección No Espiritual
Torá oral Sí. No Exégesis inspirada
Helenismo Selectivo Para Votos en contra
Interpretación Interpretaciones académicas sofisticadas Literalista Exégesis inspirada