Valle Central (California)

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Valle plano que domina el centro de California

El Valle Central es un valle plano, alargado y ancho que domina el interior de California. Tiene entre 40 y 60 mi (60-100 km) de ancho y recorre aproximadamente 450 mi (720 km) de norte-noroeste a sur-sureste, hacia el interior y paralelo a la costa del Pacífico del estado. Cubre aproximadamente 18 000 sq mi (47 000 km2), aproximadamente el 11 % de la superficie terrestre de California. El valle está delimitado por Coast Ranges al oeste y Sierra Nevada al este.

El Valle Central es una región conocida por su productividad agrícola: proporciona más de la mitad de las frutas, verduras y nueces que se cultivan en los Estados Unidos. Más de 7 000 000 acres (28 000 km2) del valle se riegan a través de embalses y canales. El valle alberga muchas ciudades, incluida la capital del estado, Sacramento, así como Redding, Chico, Stockton, Modesto, Merced, Fresno, Visalia y Bakersfield.

La cuenca del Valle Central comprende 60 000 millas cuadradas (160 000 km2), o más de un tercio de California. Consta de tres sistemas de drenaje principales: el Valle de Sacramento en el norte, que recibe más de 20 pulgadas (510 mm) de lluvia al año; el valle más seco de San Joaquín en el sur, y la cuenca de Tulare y su clima desértico semiárido en el extremo sur. Los sistemas de los ríos Sacramento y San Joaquín drenan sus respectivos valles y se unen para formar el delta del río Sacramento-San Joaquín, una gran extensión de canales interconectados, lechos de arroyos, lodazales, marismas e islas de turba. El delta desemboca en la Bahía de San Francisco y finalmente en el Pacífico. Las aguas de la cuenca de Tulare esencialmente nunca llegan al océano (con la excepción de las aguas del río Kings que se desvían hacia el norte para el riego), aunque están conectadas por canales artificiales al San Joaquín.

El valle abarca la totalidad o parte de 19 condados de California: Butte, Colusa, Glenn, Fresno, Kern, Kings, Madera, Merced, Placer, San Joaquin, Sacramento, Shasta, Solano, Stanislaus, Sutter, Tehama, Tulare, Yolo y Yuba.

Nombre

Los nombres más antiguos incluyen "el Gran Valle", un nombre que todavía se ve a menudo en las referencias científicas (en particular, Great Valley Sequence), así como "Golden Empire", un nombre de refuerzo que es todavía se hace referencia a algunas organizaciones (en particular, Golden Empire Transit, Golden Empire Council).

Población

El Valle Central desde el aire, mirando al sur desde cerca de Río Vista, CA.

Las subregiones y sus condados comúnmente asociados con el valle incluyen:

Los cuatro principales centros de población en el área del Valle Central son aproximadamente equidistantes entre sí. De sur a norte, son Bakersfield, Fresno, Sacramento y Redding. Estas cuatro ciudades actúan como centros para el comercio y el transporte regionales.

Áreas metropolitanas

A partir de 2010, unos 7,2 millones de personas vivían en el Valle Central; era la región de más rápido crecimiento en California. Incluye 12 Áreas Estadísticas Metropolitanas (MSA) y 1 Área Estadística Micropolitana (μSA). A continuación, se enumeran por población MSA y μSA. La ciudad más grande es Fresno, seguida por la capital del estado, Sacramento. Las siguientes áreas estadísticas metropolitanas y micropolitanas se enumeran de mayor a menor:

SMSAPoblación
Sacramento Metropolitan Area2.527.123
Fresno Metropolitan Zona930.450
Bakersfield Metropolitan Zona839.361
Stockton Metropolitan Zona696.214
Modesto Metropolitan Zona518,522
Visalia–Porterville Metropolitan Area449.253
Merced Metropolitan Zona259,898
Chico Metropolitan Zona220.266
Redding Metropolitan Zona177,774
Yuba City Metropolitan Zona167.497
Hanford-Corcoran Metropolitan Area153,765
Madera Metropolitan Zona152.925
Red Bluff Micropolitan Zona63.601

Etnografía

Después del inglés y el español, el punjabí es el tercer idioma más hablado en el Valle Central. El valle tiene la población sij más grande de la nación.

Geografía

El valle visto desde la interestatal 5, mirando al sur cerca de la avenida Derrick en el condado de Fresno

La planicie del suelo del valle contrasta con las escarpadas colinas o las suaves montañas que son típicas de la mayor parte del terreno de California. Se cree que el valle se originó por debajo del nivel del mar como un área en alta mar deprimida por la subducción de la Placa Farallón en una fosa más lejos de la costa. El valle no tiene fallas sísmicas propias, pero está rodeado de fallas al este y al oeste.

Un ejemplo de las diferencias entre la geología del suelo del valle y la de las colinas rugosas de las Cordilleras Costeras (Entre Tracy y Patterson, CA: Interstate 5)

El valle fue encerrado por el levantamiento de Coast Ranges, con su desembocadura original en la Bahía de Monterey. Las fallas movieron Coast Ranges y se desarrolló una nueva salida cerca de lo que ahora es la Bahía de San Francisco. A lo largo de los milenios, el valle se llenó con los sedimentos de estas mismas cordilleras, así como la creciente Sierra Nevada hacia el este; ese relleno finalmente creó una llanura extraordinaria apenas sobre el nivel del mar. Antes de que se construyera el sistema de control de inundaciones y acueductos de California, el deshielo anual convertía gran parte del valle en un mar interior.

La única excepción notable al fondo plano del valle es Sutter Buttes, los restos de un volcán extinto justo al noroeste de Yuba City.

Otra característica geológica significativa del Valle Central se encuentra escondida debajo del delta. El arco de Stockton es un levantamiento de la corteza debajo de los sedimentos del valle que se extiende de suroeste a noreste a través del valle.

El Valle Central se encuentra dentro de la sección fisiográfica de California Trough, que es parte de la provincia más grande de la Frontera del Pacífico, que a su vez es parte del Sistema Montañoso del Pacífico.

Medio ambiente

Valle Central visto desde el espacio.

Anteriormente, el Valle Central era una extensión diversa de pastizales, que contenía áreas de praderas, pastizales desérticos (en el extremo sur), sabana de robles, bosques ribereños, marismas, varios tipos de estanques primaverales estacionales y grandes lagos como el que ahora... seco Tulare Lake (una vez el lago de agua dulce más grande al oeste del Mississippi), Buena Vista Lake y Kern Lake. Sin embargo, gran parte del medio ambiente del Valle Central ha sido alterado por la actividad humana, incluida la introducción de plantas exóticas, especialmente pastos. Los pastizales, humedales y bosques ribereños del valle constituyen los pastizales del Valle Central de California, una ecorregión de pastizales templados, sabanas y matorrales. Los bosques de robles al pie de las colinas y el chaparral que bordean el valle se han categorizado como la ecorregión de chaparral y bosques del interior de California.

Flora

La hierba dominante del valle era Nassella pulchra mezclada con otras especies, pero hoy en día solo el 1% de los pastizales del valle está intacto. Las flores de los pastizales incluyen la amapola de California (Eschscholzia californica), los altramuces y el trébol de búho morado (Castilleja exserta), que todavía se pueden ver, especialmente en Antelope Valley en las montañas Tehachapi. Los árboles ribereños incluyen sauces, sicómoros occidentales (Platanus racemosa), saúcos (Acer negundo), álamos de Fremont (Populus fremontii) y el endémico roble de valle (Quercus lobata).

Fauna

Una grúa de arenaAntigone canadensis) en un campo inundado en el condado de Butte, California. En sus zonas de invierno en el Valle Central, las grúas de arena forrajean principalmente los granos de residuos en maíz, arroz y campos de trigo.

El Valle Central fue una vez el hogar de grandes poblaciones de antílopes berrendos (Antilocapra americana), alces, incluida la subespecie endémica de alces tule (Cervus elaphus nannodes), venados bura (Odocoileus hemionus), ardillas terrestres de California, tuzas, ratones, liebres, conejos y ratas canguro, junto con sus depredadores, incluido el zorro kit de San Joaquín (una subespecie en peligro de extinción que sobrevive en el valle de San Joaquín laderas). Los humedales del valle eran un hábitat importante para las aves acuáticas que invernaban y otras aves migratorias. Los reptiles y anfibios del valle incluyen la endémica serpiente látigo de San Joaquín (Masticophis flagellum ruddocki), el lagarto leopardo de nariz chata (Gambelia sila), el eslizón de Gilbert (Eumeces gilberti) y la culebra acuática occidental (Thamnophis couchii). Los invertebrados endémicos están presentes. El Valle Central alberga especies de peces endémicas, incluidos Sacramento Pikeminnow, Sacramento Perch, Sacramento Blackfish y Sacramento Splittail.

Áreas protegidas

El parque estatal Great Valley Grasslands conserva un ejemplo del hábitat de pastos nativos del valle, mientras que los hábitats de sabana de robles sobreviven cerca de Visalia. Las áreas de humedales y bosques ribereños se encuentran en el norte, especialmente en el sistema del río Sacramento, incluida la reserva del río Cosumnes de Nature Conservancy, justo al sur de Sacramento, el área de vida silvestre de Gray Lodge, el área de manejo de vida silvestre de Butte Sink y otros parches en la zona del delta. Las piscinas vernales restantes incluyen el Refugio Nacional de Vida Silvestre Pixley entre Tulare, California, y Bakersfield y Jepson Prairie Preserve en el delta. Existen grandes bloques de matorrales desérticos en el sur del Valle de San Joaquín y Carrizo Plain, en las afueras del valle, pero que ofrecen un paisaje similar.

Los humedales han sido objeto de operaciones de rescate para restaurar áreas reemplazadas por la agricultura.

Estos parches de hábitat natural están desconectados, lo que es particularmente dañino para la vida silvestre que está acostumbrada a migrar a lo largo de los ríos. La agricultura, las tierras de pastoreo y el drenaje de lagos y ríos han alterado radicalmente los hábitats de los valles. La mayor parte de los pastizales han sido ocupados por nuevas especies; la mayoría de los estanques vernales han sido destruidos, dejando solo aquellos en las laderas más altas; la marisma ha sido drenada y los bosques ribereños han sido afectados casi en su totalidad.

Salud

El valle da su nombre a la fiebre del valle, que es principalmente una enfermedad de los pulmones que es común en el suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México. Es causada por el hongo Coccidioides immitis, que crece en suelos en áreas de baja precipitación, altas temperaturas en verano y temperaturas moderadas en invierno. Estas esporas de hongos se transportan por el aire cuando el viento, la construcción o la agricultura alteran el suelo. Esta enfermedad suele tardar semanas o meses en resolverse. Ocasionalmente, la fiebre del valle es potencialmente mortal o incluso mortal.

Debido a la importante presencia de la industria agrícola en el Valle, la deriva y la lixiviación de pesticidas se han convertido en preocupaciones. Los residentes corren el riesgo de contaminación cuando viven cerca de los sitios de aplicación.

Contaminación del aire

La contaminación del aire es un problema creciente que afecta a todos los ciudadanos del Valle Central. Algunas razones de la mala contaminación del aire en el Valle Central se deben a la agricultura y sus características geográficas.

Dado que el Valle Central se compone principalmente de tierras de cultivo, un valle ancho y plano, las emisiones del suelo que se utiliza para cultivar productos se liberan al aire. El suelo exuda óxido nitroso, un gas inodoro e incoloro que puede ser nocivo cuando se expone a él durante un largo período de tiempo, y se incorpora a la capa de ozono que se encuentra a nivel del suelo. La producción de óxido nitroso en California ha demostrado que la adición de suelo y la fertilización pueden emitir alrededor de 161,100 toneladas métricas por año. Los efectos a largo plazo que el óxido nitroso puede tener en un ser humano son la pérdida de presión arterial, desmayos, anemia o cáncer de pulmón.

Los atributos geográficos físicos también pueden contribuir a la calidad de la contaminación del aire. El Valle Central está rodeado de cadenas montañosas que pueden capturar la contaminación proveniente de la agricultura, evitando que se disperse desde las otras áreas de California.

El Valle Central también se está expandiendo en la cantidad de personas que coinciden en esa zona, por lo que aumenta la cantidad de autos lo que también puede contribuir a la cantidad de emisión que hay en el aire.

Clima

Tule fog in Kern County

El norte del Valle Central tiene un clima mediterráneo cálido (clasificación climática de Köppen Csa); las partes más al sur en las zonas de sombra de lluvia son lo suficientemente secas como para ser estepas mediterráneas (BShs, como alrededor de Fresno) o incluso desiertos de baja latitud (BWh, como en áreas alrededor de Bakersfield). Es muy caluroso y seco durante el verano y fresco y húmedo en invierno cuando la niebla superficial frecuente conocida regionalmente como "niebla de tule" puede oscurecer la visión. Las temperaturas diurnas de verano con frecuencia superan los 100 °F (38 °C), y las olas de calor comunes pueden traer temperaturas superiores a los 115 °F (46 °C). Desde mediados de otoño hasta mediados de primavera es la temporada de lluvias, aunque durante el final del verano, los vientos del sureste pueden traer tormentas eléctricas tropicales, principalmente en la mitad sur del Valle de San Joaquín, pero ocasionalmente en el Valle de Sacramento. La mitad norte del Valle Central recibe mayor precipitación que la mitad sur semidesértica. Las heladas ocurren a veces en los meses de otoño, pero la nieve es extremadamente rara.

Niebla de Tule

La niebla de Tule es una niebla terrestre espesa que se asienta a lo largo del valle. La niebla de Tule se forma a fines del otoño y el invierno (la temporada de lluvias de California), después de las primeras lluvias significativas. La temporada oficial es del 1 de noviembre al 31 de marzo. Este fenómeno lleva el nombre de los humedales de pasto de tule del valle (tulares). Las colisiones de automóviles causadas por la niebla de tule son la principal causa de muertes relacionadas con el clima en California.

Estadísticas de ciudades seleccionadas

Datos climáticos para Sacramento, California (Aeropuerto Ejecutivo del Sacramento), 1991–2020 normales, extremos 1941–present
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Registro alto °F (°C) 76
(24)
78
(26)
88
(31)
95
(35)
105
(41)
115
(46)
114
(46)
112
(44)
114
(46)
104
(40)
87
(31)
74
(23)
115
(46)
Un máximo de °F (°C) 65.2
(18.4)
71.1
(21.7)
78.1
(25.6)
87.4
(30.8)
95.3
(35.2)
103.1
(39.5)
105.3
(40.7)
104.1
(40.1)
100.6
(38.1)
91,8
(33.2)
76,5
(24.7)
65.1
(18.4)
107.0
(41.7)
Promedio alto °F (°C) 56.0
(13.3)
61.3
(16.3)
66.3
(19.1)
72.1
(22.3)
80.3
(26.8)
87,9
(31.1)
92,6
(33.7)
91,9
(33.3)
88,5
(31.4)
78.8
(26.0)
65.0
(18.3)
56.0
(13.3)
74,7
(23.7)
Daily mean °F (°C) 47.6
(8.7)
51.4
(10.8)
55.4
(13.0)
59,5
(15.3)
66.1
(18.9)
72.2
(22.3)
75,9
(24.4)
75.3
(24.1)
72,5
(22.5)
64,5
(18.1)
53.9
(12.2)
47.3
(8.5)
61.8
(16.6)
Promedio bajo °F (°C) 39.2
(4.0)
41,5
(5.3)
44,5
(6.9)
47.0
(8.3)
52.0
(11.1)
56,5
(13.6)
59.2
(15.1)
58.8
(14.9)
56,5
(13.6)
50,3
(10.2)
42,7
(5.9)
38,5
(3.6)
48,9
(9.4)
Mínimo F (°C) 29.1
(1.6)
31,7
(0−0.2)
35.1
(1.7)
37,9
(3.3)
44.1
(6.7)
49,5
(9.7)
54.1
(12.3)
53.8
(12.1)
49.6
(9.8)
41,7
(5.4)
32.7
(0.4)
28,7
(1,8)
26.9
(-2,8)
Registro bajo °F (°C) 20
(7 a 7)
23
(5) -
26
(3) -
31
(1)−
34
1)
41
5)
48
(9)
48
(9)
42
(6)
35
2)
26
(3) -
18
(8 a 8)
18
(8 a 8)
Promedio de pulgadas de precipitación (mm) 3.66
(93)
3.49
(89)
2.68
(68)
1.26
(32)
0,75
(19)
0.23
(5.8)
0.00
(0.00)
0,04
(1.0)
0,09
(2.3)
0.85
(22)
1.66
(42)
3.43
(87)
18.14
(461)
Días de precipitación promedio (≥ 0,01 in)10.0 9.1 9.0 5.1 3.6 1.1 0.1 0.2 0.7 3.1 6.1 9.6 57,7
Humedad relativa media (%) 83.3 76.8 71.6 64,5 58.9 55.0 53.2 55,7 57.0 63.1 75,6 82,9 66,5
Punto medio de rocío °F (°C) 39.4
(4.1)
42.1
(5.6)
42,8
(6.0)
43,7
(6.5)
46.9
(8.3)
50,4
(10.2)
53.1
(11.7)
53.4
(11.9)
50,9
(10.5)
47,5
(8.6)
43,7
(6.5)
39.2
(4.0)
46.1
(7.8)
Horas mensuales de sol 145,5 201.3 278.0 329.6 406.3 419,5 440.2 406.9 347.8 296.7 194.9 141.1 3.607,8
El sol es posible 48 67 75 83 92 94 98 96 93 86 64 48 81
Fuente: NOAA (humedad relativa, punto de rocío y sol 1961-1990)
Datos climáticos para Sacramento 5 ESE, California (Estado del Sacramento), 1991–2020 normales, extremos 1877–present
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Registro alto °F (°C) 79
(26)
80
(27)
90
(32)
98
(37)
107
(42)
112
(44)
114
(46)
112
(44)
116
(47)
102
(39)
86
(30)
72
(22)
116
(47)
Un máximo de °F (°C) 66.4
(19.1)
72,5
(22.5)
80.6
(27.0)
89,5
(31.9)
97.1
(36.2)
104,4
(40.2)
106,7
(41.5)
105,5
(40.8)
102.0
(38.9)
92.3
(33.5)
77.3
(25.2)
65,9
(18.8)
108.1
(42.3)
Promedio alto °F (°C) 56,5
(13.6)
62.2
(16.8)
67,8
(19.9)
73,5
(23.1)
81.3
(27.4)
89.0
(31.7)
94,4
(34.7)
93,5
(34.2)
89.3
(31.8)
78,9
(26.1)
65.3
(18.5)
56,4
(13.6)
75,7
(24.3)
Daily mean °F (°C) 48.8
(9.3)
52.9
(11.6)
57.2
(14.0)
61,4
(16.3)
67,7
(19.8)
73,9
(23.3)
77,9
(25.5)
77.3
(25.2)
74.0
(23.3)
65,9
(18.8)
55.3
(12.9)
48,5
(9.2)
63,4
(17.4)
Promedio bajo °F (°C) 41.1
(5.1)
43,7
(6.5)
46.7
(8.2)
49.3
(9.6)
54.0
(12.2)
58,7
(14.8)
61,4
(16.3)
61.0
(16.1)
58.8
(14.9)
52.9
(11.6)
45,3
(7.4)
40,7
(4.8)
51.1
(10.6)
Mínimo F (°C) 32,5
(0.3)
35,4
(1.9)
38.8
(3.8)
41.6
(5.3)
47.2
(8.4)
51.9
(11.1)
55,9
(13.3)
55,9
(13.3)
52.4
(11.3)
45.1
(7.3)
36.2
(2.3)
31.9
(0−0.1)
30,5
(0 a 8)
Registro bajo °F (°C) 19
(7 a 7)
21
(6) -
29
(2) -
34
1)
37
3)
43
(6)
47
(8)
48
(9)
44
(7)
34
1)
27
(3) -
17
(8 a 8)
17
(8 a 8)
Promedio de pulgadas de precipitación (mm) 3.87
(98)
3.63
(92)
2.82
(72)
1.44
(37)
0,86
(22)
0.21
(5.3)
0.00
(0.00)
0,02
(0.51)
0.15
(3.8)
0.93
(24)
1.78
(45)
3.49
(89)
19.20
(488)
Días de precipitación promedio (≥ 0,01 in)10.8 9.6 9.2 5.3 3.7 1.2 0.1 0.2 0,8 3.1 6.8 10.1 60,9
Fuente: NOAA, Western Regional Climate Center
Datos climáticos para Fresno, California (Aeropuerto Fresno), 1991–2020 normales, extremos 1881–presentes
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Registro alto °F (°C) 78
(26)
84
(29)
91
(33)
101
(38)
110
(43)
112
(44)
115
(46)
113
(45)
114
(46)
102
(39)
90
(32)
77
(25)
115
(46)
Un máximo de °F (°C) 68.1
(20.1)
73,7
(23.2)
81.9
(27.7)
90,8
(32.7)
99.0
(37.2)
105.9
(41.1)
107.7
(42.1)
107.1
(41.7)
103.1
(39.5)
93.2
(34.0)
79,6
(26.4)
67.4
(19.7)
109.2
(42.9)
Promedio alto °F (°C) 55.4
(13.0)
61.3
(16.3)
67,5
(19.7)
73,7
(23.2)
82,7
(28.2)
91,4
(33.0)
97,7
(36.5)
96,5
(35.8)
90,7
(32.6)
78,7
(25.9)
64.9
(18.3)
55.3
(12.9)
76.3
(24.6)
Daily mean °F (°C) 48.0
(8.9)
52.3
(11.3)
57.4
(14.1)
62.3
(16.8)
70.2
(21.2)
77.6
(25.3)
83,5
(28.6)
82.2
(27.9)
77.1
(25.1)
66,7
(19.3)
55.1
(12.8)
47,5
(8.6)
65.0
(18.3)
Promedio bajo °F (°C) 40,6
(4.8)
43.3
(6.3)
47.3
(8.5)
50,9
(10.5)
57,6
(14.2)
63,9
(17.7)
69.3
(20.7)
67,9
(19.9)
63,4
(17.4)
54,6
(12.6)
45,4
(7.4)
39.8
(4.3)
53,7
(12.1)
Mínimo F (°C) 30,5
(0 a 8)
33.4
(0.8)
37.2
(2.9)
40,4
(4.7)
47,7
(8.7)
52.9
(11.6)
60.1
(15.6)
59,7
(15.4)
53.8
(12.1)
44,6
(7.0)
34,7
(1.5)
30.2
(1.0−1.0)
28.8
(1,8)
Registro bajo °F (°C) 17
(8 a 8)
24
(4)−
26
(3) -
32
(0)
36
2)
42
(6)
50
(10)
49
(9)
37
3)
27
(3) -
26
(3) -
18
(8 a 8)
17
(8 a 8)
Promedio de pulgadas de precipitación (mm) 2.16
(55)
1.93
(49)
1.90
(48)
1.04
(26)
0.42
(11)
0,244
(6.1)
0,03
(0.76)
rastro 0,05
(1.3)
0,56
(14)
0.87
(22)
1.79
(45)
10.99
(279)
Días de precipitación promedio (≥ 0,01 in)7.7 8,5 7.2 4.5 2.7 0.7 0.3 0.1 0.6 2.2 4.7 7.3 46,5
Humedad relativa media (%) 83.3 77.2 68,9 57.4 47.3 41.9 39.2 44,7 50.0 58,5 74.1 84.2 60,6
Horas mensuales de sol 141,5 196.9 286.2 335,5 398.9 412.2 428.2 399.6 345.9 302.3 189.9 127.1 3,564.2
El sol es posible 46 65 77 85 91 94 96 95 93 87 62 42 80
Fuente: NOAA (función relativa y sol 1961-1990)

Hidrografía

Sacramento Cuenca del río
San Joaquín Cuenca del río
Cuenca de Tulare

Dos sistemas fluviales drenan y definen las dos partes del Valle Central. El río Sacramento, junto con sus afluentes, el río Feather y el río American, fluye hacia el sur a través del valle de Sacramento durante unas 447 millas (719 km). En el Valle de San Joaquín, el río San Joaquín fluye aproximadamente hacia el noroeste durante 365 millas (587 km), recogiendo afluentes como el río Merced, el río Tuolumne, el río Stanislaus y el río Mokelumne. La cuenca del Valle Central abarca más de un tercio de California en 60 000 millas cuadradas (160 000 km2), y el 46 % desemboca en el río Sacramento, el 26 % en el río San Joaquín y el 27 % en el lago Tulare.

En la parte sur del Valle de San Joaquín, el abanico aluvial del río Kings y otro de los arroyos Coast Ranges han creado una división. La cuenca seca de Tulare del Valle Central recibe el flujo de cuatro ríos principales de Sierra Nevada, Kings, Kaweah, Tule y Kern. Esta cuenca, generalmente endorreica, anteriormente se llenaba durante el deshielo y se derramaba en el río San Joaquín. Llamado lago Tulare, generalmente está seco porque los ríos que lo alimentan han sido desviados para fines agrícolas.

Los ríos del Valle Central convergen en el delta Sacramento-San Joaquín, una red de canales pantanosos, distributarios y lodazales que serpentean alrededor de islas que se utilizan principalmente para la agricultura. Allí, los ríos se fusionan con las aguas de la marea y finalmente llegan al océano después de pasar por la bahía de Suisun, la bahía de San Pablo, la parte superior de la bahía de San Francisco y, finalmente, el Golden Gate. Muchas de las islas se encuentran por debajo del nivel del mar debido a la agricultura intensiva y enfrentan un alto riesgo de inundación, lo que permitiría que el agua salada regrese al delta, especialmente cuando llega muy poca agua dulce del valle.

El río Sacramento transporta mucha más agua que el río San Joaquín, con un estimado de 22 millones de acres-pie (27 km3) de escorrentía virgen anual, en comparación con el río San Joaquín. aproximadamente 6 millones de acres-pie (7,4 km3). El consumo intensivo de agua agrícola y municipal redujo la tasa de salida a alrededor de 17 millones de acres-pie (21 km3) para Sacramento y 3 millones de acres-pie (3,7 km3) para el San Joaquín. Estas cifras varían mucho de un año a otro. Más de 25 millones de personas que viven en el valle y otras regiones del estado dependen del agua que transportan estos ríos.

Ingeniería

La escorrentía de Sierra Nevada proporciona uno de los mayores recursos hídricos de California. El río Sacramento es el segundo río más grande que desemboca en el Pacífico desde los Estados Unidos contiguos, solo detrás del río Columbia y más grande que el río Colorado. Combinado con el área fértil y expansiva del suelo del Valle Central, el Valle Central es ideal para la agricultura.

El Valle Central es uno de los Estados Unidos' regiones de cultivo más productivas. Esto es posible gracias a la ingeniería de los cursos de agua para evitar inundaciones durante el deshielo de primavera y que se sequen en verano y otoño. Muchas presas, incluidas la presa Shasta, la presa Oroville, la presa Folsom, la presa New Melones, la presa Don Pedro, la presa Hetch Hetchy, la presa Friant, la presa Pine Flat y la presa Isabella, se construyeron en los ríos, y muchas de ellas forman parte de Central Proyecto Valle. Estas represas impactan los recursos físicos, económicos, culturales y ecológicos: por ejemplo, permiten el desarrollo de sus vastos recursos agrícolas pero provocan la pérdida del salmón Chinook.

La demanda de desarrollo urbano posterior a la Segunda Guerra Mundial, sobre todo en el Área de la Bahía de San Francisco y Los Ángeles/Inland Empire/San Diego, requería recursos hídricos. Además, la agricultura en el sur del Valle Central requería mucha más agua de la que estaba disponible localmente. Se consideró que el río Feather en el valle de Sacramento era una fuente de agua, lo que condujo al Proyecto de Agua del Estado de California. Este transporta agua al sur del Valle de San Joaquín y áreas urbanas al sur de las montañas Tehachapi.

La escorrentía de los ríos Sacramento y San Joaquín se intercepta en el delta a través de una serie de bombas que desvían el agua hacia el acueducto de California, que corre hacia el sur a lo largo del valle de San Joaquín. Paralelamente, las bombas desvían agua hacia el Canal Delta-Mendota. El flujo del río Sacramento se complementa aún más con un túnel desde el río Trinity (un afluente del río Klamath, al noroeste del valle de Sacramento) cerca de Redding. Las ciudades del Área de la Bahía de San Francisco, que también necesitaban agua, construyeron acueductos desde el río Mokelumne y el río Tuolumne que corren de este a oeste a través de la parte media del Valle Central.

Inundaciones

La mayoría de las tierras bajas del valle son propensas a las inundaciones, especialmente en los ríos del antiguo lago Tulare, el lago Buena Vista y el lago Kern. Los ríos Kings, Kaweah, Tule y Kern originalmente desembocaban en estos lagos estacionales, que se expandirían cada primavera para inundar gran parte del sur del Valle de San Joaquín. Las granjas, los pueblos y la infraestructura en estos lechos de lagos están protegidos con sistemas de diques, mientras que el riesgo de que las inundaciones dañen las propiedades aumentó considerablemente.

La Gran Inundación de 1862 fue la peor inundación del valle en la historia registrada, inundó la mayor parte del valle y dejó algunos lugares hasta 20 pies bajo el agua.

En 2003, se determinó que Sacramento tenía la menor protección y casi el mayor riesgo de inundación. Luego, el Congreso otorgó un préstamo de $220 millones para mejoras en el condado de Sacramento. Otros condados en el valle que a menudo enfrentan inundaciones son Yuba, Stanislaus y San Joaquin.

Lluvia

California es un estado que ha experimentado sequías intermitentes constantes durante muchos años. En 2012, hubo una gran caída en los niveles de precipitación en el Valle Central, lo que provocó una sequía casi constante y niveles bajos de precipitación en toda la región del norte de California. A partir de 2014, los niveles más altos de precipitación ocurren durante diciembre y enero y, debido al clima del Valle Central, la precipitación es la forma más común de precipitación.

Deslizamientos

Existe una correlación positiva muy fuerte entre las lluvias y los deslizamientos de tierra lentos en el norte de California, especialmente en la región del Valle Central. Los cambios en el clima y los niveles de precipitación han demostrado que la precipitación promedio constante ha aumentado el número y la intensidad de los deslizamientos de tierra en los últimos 5 a 6 años. Esta información se mostró en un estudio que se centró en el comportamiento de estos deslizamientos de tierra de movimiento lento y cómo su naturaleza cambió con los años de precipitación media extrema frente a la precipitación media mínima. En 2016, los niveles de precipitación promedio anual fueron más bajos debido a una sequía que estaba llegando a su fin en ese momento. Las precipitaciones mínimas de ese año indicaron que se habían estado moviendo 119 deslizamientos. Comparativamente, en 2017, hubo niveles muy extremos de precipitación en el Valle Central, que provocaron que se movieran 312 deslizamientos de tierra ese año. Los deslizamientos de tierra de movimiento lento se ven afectados incluso si la intensidad de la lluvia no es tan severa.

Las lluvias constantes moderadamente intensas aumentan la saturación de agua en el suelo. Esta sobresaturación es lo que causa el movimiento de un deslizamiento de tierra de movimiento lento, en lugar de los deslizamientos de tierra más rápidos y rigurosos que también ocurren en esta región de California. Los deslizamientos de tierra de movimiento rápido son causados por lluvias muy intensas o, a veces, por terremotos, que hacen una mayor diferencia en la tierra en un período de tiempo más corto. De acuerdo con un documento de encuesta escrito en 1988 sobre una tormenta que ocurrió en 1982 en la región del Valle Central, las tormentas de lluvia que pueden causar ese tipo de deslizamiento de tierra ocurren aproximadamente cada 5 años. Los deslizamientos de tierra en grados más altos, como los que ocurrieron debido a la tormenta de 1982, solo ocurren cada 20 a 100+ años. Esta intensa tormenta en el área de la Bahía de San Francisco causó muchos daños como resultado del movimiento de escombros y deslizamientos de tierra. Causaron daños a la tierra y pusieron en grave peligro a las personas que viven en estas áreas que son susceptibles a estos desastres. Las secuelas de esta tormenta involucraron millones de dólares en retribuciones para restaurar la tierra y las áreas circundantes. También llevó a la gente a hacer mayores esfuerzos para planificar en torno al peligro de estos deslizamientos de tierra, como en cómo manipular la tierra para adaptarse a las consecuencias.

Sequías

De los últimos veintidós años, California ha experimentado condiciones de sequía significativas durante trece años. Desde 2000 hasta 2018 fue el segundo período más seco que ha experimentado California. El período de tres años más seco en California fue de 2012 a 2014. Tres cuartas partes del estado de California están experimentando condiciones de sequía extrema. También hay múltiples tipos de sequías, como sequías agrícolas, sequías meteorológicas, sequías de nieve y sequías hidrológicas. Todas estas sequías afectan a California de diferentes maneras. Las sequías pueden dañar los bosques y causar incendios forestales. Las sequías hacen que los bosques se sequen, lo que provoca la muerte de los árboles. Los árboles muertos resultan en incendios forestales. El monitor de sequía de EE. UU. se publica todos los jueves y muestra qué partes de EE. UU. están en sequía. Comenzó en 2000, y desde entonces la duración más larga de una sequía en California duró un total de 376 semanas. Comenzó el 11 de diciembre de 2011 y finalizó el 5 de marzo de 2019. El período más intenso capturado en el monitor de sequía fue la semana del 29 de julio de 2014. Mostró que el 58,41 % de la tierra de California se vio afectada por una sequía. En 2014-2015, las pérdidas relacionadas con la agricultura en California totalizaron $5 mil millones y 20 000 agricultores también perdieron sus trabajos.

Economía

La agricultura es la industria principal en la mayor parte del Valle Central. Una excepción notable es el área de Sacramento, que alberga una fuerza laboral grande y estable de empleados gubernamentales. A pesar de los recortes en las contrataciones estatales y el cierre de varias bases militares, la economía de Sacramento ha seguido expandiéndose y diversificándose y ahora se parece más a la del Área de la Bahía de San Francisco. Las principales fuentes de crecimiento de la población son los inmigrantes del Área de la Bahía que buscan costos de vivienda más bajos, aumentados por la inmigración de Asia, América Central, México, Ucrania y el resto de la antigua Unión Soviética.

Agricultura

El Valle Central es una de las regiones agrícolas más productivas del mundo. Allí se cultivan más de 230 cultivos. En menos del 1 por ciento del total de las tierras agrícolas de los Estados Unidos, el Valle Central produce el 8 por ciento de la producción agrícola de la nación por valor: US$43,500 millones en 2013. Las granjas y ranchos de California ganaron casi $50,000 millones en 2018. La productividad del valle depende del riego con agua superficial y acuíferos subterráneos gravemente agotados. Aproximadamente una sexta parte de los EE. UU.' la tierra irrigada está en el Valle Central.

Prácticamente todos los cultivos no tropicales se cultivan en el Valle Central, que es la principal fuente de productos en todo Estados Unidos, incluidos tomates, uvas, algodón, albaricoques y espárragos. Seis mil productores de almendras produjeron más de 600 millones de libras (270×10^6 kg) en 2000, alrededor del 70 % del suministro mundial y casi el 100 % de la producción nacional.

Estados Unidos' Los cuatro principales condados en ventas agrícolas se encuentran en el Valle Central (datos de 2007).

CondadoVentas
Fresno County3.731B
Tulare County3.335B
Kern County 3.204B
Merced County$2.330B

La agricultura temprana se concentraba cerca del delta Sacramento-San Joaquín, donde el nivel freático era alto durante todo el año y el transporte por agua estaba disponible. Los proyectos de irrigación subsecuentes trajeron muchas más partes del valle al uso productivo. El Proyecto de Agua del Estado de California, aún más grande, se formó en la década de 1950 y la construcción continuó durante las décadas siguientes.

Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA)

En la década de 1960, los líderes laborales agrícolas César Chávez y Dolores Huerta organizaron a los recolectores de uva mexicano-estadounidenses en un sindicato, la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA), para mejorar sus condiciones de trabajo. Esta organización se llevó a cabo principalmente en el Valle Central debido a la agricultura extensiva, especialmente en Delano y sus alrededores.

Utilidades

La represa de Oroville del proyecto estatal de agua en el valle de Sacramento proporciona agua y energía para el acueducto de California en el valle de San Joaquín. El acueducto va desde Clifton Court Forebay en el Delta hacia el sur a través de Transverse Ranges. El Proyecto del Valle Central incluye numerosas instalaciones entre Shasta Dam en el norte y Bakersfield en el sur. Pacific Gas and Electric, Western Area Power Administration y Southern California Edison construyeron una red eléctrica interconectada que conecta los extremos norte y sur del Valle Central.