Consonante labial

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Las consonantes labiales son consonantes en las que uno o ambos labios son el articulador activo. Las dos articulaciones labiales comunes son las bilabiales, articuladas con ambos labios, y las labiodentales, articuladas con el labio inferior contra los dientes superiores, ambas presentes en inglés. Una tercera articulación labial es la dentolabial, articulada con el labio superior contra los dientes inferiores (el reverso de labiodental), que normalmente solo se encuentra en el habla patológica. Generalmente se excluyen las linguolabiales, en las que la punta de la lengua entra en contacto con el lado posterior del labio superior, lo que las convierte en coronales, aunque a veces se comportan como consonantes labiales.

La distribución más común entre bilabiales y labiodentales es la inglesa, en la que las nasales y las oclusivas, [m], [p] y [b], son bilabiales y las fricativas, [f] y [v], son labiodental. La fricativa bilabial sorda, la fricativa bilabial sonora y la aproximante bilabial no existen como realizaciones primarias de ningún sonido en inglés, pero ocurren en muchos idiomas. Por ejemplo, la consonante española escrita b o v se pronuncia, entre vocales, como una aproximación bilabial sonora.

El redondeo de los labios, o labialización, es una característica coarticulatoria similar a la aproximación común. Inglés / w / es una aproximación velar labializada sonora, que es mucho más común que la aproximación puramente labial [β̞]. En las lenguas del Cáucaso, los dorsales labializados como /kʷ/ y /qʷ/ son muy comunes.

Sin embargo, muy pocos idiomas hacen una distinción pura entre bilabiales y labiodentales, por lo que "labial" suele ser una especificación suficiente de los fonemas de un idioma. Una excepción es Ewe, que tiene ambos tipos de fricativas, pero las labiodentales se producen con mayor fuerza articulatoria.

Falta de labiales

Si bien la mayoría de los idiomas utilizan fonemas puramente labiales, algunos generalmente carecen de ellos. Los ejemplos son Tlingit, Eyak (ambos Na-Dené), Wichita (Caddoan) y las lenguas iroquesas excepto Cherokee.

Muchos de estos idiomas se transcriben con /w/ y con consonantes labializadas. Sin embargo, no siempre está claro hasta qué punto los labios están involucrados en tales sonidos. En las lenguas iroquesas, por ejemplo, /w/ implicaba un pequeño redondeo aparente de los labios. Consulte el idioma Tillamook para ver un ejemplo de un idioma con consonantes y vocales "redondeadas" que no tienen ninguna labialización real. Todos estos idiomas han visto labiales introducidos bajo la influencia del inglés.