Ebenezer Howard

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escritor inglés y fundador del movimiento de la ciudad del jardín

Sir Ebenezer Howard OBE (29 de enero de 1850-1 Mayo de 1928) fue un planificador urbano inglés y fundador del Movimiento Garden City, conocido por su publicación mañana: un camino pacífico hacia la reforma real (1898), la descripción de una ciudad utópica en la que las personas Vive armoniosamente junto con la naturaleza. La publicación resultó en la fundación del Movimiento Garden City, y la construcción de la primera ciudad de Garden, Letchworth Garden City, comenzó en 1903.

La segunda ciudad de Garden City fue Welwyn Garden City (1920) y el movimiento influyó en el desarrollo de varios suburbios modelo en otros países, como Forest Hills Gardens diseñados por F. L. Olmsted Jr. en 1909, Radburn NJ (1923), Penelands, Ciudad del Cabo y las ciudades del programa de reasentamiento suburbano de la década de 1930 (Greenbelt, Maryland; Greenhills, Ohio; Greenbrook, Nueva Jersey y Greendale, Wisconsin).

Howard tenía como objetivo reducir la alienación de los humanos y la sociedad de la naturaleza y, por lo tanto, abogó por las ciudades de jardín y el georgismo. Muchos creen que Howard es una de las grandes guías del movimiento de planificación urbana, con muchos de sus principios de Garden City utilizados en la planificación municipal moderna.

Life Early

Howard nació en Fore Street, ciudad de Londres, hijo de Ebenezer Howard (1817–1900), un panadero, y Ann (Née Tow, 1816-1900). Fue enviado a las escuelas en Suffolk y Hertfordshire. Howard dejó la escuela a los 15 años y comenzó a trabajar como taquígrafo en Londres. Posteriormente, Howard tuvo varios trabajos administrativos, incluido uno con el Templo del Dr. Parker del City.

En 1871, a la edad de 21 años, influenciado en parte por un tío granjero, Howard emigró con dos amigos a Estados Unidos. Fue a Nebraska y, después de que fracasaron sus esfuerzos agrícolas, descubrió que no deseaba ser agricultor. Luego se mudó a Chicago y trabajó como reportero para los tribunales y los periódicos. Howard llegó a Chicago justo después del gran incendio de 1871, que destruyó la mayor parte del distrito comercial central, y fue testigo de la regeneración de la ciudad y el crecimiento de sus suburbios. En los Estados Unidos conoció y admiró a los poetas Walt Whitman y Ralph Waldo Emerson. Howard comenzó a reflexionar sobre formas de mejorar la calidad de vida.

Vida posterior

Para 1876, estaba de vuelta en Inglaterra, donde encontró un trabajo en la empresa Hansard, que produce el registro oficial textual del Parlamento, y pasó el resto de su vida en esta ocupación. El tiempo de Howard en el parlamento lo expuso a ideas sobre la reforma social y ayudó a inspirar sus ideas para Garden City. En agosto de 1879 se casó con Eliza Ann Bills. Howard fue descrito como un inventor humilde y práctico que utilizó su tiempo libre para crear los contornos de nuevas ciudades. Fue el entorno social de la década de 1800 lo que llevó a Howard a considerar los problemas sociales de la época y tratar de encontrar alternativas. Howard se mezcló con librepensadores, anarquistas y socialistas, cuyas ideas revolucionarias y reformadoras lo influyeron mucho.

Los padres de Howard murieron en días consecutivos en 1900, después de haber publicado la primera edición de su libro, pero antes de que comenzaran las obras de la primera ciudad jardín: su madre murió el 23 de noviembre de 1900 de neumonía y su padre murió el 24 de noviembre de 1900 de gastritis.

La esposa de Howard, Eliza Ann Bills (1853–1904), murió en noviembre de 1904, poco después de que comenzaran las obras de la primera ciudad jardín en Letchworth. Howard se volvió a casar en 1907 con Edith Annie Hayward (1864-1941), quien se convirtió en Edith, Lady Howard cuando Howard fue nombrado caballero en 1927, y con quien está enterrado en el cementerio de Letchworth.

Influencias e ideas

El original Garden City concepto de Ebenezer Howard, 1902.

Howard leyó mucho, incluida la novela utópica de Edward Bellamy de 1888, Mirando hacia atrás, y el tratado económico de Henry George, Progreso y pobreza, y Pensaba mucho en temas sociales. No le gustaba la forma en que se estaban desarrollando las ciudades modernas y pensaba que la gente debería vivir en lugares que combinaran los mejores aspectos de las ciudades y el campo.

Publicaciones

La única publicación que escribió en su vida se tituló To-Morrow: A Peaceful Path to Real Reform, que fue revisada significativamente en 1902 como Garden Cities of Tomorrow. Garden Cities of Tomorrow se basó en ideas de reforma social y urbana. Las Ciudades Jardín debían evitar las caídas de las ciudades industriales de la época, como la pobreza urbana, el hacinamiento, los bajos salarios, los callejones sucios sin drenaje, las casas mal ventiladas, las sustancias tóxicas, el polvo, los gases de carbono, las enfermedades infecciosas y la falta de interacción con la naturaleza. Este libro ofrecía una visión de pueblos libres de barrios marginales y que disfrutaban de los beneficios tanto del pueblo (como oportunidades, diversión y buenos salarios) como del campo (como belleza, aire fresco y alquileres bajos). Ilustró la idea con su famoso diagrama de Tres imanes (en la foto), que abordaba la pregunta "¿A dónde irá la gente?", Las opciones eran "Ciudad".;, 'País' o 'Ciudad-Campo'.

Las Ciudades Jardín del Mañana propusieron que la sociedad se reorganizara con redes de ciudades jardín que romperían el fuerte control del capitalismo y conducirían al socialismo cooperativo. Propuso la creación de nuevas ciudades suburbanas de tamaño limitado, planificadas de antemano y rodeadas por un cinturón permanente de tierras agrícolas.

Estas ciudades jardín se utilizaron como modelo para muchos suburbios. Howard creía que esas Ciudades Jardín eran la combinación perfecta de ciudad y naturaleza. Howard creía que se podía encontrar una nueva civilización uniendo la ciudad y el campo. Las ciudades serían en gran parte independientes, administradas por los ciudadanos que tenían un interés económico en ellas y financiadas por rentas de la tierra según el modelo georgista. El terreno en el que se iban a construir iba a ser propiedad de un grupo de fideicomisarios y arrendado a los ciudadanos.

Aunque muchos creen que los diagramas y diseños de Garden Cities of Tomorrow de Howard son un plan físico para la ciudad jardín perfecta, Howard señala que son meramente sugerentes, ya que cada ciudad debe planificarse para organizarse según el necesidades de las personas y su entorno. Howard nunca tuvo la intención de que las ciudades jardín fueran circulares como sus diagramas.

Acción

La tumba de Ebenezer Howard en Letchworth Cemetery

En 1899 fundó la Garden Cities Association, ahora conocida como Town and Country Planning Association.

Gracias a su asociación con Henry Harvey Vivian y el movimiento de vivienda de coparticipación, sus ideas atrajeron suficiente atención y financiación para comenzar Letchworth Garden City, una ciudad jardín suburbana a 60 km (37 millas) al norte de Londres. En 1901, bajo la dirección de Henry Vivian, se inició una nueva empresa de desarrollo de viviendas en coparticipación en el distrito londinense de Ealing que se convertiría en el suburbio de Brentham Garden, ahora un área de conservación. Una segunda ciudad jardín, Welwyn Garden City, se inició después de la Primera Guerra Mundial.

Su amistad con los arquitectos alemanes Hermann Muthesius y Bruno Taut resultó en la aplicación de principios de diseño humano en muchos grandes proyectos de vivienda construidos en la República de Weimar. Hermann Muthesius también desempeñó un papel importante en la creación de Hellerau, la primera ciudad jardín de Alemania en 1909, la única ciudad jardín alemana donde se adoptaron por completo las ideas de Howard.

La creación de Letchworth Garden City y Welwyn Garden City influyó en el desarrollo de "New Towns" después de la Segunda Guerra Mundial por el gobierno británico. Esto produjo más de 30 comunidades, siendo la primera Stevenage, Hertfordshire (aproximadamente a mitad de camino entre Letchworth y Welwyn), y la última (y más grande) siendo Milton Keynes, Buckinghamshire. Las ideas de Howard también influyeron en otros planificadores como Frederick Law Olmsted II y Clarence Perry. Walt Disney usó elementos de los conceptos de Howard en su diseño original para EPCOT (Experimental Prototype Community of Tomorrow).

En 1913, Howard fundó la 'Asociación de Urbanismo y Ciudades Jardín' – actualmente la Federación Internacional de Vivienda y Planificación. Su objetivo era promover el concepto de vivienda planificada y mejorar el nivel general de la profesión mediante el intercambio internacional de conocimientos y experiencias.

Howard era un hablante entusiasta de esperanto, y a menudo usaba el idioma en sus discursos.

Howard está enterrado en una tumba modesta en el cementerio de Letchworth con su segunda esposa, Edith Annie, Lady Howard.

Ciudad Jardín de Letchworth

Letchworth fue desarrollado y es propiedad de una empresa llamada First Garden City, Ltd. que se formó en 1903, con base en las ideas de Howard. Después de que se publicó el libro de Howard, trabajó para obtener apoyo financiero para hacer realidad sus ideas, Howard impartió conferencias sobre Ciudades Jardín y comenzó la Asociación de Ciudades Jardín. La Garden City Association recaudó dinero de los simpatizantes, sus simpatizantes tendían a ser personas impresionadas por el elemento de justicia social de Garden City. La finca Letchworth, que era tierra agrícola, se compró a 15 propietarios individuales. La finca de Letchworth se encuentra en una línea de tren y está a solo 56 km (35 millas) de Londres, lo que hace posible los desplazamientos.

El terreno original en el que se construyó Letchworth le costó a First Garden City, Ltd. 160 378 libras esterlinas y cubría 3826 acres (1548 ha). Sin embargo, se compraron más tierras y la propiedad aumentó a 4710 acres (1910 ha). La ciudad jardín de Letchworth debía sustentar una población de entre 30.000 y 35.000 personas, y se diseñaría como explica Howard en su libro. Habría una ciudad central, cinturón agrícola, tiendas, fábricas, residencias, centros cívicos y espacios abiertos, esta división de la tierra para fines específicos ahora se conoce como zonificación y es una práctica importante dentro de la planificación urbana.

Howard construyó Letchworth como un ejemplo de cómo se podía lograr la Ciudad Jardín y esperaba que, con su éxito, se construyeran muchas otras ciudades emulando los mismos ideales. Existen algunas críticas a Letchworth, afirma que es demasiado espacioso y que hay pocos diseños arquitectónicamente impresionantes. Sin embargo, se puede argumentar que el espacio es lo que hace que Letchworth sea agradable, y la arquitectura, aunque no es muy impresionante ni uniforme, tiene consistencia de color y satisface las necesidades de la gente.

Ciudad Jardín de Welwyn

Welwyn Garden City era un área de bosques y campos abiertos antes de que se construyera la ciudad jardín. Welwyn Garden City fue la segunda Garden City de Howard después de Letchworth. Howard compró el terreno con 5000 libras esterlinas prestadas por amigos. Welwyn Garden City está a solo 20 millas (32 km) de Londres, y capturó el encanto del campo y logró permanecer intacta por la urbanización. La arquitectura de Welwyn ha sido descrita como agradable, y las cabañas residenciales con sus calles anchas y espacios abiertos hacen de Welwyn Garden City una imagen refrescante en comparación con el Londres de la época.

Después de 10 años de existencia, Welwyn Garden City tenía una población de 10 000 habitantes, con zonas residenciales, industriales y comerciales bien establecidas. En 1930, la salud de los habitantes de Welwyn Garden City se consideraba mejor que la de los que vivían en Londres, ya que Welwyn Garden City registró tasas de mortalidad y tasas de mortalidad infantil más bajas. Se entendió que el aumento de la salud en Welwyn Garden City se debía a los principios de Garden City.

Se podría argumentar que Welwyn Garden City no cumplió con los ideales de Howard, Howard quería que los inversionistas invirtieran por el bien de la filantropía, pero los inversionistas querían ganancias y la democracia local fracasó con la formación de un grupo gubernamental exclusivo. Finalmente, Welwyn Garden City se promocionó como un suburbio de clase media, irrespetando por completo los ideales de ciudad jardín de una ciudad autosuficiente.

Honores

Howard fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico en 1924 y Caballero Soltero en 1927.

Medalla Howard

La medalla de Howard se introdujo después de la muerte de Howard y toma la forma de una medalla de bronce con el motivo de una ciudad ideal. La medalla sigue siendo uno de los premios más prestigiosos del sector.

En casi 90 años, la medalla ha sido otorgada 11 veces y los nombres son un elenco estelar de gigantes de Garden City comenzando con Raymond Unwin en 1938 y terminando con Colin Ward y Sir Peter Hall en 1999. Incluye a Barry Parker, Lewis Mumford, Clarence Stein, Richard Reiss, Patrick Abercrombie y Frederic Osborn, pero solo una mujer, Elizabeth Buchanan Mitchell en 1955.

Miembros de la familia

La actriz, bailarina y personalidad televisiva Una Stubbs era la bisnieta de Howard. Otros descendientes directos incluyen a su nieto, el gerente de cricket Geoffrey Howard, otra bisnieta, la poeta y editora Joy Bernadine Howard y su tataranieto (hijo de Una Stubbs), el compositor de bandas sonoras para televisión y cine Christian Henson.

Diagramas de la edición de 1898

Diagramas

de la edición de 1922

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