Cooptación (biología)

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El término cooptación se refiere a la capacidad de los parásitos intracelulares de utilizar las proteínas de la célula huésped para completar su ciclo vital. Los virus utilizan este mecanismo, ya que su genoma es pequeño.

También se usa en un sentido diferente para referirse a caracteres que han sido exaptados.

Virus de la gripe

Debido a su importancia médica, el virus de la influenza A se ha caracterizado en gran medida y se menciona aquí como un ejemplo de cooptación. Su genoma codifica solo para 11 proteínas, y necesita usar genes y proteínas de la célula huésped para llevar a cabo su ciclo lítico. En 2010 se realizó un estudio para determinar qué factores de la célula huésped son necesarios para la entrada y replicación del virus de la Influenza A. Utilizando técnicas de siRNA, se estudió el efecto de la interrupción de más de 19.000 genes humanos en el ciclo de vida de la influenza. Eso permitió identificar 295 genes de células huésped necesarios para que el virus complete su ciclo lítico, 23 de los cuales se utilizan durante los pasos de entrada y los 219 restantes para los pasos posteriores a la entrada. De todos estos genes implicados en el ciclo vital del virus, 168 podrían ser objetivos para el desarrollo de fármacos antivirales para el tratamiento de la infección por H1N1.

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