Vostok 1

Compartir Imprimir Citar
Primer vuelo espacial humano en la historia

Vostok 1 (en ruso: Восток, East u Orient 1) fue el primer vuelo espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial orbital humano de la historia. La cápsula espacial Vostok 3KA se lanzó desde el cosmódromo de Baikonur el 12 de abril de 1961 con el cosmonauta soviético Yuri Gagarin a bordo, lo que lo convirtió en el primer ser humano en alcanzar la velocidad orbital alrededor de la Tierra y en completar una órbita completa alrededor de la Tierra.

El vuelo espacial orbital consistió en una sola órbita alrededor de la Tierra que rozó la atmósfera superior a 169 kilómetros (91 millas náuticas) en su punto más bajo. El vuelo tomó 108 minutos desde el lanzamiento hasta el aterrizaje. Gagarin se lanzó en paracaídas al suelo por separado de su cápsula después de eyectarse a 7 km (23 000 pies) de altitud.

Antecedentes

La carrera espacial entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, las dos superpotencias de la Guerra Fría, comenzó justo antes de que la Unión Soviética lanzara el primer satélite artificial del mundo, el Sputnik 1, en 1957. Ambos países querían desarrollar los vuelos espaciales. tecnología rápidamente, en particular mediante el lanzamiento exitoso del primer vuelo espacial tripulado. La Unión Soviética persiguió en secreto el programa Vostok en competencia con los Estados Unidos & # 39; Proyecto Mercurio. Vostok lanzó varias misiones precursoras sin tripulación entre mayo de 1960 y marzo de 1961, para probar y desarrollar la familia de cohetes y la cápsula espacial Vostok. Estas misiones tuvieron varios grados de éxito, pero las dos últimas, Korabl-Sputnik 4 y Korabl-Sputnik 5, fueron un éxito completo, lo que permitió el primer vuelo tripulado.

Piloto

Vea también Selección y capacitación del programa Vostok

La cápsula Vostok 1 fue diseñada para transportar un solo cosmonauta. Yuri Gagarin, de 27 años, fue elegido piloto principal de Vostok 1, con Gherman Titov y Grigori Nelyubov como respaldo. Estas asignaciones se realizaron formalmente el 8 de abril, cuatro días antes de la misión, pero Gagarin había sido el favorito entre los candidatos a cosmonauta durante al menos varios meses.

La decisión final de quién volaría la misión se basó en gran medida en la opinión del jefe de entrenamiento de cosmonautas, Nikolai Kamanin. En una entrada de diario del 5 de abril, Kamanin escribió que todavía estaba indeciso entre Gagarin y Titov. "Lo único que me impide elegir a [Titov] es la necesidad de tener a la persona más fuerte para el vuelo de un día." Kamanin se refería a la segunda misión, Vostok 2, en comparación con la relativamente corta misión de órbita única de Vostok 1. Cuando Gagarin y Titov fueron informados de la decisión durante una reunión el 9 de abril, Gagarin estaba muy feliz y Titov estaba decepcionado. El 10 de abril se recreó este encuentro frente a las cámaras de televisión, por lo que habría imágenes oficiales del evento. Esto incluyó un discurso de aceptación de Gagarin. Como una indicación del nivel de secreto involucrado, uno de los otros candidatos a cosmonautas, Alexei Leonov, recordó más tarde que no supo quién fue elegido para la misión hasta después de que comenzó el vuelo espacial.

Preparativos

Modelo de la nave espacial Vostok con su etapa superior, en exhibición en la exposición "Rusia en el Espacio" del aeropuerto de Frankfurt

A diferencia de las misiones posteriores de Vostok, no había naves de rastreo dedicadas disponibles para recibir señales de la nave espacial. En cambio, confiaron en la red de estaciones terrestres, también llamadas Puntos de Comando, para comunicarse con la nave espacial; todos estos puntos de mando estaban ubicados dentro de la Unión Soviética.

Debido a las limitaciones de peso, no había un motor retrocohete de respaldo. La nave espacial llevaba 13 días de provisiones para permitir la supervivencia y el decaimiento orbital natural en caso de que fallaran los retrocohetes.

Las letras "СССР" fueron pintados a mano en el casco de Gagarin por el ingeniero Gherman Lebedev durante el traslado al sitio de lanzamiento. Como había pasado menos de un año desde que el piloto de U2, Gary Powers, fue derribado, Lebedev razonó que sin alguna identificación del país, había una pequeña posibilidad de que el cosmonauta pudiera ser confundido con un espía al aterrizar.

Control automático

Parte del panel de instrumentos Vostok 1 muestra prominentemente el instrumento de navegación "Globus"

Toda la misión estaría controlada por sistemas automáticos o por control terrestre. Esto se debió a que el personal médico y los ingenieros de la nave espacial no estaban seguros de cómo reaccionaría un ser humano ante la ingravidez y, por lo tanto, se decidió bloquear los controles manuales del piloto. En un movimiento inusual, se colocó un código para desbloquear los controles en un sobre a bordo, para uso de Gagarin en caso de emergencia. Antes del vuelo, Kamanin y otros le dijeron a Gagarin el código (1-2-5) de todos modos.

11 de abril de 1961

Electrocardiograma de Gagarin grabó el 11 de abril de 1961, a las 19 horas y 35 minutos. Exhibido en el Memorial Museum of Cosmonautics de Moscú.

En el cosmódromo de Baikonur, la mañana del 11 de abril de 1961, el cohete Vostok-K, junto con la cápsula espacial Vostok 3KA adjunta, fueron transportados varios kilómetros hasta la plataforma de lanzamiento, en posición horizontal.. Una vez que llegaron a la plataforma de lanzamiento, los técnicos realizaron un examen rápido del propulsor para asegurarse de que todo estaba en orden. Cuando no se encontraron problemas visibles, se montó el refuerzo en LC-1. A las 10:00 (hora de Moscú), Gagarin y Titov recibieron una revisión final del plan de vuelo. Se les informó que el lanzamiento estaba programado para el día siguiente, a las 09:07 hora de Moscú. Este tiempo se eligió para que cuando la cápsula comenzara a volar sobre África, que era cuando los retrocohetes tendrían que dispararse para volver a entrar, la iluminación solar sería ideal para los sensores del sistema de orientación.

A las 18:00, una vez que se habían tomado varias lecturas fisiológicas, los médicos instruyeron a los cosmonautas para que no hablaran de las próximas misiones. Esa noche, Gagarin y Titov se relajaron escuchando música, jugando al billar y charlando sobre su infancia. A las 21:50, a ambos hombres se les ofrecieron somníferos para asegurarles una buena noche de sueño, pero ambos se negaron. Los médicos habían conectado sensores a los cosmonautas para controlar su estado durante la noche y creían que ambos habían dormido bien. Los biógrafos de Gagarin, Doran y Bizony, dicen que ni Gagarin ni Titov durmieron esa noche. El diseñador jefe Sergei Korolev no durmió esa noche debido a la ansiedad causada por el vuelo espacial inminente.

Declaración de Gagarin antes de la misión

Antes de la misión, Gagarin hizo una declaración a la prensa, dirigida a la Unión Soviética y al mundo entero:

Queridos amigos, conocidos y desconocidos para mí, compatriotas, hombres y mujeres de todas las tierras y continentes!
En pocos minutos una poderosa nave espacial me llevará a las expensas lejanas del Universo. ¿Qué puedo decirte en estos últimos minutos antes del comienzo? Veo toda mi vida pasada como un momento maravilloso. Todo lo que he experimentado y hecho hasta ahora ha estado en preparación para este momento. Usted debe darse cuenta de que es difícil expresar mis sentimientos ahora que la prueba por la que hemos estado entrenando ardiente y larga está a la mano. No tengo que decirte lo que sentí cuando se sugirió que debía hacer este vuelo, el primero en la historia. ¿Fue alegría? No, fue algo más que eso. ¿Pride? No, no era sólo orgullo. Me sentí muy feliz - ser el primero en el espacio, en participar en un duelo sin precedentes con la Naturaleza - ¿podría un sueño de algo más grande que eso?
Pero entonces pensé en la tremenda responsabilidad de ser el primero en lograr lo que las generaciones de personas habían soñado, el primero en mostrar al hombre el camino al espacio... ¿Puedes pensar en una tarea más difícil que la que me ha asignado? No es responsabilidad para una sola persona, o docenas de personas, o incluso un colectivo. Es responsabilidad de todo el pueblo soviético, de toda la humanidad, de su presente y de su futuro. Y si no obstante vendo en este vuelo, es porque soy comunista, porque aprovecho la fuerza de las hazañas inexplicables realizadas por mis compatriotas, hombres y mujeres soviéticos. Sé que haré todo lo que pueda para hacer el trabajo. Realizando su importancia, haré todo lo que pueda para llevar a cabo la tarea del Partido Comunista y del pueblo soviético.
¿Estoy feliz de empezar en un vuelo espacial? Claro que sí. En todos los tiempos y en todas las épocas la mayor alegría del hombre ha sido participar en nuevos descubrimientos.
Me gustaría dedicar este primer vuelo espacial al pueblo del comunismo, una sociedad que nuestro pueblo soviético ya está entrando, y que, confío, todos los hombres de la tierra entrarán.
Es cuestión de minutos antes del comienzo. Os digo adiós, queridos amigos, así como la gente se dice el uno al otro cuando se pone en un largo viaje. Me gustaría mucho abrazarte a todos - personas conocidas y desconocidas para mí, amigos cercanos y extraños por igual.
¡Hasta pronto!

Vuelo

Gagarin con Korolev (derecha) antes del vuelo

A las 05:30 hora de Moscú, en la mañana del 12 de abril de 1961, tanto Gagarin como su suplente Titov fueron despertados. Se les dio el desayuno, se les ayudó a ponerse sus trajes espaciales y luego fueron transportados a la plataforma de lanzamiento. Gagarin ingresó a la nave espacial Vostok 1 y, a las 07:10 hora local (04:10 UTC), se encendió el sistema de comunicación por radio. Una vez que Gagarin estuvo en la nave espacial, su imagen apareció en las pantallas de televisión en la sala de control de lanzamiento desde una cámara a bordo. El lanzamiento no ocurriría hasta dentro de dos horas, y durante ese tiempo Gagarin conversó con el CapCom principal de la misión, así como con el diseñador jefe Sergei Korolev, Nikolai Kamanin y algunos otros. Luego de una serie de pruebas y controles, unos cuarenta minutos después de que Gagarin ingresara a la nave espacial, se cerró la escotilla. Sin embargo, Gagarin informó que la escotilla no estaba sellada correctamente y los técnicos pasaron casi una hora quitando todos los tornillos y sellando la escotilla nuevamente. Según un obituario de 2014, el diseñador jefe de Vostok, Oleg Ivanovsky, ayudó personalmente a volver a cerrar la escotilla. Existe cierto desacuerdo sobre si la escotilla no se selló correctamente, ya que una cuenta más reciente indicó que la indicación era falsa.

Durante este tiempo, Gagarin solicitó que se reprodujera algo de música en la radio. Según los informes, Korolev sufría de dolores en el pecho y ansiedad, ya que hasta ese momento la tasa de lanzamiento espacial soviético era del 50% (12 de los 24 lanzamientos habían fallado). Dos Vostoks no lograron alcanzar la órbita debido al mal funcionamiento del vehículo de lanzamiento y otros dos fallaron en órbita. Korolev recibió una pastilla para calmarlo. Gagarin, por otro lado, fue descrito como tranquilo; aproximadamente media hora antes del lanzamiento, su pulso se registró en 64 latidos por minuto.

Lanzamiento

Lanzamiento de Vostok 1

Tiempo en órbita

Rastreo terrestre de la órbita completa de Gagarin; el punto de aterrizaje está al oeste del punto de despegue debido a la rotación hacia el este de la Tierra.

El sistema de orientación automática alineó el Vostok 1 para retrodisparar aproximadamente 1 hora después del vuelo.

Reentrada y aterrizaje

La cápsula Vostok 1 cuando estaba en exhibición en el museo RKK Energiya. La cápsula principal, vista en el centro de esta imagen, está ahora en exhibición en el Pabellón Espacial en el VDNKh.

A las 07:25 UTC, los sistemas automáticos de la nave espacial la colocaron en la actitud (orientación) requerida para el disparo del retrocohete y, poco después, el motor de combustible líquido se encendió durante unos 42 segundos sobre la costa oeste de África, cerca de Angola, a unos 8.000 kilómetros (4.300 millas náuticas) del punto de aterrizaje. El perigeo y el apogeo de la órbita habían sido seleccionados para provocar el reingreso debido al decaimiento orbital dentro de los 13 días (el límite de la función del sistema de soporte vital) en caso de mal funcionamiento del retrocohete. Sin embargo, la órbita real difería de la prevista y no habría permitido el descenso hasta 20 días.

Diez segundos después del retrodisparo, se enviaron comandos para separar el módulo de servicio de Vostok del módulo de reingreso (nombre en clave "pequeña bola" (ruso: шарик, romanizado: sharik)), pero el módulo del equipo inesperadamente permaneció conectado a el módulo de reentrada por un manojo de cables. Alrededor de las 07:35 UTC, las dos partes de la nave espacial comenzaron a reingresar y experimentaron fuertes giros cuando Vostok 1 se acercó a Egipto. En este punto, los cables se rompieron, los dos módulos se separaron y el módulo de descenso se instaló en la posición de reentrada adecuada. Gagarin telegrafió 'Todo está bien' a pesar de continuos giros; más tarde informó que no quería "hacer ruido" ya que había razonado (correctamente) que los giros no ponían en peligro la misión (y aparentemente fueron causados por la forma esférica del módulo de reentrada). Mientras Gagarin continuaba su descenso, permaneció consciente mientras experimentaba alrededor de 8 g durante el reingreso. (El propio informe de Gagarin indica "más de 10 g").

A las 07:55 UTC, cuando Vostok 1 aún estaba a 7 km (4,3 mi) del suelo, se abrió la escotilla de la nave espacial y, dos segundos después, Gagarin fue expulsado. A 2,5 km (8 200 pies) de altitud, el paracaídas principal se desplegó desde la nave espacial Vostok.

El paracaídas de Gagarin se abrió casi de inmediato y unos diez minutos después, a las 08:05 UTC, Gagarin aterrizó. Tanto él como la nave espacial aterrizaron en paracaídas a 26 km (16 mi) al suroeste de Engels, en la región de Saratov en 51°16′14″N 45°59′50″E / 51.270682°N 45.99727°E / 51.270682; 45.99727.

Un granjero y su nieta, Rita Nurskanova, observaron la extraña escena de una figura con un traje naranja brillante y un gran casco blanco que aterrizaba cerca de ellos en paracaídas. Gagarin recordó más tarde: "Cuando me vieron con mi traje espacial y el paracaídas arrastrándose mientras caminaba, empezaron a retroceder atemorizados". ¡Les dije, no tengan miedo, soy un ciudadano soviético como ustedes, que ha descendido del espacio y debo encontrar un teléfono para llamar a Moscú!

Reacciones y legado

Una copia del cohete Vostok
Gagarin's spaceuit

Reacción soviética

El vuelo de Gagarin fue anunciado mientras Gagarin aún estaba en órbita por Yuri Levitan, la principal personalidad de la radio soviética desde la década de 1930. Aunque las noticias sobre los lanzamientos de cohetes soviéticos normalmente se transmitirían solo después del hecho, Sergei Korolev escribió una nota al Comité Central del Partido para convencerlos de que el anuncio debería hacerse lo antes posible:

"Consideramos conveniente publicar el primer informe de TASS inmediatamente después de que el satélite-espacio entre en órbita, por las siguientes razones:

a) Si se necesita un rescate, facilitará la rápida organización de un rescate;

(b) precludes any foreign government declaring that the cosmonaut is a military scout."

El vuelo se celebró como un gran triunfo de la ciencia y la tecnología soviéticas, demostrando la superioridad del sistema socialista sobre el capitalismo. Moscú y otras ciudades de la URSS realizaron manifestaciones masivas, cuya escala fue comparable a los Desfiles de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial. Gagarin recibió el título de Héroe de la Unión Soviética, el mayor honor de la nación. También se convirtió en una celebridad internacional, recibiendo numerosos premios y honores.

El 12 de abril fue declarado Día de la Cosmonáutica en la URSS y se celebra hoy en Rusia como una de las "Fechas Conmemorativas de Rusia" oficiales. En 2011, fue declarado el Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados por las Naciones Unidas.

La respuesta informal de Gagarin Poyekhali! ("¡Vamos!") se convirtió en una frase histórica utilizada para referirse a la llegada de la era espacial. en la historia humana. Más tarde se incluyó en el estribillo de una canción patriótica soviética escrita por Alexandra Pakhmutova y Nikolai Dobronravov (Dijo "¡Vamos!" Agitó la mano).

La prensa soviética informó más tarde que, minutos antes de abordar la nave espacial, Gagarin pronunció un discurso: "Queridos amigos, ustedes que están cerca de mí y ustedes a quienes no conozco, compatriotas rusos y gente de todo el mundo". países y todos los continentes: en unos minutos un poderoso vehículo espacial me llevará al lejano reino del espacio. ¿Qué os puedo contar en estos últimos minutos antes del lanzamiento? Toda mi vida se me aparece como un hermoso momento. Todo lo que viví e hice anteriormente, fue vivido y hecho por el bien de este momento." Según el historiador Asif Siddiqi, Gagarin en realidad "se vio esencialmente obligado a pronunciar una serie de banalidades preparadas por redactores de discursos anónimos". grabado mucho antes en Moscú.

Reacción americana

Oficialmente, Estados Unidos felicitó a la Unión Soviética por sus logros. Sin embargo, al escribir para The New York Times poco después del vuelo, el periodista Arthur Krock describió sentimientos encontrados en los Estados Unidos debido a los temores de las posibles implicaciones militares del vuelo espacial para la Guerra Fría y la Detroit Free Press escribió que "la gente de Washington, Londres, París y todos los puntos intermedios podrían haber estado bailando en las calles" si no fuera por "dudas y sospechas" sobre las intenciones soviéticas. A otros escritores estadounidenses les preocupaba que el vuelo espacial hubiera obtenido una victoria propagandística a favor del comunismo. Se citó al presidente John F. Kennedy diciendo que sería "algún tiempo" antes de que EE. UU. pudiera igualar la tecnología del vehículo de lanzamiento soviético, y que "las noticias serán peores antes de que sean mejores". Kennedy también envió felicitaciones a la Unión Soviética por su "logro técnico sobresaliente". Las páginas de opinión de muchos periódicos estadounidenses instaron a renovar los esfuerzos para superar los logros científicos soviéticos.

Adlai Stevenson, entonces embajador de EE. UU. ante las Naciones Unidas, dijo: "Ahora que los científicos soviéticos han puesto a un hombre en el espacio y lo han devuelto con vida, espero que también ayuden a traer el Naciones Unidas de vuelta con vida," y en una nota más seria instó a acuerdos internacionales que cubran el uso del espacio (que no ocurrió hasta el Tratado del Espacio Exterior de 1967).

Reacciones de otro mundo

El primer ministro Jawaharlal Nehru de India elogió a la Unión Soviética por "una gran victoria del hombre sobre las fuerzas de la naturaleza" e instó a que sea "considerada como una victoria para la paz". The Economist expresó su preocupación de que las plataformas orbitales puedan usarse para ataques nucleares sorpresa. El Svenska Dagbladet en Suecia reprendió a los "países libres" por "dividir y desperdiciar" sus recursos, mientras que Die Welt de Alemania Occidental argumentó que Estados Unidos tenía los recursos para haber enviado un hombre al espacio primero, pero fue derrotado por la determinación soviética. El Yomiuri Shimbun de Japón instó a "que tanto Estados Unidos como la Unión Soviética deberían usar sus nuevos conocimientos y técnicas para el bien de la humanidad" y Akhbar El Yom de Egipto también expresaron su esperanza de que la guerra fría "se convierta en una carrera pacífica en el espacio infinito" y alejarse de los conflictos armados como la Guerra Civil de Laos.

Récords mundiales

FAI reconoció oficialmente tres récords espaciales reclamados por Gagarin: duración en vuelo orbital: 108 minutos, mayor altitud en vuelo orbital terrestre: 327 kilómetros (203 mi), mayor masa levantada en vuelo orbital terrestre: 4725 kilogramos (10 417 lb).

Las reglas de la FAI en 1961 requerían que un piloto aterrizara con la nave espacial para ser considerado un vuelo espacial oficial para los libros de registro de la FAI. Aunque algunas fuentes soviéticas contemporáneas afirmaron que Gagarin se había lanzado en paracaídas por separado al suelo, la Unión Soviética insistió oficialmente en que había aterrizado con Vostok; el gobierno obligó al cosmonauta a mentir en conferencias de prensa y la FAI certificó el vuelo. La Unión Soviética no admitió hasta 1971 que Gagarin se había eyectado y aterrizado por separado del módulo de descenso Vostok. No obstante, los registros de vuelos espaciales de Gagarin fueron certificados y reafirmados por la FAI, que revisó sus reglas y reconoció que se habían logrado los pasos cruciales del lanzamiento seguro, la órbita y el regreso del piloto. Gagarin es reconocido internacionalmente como el primer ser humano en el espacio y el primero en orbitar la Tierra.

Legado

Monumento conmemorativo, sitio de aterrizaje Vostok-1 cerca de Engels, Rusia

Cuatro décadas después del vuelo, el historiador Siddiqi escribió que Vostok 1

sin duda seguirá siendo uno de los principales hitos en la historia no sólo de la exploración espacial, sino también de la historia de la propia raza humana. El hecho de que este logro fuera llevado a cabo con éxito por la Unión Soviética, un país completamente devastado por la guerra apenas dieciséis años antes, hace que el logro sea aún más impresionante. A diferencia de los Estados Unidos, la URSS tuvo que comenzar desde una posición de tremenda desventaja. Su infraestructura industrial se había arruinado, y sus capacidades tecnológicas estaban obsoletas. Una buena parte de su tierra había sido devastada por la guerra, y había perdido alrededor de 25 millones de ciudadanos... pero era el estado totalitario que abrumadoramente tomó la delantera [en la carrera espacial].

El lugar de aterrizaje es ahora un parque monumental. La característica central del parque es un monumento de 25 m (82 pies) de altura que consiste en un cohete metálico plateado que se eleva sobre una columna metálica curva de llamas, desde una base de piedra blanca en forma de cuña. Frente a esto hay una estatua de piedra blanca de 3 metros (9 pies) de alto de Yuri Gagarin, vestido con un traje espacial, con un brazo levantado a modo de saludo y el otro sosteniendo un casco espacial.

A partir de septiembre de 2018, la cápsula de reingreso Vostok 1 pertenece al Museo S. P. Korolev RSC Energia en la ciudad de Korolev. Sin embargo, durante el verano de 2018 estuvo cedido temporalmente en el Pabellón Espacial del VDNKh de Moscú.

En 2011, el realizador de documentales Christopher Riley se asoció con el astronauta de la Agencia Espacial Europea Paolo Nespoli para grabar una nueva película de lo que Gagarin habría visto de la Tierra desde su nave espacial, comparando grabaciones de audio históricas con videos de la Estación Espacial Internacional siguiendo el camino de tierra tomado por Vostok 1. La película resultante, First Orbit, se estrenó en línea para celebrar el 50 aniversario de los vuelos espaciales tripulados.

Nota

  1. ^ Las seis misiones tripuladas de Vostok utilizaron nombres de aves como sus señales de llamada, y la nave espacial Vostok 1 fue conocida como Swallow de acuerdo con esta convención. Sin embargo, debido a su especial importancia, un signo de llamada terrestre Cedar (o: Siberian Pine) fue utilizado para Vostok 1 durante el vuelo. Este nombre de código se utilizó para camuflar el significado de la misión a los posibles audífonos hasta que se aseguró el éxito.