El Monte Everest

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La montaña más alta de la Tierra, parte del Himalaya entre Nepal y el Tíbet
Foto aérea del sur, con el Monte Everest subiendo por encima de la cresta que conecta Nuptse y Lhotse
Everest y Lhotse del sur. En primer lugar son Thamserku, Kangtega y Ama Dablam

Monte Everest (nepalí: सगरमाथा, romanizado: Sagarmāthā; tibetano: Chomolungma ཇོ་མོ་གླང་མ; chino: 珠穆朗玛峰; pinyin: Zhūmùlǎngmǎ Fēng) es la montaña más alta de la Tierra sobre el nivel del mar, ubicada en la subrango de Mahalangur Himal del Himalaya. La frontera entre China y Nepal atraviesa su punto culminante. Su elevación (altura de la nieve) de 8.848,86 m (29.031,7 pies) fue establecida por última vez en 2020 por las autoridades chinas y nepalíes.

El monte Everest atrae a muchos escaladores, incluidos montañeros muy experimentados. Hay dos rutas de escalada principales, una que se acerca a la cima desde el sureste de Nepal (conocida como la "ruta estándar") y la otra desde el norte en el Tíbet. Si bien no plantea desafíos técnicos sustanciales de escalada en la ruta estándar, el Everest presenta peligros como el mal de altura, el clima y el viento, así como peligros de avalanchas y la cascada de hielo de Khumbu. A partir de 2019, más de 300 personas han muerto en el Everest, muchos de cuyos cuerpos permanecen en la montaña.

Los primeros esfuerzos registrados para llegar a la cima del Everest fueron realizados por montañeros británicos. Como Nepal no permitía la entrada de extranjeros al país en ese momento, los británicos hicieron varios intentos en la ruta de la cordillera norte desde el lado tibetano. Después de que la primera expedición de reconocimiento de los británicos en 1921 alcanzara los 7000 m (22 970 pies) en el Collado Norte, la expedición de 1922 empujó la ruta de la cresta norte hasta los 8320 m (27 300 pies), marcando la primera vez que un ser humano había subido por encima de los 8000 m (26,247 pies). La expedición de 1924 resultó en uno de los mayores misterios del Everest hasta el día de hoy: George Mallory y Andrew Irvine hicieron un último intento de cumbre el 8 de junio, pero nunca regresaron, lo que generó un debate sobre si fueron los primeros en llegar a la cima. Tenzing Norgay y Edmund Hillary realizaron la primera ascensión documentada del Everest en 1953, utilizando la ruta de la arista sureste. Norgay había alcanzado los 8595 m (28 199 pies) el año anterior como miembro de la expedición suiza de 1952. El equipo de montañismo chino de Wang Fuzhou, Gonpo y Qu Yinhua hizo el primer ascenso informado del pico desde la cresta norte el 25 de mayo de 1960.

Nombre

El nombre "Mount Everest" fue propuesto por primera vez en este discurso de 1856, publicado posteriormente en 1857, en el que la montaña fue confirmada por primera vez como la más alta del mundo

El nombre tibetano del Everest es Qomolangma (ཇོ་མོ་གླང་མ, lit. "Santa Madre"). El nombre se registró por primera vez con una transcripción china en el Atlas Kangxi de 1721 durante el reinado del emperador Kangxi de Qing China, y luego apareció como Tchoumour Lancma en un mapa de 1733 publicado en París por el geógrafo francés D&# 39;Anville basado en el mapa anterior. También se romaniza popularmente como Chomolungma y (en Wylie) como Jo-mo-glang-ma. La transcripción oficial en chino es 珠穆朗玛峰 (t 珠穆朗瑪峰), cuyo pinyin la forma es Zhūmùlǎngmǎ Fēng. Si bien existen otros nombres chinos, incluidos Shèngmǔ Fēng (t 聖母峰, s 圣母峰, lit. "Holy Mother Peak"), estos nombres se eliminaron en gran medida a partir de mayo de 1952 cuando el Ministerio de Asuntos Internos de China emitió un decreto para adoptar 珠穆朗玛峰 como único nombre (romanizado: Monte Qomolangma). Los nombres locales documentados incluyen "Deodungha" ("Montaña Sagrada"), pero no está claro si se usa comúnmente.

En 1849, la topografía británica quería preservar los nombres locales si era posible (p. ej., Kangchenjunga y Dhaulagiri), y Andrew Waugh, el topógrafo general británico de la India argumentó que no podía encontrar ningún nombre local de uso común, ya que su búsqueda de un nombre local se vio obstaculizado por la exclusión de extranjeros de Nepal y el Tíbet. Waugh argumentó que debido a que había muchos nombres locales, sería difícil favorecer un nombre sobre todos los demás; decidió que Peak XV debería llevar el nombre del topógrafo británico Sir George Everest, su predecesor como Topógrafo General de la India. El mismo Everest se opuso al nombre sugerido por Waugh y le dijo a la Royal Geographical Society en 1857 que "Everest" no podía ser escrito en hindi ni pronunciado por "el nativo de la India". El nombre propuesto por Waugh prevaleció a pesar de las objeciones y, en 1865, la Royal Geographical Society adoptó oficialmente el Monte Everest como el nombre de la montaña más alta del mundo. La pronunciación moderna de Everest () es diferente de la pronunciación de Sir George de su apellido (EEV-rist). A fines del siglo XIX, muchos cartógrafos europeos creían incorrectamente que el nombre nativo de la montaña era Gaurishankar, una montaña entre Katmandú y el Everest.

A principios de la década de 1960, el gobierno nepalí acuñó el nombre nepalí Sagarmāthā (transcripción IAST) o Sagar-Matha (सगर-माथा, [sʌɡʌrmatʰa], lit. "diosa del cielo"), que significa "la Cabeza en el Gran Cielo Azul", derivado de सगर (sagar), que significa "cielo", y माथा (māthā), que significa "cabeza".

Otros nombres

Gráfico 1890 con el Himalaya, incluyendo Gaurisankar (Mount Everest) en la distancia
  • Peak XV (British Empire's Survey)
  • Viejo nombre de Darjeeling: "Deodungha"
  • "Gauri Shankar" o "Gaurisankar"; en tiempos modernos el nombre se utiliza para un pico diferente a 30 millas (48 kilómetros) de distancia, pero se utilizó ocasionalmente hasta alrededor de 1900.

Encuestas

Encuestas del siglo XIX

Mapa de relieve Mount Everest

En 1802, los británicos iniciaron el Gran Estudio Trigonométrico de la India para fijar las ubicaciones, las alturas y los nombres de las montañas más altas del mundo. Comenzando en el sur de la India, los equipos de inspección se trasladaron hacia el norte utilizando teodolitos gigantes, cada uno de los cuales pesaba 500 kg (1100 lb) y requería 12 hombres para transportarlos, a fin de medir las alturas con la mayor precisión posible. Llegaron a las estribaciones del Himalaya en la década de 1830, pero Nepal no estaba dispuesto a permitir que los británicos ingresaran al país debido a las sospechas de sus intenciones. Varias solicitudes de los topógrafos para ingresar a Nepal fueron denegadas.

Los británicos se vieron obligados a continuar sus observaciones desde Terai, una región al sur de Nepal que es paralela al Himalaya. Las condiciones en Terai eran difíciles debido a las lluvias torrenciales y la malaria. Tres oficiales de inspección murieron de malaria, mientras que otros dos tuvieron que jubilarse debido a problemas de salud.

Sin embargo, en 1847, los británicos continuaron el estudio y comenzaron observaciones detalladas de los picos del Himalaya desde estaciones de observación a una distancia de hasta 240 km (150 mi). El clima restringió el trabajo a los últimos tres meses del año. En noviembre de 1847, Andrew Waugh, el topógrafo general británico de la India, realizó varias observaciones desde la estación Sawajpore en el extremo este del Himalaya. Kangchenjunga era entonces considerado el pico más alto del mundo y, con interés, notó un pico más allá, a unos 230 km (140 mi) de distancia. John Armstrong, uno de los subordinados de Waugh, también vio el pico desde un sitio más al oeste y lo llamó pico 'b'. Waugh escribiría más tarde que las observaciones indicaron que el pico "b" fue más alto que Kangchenjunga, pero dada la gran distancia de las observaciones, se requirieron observaciones más cercanas para la verificación. Al año siguiente, Waugh envió a un oficial de inspección de regreso a Terai para realizar observaciones más cercanas del pico 'b', pero las nubes frustraron sus intentos.

En 1849, Waugh envió a James Nicolson al área, quien hizo dos observaciones desde Jirol, a 190 km (120 mi) de distancia. Luego, Nicolson tomó el teodolito más grande y se dirigió hacia el este, obteniendo más de 30 observaciones desde cinco ubicaciones diferentes, siendo la más cercana a 174 km (108 mi) del pico.

Nicolson se retiró a Patna en el Ganges para realizar los cálculos necesarios basados en sus observaciones. Sus datos sin procesar dieron una altura promedio de 9200 m (30 200 pies) para el pico 'b', pero esto no consideró la refracción de la luz, que distorsiona las alturas. Sin embargo, el número indicaba claramente que el pico "b" era más alto que Kangchenjunga. Nicolson contrajo malaria y se vio obligado a regresar a casa sin terminar sus cálculos. Michael Hennessy, uno de los asistentes de Waugh, había comenzado a designar picos basándose en números romanos, y Kangchenjunga se llamó Peak IX. Pico "b" ahora pasó a ser conocido como Pico XV.

En 1852, Radhanath Sikdar, un matemático y agrimensor indio de Bengala, estacionado en la sede de topografía de Dehradun, fue el primero en identificar el Everest como el pico más alto del mundo, utilizando cálculos trigonométricos basados en los de Nicolson. mediciones. Un anuncio oficial de que Peak XV era el más alto se retrasó durante varios años ya que los cálculos se verificaron repetidamente. Waugh comenzó a trabajar en los datos de Nicolson en 1854 y, junto con su personal, pasó casi dos años trabajando en los números, teniendo que lidiar con los problemas de la refracción de la luz, la presión barométrica y la temperatura en las vastas distancias de las observaciones. Finalmente, en marzo de 1856 anunció sus hallazgos en una carta a su adjunto en Calcuta. Se declaró que Kangchenjunga tenía 8.582 m (28.156 pies), mientras que al pico XV se le dio una altura de 8.840 m (29.002 pies). Waugh llegó a la conclusión de que el pico XV era "probablemente el más alto del mundo". Se calculó que el pico XV (medido en pies) tenía exactamente 29 000 pies (8 839,2 m) de altura, pero se declaró públicamente que tenía 29 002 pies (8 839,8 m) para evitar la impresión de que una altura exacta de 29 000 pies (8 839,2 m) era nada más que una estimación redondeada. A Waugh a veces se le atribuye en broma ser "la primera persona en poner dos pies en la cima del Monte Everest".

Encuestas del siglo XX

Publicado por la Encuesta de Nepal, este es el Mapa 50 del 57 mapa establecido a escala 1:50.000 "apegado al texto principal de la Primera Encuesta Común de Inspección, 1979–80, frontera entre Nepal y China". En el centro superior, una línea fronteriza, identificada como separando "China" y "Nepal", pasa por el contorno de la cumbre. El límite aquí y para gran parte de la frontera China-Nepal sigue la principal brecha de cuenca del Himalaya.
Kangshung Face (el rostro oriental) visto desde la órbita

En 1856, Andrew Waugh anunció que el Everest (entonces conocido como Pico XV) tenía una altura de 8840 m (29 002 pies), después de varios años de cálculos basados en observaciones realizadas por el Gran Estudio Trigonométrico. En 1955, la elevación de 8848 m (29 029 pies) se determinó por primera vez mediante un estudio indio, realizado más cerca de la montaña, también con teodolitos. En 1975 se reafirmó posteriormente con una medida china de 8.848,13 m (29.029,30 pies). En ambos casos se midió la capa de nieve, no la cabeza de roca. La altura de 8.848 m (29.029 pies) dada fue reconocida oficialmente por Nepal y China. Nepal planeó una nueva encuesta en 2019 para determinar si el terremoto de abril de 2015 en Nepal afectó la altura de la montaña.

En mayo de 1999, una expedición estadounidense al Everest dirigida por Bradford Washburn ancló una unidad de GPS en el lecho rocoso más alto. A través de este dispositivo se obtuvo una elevación de la cabeza de roca de 8850 m (29 035 ft) y una elevación de nieve/hielo de 1 m (3 ft) más alta. Aunque a partir de 2001, Nepal no lo ha reconocido oficialmente, esta cifra se cita ampliamente. La incertidumbre del geoide arroja dudas sobre la precisión reclamada por los levantamientos de 1999 y 2005 (ver § Levantamientos del siglo XXI).

En 1955, Erwin Schneider elaboró un mapa fotogramétrico detallado (a una escala de 1:50 000) de la región de Khumbu, incluido el lado sur del monte Everest, como parte de la Expedición internacional al Himalaya de 1955, que también intentó Lhotse.

A fines de la década de 1980, se hizo un mapa topográfico aún más detallado del área del Everest bajo la dirección de Bradford Washburn, utilizando extensas fotografías aéreas.

Encuestas del siglo XXI

El 9 de octubre de 2005, después de varios meses de mediciones y cálculos, la Academia de Ciencias y la Oficina Estatal de Topografía y Cartografía de China anunciaron que la altura del Everest era de 8844,43 m (29 017,16 pies) con una precisión de ±0,21 m (8,3 pulgadas), alegando que era la medida más exacta y precisa hasta la fecha. Esta altura se basa en el punto más alto de la roca y no en la nieve y el hielo que la cubren. El equipo chino midió una profundidad de nieve y hielo de 3,5 m (11 pies), lo que está de acuerdo con una elevación neta de 8.848 m (29.029 pies). Surgió una discusión entre China y Nepal sobre si la altura oficial debería ser la altura de la roca (8.844 m, China) o la altura de la nieve (8.848 m, Nepal). En 2010, ambas partes acordaron que la altura del Everest es de 8848 m, y Nepal reconoce la afirmación de China de que la altura de la roca del Everest es de 8844 m. El 8 de diciembre de 2020, los dos países anunciaron conjuntamente que la nueva altura oficial es de 8.848,86 metros (29.031,7 pies).

Se cree que la tectónica de placas de la zona aumenta la altura y desplaza la cumbre hacia el noreste. Dos relatos sugieren que las tasas de cambio son de 4 mm (0,16 pulgadas) por año verticalmente y de 3 a 6 mm (0,12 a 0,24 pulgadas) por año horizontalmente, pero otro relato menciona más movimiento lateral (27 mm o 1,1 pulgadas) e incluso contracción ha sido sugerido.

Comparaciones

La cumbre del Everest es el punto en el que la superficie de la Tierra alcanza la mayor distancia sobre el nivel del mar. A veces se afirma que varias otras montañas son las "montañas más altas de la Tierra". Mauna Kea en Hawái es el más alto cuando se mide desde su base; se eleva más de 10 200 m (33 464,6 ft) cuando se mide desde su base en el fondo del océano, pero solo alcanza 4205 m (13 796 ft) sobre el nivel del mar.

Por la misma medida de la base a la cima, Denali, en Alaska, también conocido como Monte McKinley, también es más alto que el Everest. A pesar de su altura sobre el nivel del mar de solo 6190 m (20 308 pies), Denali se asienta sobre una llanura inclinada con elevaciones de 300 a 900 m (980 a 2950 pies), lo que produce una altura sobre la base en el rango de 5300 a 5900 m (17 400 a 19.400 pies); una cifra comúnmente citada es 5.600 m (18.400 pies). En comparación, las elevaciones razonables de la base para el Everest van desde los 4200 m (13 800 pies) en el lado sur hasta los 5200 m (17 100 pies) en la meseta tibetana, lo que arroja una altura sobre la base en el rango de 3650 a 4650 m (11 980 a 15 260 pies).).

La cumbre del Chimborazo en Ecuador está 2168 m (7113 ft) más lejos del centro de la Tierra (6384,4 km, 3967,1 mi) que la del Everest (6382,3 km, 3965,8 mi), porque la Tierra sobresale en el ecuador. Esto es a pesar de que Chimborazo tiene un pico de 6268 m (20 564,3 pies) sobre el nivel del mar frente a los 8848 m (29 028,9 pies) del Monte Everest.

Geología

Monte Everest con nieve fundida, mostrando capas geológicas superiores en bandas.

Los geólogos han subdividido las rocas que forman el Monte Everest en tres unidades llamadas formaciones. Cada formación está separada de la otra por fallas de ángulo bajo, llamadas desprendimientos, a lo largo de las cuales han sido empujadas hacia el sur unas sobre otras. Desde la cima del Monte Everest hasta su base, estas unidades rocosas son la Formación Qomolangma, la Formación North Col y la Formación Rongbuk.

La Formación Qomolangma, también conocida como Formación Jolmo Lungama, se extiende desde la cumbre hasta la parte superior de la Banda Amarilla, a unos 8600 m (28 200 pies) sobre el nivel del mar. Consiste en calizas del Ordovícico, de color grisáceo a gris oscuro o blanco, laminadas y estratificadas en paralelo, intercaladas con lechos subordinados de dolomita recristalizada con láminas arcillosas y limolita. Gansser informó por primera vez que encontró fragmentos microscópicos de crinoideos en esta piedra caliza. Análisis petrográficos posteriores de muestras de piedra caliza cerca de la cumbre revelaron que estaban compuestas de gránulos de carbonato y restos finamente fragmentados de trilobites, crinoideos y ostrácodos. Otras muestras se cortaron y recristalizaron tan mal que no se pudieron determinar sus constituyentes originales. Un grueso lecho de trombolitos de 60 m (200 pies) de espesor que se desgasta con la intemperie blanca comprende el pie del 'Tercer Paso' y la base de la pirámide de la cima del Everest. Este lecho, que aflora a unos 70 m (230 pies) por debajo de la cima del Monte Everest, consiste en sedimentos atrapados, unidos y cementados por las biopelículas de microorganismos, especialmente cianobacterias, en aguas marinas poco profundas. La Formación Qomolangma está dividida por varias fallas de ángulo alto que terminan en la falla normal de ángulo bajo, el Destacamento Qomolangma. Este desprendimiento lo separa de la Banda Amarilla subyacente. Los cinco metros inferiores de la Formación Qomolangma que recubren este desprendimiento están muy deformados.

La mayor parte del monte Everest, entre 7000 y 8600 m (23 000 y 28 200 pies), consiste en la formación North Col, de la cual la Banda Amarilla forma la parte superior entre 8200 y 8600 m (26 900 y 28 200 pies). La Banda Amarilla consiste en lechos intercalados de mármol que contiene diópsido-epidota del Cámbrico Medio, que resiste un distintivo marrón amarillento, y filita y semiesquisto de moscovita-biotita. El análisis petrográfico del mármol recolectado a unos 8.300 m (27.200 pies) encontró que consistía en hasta el cinco por ciento de los fantasmas de los huesecillos crinoideos recristalizados. Los cinco metros superiores de la Banda Amarilla que se encuentran junto al Destacamento Qomolangma están muy deformados. Una brecha de falla de 5 a 40 cm (2,0 a 15,7 pulgadas) de espesor lo separa de la Formación Qomolangma suprayacente.

El resto de la formación North Col, expuesta entre 7000 y 8200 m (23 000 a 26 900 pies) en el monte Everest, consiste en esquisto intercalado y deformado, filita y mármol menor. Entre 7600 y 8200 m (24 900 y 26 900 pies), la Formación North Col consiste principalmente en filita de biotita-cuarzo y filita de clorita-biotita intercaladas con cantidades menores de esquisto de biotita-sericita-cuarzo. Entre 7000 y 7600 m (23 000 y 24 900 pies), la parte inferior de la Formación North Col consta de esquisto de biotita-cuarzo intercalado con esquisto de epidota-cuarzo, esquisto de biotita-calcita-cuarzo y capas delgadas de mármol cuarzoso. Estas rocas metamórficas parecen ser el resultado del metamorfismo del flysch de aguas profundas del Cámbrico Medio a Temprano compuesto de intercalaciones, lutitas, lutitas, areniscas arcillosas, areniscas calcáreas, grauvacas y calizas arenosas. La base de la formación North Col es una falla normal regional de ángulo bajo llamada "destacamento Lhotse".

Por debajo de los 7000 m (23 000 pies), la Formación Rongbuk subyace a la Formación North Col y forma la base del Monte Everest. Consiste en esquistos y gneis de grado sillimanita-K-feldespato intruidos por numerosos umbrales y diques de leucogranito que varían en espesor de 1 cm a 1500 m (0,4 pulgadas a 4900 pies). Estos leucogranitos son parte de un cinturón de rocas intrusivas del Oligoceno tardío-Mioceno conocido como el leucogranito del Alto Himalaya. Se formaron como resultado de la fusión parcial de rocas metasedimentarias de alto grado del Paleoproterozoico al Ordovícico de la Secuencia del Himalaya Superior hace unos 20 a 24 millones de años durante la subducción de la Placa India.

El monte Everest consiste en rocas sedimentarias y metamórficas que se han fallado hacia el sur sobre la corteza continental compuesta de granulitos arcaicos de la placa india durante la colisión cenozoica de la India con Asia. Las interpretaciones actuales argumentan que las formaciones Qomolangma y North Col consisten en sedimentos marinos que se acumularon dentro de la plataforma continental del margen continental pasivo del norte de la India antes de que chocara con Asia. La colisión cenozoica de la India con Asia posteriormente deformó y metamorfoseó estos estratos a medida que los empujaba hacia el sur y hacia arriba. La Formación Rongbuk consiste en una secuencia de rocas metamórficas y graníticas de alto grado que se derivaron de la alteración de rocas metasedimentarias de alto grado. Durante la colisión de la India con Asia, estas rocas fueron empujadas hacia abajo y hacia el norte al ser superadas por otros estratos; calentado, metamorfoseado y parcialmente derretido a profundidades de más de 15 a 20 kilómetros (9,3 a 12,4 mi) por debajo del nivel del mar; y luego forzado hacia arriba a la superficie empujando hacia el sur entre dos destacamentos principales. El Himalaya está aumentando unos 5 mm por año.

Patrimonio geológico de la IUGS

Con respecto al reconocimiento de las 'rocas más altas del planeta' como piedra caliza marina fosilífera, las 'rocas ordovícicas del monte Everest' fueron incluidos por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS) en su conjunto de 100 'sitios del patrimonio geológico' en todo el mundo en una lista publicada en octubre de 2022. La organización define un 'Sitio del patrimonio geológico de la IUGS' como 'un lugar clave con elementos y/o procesos geológicos de relevancia científica internacional, utilizados como referencia, y/o con una contribución sustancial al desarrollo de las ciencias geológicas a lo largo de la historia'.

Flora y fauna

Un yak alrededor de 4.790 m (15.715 pies)

Hay muy poca flora o fauna autóctona en el Everest. Un musgo crece a 6.480 metros (21.260 pies) en el Monte Everest. Puede ser la especie vegetal de mayor altitud. Se sabe que una planta de cojín alpino llamada Arenaria crece por debajo de los 5.500 metros (18.000 pies) en la región. Según el estudio basado en datos satelitales de 1993 a 2018, la vegetación se está expandiendo en la región del Everest. Los investigadores han encontrado plantas en áreas que antes se consideraban desnudas.

Euophrys omnisuperstes, una diminuta araña saltadora negra, se ha encontrado en elevaciones de hasta 6700 metros (22 000 pies), lo que posiblemente la convierta en el residente permanente no microscópico confirmado más alto de la Tierra. En el campo base del Everest se encuentra la araña saltadora Euophrys everestensis. Se esconde en las grietas y puede alimentarse de insectos congelados que el viento ha llevado allí. Existe una alta probabilidad de vida microscópica en altitudes aún mayores.

Se han visto pájaros, como el ganso cabeza de barra, volando en las altitudes más altas de la montaña, mientras que otros, como la chova, se han visto tan alto como el Collado Sur a 7920 metros (25 980 pies). Se han visto chovas de pico amarillo a una altura de hasta 7.900 metros (26.000 pies) y gansos de cabeza de barra migran sobre el Himalaya. En 1953, George Lowe (parte de la expedición de Tenzing y Hillary) dijo que vio gansos cabeza de barra volando sobre la cima del Everest.

Los yaks se utilizan a menudo para transportar equipo para escalar el monte Everest. Pueden transportar 100 kg (220 libras), tienen un pelaje grueso y grandes pulmones. Otros animales de la región incluyen el tahr del Himalaya, que a veces es devorado por el leopardo de las nieves. El oso negro del Himalaya se puede encontrar hasta unos 4.300 metros (14.000 pies) y el panda rojo también está presente en la región. Una expedición encontró una sorprendente variedad de especies en la región, incluida una pika y diez nuevas especies de hormigas.

Clima

El Monte Everest tiene un clima de capa de hielo (Köppen EF) con un promedio de todos los meses muy por debajo del punto de congelación.

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Datos climáticos para Mount Everest
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Mínimo °C (°F) −36
(33 a 33)
−35
(31 - 31)
−32
(26 a 26)
−31 -
(24 a 24)
,25 -
(13 a 13)
20 - 20
(4)−
−18
(0)
−18
(0)
,21 - 21
(6) -
−27
(17-17)
−30
(22 a 22)
−34−
(29 a 29)
−36
(33 a 33)
Fuente:

Cambio climático

El campamento base para las expediciones al Everest con base en Nepal se encuentra junto al glaciar Khumbu, que se está adelgazando y desestabilizando rápidamente debido al cambio climático, por lo que no es seguro para los escaladores. Según lo recomendado por el comité formado por el gobierno de Nepal para facilitar y monitorear el montañismo en la región del Everest, Taranath Adhikari, el director general del departamento de turismo de Nepal, dijo que tienen planes para trasladar el campamento base a un lugar más bajo. altitud. Esto significaría una distancia más larga para los escaladores entre el campamento base y el Campo 1. Sin embargo, el campamento base actual sigue siendo útil y aún podría cumplir su propósito durante tres o cuatro años. El movimiento puede ocurrir para 2024, según los funcionarios.

Meteorología

Comparación de presión atmosférica Presión Referencia
kilopascal psi
Cumbre de Olympus Mons 0,03 0,0044
Marte promedio 0.6 0,087
Fondo de Planicia de Hellas 1.16 0.168
Límite de armadura 6.25 0.906
Cumbre del Everest 33.7 4.89
Nivel del mar terrestre 101.3 14.69
Nivel del Mar Muerto 106,7 15.48
Superficie de Venus 9.200 1.330

En 2008, se puso en funcionamiento una nueva estación meteorológica a unos 8000 m (26 000 pies) de altitud. Los primeros datos de la estación en mayo de 2008 fueron la temperatura del aire −17 °C (1 °F), humedad relativa 41,3 %, presión atmosférica 382,1 hPa (38,21 kPa), dirección del viento 262,8°, velocidad del viento 12,8 m/s (28,6 mph, 46,1 km/h), radiación solar global 711,9 vatios/m2, radiación solar UVA 30,4 W/m2. El proyecto fue orquestado por Stations at High Altitude for Research on the Environment (SHARE), que también colocó la cámara web del Monte Everest en 2011. La estación meteorológica alimentada por energía solar se encuentra en South Col.

El Monte Everest se extiende en la troposfera superior y penetra en la estratosfera. La presión del aire en la cumbre es generalmente alrededor de un tercio de lo que es al nivel del mar. La altitud puede exponer la cumbre a los vientos rápidos y helados de la corriente en chorro. Los vientos comúnmente alcanzan los 160 km/h (100 mph); en febrero de 2004, se registró una velocidad del viento de 280 km/h (175 mph) en la cumbre.

Estos vientos pueden obstaculizar o poner en peligro a los escaladores, llevándolos a los abismos o (según el principio de Bernoulli) reduciendo aún más la presión del aire, reduciendo el oxígeno disponible hasta en un 14 por ciento. Para evitar los vientos más duros, los escaladores suelen apuntar a una ventana de 7 a 10 días en la primavera y el otoño cuando la temporada del monzón asiático está comenzando o terminando.

Expediciones

Climbers below the Geneva Spur
Reunión del equipo británico 1953

Debido a que el monte Everest es la montaña más alta del mundo, ha atraído mucha atención e intentos de escalada. Se desconoce si la montaña fue escalada en la antigüedad. Es posible que se haya escalado en 1924, aunque esto nunca se ha confirmado, ya que ninguno de los hombres que lo intentaron regresó. Se han establecido varias rutas de escalada durante varias décadas de expediciones de escalada a la montaña.

Resumen

La primera cumbre conocida del Everest se produjo en 1953 y el interés de los escaladores aumentó. A pesar del esfuerzo y la atención puesta en las expediciones, solo unas 200 personas habían llegado a la cima en 1987. El Everest siguió siendo un ascenso difícil durante décadas, incluso para intentos serios de escaladores profesionales y grandes expediciones nacionales, que fueron la norma hasta que comenzó la era comercial en la década de 1990..

Para marzo de 2012, el Everest había sido escalado 5656 veces con 223 muertes. Aunque las montañas más bajas tienen subidas más largas o empinadas, el Everest es tan alto que la corriente en chorro puede golpearlo. Los escaladores pueden enfrentar vientos de más de 320 km/h (200 mph) cuando cambia el clima. En ciertas épocas del año, la corriente en chorro se desplaza hacia el norte, proporcionando períodos de relativa calma en la montaña. Otros peligros incluyen ventiscas y avalanchas.

En 2013, la base de datos del Himalaya registró 6871 cumbres realizadas por 4042 personas diferentes.

Primeros intentos

En 1885, Clinton Thomas Dent, presidente del Alpine Club, sugirió que escalar el monte Everest era posible en su libro Above the Snow Line.

El acceso norte a la montaña fue descubierto por George Mallory y Guy Bullock en la expedición de reconocimiento británica inicial de 1921. Fue una expedición exploratoria no equipada para un intento serio de escalar la montaña. Con Mallory a la cabeza (y convirtiéndose así en el primer europeo en pisar los flancos del Everest), escalaron el Collado Norte a una altitud de 7.005 metros (22.982 pies). Desde allí, Mallory vio una ruta hacia la cima, pero el grupo no estaba preparado para la gran tarea de seguir subiendo y descendiendo.

Los británicos regresaron para una expedición en 1922. George Finch escaló usando oxígeno por primera vez. Ascendió a una velocidad notable: 290 metros (951 pies) por hora y alcanzó una altitud de 8320 m (27 300 pies), la primera vez que un ser humano reportó escalar más de 8000 m. Mallory y el coronel Felix Norton hicieron un segundo intento fallido.

La siguiente expedición fue en 1924. El intento inicial de Mallory y Geoffrey Bruce fue abortado cuando las condiciones climáticas impidieron el establecimiento del Campamento VI. El siguiente intento fue el de Norton y Somervell, quienes escalaron sin oxígeno y con un clima perfecto, atravesando la cara norte hacia el Great Couloir. Norton logró alcanzar los 8550 m (28 050 ft), aunque ascendió solo 30 m (98 ft) más o menos en la última hora. Mallory preparó un equipo de oxígeno para un último esfuerzo. Eligió al joven Andrew Irvine como su pareja

documental 1952

El 8 de junio de 1924, George Mallory y Andrew Irvine intentaron llegar a la cima a través de la ruta North Col-North Ridge-Northeast Ridge, de la que nunca regresaron. El 1 de mayo de 1999, la Expedición de Investigación de Mallory e Irvine encontró el cuerpo de Mallory en la cara norte en una cuenca de nieve debajo y al oeste del sitio tradicional del Campamento VI. La controversia se ha desatado en la comunidad montañera si uno o ambos alcanzaron la cumbre 29 años antes del ascenso confirmado y el descenso seguro del Everest por Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953.

En 1933, Lady Houston, una millonaria británica, financió el vuelo Houston Everest de 1933, en el que una formación de dos aviones liderados por el marqués de Clydesdale sobrevoló la cumbre del Everest.

Las primeras expediciones, como la de Charles Bruce en la década de 1920 y los dos intentos fallidos de Hugh Ruttledge en 1933 y 1936, intentaron ascender la montaña desde el Tíbet, a través de la cara norte. Se cerró el acceso desde el norte a las expediciones occidentales en 1950 después de que China tomara el control del Tíbet. En 1950, Bill Tilman y un pequeño grupo que incluía a Charles Houston, Oscar Houston y Betsy Cowles emprendieron una expedición exploratoria al Everest a través de Nepal a lo largo de la ruta que ahora se ha convertido en el acceso estándar al Everest desde el sur.

La expedición suiza al monte Everest de 1952, dirigida por Edouard Wyss-Dunant, recibió permiso para intentar escalar desde Nepal. Estableció una ruta a través de la cascada de hielo de Khumbu y ascendió al Collado Sur a una altura de 7986 m (26 201 pies). Raymond Lambert y el sherpa Tenzing Norgay pudieron alcanzar una altura de unos 8595 m (28 199 pies) en la arista sureste, estableciendo un nuevo récord de altitud de escalada. La experiencia de Tenzing fue útil cuando lo contrataron para formar parte de la expedición británica en 1953. Los suizos decidieron hacer otro intento después del monzón en otoño; llegaron al collado sur, pero los vientos invernales y el frío intenso los hicieron retroceder.

Primera ascensión exitosa de Tenzing y Hillary, 1953

Edmund Hillary y Tenzing Norgay

En 1953, una novena expedición británica, dirigida por John Hunt, regresó a Nepal. Hunt seleccionó dos parejas de escaladores para intentar llegar a la cima. El primer par, Tom Bourdillon y Charles Evans, llegaron a 100 m (330 pies) de la cumbre el 26 de mayo de 1953, pero regresaron después de encontrarse con problemas de oxígeno. Tal como estaba previsto, su trabajo en la búsqueda de rutas y la búsqueda de rastros y sus depósitos de oxígeno fueron de gran ayuda para el siguiente par. Dos días después, la expedición realizó su segundo asalto a la cumbre con la segunda pareja de escaladores: el neozelandés Edmund Hillary y Tenzing Norgay, un escalador sherpa nepalí. Llegaron a la cumbre a las 11:30 hora local el 29 de mayo de 1953 a través de la ruta South Col. En ese momento, ambos lo reconocieron como un esfuerzo de equipo de toda la expedición, pero Tenzing reveló unos años más tarde que Hillary había puesto su pie en la cima primero. Hicieron una pausa en la cima para tomar fotografías y enterraron algunos dulces y una pequeña cruz en la nieve antes de descender.

La noticia del éxito de la expedición llegó a Londres la mañana de la coronación de la reina Isabel II, el 2 de junio. Unos días después, la Reina ordenó que Hunt (un británico) y Hillary (una neozelandesa) fueran nombrados caballeros de la Orden del Imperio Británico para el ascenso. Tenzing, un sherpa nepalí que era ciudadano de la India, recibió la Medalla George del Reino Unido. Hunt finalmente se convirtió en un compañero vitalicio en Gran Bretaña, mientras que Hillary se convirtió en miembro fundador de la Orden de Nueva Zelanda. Hillary y Tenzing también han sido reconocidos en Nepal. En 2009, se levantaron estatuas en su honor, y en 2014, Hillary Peak y Tenzing Peak recibieron su nombre.

Décadas de 1950 y 1960

El 23 de mayo de 1956 ascendieron Ernst Schmied y Juerg Marmet. A esto le siguieron Dölf Reist y Hans-Rudolf von Gunten el 24 de mayo de 1957. Wang Fuzhou, Gonpo y Qu Yinhua de China hicieron el primer ascenso informado del pico desde North Ridge el 25 de mayo de 1960. El primer estadounidense en escalar el Everest, Jim Whittaker, acompañado por Nawang Gombu, alcanzó la cumbre el 1 de mayo de 1963.

Década de 1970

En 1970, montañeros japoneses realizaron una gran expedición. La pieza central fue una gran expedición estilo 'asedio' dirigida por Saburo Matsukata, que trabajaba para encontrar una nueva ruta por la cara suroeste. Otro elemento de la expedición fue un intento de esquiar en el Monte Everest. A pesar de una plantilla de más de cien personas y una década de trabajo de planificación, la expedición sufrió ocho muertes y no logró llegar a la cima por las rutas planificadas. Sin embargo, las expediciones japonesas disfrutaron de algunos éxitos. Por ejemplo, Yuichiro Miura se convirtió en el primer hombre en esquiar por el Everest desde el Collado Sur: descendió casi 1300 metros verticales (4200 pies) desde el Collado Sur antes de caer con lesiones graves. Otro éxito fue una expedición que puso a cuatro en la cumbre a través de la ruta South Col. Las hazañas de Miura se convirtieron en el tema de la película, y se convirtió en la persona de mayor edad en alcanzar la cima del Monte Everest en 2003 a los 70 años y nuevamente en 2013 a los 80 años.

En 1975, Junko Tabei, una mujer japonesa, se convirtió en la primera mujer en alcanzar la cima del Monte Everest.

La expedición británica de la cara suroeste del Monte Everest de 1975, dirigida y organizada por Chris Bonington, realizó la primera ascensión de la cara suroeste del Everest desde el cwm occidental.

La Expedición del Ejército Británico y Nepalí de 1976 al Everest dirigida por Tony Streather llevó a Bronco Lane y Brummy Stokes a la cima por la ruta normal.

En 1978, Reinhold Messner y Peter Habeler realizaron la primera ascensión al Everest sin oxígeno suplementario.

1979/1980: Himalaya invernal

Confirmación de la cumbre obtenida por el Ministerio de Turismo de Nepal

El escalador polaco Andrzej Zawada encabezó la primera ascensión invernal del monte Everest, la primera ascensión invernal de un ochomil. El equipo de 20 escaladores polacos y 4 sherpas estableció un campamento base en el glaciar Khumbu a principios de enero de 1980. El 15 de enero, el equipo logró establecer el Campamento III a 7150 metros sobre el nivel del mar, pero los vientos huracanados detuvieron la acción.. El clima mejoró después del 11 de febrero, cuando Leszek Cichy, Walenty Fiut y Krzysztof Wielicki instalaron el campamento IV en South Col (7906 m). Cichy y Wielicki comenzaron el ascenso final a las 6:50 a. m. del 17 de febrero. A las 2:40 p. m. Andrzej Zawada en el campamento base escuchó a los escaladores & # 39; voces por la radio – "¡Estamos en la cumbre! El fuerte viento sopla todo el tiempo. Hace un frío inimaginable." El exitoso ascenso invernal del monte Everest inició una nueva década de himalaísmo invernal, que se convirtió en una especialización polaca. Después de 1980, los polacos realizaron diez primeros ascensos invernales en picos de 8000 metros, lo que les valió a los escaladores polacos la reputación de 'Guerreros del Hielo'.

Lho La tragedia, 1989

En mayo de 1989, escaladores polacos bajo la dirección de Eugeniusz Chrobak organizaron una expedición internacional al monte Everest en una difícil arista occidental. Participaron diez polacos y nueve extranjeros, pero finalmente solo quedaron los polacos en el intento por la cumbre. El 24 de mayo, Chrobak y Andrzej Marciniak, partiendo del campo V a 8.200 m, superaron la cresta y alcanzaron la cima. Pero el 27 de mayo, durante una avalancha desde el lado de Khumbutse cerca del paso de Lho La, cuatro escaladores polacos murieron: Mirosław Dąsal, Mirosław Gardzielewski, Zygmunt Andrzej Heinrich y Wacław Otręba. Al día siguiente, a causa de sus heridas, Chrobak también murió. Marciniak, que también resultó herido, fue salvado por una expedición de rescate en la que participaron Artur Hajzer y los neozelandeses Gary Ball y Rob Hall. En la organización de la expedición de rescate participaron, entre otros, Reinhold Messner, Elizabeth Hawley, Carlos Carsolio y el cónsul estadounidense.

Desastre de 1996

El 10 y 11 de mayo de 1996, ocho escaladores murieron después de que varias expediciones guiadas quedaran atrapadas en una ventisca en lo alto de la montaña durante un intento de llegar a la cumbre el 10 de mayo. Durante la temporada de 1996, 15 personas murieron mientras escalaban el Monte Everest. Estos fueron los números de muertes más altos para un solo evento climático y para una sola temporada, hasta las dieciséis muertes en la avalancha del Monte Everest de 2014. El desastre de los guías ganó amplia publicidad y planteó preguntas sobre la comercialización de la escalada y la seguridad de guiar a los clientes en el Monte Everest.

El periodista Jon Krakauer, por encargo de la revista Outside, estuvo en una de las partes guiadas afectadas, y posteriormente publicó el bestseller Into Thin Air, que relata su experiencia. Krakauer criticó al guía Anatoli Boukreev en su recuerdo de la expedición. Un año más tarde, Boukreev coescribió The Climb, en parte como una refutación de la interpretación de Krakauer. La disputa provocó un debate dentro de la comunidad de escaladores. Posteriormente, Boukreev recibió el premio David Sowles del American Alpine Club por sus esfuerzos de rescate en la expedición.

En mayo de 2004, el físico Kent Moore y el cirujano John L. Semple, ambos investigadores de la Universidad de Toronto, le dijeron a la revista New Scientist que un análisis de las condiciones climáticas del 11 de mayo sugería que el clima provocaba oxígeno. niveles a caer alrededor del 14 por ciento.

Uno de los sobrevivientes fue Beck Weathers, un cliente estadounidense del servicio de guías Adventure Consultants, con sede en Nueva Zelanda. Weathers fue dado por muerto a unos 275 metros (900 pies) del Campamento 4 a 7.950 metros (26.085 pies). Después de pasar una noche en la montaña, Weathers logró regresar al Campamento 4 con una congelación masiva y problemas de visión debido a la ceguera de la nieve. Cuando llegó al Campamento 4, los compañeros escaladores consideraron que su condición era terminal y lo dejaron en una tienda de campaña para que muriera durante la noche.

El tiempo' la condición no había mejorado y se consideró esencial un descenso inmediato a una cota más baja. Un rescate en helicóptero estaba fuera de discusión: el Campamento 4 era más alto que el techo nominal de cualquier helicóptero disponible. Weathers fue bajado al Campamento 2. Finalmente, se organizó un rescate en helicóptero gracias al Ejército de Nepal.

El impacto de la tormenta en los escaladores de la arista norte del Everest, donde también murieron varios escaladores, se detalla en un relato de primera mano del cineasta y escritor británico Matt Dickinson en su libro The Other Side of Everest. Mark Pfetzer, de dieciséis años, estaba escalando y escribió sobre ello en su cuenta, Within Reach: My Everest Story.

El largometraje de 2015 Everest, dirigido por Baltasar Kormákur, se basa en los acontecimientos de este desastre guía.

Temporada de montañismo 2006

Pequeña avalancha en Everest, 2006

En 2006 murieron 12 personas. Una muerte en particular (ver más abajo) desencadenó un debate internacional y años de discusión sobre la ética de la escalada. La temporada también fue recordada por el rescate de Lincoln Hall, que había sido abandonado por su equipo de escalada y declarado muerto, pero luego fue descubierto con vida y sobrevivió cuando lo ayudaron a bajar de la montaña.

Controversia ética de David Sharp, 2006

Hubo una controversia internacional sobre la muerte de un escalador británico en solitario, David Sharp, que intentó escalar el Monte Everest en 2006 pero murió en su intento. La historia salió de la comunidad montañera a los medios de comunicación populares, con una serie de entrevistas, denuncias y críticas. La pregunta era si los escaladores de esa temporada habían dejado morir a un hombre y si podría haberse salvado. Se dice que intentó escalar el Monte Everest solo sin sherpa ni guía y con menos botellas de oxígeno de lo que se consideraba normal. Fue con una empresa de guías nepalíes de bajo presupuesto que solo brinda apoyo hasta el campamento base, después de lo cual los escaladores van como un "grupo suelto", lo que ofrece un alto grado de independencia. El gerente del apoyo de guías de Sharp dijo que Sharp no tomó suficiente oxígeno para su intento de cumbre y que no tenía una guía sherpa. No está tan claro quién sabía que Sharp estaba en problemas y, si lo sabían, si estaban calificados o eran capaces de ayudarlo.

El escalador con doble amputación Mark Inglis dijo en una entrevista con la prensa el 23 de mayo de 2006 que su grupo de escalada, y muchos otros, habían pasado por Sharp el 15 de mayo, refugiándose bajo un saliente rocoso a 450 metros (1480 pies) por debajo la cumbre, sin intentar un rescate. Inglis dijo que 40 personas habían pasado por Sharp, pero podría haber sido pasado por alto ya que los escaladores asumieron que Sharp era el cadáver apodado 'Botas Verdes', pero Inglis no sabía que los escaladores turcos habían tratado de ayudar a Sharp a pesar de estar en el proceso de ayudar a bajar a una mujer herida (una mujer turca, Burçak Poçan). También ha habido alguna discusión sobre Himex en el comentario sobre Inglis y Sharp. Con respecto a los comentarios iniciales de Inglis, luego revisó ciertos detalles porque había sido entrevistado mientras estaba '... agotado física y mentalmente, y con mucho dolor. Había sufrido una congelación severa; más tarde le amputaron cinco dedos." Cuando revisaron las posesiones de Sharp, encontraron un recibo por 7.490 dólares, que se cree que es el costo financiero total. Comparativamente, la mayoría de las expediciones cuestan entre $ 35,000 y US $ 100,000 más $ 20,000 adicionales en otros gastos que van desde equipo hasta bonificaciones. Se estimó que el 14 de mayo Sharp alcanzó la cima del Monte Everest y comenzó su descenso, pero el 15 de mayo estaba en problemas, pero los escaladores lo adelantaron en su camino hacia arriba y hacia abajo. Se cree que el 15 de mayo de 2006 sufría de hipoxia y estaba a unos 300 m (1000 pies) de la cumbre en la ruta del lado norte.

Dawa de Arun Treks también dio oxígeno a David y trató de ayudarlo a moverse, repetidamente, por tal vez una hora. Pero no pudo conseguir que David se parara solo ni siquiera pararse a descansar sobre sus hombros, y llorando, Dawa tuvo que dejarlo también. Incluso con dos Sherpas, no iba a ser posible conseguir a David abajo las secciones difíciles.

Jamie McGuiness

Beck Weathers, del desastre del Monte Everest de 1996, dijo que los que están muriendo a menudo se quedan atrás y que él mismo había sido dado por muerto dos veces, pero pudo seguir caminando. El Tribune de Chandigarh, India, citó a alguien que describió lo que le sucedió a Sharp como "el acto más vergonzoso en la historia del montañismo". Además de la muerte de Sharp, al menos otros nueve escaladores perecieron ese año, incluidos varios sherpas que trabajaban para varias empresas de guías.

Nunca estás solo. Hay escaladores por todas partes.

David Sharp

Gran parte de esta controversia fue captada por Discovery Channel mientras filmaba el programa de televisión Everest: Beyond the Limit. En el programa se muestra una decisión crucial que afecta el destino de Sharp, donde un escalador que regresa temprano, el aventurero libanés Maxim Chaya, desciende de la cumbre y le comunica por radio a su gerente del campamento base (Russell Brice) que ha encontrado a un escalador congelado e inconsciente en apuros.. Chaya no puede identificar a Sharp, que había elegido escalar solo sin ningún tipo de apoyo y, por lo tanto, no se identificó ante otros escaladores. El administrador del campamento base asume que Sharp es parte de un grupo que ya ha calculado que deben abandonarlo e informa a su escalador solitario que no hay posibilidad de que pueda ayudar a Sharp por sí mismo. A medida que la condición de Sharp se deteriora a lo largo del día y otros escaladores que descienden lo pasan, sus oportunidades de rescate disminuyen: sus piernas y pies se doblan por la congelación, lo que le impide caminar; los escaladores que descienden más tarde tienen menos oxígeno y carecen de la fuerza para ofrecer ayuda; se acaba el tiempo para que los sherpas regresen y lo rescaten.

El cuerpo de David Sharp permaneció justo debajo de la cima en el lado chino junto a 'Green Boots'; compartían un espacio en una pequeña cueva de roca que era una tumba ad hoc para ellos. El cuerpo de Sharp fue sacado de la cueva en 2007, según la BBC, y desde 2014, Green Boots ha estado desaparecido, presumiblemente sacado o enterrado.

Rescate de Lincoln Hall, 2006

Cuando comenzó el debate de Sharp el 26 de mayo de 2006, el escalador australiano Lincoln Hall fue encontrado con vida después de haber sido dado por muerto el día anterior. Fue encontrado por un grupo de cuatro escaladores (Dan Mazur, Andrew Brash, Myles Osborne y Jangbu Sherpa) quienes, renunciando a su propio intento de cumbre, se quedaron con Hall y descendieron con él y un grupo de 11 sherpas enviados para llevarlo abajo.. Hall más tarde se recuperó por completo. Su equipo asumió que había muerto por un edema cerebral y recibieron instrucciones de cubrirlo con piedras. No había rocas alrededor para hacer esto y fue abandonado. La información errónea de su muerte fue transmitida a su familia. Al día siguiente fue descubierto con vida por otra parte.

Me sorprendió ver a un tipo sin guantes, sombrero, botellas de oxígeno o saco de dormir al amanecer a 28,200 pies [8,600 m] de altura, sentado allí.

Dan Mazur

Lincoln saludó a sus compañeros montañeros con esto:

Me imagino que te sorprende verme aquí.

Lincoln Hall

Lincoln Hall vivió varios años más, a menudo dando charlas sobre su experiencia cercana a la muerte y su rescate, antes de morir por problemas médicos no relacionados en 2012 a la edad de 56 años (nacido en 1955).

2007

El 21 de mayo de 2007, la escaladora canadiense Meagan McGrath inició con éxito el rescate a gran altura del nepalí Usha Bista. En reconocimiento a este rescate, el Mayor McGrath fue seleccionado como ganador del Premio Humanitario de la Fundación Sir Edmund Hillary de Canadá en 2011, que reconoce a un canadiense que ha contribuido personal o administrativamente con un servicio o acto significativo en la región del Himalaya de Nepal.

Estadísticas de ascenso hasta la temporada 2010

Ascensos del Monte Everest by year through 2010
El sol en Everest en 2011

Para el final de la temporada de escalada de 2010, se habían realizado 5104 ascensos a la cumbre por parte de aproximadamente 3142 personas, y el 77 % de estos ascensos se realizaron desde 2000. La cumbre se logró en 7 de los 22 años desde 1953 hasta 1974 y no se perdió entre 1975 y 2014. En 2007, se registró el número récord de 633 ascensos, por 350 escaladores y 253 sherpas.

Un ejemplo de la explosión de popularidad del Everest es el número de ascensiones diarias. El análisis del desastre del Monte Everest de 1996 muestra que parte de la culpa fue del cuello de botella causado por una gran cantidad de escaladores (33 a 36) que intentaron llegar a la cima el mismo día; esto se consideró inusualmente alto en ese momento. En comparación, el 23 de mayo de 2010, 169 escaladores alcanzaron la cima del Monte Everest, más cumbres en un solo día que en los 31 años acumulados desde la primera cumbre exitosa en 1953 hasta 1983.

Se han registrado 219 muertes en el monte Everest desde la expedición británica al monte Everest de 1922 hasta finales de 2010, una tasa de 4,3 muertes por cada 100 cumbres (esta es una tasa general e incluye muertes entre escaladores de apoyo, aquellos que volvieron antes de la cima, los que murieron en el camino hacia la cima y los que murieron mientras descendían de la cima). De las 219 muertes, 58 (26,5 por ciento) eran escaladores que habían llegado a la cima pero no completaron su descenso. Aunque la tasa de víctimas mortales ha disminuido desde el año 2000 (1,4 víctimas mortales por cada 100 cumbres, con 3938 cumbres desde 2000), el aumento significativo en el número total de escaladores aún supone 54 víctimas mortales desde 2000: 33 en la arista noreste, 17 en la arista sureste, 2 en la cara suroeste y 2 en la cara norte.

Casi todos los intentos a la cumbre se realizan utilizando una de las dos rutas principales. El tráfico visto por cada ruta varía de un año a otro. En 2005–07, más de la mitad de todos los escaladores optaron por utilizar la ruta noreste, más desafiante pero más económica. En 2008, el gobierno chino cerró la ruta noreste durante toda la temporada de escalada, y las únicas personas que pudieron llegar a la cima desde el norte ese año fueron los atletas responsables de llevar la antorcha olímpica para los Juegos Olímpicos de verano de 2008. La ruta se cerró a los extranjeros una vez más en 2009 en el período previo al 50 aniversario del exilio del Dalai Lama. Estos cierres provocaron una disminución del interés en la ruta norte y, en 2010, dos tercios de los escaladores llegaron a la cima desde el sur.

2010

Selfie en la cumbre, 2012

La década de 2010 fue una época de nuevos altibajos para la montaña, con desastres consecutivos en 2013 y 2014 que causaron un récord de muertes. En 2015 no hubo cumbres por primera vez en décadas. Sin embargo, otros años establecieron récords para el número de cumbres: el número récord de cumbres de 2013, alrededor de 667, se superó en 2018 con alrededor de 800 cumbres, y se estableció un récord posterior en 2019 con más de 890 cumbres.

Años en examen resumen
Año Summiters Referencias
2010 543
2011 538
2012 547
2013 658-670
2014 106
2015 0
2016 641
2017 648
2018 807
2019 aprox. 891

2014 avalancha y temporada

Mount Everest, 2014

El 18 de abril de 2014, una avalancha golpeó el área justo debajo del campo base 2 alrededor de la 01:00 UTC (06:30 hora local) y a una altura de unos 5900 metros (19 400 pies). Dieciséis personas murieron en la avalancha (todos guías nepalíes) y nueve más resultaron heridas.

Durante la temporada, una niña de 13 años, Malavath Purna, llegó a la cima y se convirtió en la escaladora más joven en hacerlo. Además, un equipo usó un helicóptero para volar desde el campamento base sur hasta el campamento 2 para evitar la cascada de hielo de Khumbu y luego llegó a la cumbre del Everest. Este equipo tuvo que usar el lado sur porque los chinos les negaron el permiso para escalar. Un miembro del equipo (Jing Wang) donó 30 000 USD a un hospital local. Fue nombrada "montañista internacional del año" de Nepal.

La ubicación del avalancha de hielo fatal en la ruta 2014 y la ruta revisada 2015 a través del Khumbu.

Más de 100 personas llegaron a la cima del Everest desde China (región del Tíbet) y seis desde Nepal en la temporada 2014. Esto incluía a Bill Burke, de 72 años, la adolescente india y una mujer china, Jing Wang. Otra adolescente que hizo cumbre fue Ming Kipa Sherpa, que hizo cumbre con su hermana mayor Lhakpa Sherpa en 2003, y que había logrado la mayor cantidad de veces para una mujer en la cima del Monte Everest en ese momento. (ver también Santosh Yadav)

2015 avalancha, terremoto, temporada

Everest, Abril 2015

2015 estaba destinado a ser una temporada récord de escaladas, con cientos de permisos emitidos en Nepal y muchos permisos adicionales en el Tíbet (China). Sin embargo, el 25 de abril de 2015, un terremoto de 7,8 Mw desencadenó una avalancha que golpeó el campamento base del Everest, cerrando efectivamente la temporada de escalada del Everest. El equipo de montañismo del ejército indio recuperó 18 cuerpos del Monte Everest. La avalancha comenzó en Pumori, atravesó la cascada de hielo de Khumbu en el lado suroeste del monte Everest y se estrelló contra el campamento base sur. 2015 fue la primera vez desde 1974 sin cumbres de primavera, ya que todos los equipos de escalada se retiraron después de los terremotos y las avalanchas. Una de las razones de esto fue la alta probabilidad de réplicas (más del 50 por ciento según el Servicio Geológico de los Estados Unidos). Apenas unas semanas después del primer sismo, la región fue sacudida nuevamente por un sismo de magnitud 7,3 y también hubo muchas réplicas considerables.

Los terremotos atraparon a cientos de escaladores sobre la cascada de hielo de Khumbu, y tuvieron que ser evacuados en helicóptero porque se quedaron sin suministros. El terremoto cambió la ruta a través de la caída de hielo, haciéndola esencialmente intransitable para los escaladores. El mal tiempo también dificultó la evacuación en helicóptero. La tragedia del Everest fue pequeña en comparación con el impacto general en Nepal, con casi nueve mil muertos y unos 22.000 heridos. En el Tíbet, el 28 de abril, al menos 25 habían muerto y 117 resultaron heridos. El 29 de abril de 2015, la Asociación de Montañismo del Tíbet (lado norte/chino) cerró el Everest y otros picos a la escalada, dejando varados a 25 equipos y unas 300 personas en el lado norte del Everest. En el lado sur, los helicópteros evacuaron a 180 personas atrapadas en los Campos 1 y 2.

Mountain reabre en agosto de 2015

El 24 de agosto de 2015, Nepal reabrió el Everest al turismo, incluidos los alpinistas. El único permiso de escalador para la temporada de otoño fue otorgado al escalador japonés Nobukazu Kuriki, quien había intentado cuatro veces anteriormente escalar el Everest sin éxito. Hizo su quinto intento en octubre, pero tuvo que ceder a solo 700 m (2300 pies) de la cima debido a "los fuertes vientos y la nieve profunda". Kuriki notó los peligros de escalar el Everest, ya que sobrevivió a estar atrapado en un agujero de nieve helada durante dos días cerca de la cima, lo que le costó la pérdida de todas las puntas de los dedos y el pulgar debido a la congelación, lo que agregó más dificultad a su escalada.

Algunas secciones del sendero desde Lukla hasta el Campamento Base del Everest (Nepal) sufrieron daños en los terremotos de principios de año y necesitaron reparaciones para manejar a los excursionistas.

Temporada 2016

La base de datos de Hawley registra que 641 llegaron a la cumbre a principios de 2016.

Temporada 2017

2017 fue la temporada más grande hasta el momento, en cuanto a permisos, con cientos de personas que asistieron a la cumbre y un puñado de muertes. El 27 de mayo de 2017, Kami Rita Sherpa hizo su vigésimo primer ascenso a la cima con la expedición Alpine Ascents Everest, una de las tres personas en el mundo junto con Apa Sherpa y Phurba Tashi Sherpa en llegar a la cima del Monte Everest 21 veces. La temporada tuvo un comienzo trágico con la muerte de Ueli Steck de Suiza, quien murió a causa de una caída durante una escalada de calentamiento. Hubo una discusión continua sobre la naturaleza de los posibles cambios en el Paso Hillary. El total de cumbres para 2017 se calculó en 648. 449 llegaron a la cumbre a través de Nepal (desde el sur) y 120 desde el Tíbet chino (lado norte).

2018

Monte Everest en la parte superior izquierda (marzo 2018)

807 escaladores escalaron el monte Everest en 2018, incluidos 563 del lado de Nepal y 240 del lado chino del Tíbet. Esto rompió el récord anterior de cumbres totales en un año, de 667 en 2013, y un factor que ayudó en esto fue una ventana de clima especialmente larga y despejada de 11 días durante la crítica temporada de escalada de primavera. Se rompieron varios récords, incluida una cumbre del doble amputado Hari Budha Magar, quien emprendió su ascenso después de ganar un caso judicial en la Corte Suprema de Nepal. No hubo grandes desastres, pero siete escaladores murieron en diversas situaciones, incluidos varios sherpas y escaladores internacionales. Aunque un número récord de escaladores llegó a la cima, los escaladores de antaño que hicieron expediciones en la década de 1980 lamentaron el hacinamiento, las heces y el costo.

La recordadora del Himalaya, Elizabeth Hawley, murió a fines de enero de 2018.

Las cifras del número de permisos emitidos por Nepal oscilan entre 347 y 375.

2019

La ventana de primavera o anterior al monzón de 2019 fue testigo de la muerte de varios alpinistas y la publicación mundial de imágenes de cientos de alpinistas haciendo cola para llegar a la cima y sensacionalistas informes en los medios de alpinistas que pasaban por encima de cadáveres consternados en todo el mundo.

Hubo informes de varias expediciones invernales en el Himalaya, incluidos K2, Nanga Parbat y Meru con el rumor del Everest 2019 comenzando solo 14 semanas antes de la ventana climática. El destacado escalador Cory Richards anunció en Twitter que esperaba establecer una nueva ruta de escalada a la cumbre en 2019. También se anunció una expedición para volver a medir la altura del Everest, particularmente a la luz de los terremotos de 2015. China cerró el campamento base a aquellos sin permisos de escalada en febrero de 2019 en el lado norte del Monte Everest. A principios de abril, llegaban equipos de escalada de todo el mundo para la temporada de escalada de primavera de 2019. Entre los equipos había una expedición científica con un estudio planificado de la contaminación y cómo cosas como la nieve y la vegetación influyen en la disponibilidad de alimentos y agua en la región. En la temporada de alpinismo de primavera de 2019, había aproximadamente 40 equipos con casi 400 escaladores y varios cientos de guías que intentaban llegar a la cima del lado nepalí. Nepal emitió 381 permisos de escalada para 2019. Para las rutas del norte en el Tíbet chino, las autoridades emitieron varios cientos de permisos más para escalar allí.

En mayo de 2019, el guía de montañismo nepalí Kami Rita escaló el monte Everest dos veces en una semana, sus ascensos 23 y 24, y llegó a los titulares de las noticias internacionales. Escaló el Everest por primera vez en 1994 y ha escalado varias otras montañas extremadamente altas, como el K2 y el Lhotse.

Para el 23 de mayo de 2019, unas siete personas habían muerto, posiblemente debido al hacinamiento que provocó retrasos en lo alto de la montaña y ventanas climáticas más cortas. Un joven de 19 años que subió a la cima anteriormente notó que cuando se abre la ventana climática (los fuertes vientos se calman), se forman largas filas mientras todos se apresuran a subir y bajar. En el Tíbet chino, un escalador austriaco murió a causa de una caída, y para el 26 de mayo de 2019, el número total de muertes para la temporada de escalada de primavera aumentó a 10. Para el 28 de mayo, el número de muertos aumentó a 11 cuando un escalador murió a unos 7900 m (26,000 pies) durante el descenso, y un escalador 12 desaparecido y dado por muerto. A pesar de la cantidad de muertes, los informes indicaron que un récord de 891 escaladores alcanzaron la cima en la temporada de escalada de primavera de 2019.

Aunque China ha tenido varias restricciones de permisos, y Nepal requiere que un médico apruebe los permisos de escalada, los peligros naturales de escalar, como caídas y avalanchas, combinados con problemas médicos agravados por la altitud extrema del Everest, llevaron a que 2019 fuera un año con un número de muertes comparativamente alto.

Años 2020

Tanto Nepal como China prohibieron los grupos de escalada extranjeros durante la temporada 2020, debido a la pandemia de COVID-19. 2020 fue el tercer año en esta década después de 2014 y 2015 en el que no hubo cumbres del lado (sur) de Nepal.

Un equipo de topógrafos chinos escaló el monte Everest desde el lado norte entre abril y mayo de 2020, convirtiéndose en los únicos escaladores en alcanzar la cima del pico más alto del mundo durante la pandemia, al menos hasta mayo. El equipo estaba allí para volver a medir la altura del Monte Everest.

El 12 de mayo de 2022, el primer equipo totalmente negro subió al monte Everest. Siete hombres y dos mujeres escaladores de los EE. UU. y Kenia, guiados por ocho sherpas, formaron parte de la expedición.

Escalada

Mirando hacia arriba a lo largo de la colina sur, la cara del Paso Hillary es visible. La parte superior de la cara Sur-Oeste está a la izquierda en la sombra, y en la luz a la derecha está la parte superior de la cara Este/Kangshung. En 2016 y 2017 hubo informes serios de que el paso Hillary fue cambiado, lo que provocó una gran discusión en la comunidad de escalada. (Foto 2010)

Permisos

En 2014, Nepal emitió 334 permisos de escalada, que se extendieron hasta 2019 debido al cierre. En 2015, Nepal emitió 357 permisos, pero la montaña se cerró nuevamente a causa de la avalancha y el terremoto, y estos permisos recibieron una extensión de dos años hasta 2017.

En 2017, una persona que intentó escalar el Everest sin el permiso de $11,000 fue atrapada después de pasar la cascada de hielo de Khumbu. Se enfrentó, entre otras sanciones, a una multa de $22,000 y posiblemente a cuatro años de cárcel. Al final, se le permitió regresar a casa, pero se le prohibió hacer montañismo en Nepal durante 10 años.

El número de permisos emitidos cada año por Nepal es:

  • 2008: 160
  • 2009: 220
  • 2010: 209
  • 2011: 225
  • 2012: 208
  • 2013: 316
  • 2014: 326 (extended for use through 2019)
  • 2015: 356 (extended for use through 2017)
  • 2016: 289
  • 2017: 366 a 373
  • 2018: 346
  • 2019: 381
  • 2020: 0 (sin permisos emitidos durante la pandemia)
  • 2021: 408 (conforme actual)

El lado chino en el Tíbet también se gestiona con permisos para escalar el Everest. No emitieron permisos en 2008, debido a que el relevo de la antorcha olímpica se llevó a la cima del Monte Everest.

En marzo de 2020, los gobiernos de China y Nepal cancelaron todos los permisos para escalar el Monte Everest debido a la pandemia de COVID-19. En abril de 2020, un grupo de montañeros chinos inició una expedición desde el lado chino. La montaña permaneció cerrada del lado chino a todos los escaladores extranjeros. El 10 de mayo de 2021, las autoridades chinas anunciaron una línea de separación para evitar la propagación del coronavirus entre los escaladores que ascienden por el lado de la montaña de Nepal.

Rutas

Panorama general Ruta del frío y la ruta del frío norte / borde

El monte Everest tiene dos rutas de escalada principales, la arista sureste desde Nepal y la arista norte desde el Tíbet, así como muchas otras rutas que se escalan con menos frecuencia. De las dos rutas principales, la cresta sureste es técnicamente más fácil y se usa con más frecuencia. Fue la ruta utilizada por Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953 y la primera reconocida de 15 rutas hacia la cima en 1996. Sin embargo, esta fue una decisión de ruta dictada más por la política que por el diseño, ya que la frontera china estaba cerrada al público. mundo occidental en la década de 1950, después de que la República Popular China invadiera el Tíbet.

La mayoría de los intentos se realizan durante mayo, antes de la temporada de monzones de verano. A medida que se acerca la temporada del monzón, la corriente en chorro se desplaza hacia el norte, lo que reduce la velocidad promedio del viento en lo alto de la montaña. Si bien los intentos se realizan a veces en septiembre y octubre, después de los monzones, cuando la corriente en chorro vuelve a ser empujada temporalmente hacia el norte, la nieve adicional depositada por los monzones y los patrones climáticos menos estables en los monzones & # 39; extremo de la cola hace que la escalada sea extremadamente difícil.

Arista sureste

El ascenso a través de la arista sureste comienza con una caminata hasta el campamento base a 5380 m (17 700 pies) en el lado sur del Everest, en Nepal. Las expediciones suelen volar a Lukla (2860 m) desde Katmandú y pasan por Namche Bazaar. Luego, los escaladores caminan hasta el campamento base, lo que generalmente toma de seis a ocho días, lo que permite una aclimatación adecuada a la altitud para prevenir el mal de altura. Yaks, dzopkyos (híbridos yak-vaca) y porteadores humanos llevan el equipo y los suministros de escalada al campamento base en el glaciar Khumbu. Cuando Hillary y Tenzing escalaron el Everest en 1953, la expedición británica de la que formaban parte (compuesta por más de 400 escaladores, porteadores y sherpas en ese momento) partió del valle de Katmandú, ya que no había carreteras más al este en ese momento.

Los escaladores pasan un par de semanas en el campamento base, aclimatándose a la altura. Durante ese tiempo, los sherpas y algunos escaladores de expedición instalaron cuerdas y escaleras en la traicionera cascada de hielo de Khumbu.

Seracs, grietas y bloques de hielo en movimiento hacen de la cascada de hielo una de las secciones más peligrosas de la ruta. Muchos escaladores y sherpas han muerto en este tramo. Para reducir el peligro, los escaladores generalmente comienzan su ascenso mucho antes del amanecer, cuando las temperaturas bajo cero pegan los bloques de hielo en su lugar.

Sobre la cascada de hielo se encuentra el Campamento I a 6065 metros (19 900 pies).

Climber traversing Khumbu Icefall

Desde el campo I, los escaladores ascienden por el Cwm occidental hasta la base de la cara del Lhotse, donde se establece el campo II o campo base avanzado (ABC) a 6500 m (21 300 pies). El Cwm occidental es un valle glacial llano que se eleva suavemente, marcado por enormes grietas laterales en el centro, que impiden el acceso directo a los tramos superiores del Cwm. Los escaladores se ven obligados a cruzar por el extremo derecho, cerca de la base de Nuptse, hasta un pequeño pasadizo conocido como "esquina de Nuptse". El Cwm occidental también se conoce como el "Valle del Silencio" ya que la topografía del área generalmente corta el viento de la ruta de escalada. La gran altitud y un día claro y sin viento pueden hacer que el Cwm occidental sea insoportablemente caluroso para los escaladores.

Desde el campamento base avanzado, los escaladores ascienden por la cara del Lhotse con cuerdas fijas hasta el campamento III, ubicado en un pequeño saliente a 7470 m (24 500 pies). A partir de ahí, son otros 500 metros hasta el Campo IV en el Collado Sur a 7920 m (26 000 pies).

Desde el Campo III hasta el Campo IV, los escaladores se enfrentan a dos desafíos adicionales: el Espolón de Ginebra y la Banda Amarilla. El Espolón de Ginebra es una nervadura de roca negra en forma de yunque nombrada por la expedición suiza de 1952. Las cuerdas fijas ayudan a los escaladores a trepar por esta banda de rocas cubiertas de nieve. La Banda Amarilla es una sección de mármol intercalado, filita y semiesquisto, que también requiere unos 100 metros de cuerda para atravesarla.

En el collado sur, los escaladores entran en la zona de la muerte. Los escaladores que intentan llegar a la cumbre normalmente no pueden soportar más de dos o tres días a esta altitud. Si el clima no está despejado con vientos bajos durante estos días cortos, los escaladores se ven obligados a descender, muchos hasta el campamento base.

Desde el Campamento IV, los escaladores comienzan su ascenso a la cima alrededor de la medianoche, con la esperanza de llegar a la cima (otros 1000 metros más arriba) dentro de 10 a 12 horas. Los escaladores llegan primero a "El Balcón" a 8400 m (27 600 pies), una pequeña plataforma donde pueden descansar y contemplar los picos al sur y al este a la luz del amanecer. Continuando por la cresta, los escaladores se enfrentan a una serie de imponentes escalones de roca que generalmente los empujan hacia el este hacia la nieve hasta la cintura, un grave peligro de avalancha. A 8750 m (28 700 pies), una pequeña cúpula de hielo y nieve del tamaño de una mesa marca la Cumbre Sur.

Desde la Cima Sur, los escaladores siguen la arista sureste afilada como un cuchillo a lo largo de lo que se conoce como 'Cornice traverse', donde la nieve se adhiere a la roca intermitente. Esta es la sección más expuesta de la escalada, y un paso en falso a la izquierda enviaría uno 2400 m (7900 pies) por la cara suroeste, mientras que a la derecha inmediata está la cara Kangshung de 3050 m (10 010 pies). Al final de esta travesía hay una imponente pared de roca de 12 m (39 ft), el Hillary Step, a 8 790 m (28 840 ft).

Hillary y Tenzing fueron los primeros escaladores en ascender este escalón, y lo hicieron usando cuerdas y equipos de escalada en hielo primitivos. Hoy en día, los escaladores ascienden este escalón utilizando cuerdas fijas previamente instaladas por sherpas. Una vez arriba del escalón, es un ascenso comparativamente fácil a la cima en pendientes de nieve moderadamente inclinadas, aunque la exposición en la cresta es extrema, especialmente al atravesar grandes cornisas de nieve. Con un número cada vez mayor de personas escalando la montaña en los últimos años, el Step se ha convertido con frecuencia en un cuello de botella, con escaladores obligados a esperar una cantidad significativa de tiempo para su turno en las cuerdas, lo que genera problemas para que los escaladores suban y bajen la montaña de manera eficiente.

Después del paso de Hillary, los escaladores también deben atravesar una sección suelta y rocosa que tiene un gran enredo de cuerdas fijas que puede ser problemático cuando hace mal tiempo. Los escaladores suelen pasar menos de media hora en la cima para tener tiempo de descender al Campamento IV antes de que oscurezca, para evitar problemas graves con el clima de la tarde o porque se agotan los tanques de oxígeno suplementarios.

Ruta cresta norte

Mount Everest cara norte de Rongbuk en Tibet

La ruta de la cresta norte comienza en el lado norte del Everest, en el Tíbet. Las expediciones viajan hasta el glaciar Rongbuk y establecen un campamento base a 5180 m (16 990 pies) en una llanura de grava justo debajo del glaciar. Para llegar al Campamento II, los escaladores ascienden por la morrena medial del este del glaciar Rongbuk hasta la base de Changtse, a unos 6100 m (20 000 pies). El Campamento III (ABC: Campamento base avanzado) está situado debajo del collado norte a 6500 m (21 300 pies). Para llegar al Campo IV en el collado norte, los escaladores ascienden por el glaciar hasta el pie del collado, donde se utilizan cuerdas fijas para llegar al collado norte a 7010 m (23 000 pies). Desde el Collado Norte, los escaladores ascienden por la arista rocosa del norte para establecer el Campamento V a unos 7775 m (25 500 pies). La ruta cruza la Cara Norte en un ascenso diagonal hasta la base de la Banda Amarilla, llegando al sitio del Campamento VI a 8230 m (27 000 pies). Desde el Campamento VI, los escaladores dan su último empujón a la cumbre.

Los escaladores se enfrentan a una travesía traicionera desde la base del primer escalón: ascendiendo de 8501 a 8534 m (27 890 a 28 000 pies), hasta el quid de la escalada, el segundo escalón, ascendiendo de 8577 a 8626 m (28 140 a 28 300 pies). pie). (El segundo peldaño incluye una ayuda para escalar llamada 'escalera china', una escalera de metal colocada de manera semipermanente en 1975 por un grupo de escaladores chinos. Desde entonces ha estado colocada casi continuamente y se han utilizado escaleras por prácticamente todos los escaladores en la ruta). Una vez por encima del Segundo Paso, se trepa el Tercer Paso intrascendente, ascendiendo de 8,690 a 8,800 m (28,510 a 28,870 pies). Una vez superados estos escalones, la pirámide de la cumbre se sube por una pendiente de nieve de 50 grados, hasta la cresta final de la cumbre a lo largo de la cual se llega a la cima.

Cumbre

Vista desde la cumbre del Everest en mayo de 2013

La cima del Everest ha sido descrita como "del tamaño de una mesa de comedor". La cumbre está cubierta de nieve sobre hielo sobre roca, y la capa de nieve varía de un año a otro. La cima de la roca está hecha de piedra caliza del Ordovícico y es una roca metamórfica de bajo grado. (consulte la sección 'Encuestas' para obtener más información sobre su altura y sobre la cumbre rocosa del Everest)

Debajo de la cima, hay un área conocida como "valle del arcoíris", llena de cadáveres que todavía usan ropa de invierno de colores brillantes. A unos 8.000 m (26.000 pies) hay un área comúnmente llamada "zona de la muerte", debido al alto peligro y al bajo nivel de oxígeno debido a la baja presión.

Debajo de la cima, la montaña desciende hacia los tres lados o caras principales del monte Everest: la cara norte, la cara suroeste y la cara este/Kangshung.

Zona de muerte

La cumbre del Everest del lado norte
De Kala Patthar, Nepal

En las regiones más altas del monte Everest, los escaladores que buscan la cima suelen pasar mucho tiempo en la zona de la muerte (altitudes superiores a los 8000 metros [26 000 pies]) y se enfrentan a importantes desafíos para sobrevivir. Las temperaturas pueden descender a niveles muy bajos, lo que resulta en congelación de cualquier parte del cuerpo expuesta al aire. Debido a que las temperaturas son tan bajas, la nieve está bien congelada en ciertas áreas y puede ocurrir la muerte o lesiones por resbalones y caídas. Los fuertes vientos a estas altitudes en el Everest también son una amenaza potencial para los escaladores.

Otra amenaza importante para los escaladores es la baja presión atmosférica. La presión atmosférica en la cima del Everest es aproximadamente un tercio de la presión a nivel del mar o 0,333 atmósferas estándar (337 mbar), lo que resulta en la disponibilidad de solo un tercio de oxígeno para respirar.

Los efectos debilitantes de la zona de la muerte son tan grandes que la mayoría de los escaladores tardan hasta 12 horas en caminar la distancia de 1,72 kilómetros (1,07 mi) desde el Collado Sur hasta la cima. Alcanzar incluso este nivel de rendimiento requiere una aclimatación prolongada a la altitud, lo que lleva de 40 a 60 días para una expedición típica. Un habitante del nivel del mar expuesto a las condiciones atmosféricas a una altitud superior a los 8500 m (27 900 pies) sin aclimatación probablemente perdería el conocimiento en 2 o 3 minutos.

En mayo de 2007, el Caudwell Xtreme Everest llevó a cabo un estudio médico de los niveles de oxígeno en la sangre humana a altitudes extremas. Más de 200 voluntarios subieron al campamento base del Everest, donde se realizaron varias pruebas médicas para examinar los niveles de oxígeno en la sangre. Un pequeño equipo también realizó pruebas de camino a la cumbre. Incluso en el campamento base, la baja presión parcial de oxígeno tuvo un efecto directo sobre los niveles de saturación de oxígeno en la sangre. A nivel del mar, la saturación de oxígeno en la sangre es generalmente del 98 al 99 por ciento. En el campamento base, la saturación de sangre se redujo entre el 85 y el 87 por ciento. Las muestras de sangre tomadas en la cumbre indicaron niveles muy bajos de oxígeno en la sangre. Un efecto secundario del bajo nivel de oxígeno en la sangre es un aumento considerable de la frecuencia respiratoria, a menudo de 80 a 90 respiraciones por minuto en lugar de las 20 a 30 más típicas. El agotamiento puede ocurrir simplemente al intentar respirar.

La falta de oxígeno, el agotamiento, el frío extremo y los peligros de escalar contribuyen al número de muertos. Una persona lesionada que no puede caminar está en serios problemas, ya que el rescate en helicóptero generalmente no es práctico y sacar a la persona de la montaña es muy riesgoso. Las personas que mueren durante la escalada generalmente se quedan atrás. A partir de 2006, nunca se habían recuperado alrededor de 150 cuerpos. No es raro encontrar cadáveres cerca de las rutas de escalada estándar.

Debilitar síntomas consistentes con edema cerebral de alta altitud comúnmente presente durante el descenso desde la cumbre del Monte Everest. La fatiga profunda y los tiempos tardíos en llegar a la cumbre son características tempranas asociadas con la muerte posterior.

Mortalidad en el Monte Everest, 1921–2006: estudio descriptivo

Un estudio de 2008 señaló que la "zona de la muerte" De hecho, es donde ocurren la mayoría de las muertes en el Everest, pero también señaló que la mayoría de las muertes ocurren durante el descenso desde la cumbre. Un artículo de 2014 en The Atlantic sobre las muertes en el Everest señaló que, si bien la caída es uno de los mayores peligros que presenta la zona de muerte para todos los 8000ers, las avalanchas son una causa de muerte más común en altitudes más bajas. Sin embargo, escalar el Everest es más mortal que el salto BASE, aunque algunos han combinado deportes extremos y el Everest, incluido un ruso que saltó desde el Everest con un traje de alas (aunque sobrevivió).

A pesar de esto, el Everest es más seguro para los escaladores que varios picos según algunas medidas, pero depende del período. Algunos ejemplos son Kangchenjunga, K2, Annapurna, Nanga Parbat y el Eiger (especialmente el nordwand). Algunos factores que afectan la letalidad total de la montaña incluyen el nivel de popularidad de la montaña, la habilidad de quienes escalan y la dificultad de la escalada.

Otro peligro para la salud son las hemorragias retinianas, que pueden dañar la vista y causar ceguera. Hasta una cuarta parte de los escaladores del Everest pueden experimentar hemorragias en la retina, y aunque generalmente se curan a las pocas semanas de regresar a altitudes más bajas, en 2010 un escalador se quedó ciego y terminó muriendo en la zona de la muerte.

A la una de la tarde, el escalador británico Peter Kinloch estaba en el techo del mundo, a la luz del sol brillante, tomando fotografías de los Himalayas abajo, "elado, alegre y burbujeante". Pero el Monte Everest es ahora su tumba, porque sólo minutos después, de repente se quedó ciego y tuvo que ser abandonado para morir del frío.

A. McSmith

El equipo hizo un gran esfuerzo durante las siguientes 12 horas para tratar de bajarlo de la montaña, pero fue en vano, ya que no lograron llevarlo a través de las secciones difíciles. Incluso para los capaces, la cresta nororiental del Everest se reconoce como un desafío. Es difícil rescatar a alguien que ha quedado incapacitado y puede estar más allá de la capacidad de los rescatistas salvar a cualquiera en un lugar tan difícil. Una forma de evitar esta situación fue iniciada por dos hombres nepalíes en 2011, que tenían la intención de volar en parapente desde la cumbre. No tenían otra opción y se vieron obligados a seguir adelante con su plan de todos modos, porque se habían quedado sin oxígeno embotellado y suministros. Despegaron con éxito de la cima y volaron en parapente hasta Namche Bazaar en solo 42 minutos, sin tener que bajar la montaña.

Oxígeno suplementario

Escalada en la cumbre usando una máscara de oxígeno
oxígeno disponible en Everest

La mayoría de las expediciones utilizan máscaras y tanques de oxígeno por encima de los 8000 m (26 000 pies). El Everest se puede escalar sin oxígeno suplementario, pero solo por los alpinistas más expertos y con mayor riesgo. Humanos' la capacidad de pensar con claridad se ve obstaculizada por el bajo nivel de oxígeno, y la combinación de clima extremo, bajas temperaturas y pendientes pronunciadas a menudo requiere decisiones rápidas y precisas. Mientras que alrededor del 95 por ciento de los escaladores que llegan a la cima usan oxígeno embotellado para llegar a la cima, alrededor del cinco por ciento de los escaladores han llegado a la cima del Everest sin oxígeno adicional. La tasa de mortalidad es el doble para aquellos que intentan llegar a la cima sin oxígeno suplementario. Viajar por encima de los 2400 m (8000 pies) de altitud es un factor en la hipoxia cerebral. Esta disminución de oxígeno al cerebro puede causar demencia y daño cerebral, así como otros síntomas. Un estudio encontró que el Monte Everest puede ser el más alto al que puede llegar un ser humano aclimatado, pero también descubrió que los escaladores pueden sufrir daños neurológicos permanentes a pesar de regresar a altitudes más bajas.

Las células cerebrales son extremadamente sensibles a la falta de oxígeno. Algunas células cerebrales comienzan a morir menos de 5 minutos después de que su suministro de oxígeno desaparezca. Como resultado, la hipoxia cerebral puede causar rápidamente daño cerebral grave o muerte.

Sitio web de salud

El uso de oxígeno embotellado para ascender al Monte Everest ha sido controvertido. Fue utilizado por primera vez en la expedición británica al Monte Everest de 1922 por George Finch y Geoffrey Bruce, quienes subieron hasta 7800 m (25 600 pies) a una velocidad espectacular de 300 metros verticales (1000 pies) por hora. Inmovilizados por una feroz tormenta, escaparon de la muerte respirando oxígeno de un montaje improvisado durante la noche. Al día siguiente, subieron a 8100 m (26 600 ft) a 270 m/h (900 ft/h), casi tres veces más rápido que los que no usan oxígeno. Sin embargo, el uso de oxígeno se consideró tan antideportivo que nadie en el resto del mundo alpino reconoció esta alta tasa de ascenso.

George Mallory describió el uso de dicho oxígeno como antideportivo, pero luego concluyó que le sería imposible llegar a la cima sin él y, en consecuencia, lo usó en su último intento en 1924. Cuando Tenzing y Hillary lograron la primera cumbre exitosa en En 1953, también utilizaron equipos de oxígeno embotellado de circuito abierto, y el fisiólogo de la expedición, Griffith Pugh, se refirió al debate sobre el oxígeno como una "controversia fútil", y señaló que el oxígeno "aumenta en gran medida la apreciación subjetiva". del entorno, que al fin y al cabo es una de las principales razones para escalar." Durante los siguientes veinticinco años, el oxígeno embotellado se consideró estándar para cualquier cumbre exitosa.

...aunque un calumniador aclimatado puede sobrevivir por un tiempo en la cumbre del Everest sin oxígeno suplementario, uno está tan cerca del límite que incluso un modicum de exceso de esfuerzo puede perjudicar la función cerebral.

Thomas F. Hornbein en El cerebro de alta altitud

Reinhold Messner fue el primer escalador en romper la tradición del oxígeno embotellado y en 1978, con Peter Habeler, realizó la primera escalada exitosa sin él. En 1980, Messner llegó a la cima de la montaña en solitario, sin oxígeno suplementario ni porteadores ni compañeros de escalada, en la ruta noroeste más difícil. Una vez que la comunidad de escaladores estuvo convencida de que la montaña se podía escalar sin oxígeno suplementario, muchos puristas dieron el siguiente paso lógico de insistir en que así es como debería escalarse.

Las secuelas del desastre de 1996 intensificaron aún más el debate. Into Thin Air (1997) de Jon Krakauer expresó las críticas personales del autor sobre el uso de oxígeno embotellado. Krakauer escribió que el uso de oxígeno embotellado permitió que escaladores que no estaban calificados intentaran llegar a la cima, lo que provocó situaciones peligrosas y más muertes. El desastre fue causado en parte por la gran cantidad de escaladores (34 ese día) que intentaron ascender, causando cuellos de botella en Hillary Step y retrasando a muchos escaladores, la mayoría de los cuales llegaron a la cima después del tiempo de respuesta habitual de las 14:00. Propuso prohibir el oxígeno embotellado excepto en casos de emergencia, argumentando que esto disminuiría la creciente contaminación en el Everest (muchas botellas se han acumulado en sus laderas) y mantendría alejados de la montaña a los escaladores poco calificados.

El desastre de 1996 también introdujo el tema del papel del guía en el uso de oxígeno embotellado.

La decisión del guía Anatoli Boukreev de no usar oxígeno embotellado fue duramente criticada por Jon Krakauer. Los partidarios de Boukreev (que incluyen a G. Weston DeWalt, coautor de The Climb) afirman que usar oxígeno embotellado da una falsa sensación de seguridad. Krakauer y sus seguidores señalan que, sin oxígeno embotellado, Boukreev no podría ayudar directamente a sus clientes a descender. Afirman que Boukreev dijo que bajaba con el cliente Martin Adams, pero justo debajo de la cumbre sur, Boukreev determinó que Adams estaba descendiendo bien y descendió a un ritmo más rápido, dejando atrás a Adams. Adams afirma en The Climb, "Para mí, era lo de siempre, Anatoli estaba pasando, y no tuve problemas con eso".

La falta de oxígeno puede causar un deterioro similar a la niebla mental de las capacidades cognitivas descrito como "proceso de pensamiento retrasado y letárgico, definido clínicamente como bradipsiquia" incluso después de regresar a altitudes más bajas. En casos severos, los escaladores pueden experimentar alucinaciones. Algunos estudios han encontrado que los escaladores de gran altura, incluidos los escaladores del Everest, experimentan una estructura cerebral alterada. Los efectos de la gran altitud en el cerebro, particularmente si puede causar daño cerebral permanente, continúan estudiándose.

Escalada de otoño

Everest en septiembre 2006

Aunque generalmente es menos popular que la primavera, el monte Everest también se ha escalado en otoño (también llamado "temporada posterior al monzón"). Por ejemplo, en 2010, Eric Larsen y cinco guías nepalíes escalaron el Everest en otoño por primera vez en diez años. La temporada de otoño, cuando termina el monzón, se considera más peligrosa porque normalmente hay mucha nieve nueva que puede ser inestable. Sin embargo, este aumento de nieve puede hacer que sea más popular con ciertos deportes de invierno como el esquí y el snowboard. Dos escaladores japoneses también llegaron a la cima en octubre de 1973.

Chris Chandler y Bob Cormack llegaron a la cima del Everest en octubre de 1976 como parte de la Expedición del Bicentenario al Everest de Estados Unidos ese año, los primeros estadounidenses en hacer un ascenso al Monte Everest en otoño según Los Angeles Times. Para el siglo XXI, el verano y el otoño pueden ser más populares entre los intentos de esquí y snowboard en el Monte Everest. Durante la década de 1980, escalar en otoño era más popular que en primavera. El astronauta estadounidense Karl Gordon Henize murió en octubre de 1993 en una expedición de otoño, realizando un experimento sobre radiación. La cantidad de radiación de fondo aumenta con altitudes más altas.

La montaña también se ha escalado en invierno, pero eso no es muy popular debido a la combinación de vientos fuertes y fríos y días más cortos. En enero, el pico suele estar azotado por vientos de 170 mph (270 km/h) y la temperatura promedio de la cumbre es de alrededor de −33 °F (−36 °C).

Récords de escalada seleccionados

The Khumbu Icefall in 2005
The Western Cwm ("Coom"), con Everest a la izquierda y Lhotse a la derecha

Al final de la temporada de escalada de 2010, se habían realizado 5104 ascensos a la cumbre por parte de unas 3142 personas. Algunos "primeros" notables por escaladores incluyen:

  • 1922: Primera subida a 8.000 metros (26.247 pies), por George Finch y Capitán Geoffrey Bruce
  • 1952: Primera subida al sur de Col en 1952
  • 1953: Primer ascenso, por Tenzing Norgay y Edmund Hillary en 1953 British Mount Everest expedición
  • 1960: First reported ascent from the North Ridge by Wang Fuzhou, Gonpo and Qu Yinhua of China.
  • 1975: Primera subida femenina, por Junko Tabei (16 de mayo).
  • 1975: Primera subida femenina de la North Ridge, por Phanthog, subjefe de la segunda expedición china Everest que envió nueve escaladores a la cumbre (27 de mayo).
  • 1978: Primer ascenso sin oxígeno suplementario por Reinhold Messner y Peter Habeler
  • 1978: Primer ascenso en solitario, por Franz Oppurg
  • 1980: Primer ascenso de invierno, por Expedición Nacional Polaca Invierno 1979/1980 (Leszek Cichy y Krzysztof Wielicki)
  • 1980: Segundo ascenso en solitario, y el primero sin oxígeno suplementario, por Reinhold Messner
  • 1981: Tercer ascenso solitario, por Peter Hackett
  • 1988: Primera subida "cruzada" por equipos chinos, japoneses y nepaleses que ascendieron al pico simultáneamente desde los lados norte y sur de la montaña y descendieron por el otro lado. La escalada cruzada también fue la primera en ser grabada en televisión en directo.
  • 1988: Primer descenso por parapente, por Jean-Marc Boivin
  • 1988: Primera subida femenina sin oxígeno suplementario por Lydia Bradey
  • 1998: Más rápido para llegar a la cumbre a través de la cresta sureste (Color Sur), sin oxígeno suplementario, por Kazi Sherpa, en 20 horas y 24 minutos.
  • 2000: Primera bajada por el esquí de Davo Karničar
  • 2001: Primer ascenso por un escalador ciego, Erik Weihenmayer
  • 2001: Lhakpa Sherpa se convierte en la primera mujer de Nepal en la cumbre del Everest y sobrevivir.
  • 2004: Más rápido para llegar a la cumbre a través de la cresta sureste (Color Sur), con oxígeno suplementario, por Pemba Dorje, en 8 horas y 10 minutos.
  • 2006: Cumbres de Lhakpa Sherpa por sexta vez, rompiendo su propio récord para la más exitosa escalada femenina Everest.
  • 2007: Más rápido para llegar a la cumbre a través de la cresta noreste, sin oxígeno suplementario, por Christian Stangl, en 16 horas, 42 minutos.
  • 2010: Hombre más joven para llegar a la cumbre, por Jordan Romero (13 años y 10 meses)
  • 2011: La mayoría de las veces para llegar a la cumbre, Apa Sherpa (21 veces; 10 mayo 1990 – 11 mayo 2011)
  • 2013: Apa Sherpa ató la mayoría de las veces para llegar a la cumbre por Phurba Tashi (21 veces; 1999–2013)
  • 2013: Melissa Arnot, americana, cumbres por quinta vez, rompiendo su propio récord para las cumbres más exitosas de cualquier mujer no-sherpa.
  • 2014: Mujer más joven para llegar a la cumbre, por Malavath Purna (13 años y 11 meses)
  • 2017: Kami Rita Sherpa de Ascensos Alpinos alcanza 21 ascensos a la cumbre.
  • 2019: Kami Rita Sherpa alcanza 24 ascensos a la cumbre.
  • 2021: Kami Rita Sherpa alcanza 25 ascensos a la cumbre.
  • 2022: Kami Rita Sherpa alcanza 26 ascensos a la cumbre, y Pasang Dawa Sherpa alcanza 25 ascensos a la cumbre.

Cumbre con discapacidad

Subir al Everest con discapacidades como amputaciones y enfermedades se ha vuelto popular en el siglo XXI, con historias como la de Sudarshan Gautam, un hombre sin brazos que llegó a la cima en 2013. Un adolescente con síndrome de Down El síndrome llegó al campamento base, que se ha convertido en un sustituto de los récords más extremos porque conlleva muchas de las mismas emociones, incluido el viaje al Himalaya y el paisaje rústico. Sin embargo, el peligro acecha incluso en el campamento base, que fue el sitio donde murieron decenas de personas en las avalanchas del Monte Everest de 2015. Otros que han escalado el Everest con amputaciones incluyen a Mark Inglis (sin piernas), Paul Hockey (solo un brazo) y Arunima Sinha (solo una pierna).

En 2001, Erik Weihenmayer se convirtió en la primera persona ciega en llegar a la cima del monte Everest.

Falsos ascensos

En 2021, Nepal prohibió a tres indios por fingir un ascenso al Monte Everest en 2016. En 2017, dos policías indios, supuestamente la primera pareja en ascender al Monte Everest, fueron despedidos una vez que se descubrió que habían fingido su ascenso.

Aviación

1933: Vuelo sobre el Everest

Lucy, Lady Houston, una ex corista millonaria británica, financió el vuelo Houston Everest de 1933. Una formación de aviones dirigida por el marqués de Clydesdale sobrevoló la cumbre en un esfuerzo por fotografiar el terreno desconocido.

1988: Primer ascenso y planeo

El 26 de septiembre de 1988, después de escalar la montaña por la arista sureste, Jean-Marc Boivin hizo el primer descenso en parapente del Everest, en el proceso creando el récord del descenso más rápido de la montaña y el vuelo más alto en parapente. Boivin dijo: "Estaba cansado cuando llegué a la cima porque había roto gran parte del camino, y correr a esta altura fue bastante difícil." Boivin corrió 18 m (60 pies) desde debajo de la cumbre en pendientes de 40 grados para lanzar su parapente, alcanzando el Campo II a 5900 m (19 400 pies) en 12 minutos (algunas fuentes dicen que 11 minutos). Boivin no repetiría esta hazaña, ya que fue asesinado dos años después, en 1990, saltando BASE desde el Salto Ángel de Venezuela.

1991: Sobrevuelo en globo aerostático

En 1991, cuatro hombres en dos globos lograron el primer vuelo en globo aerostático sobre el Monte Everest. En un globo iban Andy Elson y Eric Jones (camarógrafo), y en el otro globo Chris Dewhirst y Leo Dickinson (camarógrafo). Dickinson pasó a escribir un libro sobre la aventura llamado Ballooning Over Everest. Los globos aerostáticos se modificaron para funcionar a una altitud de hasta 12 000 m (40 000 pies). Reinhold Messner calificó una de las vistas panorámicas del Everest de Dickinson, capturada en la película Kodak Kodachrome, ahora descontinuada, como la "mejor instantánea del mundo", según el periódico británico The Telegraph.. Dewhirst se ha ofrecido a llevar pasajeros en una repetición de esta hazaña por 2,6 millones de dólares por pasajero.

2005: Cumbres de pilotos con helicóptero

Foto de un Eurocopter AS350 B3 "Ardilla"

En mayo de 2005, el piloto francés Didier Delsalle aterrizó un helicóptero Eurocopter AS350 B3 en la cima del monte Everest. Necesitaba aterrizar durante dos minutos para establecer el récord oficial de la Fédération Aéronautique Internationale (FAI), pero se quedó unos cuatro minutos, dos veces. En este tipo de aterrizaje, los rotores permanecen enganchados, lo que evita depender de la nieve para sostener completamente la aeronave. El vuelo estableció récords mundiales de helicópteros, por el más alto de aterrizaje y despegue.

Algunos informes de prensa sugirieron que el informe del aterrizaje en la cumbre fue un malentendido de un aterrizaje en el Collado Sur, pero también había aterrizado en el Collado Sur dos días antes, con este aterrizaje y los registros del Everest confirmados por la FAI. Delsalle también rescató a dos escaladores japoneses a 4.880 m (16.000 pies) mientras estuvo allí. Un escalador señaló que el nuevo récord significaba una mejor oportunidad de rescate.

2011: Parapente fuera de la cima

El 21 de mayo de 2011, los nepalíes Lakpa Tsheri Sherpa y Sano Bapu Sunuwar volaron en parapente desde la cima del Everest hasta Namche Bazaar en 42 minutos. Después del vuelo, caminaron, andaron en bicicleta y navegaron en kayak hasta el Océano Índico, llegando a la Bahía de Bengala el 27 de junio de 2011, convirtiéndose así en las primeras personas en completar un descenso continuo de la cumbre al mar desde el Everest. Lograron la hazaña innovadora a pesar de que Bapu nunca había escalado anteriormente, y Lakpa nunca había navegado en kayak y ni siquiera sabía nadar. Posteriormente, el dúo ganó National Geographic Adventurers of the Year para 2012 por sus hazañas. En 2013, se mostraron imágenes del vuelo en el programa de noticias de televisión Nightline.

2014: Ascenso asistido por helicóptero

En 2014, un equipo financiado y dirigido por el alpinista Wang Jing usó un helicóptero para volar desde el campamento base sur hasta el campamento 2 para evitar la cascada de hielo de Khumbu, y desde allí ascendió a la cima del Everest. Esta escalada inmediatamente provocó indignación y controversia en gran parte del mundo del montañismo sobre la legitimidad y la propiedad de su escalada. Nepal terminó investigando a Wang, quien inicialmente negó la afirmación de que había volado al Campamento 2 y solo admitió que algunos equipos de apoyo volaron a ese campamento más alto, sobre la cascada de hielo de Khumbu. Sin embargo, en agosto de 2014, declaró que había volado al Campamento 2 porque la cascada de hielo era infranqueable. "Si no vuelas al Campamento II, simplemente te vas a casa," ella dijo en una entrevista. En esa misma entrevista también insistió en que nunca había tratado de ocultar este hecho.

Su equipo tuvo que usar el lado sur porque los chinos les negaron el permiso para escalar. En última instancia, la negativa china puede haber sido beneficiosa para los intereses de Nepal, ya que permitió al gobierno exhibir hospitales locales mejorados y brindó la oportunidad de un nuevo estilo híbrido de aviación/montañismo, lo que desencadenó discusiones sobre el uso de helicópteros en el mundo del montañismo. National Geographic señaló que una aldea engalanó a Wang con honores después de que ella donara 30.000 dólares estadounidenses al hospital de la ciudad. Wang ganó el premio al Montañero Internacional del Año del gobierno de Nepal en junio de 2014.

2016: Aumenta el negocio de helicópteros

En 2016, se observó un mayor uso de helicópteros por su mayor eficiencia y por transportar material sobre la mortal cascada de hielo de Khumbu. En particular, se observó que los vuelos ahorraron 80 viajes a los porteadores de cascadas de hielo, pero aun así aumentaron la actividad comercial en el Everest. Después de que muchos nepalíes murieran en la cascada de hielo en 2014, el gobierno quería helicópteros para manejar más transporte al Campamento 1, pero esto no fue posible debido a las muertes de 2015 y el terremoto que cerró la montaña, por lo que se implementó en 2016 (los helicópteros resultaron ser fundamentales en rescatar a muchas personas en 2015). Ese verano, Bell probó el 412EPI, que realizó una serie de pruebas que incluyeron flotar a 5500 m (18 000 pies) y volar a una altura de hasta 6100 m (20 000 pies) cerca del Monte Everest.

Escalada comercial

Vista de arriba hacia abajo que muestra la ubicación de la cumbre, y sus tres caras / caras principales
Everest Base Camp
Gorak Shep está a unos tres horas a pie del Sur de EBC (Everest Base Camp).

Según Jon Krakauer, la era de la comercialización del Everest comenzó en 1985, cuando llegó a la cima una expedición guiada dirigida por David Breashears que incluía a Richard Bass, un rico hombre de negocios de 55 años y escalador aficionado con sólo cuatro años de experiencia en escalada. A principios de la década de 1990, varias empresas ofrecían visitas guiadas a la montaña. Rob Hall, uno de los montañeros que murió en el desastre de 1996, había guiado con éxito a 39 clientes a la cima antes de ese incidente.

Para 2016, la mayoría de los servicios de guía cuestan entre 35 000 y 200 000 dólares estadounidenses. Ir con un "guía famoso", por lo general un alpinista conocido con décadas de experiencia en escalar y quizás varias cumbres del Everest, puede costar más de £ 100,000 a partir de 2015. Sin embargo, los servicios ofrecidos varían ampliamente y es "cuidado con el comprador" al hacer tratos en Nepal, uno de los países más pobres y menos desarrollados del mundo. El turismo contribuyó con el 7,9 por ciento del producto interno bruto (PIB) en 2019 en un país con alto desempleo, pero el Everest es especial porque un porteador del Everest puede ganar casi el doble del salario promedio de la nación en una región en la que otras fuentes faltan ingresos.

Los costos más allá del servicio de guía pueden variar ampliamente. Es técnicamente posible llegar a la cumbre con gastos adicionales mínimos, y hay "presupuesto" agencias de viajes que ofrecen apoyo logístico para este tipo de viajes. Un servicio de apoyo limitado, que ofrece solo algunas comidas en el campamento base y gastos burocráticos como un permiso, puede costar tan solo US$7.000 en 2007. Sin embargo, esto se considera difícil y peligroso (como ilustra el caso de David Sharp).

El equipo de escalada necesario para llegar a la cima puede costar más de 8000 USD, y la mayoría de los escaladores también utilizan oxígeno embotellado, lo que suma alrededor de 3000 USD. El permiso para ingresar al área del Everest desde el sur a través de Nepal cuesta entre 10 000 y 30 000 dólares estadounidenses por persona, según el tamaño del equipo. El ascenso generalmente comienza en uno de los dos campamentos base cerca de la montaña, los cuales están aproximadamente a 100 kilómetros (60 millas) de Katmandú y a 300 kilómetros (190 millas) de Lhasa (las dos ciudades más cercanas con aeropuertos importantes). Transferir el equipo desde el aeropuerto hasta el campamento base puede agregar hasta US $ 2,000.

Muchos escaladores contratan "servicio completo" empresas de guías, que brindan un amplio espectro de servicios, que incluyen la adquisición de permisos, transporte desde / hacia el campamento base, comida, tiendas de campaña, cuerdas fijas, asistencia médica en la montaña, un guía montañero experimentado e incluso porteadores personales para llevar uno& #39;s mochila y cocinar las comidas. El costo de dicho servicio de guía puede oscilar entre 40.000 y 80.000 dólares estadounidenses por persona. Dado que la mayoría de los equipos son transportados por sherpas, los clientes de las empresas de guías de servicio completo a menudo pueden mantener el peso de sus mochilas por debajo de los 10 kilogramos (22 lb) o contratar a un sherpa para que lleve su mochila por ellos. Por el contrario, se espera que los escaladores que intentan picos menos comercializados, como Denali, carguen mochilas de más de 30 kilogramos (66 lb) y, ocasionalmente, remolquen un trineo con 35 kilogramos (77 lb) de equipo y comida.

El grado de comercialización del Monte Everest es un tema frecuente de críticas. Jamling Tenzing Norgay, el hijo de Tenzing Norgay, dijo en una entrevista de 2003 que su difunto padre se habría sorprendido al descubrir que los buscadores de emociones ricas sin experiencia en escalada ahora llegaban a la cima de forma rutinaria: "Todavía tienes que escalar". esta montaña tú mismo con tus pies. Pero el espíritu de aventura ya no existe. Está perdido. Hay gente subiendo que no tiene ni idea de cómo ponerse los crampones. Están escalando porque le han pagado a alguien $65,000. Es muy egoísta. Pone en peligro la vida de los demás."

Un ejemplo de esto es Shriya Shah-Klorfine, a quien hubo que enseñarle a ponerse los crampones durante su intento de cumbre en 2012. Pagó al menos 40 000 dólares a una nueva empresa de guías para el viaje y murió cuando corría sin oxígeno durante el descenso después de subir durante 27 horas seguidas.

Reinhold Messner estuvo de acuerdo en 2004: "Podrías morir en cada ascenso y eso significaba que eras responsable de ti mismo". Éramos auténticos montañeros: cuidadosos, conscientes y hasta temerosos. Al escalar montañas no estábamos aprendiendo cuán grandes éramos. Descubrimos cuán frágiles, cuán débiles y cuán llenos de miedo somos. Solo puede obtener esto si se expone a un alto peligro. Siempre he dicho que una montaña sin peligro no es una montaña.... El alpinismo de altura se ha convertido en turismo y espectáculo. Estos viajes comerciales al Everest, siguen siendo peligrosos. Pero los guías y los organizadores les dicen a los clientes: 'No se preocupen, está todo organizado'. La ruta está preparada por cientos de sherpas. Hay oxígeno adicional disponible en todos los campamentos, hasta la cima. La gente cocinará para ti y tenderá tus camas. Los clientes se sienten seguros y no les importan los riesgos."

Para 2015, Nepal estaba considerando exigir que los escaladores tuvieran algo de experiencia y quería hacer que la montaña fuera más segura y, especialmente, aumentar los ingresos. Una barrera para esto es que las empresas de bajo presupuesto ganan dinero no llevando escaladores sin experiencia a la cima. Aquellos rechazados por las empresas occidentales a menudo pueden encontrar otra empresa dispuesta a aceptarlos por un precio: que regresen a casa poco después de llegar después del campamento base, o a medio camino de la montaña. Mientras que una empresa occidental convencerá a aquellos que considere incapaces de dar marcha atrás, otras empresas simplemente dan a las personas la libertad de elegir.

Sin embargo, no todas las opiniones sobre el tema entre destacados montañeros han sido estrictamente negativas. Por ejemplo, Edmund Hillary declaró en 2003 que, si bien "hacer que la gente pague 65.000 dólares y luego ser conducidos a la montaña por un par de guías experimentados... no es realmente montañismo en absoluto", estaba complacido por los cambios que los occidentales trajeron al área del Everest, "no me arrepiento de nada porque trabajé muy duro para mejorar la condición de la gente local. Cuando entramos allí por primera vez, no tenían escuelas, no tenían instalaciones médicas, a lo largo de los años hemos establecido 27 escuelas, tenemos dos hospitales y una docena de clínicas médicas y luego... Hemos construido puentes sobre ríos salvajes de montaña y hemos instalado tuberías de agua dulce, por lo que, en cooperación con los sherpas, hemos hecho mucho para beneficiarlos."

Uno de los primeros escaladores guiados, Richard Bass (famoso por Seven Summits) declaró en 2003 que "los escaladores deben tener experiencia en altitudes elevadas antes de intentar las montañas realmente grandes". La gente no se da cuenta de la diferencia entre una montaña de 20 000 pies [6100 m] y una montaña de 29 000 pies [8800 m]. No es solo aritmética. La reducción de oxígeno en el aire es proporcional a la altitud, pero el efecto en el cuerpo humano es desproporcionado: una curva exponencial. La gente sube al Denali [6190 mo 20 320 pies] o al Aconcagua [6960 mo 22 834 pies] y piensa: "Diablos, me siento muy bien aquí arriba, voy a intentar el Everest". Pero no es así.

Robos y delincuencia

Algunos escaladores han denunciado robos que ponen en riesgo sus vidas en depósitos de suministros. En mayo de 2006, Vitor Negrete, el primer brasileño en escalar el Everest sin oxígeno y parte del grupo de David Sharp, murió durante su descenso, y el robo de equipo y comida de su campamento a gran altura pudo haber contribuido.

"Varios miembros sufrieron intimidación, robaron equipo y nos amenazaron a mí y a mi compañero de escalada, Michael Kodas, lo que hizo que una situación ya estresante fuera aún más grave", dijo un escalador.

Además del robo, Michael Kodas describe en su libro High Crimes: The Fate of Everest in an Age of Greed (2008): guías y sherpas poco éticos, prostitución y apuestas en la base del Tíbet. campamento, fraude relacionado con la venta de botellas de oxígeno y escaladores recolectando donaciones con el pretexto de sacar basura de la montaña.

El lado chino del Everest en el Tíbet se describió como "fuera de control" en 2007 después de que a un canadiense le robaran todo su equipo y su sherpa lo abandonara. Otro sherpa ayudó a la víctima a salir de la montaña de manera segura y le dio equipo de repuesto. Otros escaladores también informaron que faltan botellas de oxígeno, que pueden valer cientos de dólares cada una. Cientos de escaladores pasan por las tiendas de campaña de la gente, lo que dificulta la protección contra robos. A fines de la década de 2010, los informes de robo de botellas de oxígeno de los campamentos se hicieron más comunes.

Huelga de sherpas de 2014

El 18 de abril de 2014, en uno de los peores desastres que ha sufrido la comunidad de escaladores del Everest hasta ese momento, 16 sherpas murieron en Nepal debido a la avalancha que los arrastró desde el Monte Everest. En respuesta a la tragedia, numerosos guías de escalada sherpa abandonaron el trabajo y la mayoría de las empresas de escalada se retiraron por respeto a los sherpas que lloraban la pérdida. Algunos todavía querían escalar pero había demasiada polémica para continuar ese año. Uno de los problemas que desencadenó la acción laboral de los sherpas fueron las demandas irrazonables de los clientes durante las escaladas.

Deportes extremos en el Monte Everest

El monte Everest ha sido sede de otros deportes de invierno y aventuras además del montañismo, como el snowboard, el esquí, el parapente y el salto BASE.

Yuichiro Miura se convirtió en el primer hombre en esquiar en el Everest en la década de 1970. Descendió casi 1.300 metros verticales (4.200 pies) desde el Collado Sur antes de caer con heridas graves. Stefan Gatt y Marco Siffredi hicieron snowboard en el Monte Everest en 2001. Otros esquiadores del Everest incluyen a Davo Karničar de Eslovenia, quien completó un descenso del campamento base de arriba al sur en 2000, Hans Kammerlander de Italia en 1996 en el lado norte y Kit DesLauriers de los Estados Unidos. en 2006. En 2006, el sueco Tomas Olsson y el noruego Tormod Granheim esquiaron juntos por la cara norte. El ancla de Olsson se rompió mientras descendían en rapel por un acantilado en el corredor de Norton a unos 8.500 metros, lo que provocó su muerte por una caída de dos kilómetros y medio. Granheim esquió hasta el campo III. Además, Marco Siffredi murió en 2002 en su segunda expedición de snowboard.

Varios tipos de descensos sin motor se han vuelto cada vez más populares y se destacan por sus rápidos descensos a campamentos más bajos. En 1986, Steve McKinney dirigió una expedición al Monte Everest, durante la cual se convirtió en la primera persona en volar un ala delta desde la montaña. El francés Jean-Marc Boivin realizó el primer descenso en parapente del Everest en septiembre de 1988, descendiendo en minutos desde la arista sureste hasta un campamento más bajo. En 2011, dos nepalíes descendieron en planeo desde la cima del Everest a 5000 metros (16 400 pies) en 45 minutos. El 5 de mayo de 2013, la compañía de bebidas Red Bull patrocinó a Valery Rozov, quien saltó BASE con éxito desde la montaña mientras vestía un traje de alas, estableciendo un récord para el salto BASE más alto del mundo en el proceso.

El Everest y la religión

El Monasterio Rongphu, con el Monte Everest en el fondo

La parte sur del monte Everest se considera uno de los varios "valles ocultos" de refugio designado por Padmasambhava, un "nacido del loto" santo budista.

Cerca de la base del lado norte del Everest se encuentra el Monasterio de Rongbuk, que ha sido llamado el "umbral sagrado del Monte Everest, con las vistas más impresionantes del mundo". Para los sherpas que viven en las laderas del Everest en la región de Khumbu en Nepal, el Monasterio de Rongbuk es un lugar de peregrinación importante, al que se accede en unos pocos días de viaje a través del Himalaya a través de Nangpa La.

Se cree que Miyolangsangma, una "diosa de la generosidad inagotable" budista tibetana, vivió en la cima del monte Everest. Según los monjes budistas sherpas, el monte Everest es el palacio y el patio de recreo de Miyolangsangma, y todos los escaladores son invitados parcialmente bienvenidos, ya que llegaron sin invitación.

El pueblo sherpa también cree que el monte Everest y sus laderas están bendecidos con energía espiritual, y uno debe mostrar reverencia al pasar por este paisaje sagrado. Aquí, los efectos kármicos de las acciones de uno se magnifican y es mejor evitar los pensamientos impuros.

Gestión de residuos

En 2015, el presidente de la Asociación de Montañismo de Nepal advirtió que la contaminación, especialmente los desechos humanos, había alcanzado niveles críticos. Cada temporada se dejan en la montaña hasta 12 000 kg (26 500 lb) de excrementos humanos. Los desechos humanos están esparcidos a lo largo de los bordes de la ruta hacia la cima, lo que convierte a las cuatro áreas para dormir en la ruta que sube al lado sur del Everest en campos minados de excrementos humanos. Los escaladores por encima del Campamento Base, durante los 62 años de historia de escalada en la montaña, generalmente entierran sus excrementos en agujeros que cavaron a mano en la nieve, o los arrojan a las grietas, o simplemente defecan donde sea conveniente, a menudo a metros de distancia. sus carpas. El único lugar donde los escaladores pueden defecar sin preocuparse por contaminar la montaña es el Campo Base. Aproximadamente a 5500 m (18 000 pies), el campamento base tiene la mayor actividad de todos los campamentos del Everest porque los escaladores se aclimatan y descansan allí. A fines de la década de 1990, las expediciones comenzaron a usar inodoros que fabricaban con barriles de plástico azul de 190 litros (50 galones estadounidenses) equipados con un asiento de inodoro y cerrados.

El problema de los desechos humanos se ve agravado por la presencia de desechos más anodinos: tanques de oxígeno gastados, tiendas de campaña abandonadas, latas y botellas vacías. El gobierno de Nepal exige ahora que cada escalador empaque ocho kilogramos de desechos al descender de la montaña.

En febrero de 2019, debido al creciente problema de los desechos, China cerró el campamento base en su lado del Everest a los visitantes sin permisos de escalada. Los turistas pueden ir hasta el Monasterio de Rongbuk.

En abril de 2019, el municipio rural de Khumbu Pasanglhamu del distrito de Solukhumbu lanzó una campaña para recolectar casi 10 000 kg de basura del Everest.

Contexto y mapas

Representación 3D del Monte Everest y terreno circundante

Los picos cercanos incluyen Lhotse, 8516 m (27 940 pies); Nuptse, 7.855 m (25.771 ft), y Changtse, 7.580 m (24.870 ft), entre otros. Otro pico cercano es Khumbutse, y muchas de las montañas más altas del mundo están cerca del Monte Everest. En el lado suroeste, una característica importante en las áreas más bajas es la cascada de hielo y el glaciar Khumbu, un obstáculo para los escaladores en esas rutas pero también para los campamentos base.

Chomo LonzoMakaluEverestTibetan PlateauRong River (Tibet)ChangtseRongbuk GlacierNorth Face (Everest)East Rongbuk GlacierNorth Col north ridge routeLhotseNuptseSouth Col routeGyachung KangCho OyuFile:Himalaya annotated.jpgHimalaya annotated.jpg
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Rutas de escalada sur y norte como se observa en la Estación Espacial Internacional. (Los nombres de la foto son enlaces a las páginas correspondientes.)

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