Conquista española de Honduras

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La Conquista española de Honduras fue un conflicto del siglo XVI durante la colonización española de las Américas en el que el territorio que ahora comprende la República de Honduras, uno de los siete estados de América Central, se incorporó al Imperio español. En 1502, Cristóbal Colón reclamó el territorio para el rey de España en su cuarto y último viaje al Nuevo Mundo. El territorio que ahora comprende Honduras estuvo habitado por una mezcla de pueblos indígenas a caballo entre una zona cultural de transición entre Mesoamérica al noroeste y el Área Intermedia al sureste. Los grupos indígenas incluían maya, lenca, pech, miskitu, mayangna (sumu), jicaque, pipil y chorotega. Dos líderes indígenas son particularmente notables por su resistencia contra los españoles; el líder maya Sicumba, y el gobernante Lenca conocido como Lempira (título que significa "

En marzo de 1524, Gil González Dávila se convirtió en el primer español en llegar a lo que hoy es Honduras con intención de conquista. Fundó el primer puerto español en la costa caribeña, Puerto de Caballos, que se convirtió en un importante punto de partida para expediciones posteriores. Las primeras décadas de la conquista española de Honduras estuvieron plagadas de disputas jurisdiccionales entre diferentes colonias españolas que intentaban invadir el territorio, lo que resultó en un conflicto entre expediciones rivales lanzadas desde México, La Española y Panamá. El territorio español se reorganizó como Higueras en el oeste y Honduras en el este. A medida que los españoles se establecieron en Centroamérica, la colonia de Honduras-Higueras se vio envuelta en disputas territoriales con las colonias vecinas en Nicaragua, Guatemala y El Salvador.

A partir de 1530, los colonos se convirtieron en árbitros del poder, instalando y deponiendo gobernadores. El gobierno español en Honduras estaba dividido por el faccionalismo. Como respuesta a la creciente anarquía, los colonos solicitaron la intervención de Pedro de Alvarado. Alvarado llegó en 1536, puso fin a las luchas políticas internas y obtuvo una importante victoria sobre Sicumba, un líder maya en el Valle de Ulúa. Alvarado fundó dos pueblos que luego cobraron importancia, San Pedro de Puerto Caballos (luego San Pedro Sula) y Gracias a Dios.

En 1537, Francisco de Montejo fue nombrado gobernador. Apenas llegó a Honduras, canceló el reparto de tierras realizado por Alvarado. En ese año, un gran levantamiento indígena se extendió por todo Honduras, encabezado por el gobernante lenca Lempira. Lempira resistió durante seis meses en su formidable bastión en el Peñol de Cerquín ("Roca de Cerquín") antes de ser asesinado, tiempo durante el cual el levantamiento en Honduras amenazó la existencia de la colonia española. Después de la muerte de Lempira, Montejo y su capitán Alonso de Cáceres impusieron rápidamente el dominio español en la mayor parte de Honduras; la fase principal de la conquista española se completó en 1539, aunque Olancho y el este no se incorporaron al Imperio español durante algunas décadas por venir.

Geografía

La moderna república de Honduras se encuentra en el corazón de América Central; cubre un área de 112.090 kilómetros cuadrados (43.280 millas cuadradas) y es el segundo país más grande de América Central. El interior es mayoritariamente montañoso. Limita al norte con el Mar Caribe, al oeste con Guatemala, al suroeste con El Salvador y al sureste con Nicaragua. En el extremo sur, Honduras tiene una parte de la costa en el Golfo de Fonseca, que da acceso al Océano Pacífico. La costa del Caribe se extiende por 820 kilómetros (510 mi), mientras que la costa del Pacífico del Golfo de Fonseca se extiende por 153 km (95 mi).

El país posee cuatro regiones geográficas principales, la mayor de las cuales consiste en las tierras altas montañosas que cubren aproximadamente dos tercios de su territorio. La cadena montañosa más alta del altiplano es la Sierra del Merendón; corre de suroeste a noreste y alcanza una altitud máxima de 2.850 metros (9.350 pies) sobre el nivel medio del mar en Cerro Las Minas. La cordillera de Nombre de Dios corre al sur de la costa del Caribe; es menos accidentado y tiene una altitud máxima de 2.435 m (7.989 pies). Las montañas de Entre Ríos se encuentran a lo largo de una sección de la frontera con Nicaragua. Las tierras altas están salpicadas por una serie de fértiles valles de piso plano, que se encuentran a una altitud de entre 300 y 900 m (980 y 2950 pies).El Valle de Sula se extiende desde el Caribe hasta el Pacífico, ofreciendo una ruta entre los océanos Atlántico y Pacífico; contiene el río más importante de Honduras, el río Ulúa, que fluye 400 km (250 millas) al noreste hacia el Golfo de Honduras.

La Costa de los Mosquitos se encuentra en el este, cerca de la frontera con Nicaragua, y consiste en una densa selva tropical. Las tierras bajas del Caribe forman una delgada franja a lo largo de la costa. La parte central de las tierras bajas del Caribe tiene solo unos pocos kilómetros de ancho, pero en el este y el oeste forman amplias llanuras costeras. Existe una región de tierras bajas más pequeña en el sur alrededor del Golfo de Fonseca, que se extiende a lo largo de una franja de 25 kilómetros (16 millas) de ancho en su costa norte. Las Islas de la Bahía se encuentran frente a la costa del Caribe. Las tres islas grandes son Roatán, Utila y Guanaja. Las islas menores incluyen Barbareta, Cayos Cochinos, Helene y Morat. También hay más de 60 islotes menores.

Climatizado

Honduras tiene un clima tropical, dividido en estaciones húmedas y secas. La mayoría de las precipitaciones se producen entre mayo y septiembre. El mes más cálido es abril y el más fresco es enero. En los valles del altiplano como Tegucigalpa, la temperatura varía entre un mínimo de 23 °C (73 °F) y un máximo de 30 °C (86 °F). A veces se forma escarcha en altitudes de más de 2000 m (6600 pies).

Honduras antes de la conquista

Cuando los españoles llegaron por primera vez a lo que ahora es Honduras, la mayor parte de la población estimada de 800.000 vivía en las regiones occidental y central. Honduras fue una región fronteriza entre Mesoamérica y las sociedades menos complejas del sur y sureste que estaban fuera de la esfera de influencia mesoamericana directa, aunque en ocasiones el contacto fue directo e intenso. Gran parte de Honduras pertenecía a la llamada Área Intermedia, generalmente vista como una región de menor desarrollo cultural ubicada entre Mesoamérica y las civilizaciones andinas de América del Sur.Los desarrollos culturales estuvieron estrechamente relacionados con los que tuvieron lugar en lo que ahora es El Salvador y Nicaragua, pero también reflejaron contactos culturales con la civilización maya y otras culturas mesoamericanas, como las de la costa del Golfo de México y las tierras altas centrales de México. El pueblo Pech (anteriormente conocido como Paya) ocupó territorio en el noreste de Honduras, posiblemente desde la antigüedad. Un escenario similar se propone para aquellos grupos que hablan lenguas misumalpan, como los pueblos miskito y mayangna. Los Pech, Miskito y Mayangna tenían afinidades culturales hacia el sur y el este. El pueblo lenca ocupó territorios en el centro y suroeste de Honduras, y aunque había grupos lingüísticamente relacionados más al sureste, tenían fuertes vínculos culturales con Mesoamérica.

El pueblo Jicaque también ocupó tierras en la región, en un área a lo largo de la costa atlántica desde el río Ulúa al este hasta un área entre los ríos Leán y Cuero, y extendiéndose hasta las montañas Nombre de Dios. Los chorotegas y los pipiles eran pueblos pertenecientes a la zona cultural mesoamericana y participantes plenos de ella; los pipiles se encontraban a lo largo del límite norte de Honduras, mientras que los chorotegas ocupaban territorio en el sur, alrededor del golfo de Fonseca. Lenca y Nahuas habitaron las islas del Golfo de Fonseca. Los primeros documentos coloniales sugieren que los importantes asentamientos de Naco y Quimistán, en el noroeste, eran multiétnicos, habitados por pipiles y lencas o mayas, o por los tres.Naco, en particular, era una gran ciudad y un importante centro de comercio que se convirtió en uno de los primeros focos de las expediciones españolas. Esos grupos en el noreste de Honduras estaban relativamente aislados culturalmente y no estaban completamente integrados a las redes de intercambio de Mesoamérica o el Área Intermedia. La franja occidental de Honduras estuvo ocupada por pueblos mayas, los ch'ol y los ch'orti'. Los ch'ol ocuparon la región alrededor de la Bahía de Amatique ya lo largo del bajo río Chamelecón. Los Ch'orti' habitaban la parte alta del río Chamelecón y el valle de Sensenti.

Antecedentes de la conquista

Cristóbal Colón descubrió el Nuevo Mundo para el Reino de Castilla y León en 1492. A partir de entonces, los aventureros privados firmaron contratos con la Corona española para conquistar las tierras recién descubiertas a cambio de ingresos fiscales y el poder de gobernar. Los españoles fundaron Santo Domingo en la isla caribeña de Hispaniola en la década de 1490. En las primeras décadas después del descubrimiento de las nuevas tierras, los españoles colonizaron el Caribe y establecieron un centro de operaciones en la isla de Cuba. Después del descubrimiento de Honduras por Colón en 1502, no se realizó ningún esfuerzo concertado para conquistar el territorio hasta 1524.

En las dos primeras décadas del siglo XVI, los españoles establecieron su dominio sobre las islas del Mar Caribe y las utilizaron como punto de partida para lanzar sus campañas de conquista en el continente americano. Desde La Española, los españoles lanzaron expediciones y campañas de conquista, llegando a Puerto Rico en 1508, Jamaica en 1509, Cuba en 1511 y Florida en 1513. Los españoles escucharon rumores del rico imperio de los aztecas en el continente al oeste de su asentamientos insulares del Caribe y, en 1519, Hernán Cortés zarpó para explorar la costa mexicana. En agosto de 1521, la capital azteca de Tenochtitlán había caído en manos de los españoles.Los españoles conquistaron una gran parte de México en tres años, extendiéndose hacia el sur hasta el Istmo de Tehuantepec. El territorio recién conquistado se convirtió en la Nueva España, encabezada por un virrey que respondía a la Corona española a través del Consejo de Indias. La conquista de América Central que siguió fue efectivamente una extensión de la campaña que derrocó al Imperio Azteca; El propio Cortés participó activamente en la conquista de Honduras en 1524-1525.En el intervalo de dos décadas entre el descubrimiento de Honduras y los intentos de colonización, los españoles también se establecieron en Castilla del Oro. Desde allí, se lanzaron varias expediciones hacia el norte involucrando a notables conquistadores como Pedrarias Dávila, Gil González Dávila y Francisco Hernández de Córdoba (que no debe confundirse con el conquistador del mismo nombre involucrado en la conquista española de Yucatán).

En 1508, la costa caribeña de Honduras fue explorada superficialmente por los navegantes españoles Juan Díaz de Solís y Vicente Yáñez, pero el foco de sus expediciones estaba más al norte. En la década de 1510, expediciones de los asentamientos españoles en Cuba y La Española informaron que las Islas de la Bahía estaban habitadas. Los primeros esfuerzos para conquistar Honduras se lanzaron desde varias áreas diferentes de las Indias españolas, incluidas La Española, México y Panamá. Esto dio lugar a disputas jurisdiccionales sobre el territorio que retrasaron el avance de la conquista.

Conquistadores

Los conquistadores eran todos voluntarios, la mayoría de los cuales no recibían un salario fijo sino una parte del botín de la victoria, en forma de metales preciosos, concesiones de tierras y provisión de mano de obra nativa. Muchos de los españoles ya eran soldados experimentados que habían hecho campaña anteriormente en Europa. Los conquistadores españoles del siglo XVI estaban armados con espadas anchas, estoques, ballestas, mechas y artillería ligera. Los conquistadores montados estaban armados con una lanza de 3,7 metros (12 pies), que también servía como pica para los soldados de infantería. También se emplearon una variedad de alabardas y billetes. Además de la espada ancha de una mano, también se utilizó una versión de dos manos de 1,7 metros (5,5 pies) de largo.Las ballestas tenían brazos de 0,61 metros (2 pies) reforzados con maderas duras, cuerno, hueso y caña, y provistos de un estribo para facilitar el tiro de la cuerda con una manivela y una polea. Las ballestas eran más fáciles de mantener que las mechas, especialmente en el clima tropical húmedo de la región del Caribe.

La armadura de metal tenía un uso limitado en el clima tropical cálido y húmedo. Era pesado y tenía que limpiarse constantemente para evitar la oxidación; a la luz directa del sol, la armadura de metal se calentaba insoportablemente. Los conquistadores a menudo iban sin armadura de metal o solo se la ponían inmediatamente antes de la batalla. Se apresuraron a adoptar armaduras de algodón acolchado basadas en las que usaban sus oponentes nativos, y comúnmente las combinaban con el uso de un simple sombrero de guerra de metal. Tanto la infantería como la caballería consideraban esenciales los escudos; generalmente se trataba de un escudo de objetivo circular, de forma convexa y hecho de hierro o madera. Anillos lo aseguraban al brazo y la mano.

encomienda

Honduras era una provincia relativamente pobre y no atrajo a los conquistadores más distinguidos. La mayoría de los conquistadores y colonos que se aventuraron a Honduras deseaban regresar rápidamente a España con la riqueza recién adquirida y un estatus social mejorado y, por lo tanto, buscaban un enriquecimiento inmediato. El progreso de la conquista se basó en la distribución de derechos de encomienda y concesiones de tierras. La encomienda le dio al encomendero (titular de la encomienda) el derecho a recibir tributo y trabajo de los habitantes indígenas de un área definida. Hasta mediados del siglo XVI, el encomendero podía asignar su propio nivel de tributo y trabajo a ser proporcionado por los nativos dentro de su encomienda. , que dio lugar a muchos abusos.

Las encomiendas establecidas en Honduras eran pequeñas y no generaban ingresos rápidos. El avance social se obtuvo mediante el señorío de los nativos dentro del sistema de encomienda. En Honduras, los conquistadores obtuvieron ingresos inmediatos vendiendo nativos como esclavos en las islas del Caribe y en Panamá, y mediante actividades mineras. Esto a su vez resultó en una reducción de los niveles de población indígena en Honduras, con una rápida caída en la producción económica durante la primera mitad del siglo XVI. En general, los colonos españoles no estaban dispuestos a invertir tiempo y recursos en el desarrollo a largo plazo de la producción agrícola de sus encomiendas en Honduras.

Los españoles establecieron asentamientos coloniales para extender su poder sobre el territorio circundante y para servir como centros administrativos. Prefirieron ubicar estos pueblos en áreas con densa población nativa, o cerca de riquezas minerales fácilmente explotables. Muchos pueblos españoles se fundaron cerca de los centros de población precolombinos. Trujillo se fundó cerca del asentamiento nativo de Guaimura, y Comayagua se fundó sobre un pueblo preexistente del mismo nombre.

En la primera mitad del siglo XVI, los pueblos fueron abandonados o trasladados por una variedad de razones, incluidos los ataques de los nativos, las duras condiciones y la propagación de enfermedades del Viejo Mundo como la viruela, el sarampión, la fiebre tifoidea, la fiebre amarilla y la malaria. En muchos casos, los pueblos se trasladaron por razones puramente políticas debido a las luchas internas entre las facciones españolas, y los que estaban en el poder buscaban socavar el trabajo de quienes los habían precedido. La frecuente reubicación de pueblos coloniales y la reasignación de encomiendas sirvieron para prolongar la inestabilidad política y retrasar el progreso de la conquista.

Organización colonial

Los españoles establecieron Comayagua, originalmente llamado Nueva Valladolid de Comayagua ("Nuevo Valladolid de Comayagua") y Valle de Santa María de Comayagua ("Valle de Santa María de Comayagua"), como uno de los cuatro gobiernos de primer nivel en América Central que sirvieron como centros administrativos para el comercio y la industria. Establecieron centros menos importantes, como Tegucigalpa, como alcaldías mayores, y áreas menos colonizadas como corregimientos. Varios asentamientos indígenas, denominados pueblos de indios ("pueblos de indios"), comprendían un corregimiento. El corregidor colonial gobernaba el corregimiento, pero los españoles también nombraron funcionarios nativos, incluido el alcalde (o mayor) y sus regidores o consejeros. Todos los niveles del gobierno colonial estaban preocupados por la recaudación de tributos y la organización del trabajo nativo.

En 1544, los españoles establecieron la Audiencia de los Confines en Gracias a Dios (ahora Gracias, en el departamento de Lempira, y no debe confundirse con el cabo del mismo nombre). Seleccionaron esta ubicación en el oeste de Honduras por su ubicación central en América Central; fue un centro minero con una alta población indígena. La Audiencia se estableció como el centro administrativo que gobernaba Honduras, Chiapas, Costa Rica, Guatemala, Panamá, Tabasco y Yucatán. Se pensó que este lugar serviría de apoyo a la Audiencia de Guatemala.

Armas, estrategias y tácticas indígenas

Los guerreros nativos usaban principalmente flechas o dardos con puntas de obsidiana. También usaban lanzas y espadas de madera afiladas con lascas de piedra afilada incrustadas (similar al macuahuitl azteca), cuchillos con hojas de piedra y hondas. En respuesta a las incursiones españolas, las comunidades nativas recurrieron a la fortificación de sus asentamientos con empalizadas y fosos. Las empalizadas se construían con toscas hileras de madera pesada, con aberturas para disparar flechas. Reforzaron sus fortificaciones con torres y colocaron pozos camuflados alrededor de las paredes como una defensa adicional. La construcción de asentamientos fortificados no fue común en Honduras hasta después del contacto español, aunque se conocían fortificaciones por el contacto con grupos mayas al oeste.

En Honduras, su construcción fue una respuesta específica a las incursiones españolas y, a menudo, se construyeron apresuradamente. Las fortificaciones en el pueblo maya de Ticamaya en el Valle de Ulúa fueron lo suficientemente fuertes como para frustrar varios ataques españoles. Los españoles consideraron la fortaleza lenca en el Peñol de Cerquín tan formidable como cualquiera que hubieran visto en Europa. Cuando eran atacados en sus bastiones fortificados en la cima de la montaña, hacían rodar grandes rocas por la ladera de la montaña hacia las fuerzas atacantes. Cuando los nativos se dieron cuenta de las intenciones hostiles de los españoles, a menudo abandonaron sus asentamientos y huyeron a regiones inaccesibles.

Descubrimiento

El 30 de julio de 1502, durante su cuarto viaje, Cristóbal Colón llegó a Guanaja, una de las Islas de la Bahía frente a la costa de Honduras. Envió a su hermano Bartolomé a explorar la isla. Mientras Bartolomé exploraba la isla con dos botes, una gran canoa se acercó desde el oeste, aparentemente en ruta hacia la isla. La canoa fue tallada en un gran tronco de árbol y fue impulsada por veinticinco remeros desnudos. Curioso por los visitantes, Bartolomé Colón se apoderó de él y lo abordó. Descubrió que era una canoa comercial maya de Yucatán, que transportaba mayas bien vestidos y un rico cargamento que incluía cerámica, textiles de algodón, hachas de piedra amarilla, garrotes de guerra con incrustaciones de pedernal, hachas y campanas de cobre y cacao.También entre el cargamento había un pequeño número de mujeres y niños, probablemente destinados a ser vendidos como esclavos, al igual que varios remeros. Los europeos saquearon todo lo que les interesó de entre el cargamento y se apoderaron del anciano capitán maya para que sirviera de intérprete; luego se permitió que la canoa continuara su camino. Es probable que las noticias de los piratas extranjeros en el Caribe pasaran a lo largo de las rutas comerciales mayas.

Pocos días después de este primer encuentro, el 14 de agosto de 1502, Colón llegó a tierra firme de Honduras. Echó el ancla en un lugar al que llamó Punta Caxinas, luego conocido generalmente como el Cabo de Honduras, cerca de la actual ciudad de Trujillo. Reclamó la posesión del territorio para el rey de España, y los habitantes de la costa lo saludaron de manera amistosa. Después de esto navegó hacia el este a lo largo de la costa, luchando contra vientos y tormentas durante un mes, hasta que la costa se volvió hacia el sur por lo que ahora es la costa este de Honduras, y entró en aguas más tranquilas. Los españoles llamaron a este punto Cabo Gracias a Dios, dando gracias por su liberación de las tormentas.Colón navegó hacia el sur hasta Panamá, antes de regresar al Mar Caribe para naufragar frente a Jamaica, antes de ser rescatado y llevado a La Española, y desde allí regresar a España.

Primeras expediciones

Las primeras cuatro décadas de la conquista fueron un período turbulento; el dominio de Honduras no se logró hasta 1539. Los focos iniciales de asentamiento español fueron Trujillo, Gracias a Dios y las áreas alrededor de Comayagua y San Pedro. A diferencia de México, donde las estructuras de poder indígena centralizado ayudaron a la rápida conquista, no había una organización política unificada para derrocar; esto dificultó la incorporación del territorio al Imperio español. A veces, los españoles conquistaban un área y avanzaban, solo para que inmediatamente se rebelara o masacrara a los colonizadores españoles.Los esfuerzos españoles iniciales se concentraron en establecer una presencia a lo largo de la costa del Caribe, con la fundación de asentamientos como Buena Esperanza, San Gil de Buena Vista, Triunfo de la Cruz y Trujillo. Poco después, las expediciones comenzaron a penetrar tierra adentro, contra la dura resistencia indígena. En 1522, los nativos del Valle de Olancho se levantaron y masacraron a las fuerzas de ocupación españolas.

Las luchas internas españolas también obstaculizaron la conquista. En 1522, Gil González Dávila y Andrés Niño parten de Panamá por la costa del Pacífico. Durante esta primera expedición, exploraron la costa sur de lo que sería Honduras, ingresando al Golfo de Fonseca. A su regreso a Panamá, el gobernador de Castilla del Oro, Pedro Arias Dávila (más conocido con el nombre de Pedrarias Dávila) decidió reclamar el territorio que habían explorado. Mientras Gil González Dávila estaba en Santo Domingo organizando una nueva expedición a Centroamérica, Pedrarias Dávila envió a Francisco Hernández de Córdoba para establecer su jurisdicción sobre la región.El asentamiento español en Nicaragua se concentró a lo largo de la costa del Pacífico, y Honduras se vio como una mejor ruta hacia el Caribe y España en lugar de una ruta interior a través de Nicaragua. Esto provocó enfrentamientos jurisdiccionales entre las dos provincias.

Conquistas rivales en la década de 1520

Un año después del descubrimiento del golfo de Fonseca por Gil González Dávila, varias expediciones españolas parten para conquistar el territorio de Honduras. Estas expediciones se lanzaron hacia el sur desde México y Guatemala, y hacia el norte desde Panamá y Nicaragua; sus capitanes rivales se enfrentaron en Honduras, lo que resultó en intentos de conquista de los nativos marcados por batallas entre fuerzas españolas en competencia y luchas internas dentro de grupos españoles individuales. Los diversos grupos españoles también desplegaron auxiliares indígenas para apoyar sus esfuerzos.

En 1523, Hernán Cortés organizó dos expediciones hacia Centroamérica desde México, una por tierra y otra por mar. Encargó el primero a Pedro de Alvarado y el segundo a Cristóbal de Olid. Alvarado inició la conquista de Guatemala y luego emprendió una expedición a Honduras. Olid inició la conquista del interior de Honduras, llegando en 1524, pero pronto se instaló independientemente de Cortés.

Expedición de Gil González Dávila desde La Española, 1524

Gil González Dávila partió de Santo Domingo a principios de 1524, con la intención de explorar la costa caribeña de Nicaragua. Su rumbo lo llevó a la costa norte de Honduras, donde fue acosado por una tormenta. Para aligerar la carga de sus barcos, ordenó que se arrojaran por la borda varios caballos. Este hecho dio lugar a que el lugar se denominara Puerto de Caballos ("Puerto de los Caballos"). González Dávila desembarcó en la costa norte, con autorización del rey para conquistar Honduras, tras haber enviado el quinto real de sus ganancias de las campañas de Panamá y Nicaragua, suma que ascendía a 112.524 castellanos de oro. Puerto de Caballos se convirtió más tarde en un importante punto de partida para la colonización de la región.

Desde Puerto de Caballos, Gil González navegó hacia el oeste a lo largo de la costa hasta la Bahía de Amatique y fundó un asentamiento español cerca de la desembocadura del Río Dulce, dentro de la actual Guatemala, al que llamó San Gil de Buena Vista. Lanzó una campaña de conquista en la región montañosa que divide a Honduras de Guatemala. González dejó a algunos de sus hombres bajo el mando de Francisco Riquelme en San Gil de Buena Vista y navegó de regreso al este a lo largo de la costa hasta un punto al este del Cabo de Honduras (cerca de la actual Trujillo). Desde allí marchó tierra adentro en busca de una ruta hacia el Océano Pacífico.Los colonos de San Gil de Buena Vista no prosperaron y pronto buscaron un lugar más hospitalario. Se reasentaron en el importante pueblo indígena de Nito, cerca de la desembocadura del río Dulce.

Expedición de Francisco Hernández de Córdoba desde Nicaragua, 1524

Pedrarias Dávila, que se había establecido en Castillo del Oro, envió a su lugarteniente Francisco Hernández de Córdoba a Nicaragua para extender su autoridad sobre esa región. Mientras estaba allí, Hernández de Córdoba recibió noticias de una nueva presencia española en el norte. Gil González Dávila estaba en el Valle de Olancho cuando recibió la noticia de que Hernández de Córdoba estaba en algún lugar cercano. Hernández de Córdoba envió una avanzada encabezada por Gabriel de Rojas, a quien González Dávila recibió en paz. González instruyó a Rojas que ni Pedrarias Dávila ni Hernández de Córdoba tenían derechos sobre el territorio y que González no les permitiría realizar ninguna acción allí. Rojas informó a Hernández de Córdoba, quien inmediatamente envió soldados de Nicaragua bajo el mando de Hernando de Soto para capturar a González Dávila.Las fuerzas de González Dávila se enfrentaron con las de Soto en Toreba en Olancho; se desconoce el sitio exacto de la batalla, pero probablemente estuvo cerca del asentamiento moderno de Silca.Hernando de Soto acampó en Toreba, donde González Dávila lo tomó por sorpresa con un asalto nocturno apoyado por caballería, ballesteros y arcabuceros. Varios hombres de Soto murieron en los combates que siguieron, hasta que González pidió la paz, lo que le dio tiempo a González para que llegaran los refuerzos, momento en el que González lanzó un nuevo asalto. González Dávila logró capturar a Soto, junto con 130.000 pesos. Aunque había ganado el día, González sabía que era poco probable que Hernández de Córdoba dejara las cosas tranquilas, y también recibió noticias de que Cristóbal de Olid había llegado a la costa norte. No deseando estar rodeado de rivales españoles hostiles, González liberó a Soto y corrió hacia el norte con diez jinetes y veinte infantes.

Expedición de Cristóbal de Olid desde México, 1524

Cristóbal de Olid zarpó de México en enero de 1524, haciendo escala en Cuba para recoger los suministros que Hernán Cortés le había apartado. El gobernador de Cuba, Diego Velázquez, era enemigo de Cortés y persuadió a Olid para que se apoderara de Honduras. Olid llegó al norte de Honduras a principios de mayo, a cierta distancia al este de Puerto de Caballos. Desembarcó con 360 españoles y 22 caballos, y fundó Triunfo de la Cruz, todavía conocido con este nombre, cerca del moderno puerto de Tela. Reclamó el nuevo territorio en nombre de Cortés, pero después de fundar el nuevo pueblo lo rechazó abiertamente, con el apoyo de la mayoría de sus hombres. Luego llevó a cabo una campaña de conquista en lo que ahora es el occidente de Honduras, subyugando a los poblados pueblos de Naco y Tencoa, que hicieron poco para resistir.

Lucha por Honduras

Había ahora cuatro demandantes de jurisdicción sobre Honduras. Gil González Dávila ostentaba autoridad real sobre la provincia. Pedrarias Dávila reclamó jurisdicción por derecho de las expediciones que había enviado al mando de Hernando de Soto y Francisco Hernández de Córdoba. Hernán Cortés reclamó jurisdicción por derecho de la expedición que había enviado al mando de Cristóbal de Olid y del propio Olid. Eventualmente aparecería un quinto demandante en la forma de la Real Audiencia de Santo Domingo, que intentaría establecer su propio control político directo sobre la provincia. Estos pretendientes rivales inevitablemente produjeron traición, conflicto y guerra civil abierta entre las facciones españolas.

Al enterarse de la rebelión de Olid y de su enfrentamiento con González, Cortés envió a su primo Francisco de las Casas para que alineara a los capitanes rivales. Cortés confiaba en que la mayoría de los hombres de Olid acudirían a Las Casas y solo le asignó unos 150 hombres para la expedición. Las Casas llegó a Triunfo de la Cruz cuando Olid se preparaba para atacar a Gil González Dávila, que estaba en el valle de Naco.

González y Olid habían llegado a un acuerdo incómodo, sin querer chocar abiertamente con el otro. Sin embargo, los hombres de Olid superaban en número a los de su rival, y González había cometido el error de dividir sus fuerzas cuando había dejado a la mayoría de sus compañeros a orillas del río Dulce; Olid envió a uno de sus capitanes, Pedro de Briones, a atacar una parte de las fuerzas de González, mientras Olid preparaba sus barcos para navegar por la costa y atacar otros destacamentos. Briones debilitó rápidamente la posición de González y capturó a la mitad de sus hombres. En este punto, la flota de Las Casas apareció frente a la costa.

Olid trató de evitar que Las Casas desembarcara y envió apresuradamente un mensaje para llamar a Briones. Las dos flotas españolas pronto abrieron fuego entre sí mientras Olid intentaba negociar una tregua para retrasar Las Casas en alta mar hasta que Briones regresara. Las Casas enviaba mensajes en secreto a Briones, intentando comprar su apoyo contra Olid. Briones, velando por sus propios intereses, retrasó su regreso. En este punto, la flota de Las Casas fue atrapada en una tormenta repentina y naufragó en la costa hondureña, matando a algunos de los hombres de Las Casas. Los sobrevivientes fueron capturados por Olid.

A continuación, Olid marchó tierra adentro hasta el valle de Naco. Uno de sus capitanes tomó por sorpresa a González Dávila y sus hombres y los hizo marchar bajo vigilancia de regreso a Naco, donde fueron encarcelados. Ahora que Olid había ganado la partida, Briones temió su venganza por no acudir en su apoyo y juró lealtad a Hernán Cortés. Olid encarceló a Las Casas en Naco con González.

Olid envió a Briones a conquistar más territorio. En cambio, Briones marchó hacia la Nueva España con sus fuerzas, llegando a las tierras altas de Guatemala en la primera mitad de 1525, donde sus hombres ayudaron en las campañas de Pedro de Alvarado contra los mayas de las tierras altas. En 1525, la Real Audiencia de Santo Domingo, con sede en La Española, envió a Pedro Moreno a Honduras en un intento por separado de mediar entre Olid y González.

Muerte de Cristóbal de Olid

Olid trató a González y Las Casas más como invitados de honor que como prisioneros. El abandono de Honduras por parte de Pedro de Briones resultó en un debilitamiento significativo de las fuerzas de Olid. Las Casas y González Dávila aprovecharon esta oportunidad, y la excesiva confianza de Olid en sus prisioneros, para atacar a Olid y escapar de su encierro. Una vez libres, esperaban el apoyo de Briones. Aprovechando la oportunidad, González y Las Casas atacaron a Olid una noche y lo hirieron gravemente. Olid logró escapar y se escondió en una choza india, pero fue rápidamente encontrado y sometido a un juicio rápido.

Olid fue ejecutado degollado en la plaza de Naco. Tras la muerte de Olid, las relaciones españolas con los naturales de Naco se deterioraron notablemente. Los indios estaban cada vez más reacios a proporcionar alimentos y otros suministros a los españoles, y la mayoría de los españoles abandonaron el asentamiento y regresaron a México o se reasentaron en otras partes de Honduras. Posteriormente, un tribunal de México condenó a Las Casas y González Dávila por la ejecución de Olid, pero ninguno de los dos fue castigado.

Fundación de Trujillo, 1525

Con la muerte de Olid, Las Casas declaró la jurisdicción de Cortés sobre la colonia. Los españoles que quedaban en Honduras se dividieron en varios grupos. La mayoría permaneció en el territorio, al mando de Francisco de las Casas. Las Casas consideró inadecuado el puerto de Triunfo de la Cruz, por lo que planeó su traslado a Puerto de Caballos. Las Casas estaba impaciente por regresar a la Nueva España, por lo que entregó el mando de la provincia a Juan López de Aguirre y lo autorizó a reubicar el puerto. Las Casas regresó a México por la costa del Pacífico de Guatemala;se llevó consigo a Gil González y encontró en Guatemala a Pedro de Briones, a quien ahorcó por traidor. López de Aguirre rechazó Puerto de Caballos como ubicación de la nueva ciudad y, en cambio, navegó hacia el este con la mitad de sus hombres hasta el Cabo de Honduras, cerca de donde Colón había desembarcado por primera vez. El resto de su gente siguió al este a pie. López de Aguirre no los esperó y se hizo a la mar, abandonando Honduras. Cuando llegó el grupo de tierra, aunque preocupado por la deserción de López de Aguirre, se establecieron en Trujillo como estaba previsto. El pueblo fue fundado en mayo de 1525, en la bahía protegida más grande de la costa caribeña de América Central.

Pedro Moreno, enviado desde la Audiencia de Santo Domingo en La Española, llegó a Honduras poco después de la fundación de Trujillo. Encontró a cuarenta colonos en un estado desesperado, carentes de armas y provisiones. Todavía quedaban en Nito algunos españoles más, los restos de los hombres de González Dávila, donde su situación era aún peor. Los vecinos de Trujillo pidieron ayuda a Moreno, que les concedió con la condición de que renunciaran a Cortés, aceptaran la jurisdicción de la Audiencia de Santo Domingo y acordaran tomar a Juan Ruano, uno de los ex oficiales de Olid, como Magistrado Mayor. Moreno renombró a Trujillo como Ascensión, y envió mensajes a Hernández de Córdoba, quien estaba en Nicaragua, pidiéndole que renunciara a su lealtad a Pedrarias Dávila y jurara lealtad a Santo Domingo. Moreno luego regresó a Hispaniola, prometiendo enviar ayuda.

Hernán Cortés, 1525-1526

Hernán Cortés solo recibió informes esporádicos de acontecimientos en desarrollo en Honduras, y se impacientó por su incorporación a su mando. Con la esperanza de descubrir nuevas riquezas, decidió viajar personalmente a Honduras. Cortés salió de Tenochtitlán el 12 de octubre de 1524 con 140 soldados españoles, 93 de ellos a caballo, 3000 guerreros mexicanos, 150 caballos, una piara de cerdos, artillería, municiones y otros pertrechos. En el camino, reclutó 600 arrieros chontales mayas. Durante el arduo viaje desde el lago Petén Itzá hasta el lago Izabal, ambos ahora en Guatemala, Cortés perdió muchos hombres y caballos. Cruzó el río Dulce hasta el asentamiento de Nito, en algún lugar de la bahía de Amatique, con una docena de compañeros, donde encontró los restos casi muertos de hambre de los colonos de Gil González Dávila, quienes lo recibieron con alegría.Cortés esperó allí a que el resto de su ejército se reagrupara durante la próxima semana y exploró el área local en busca de suministros. En ese momento, los restos de la expedición de Cortés se redujeron a unos pocos cientos. Cortés envió a algunos de los colonos de González Dávila al sur, al valle de Naco, que fue rápidamente pacificado bajo el mando de Gonzalo de Sandoval, uno de los lugartenientes de Cortés. Cortés luego abandonó los intentos de colonizar Nito y navegó a Puerto de Caballos con toda su compañía.

Cortés llegó a Honduras en 1525, trayendo consigo ganado. Cortés reclamó jurisdicción sobre Honduras, aunque aún se desconocía su extensión. Rápidamente impuso su autoridad sobre las facciones españolas rivales allí, así como sobre algunos grupos nativos. Fundó el asentamiento de Natividad de Nuestra Señora cerca del Puerto de Caballos, instaló allí a cincuenta colonos y puso al mando a Diego de Godoy. Cortés luego navegó hacia Trujillo. Las condiciones en Natividad eran insalubres y la mitad de los colonos españoles sucumbieron rápidamente a las enfermedades. Con el permiso de Cortés, el resto se trasladó tierra adentro al fértil Valle de Naco, donde Sandoval había establecido con seguridad una presencia española.

Cortés encontró que los asuntos en Trujillo eran satisfactorios desde la partida de Moreno y envió cartas a Santo Domingo en un esfuerzo por obtener el reconocimiento de su jurisdicción sobre la colonia. Envió barcos a Cuba y Jamaica para traer suministros, incluidos animales domésticos y plantas para el cultivo. Cortés envió a su primo Hernando de Saavedra tierra adentro, y superó la resistencia local para poner varios distritos bien poblados bajo el control español. Los líderes indígenas viajaron de todas partes para jurar lealtad a Cortés, a quien consideraban más justo en sus tratos que otros capitanes españoles. Con la aplicación de la diplomacia, el trato moderado de los nativos y la juiciosa aplicación de la fuerza, Cortés reforzó el control español sobre Honduras.

Subyugación de los nahuas del norte

Mientras estaba en Trujillo, Cortés recibió mensajeros de Papayeca, un gran pueblo indígena a unas siete leguas de distancia, y de Champagua (ahora conocida como Chapagua), otro pueblo cercano. Ambos asentamientos estaban habitados por nahuas. Cortés registró los nombres de dos gobernantes nahuas como Pizacura y Mazatl.Pizacura se resistió a las propuestas de Cortés y se negó a jurar lealtad; Cortés envió caballería e infantería españolas, acompañadas de gran número de indios auxiliares. Lanzaron un ataque nocturno contra el pueblo de Pizacura en el valle de Agalta y capturaron al líder nahua con cien de su gente. La mayoría fueron esclavizados, mientras que Pizacura fue retenido prisionero con otros dos nobles y un joven de quien Cortés sospechaba que era el verdadero líder de su pueblo. Pizacura afirmó que su resistencia fue instigada por Mazatl, quien se opuso a la paz con los invasores españoles. Cortés capturó a Mazatl y le pidió que ordenara a sus súbditos que regresaran a sus pueblos abandonados. Mazatl se negó, por lo que Cortés lo ahorcó en Trujillo.

Gabriel de Rojas y Gonzalo de Sandoval en Olancho

Gabriel de Rojas todavía estaba en Olancho, y los informantes nativos le dijeron que los españoles recién llegados a Trujillo. Envió una carta y obsequios con mensajeros, quienes se encontraron con Gonzalo de Sandoval, quien estaba imponiendo el control español sobre Papayeca en ese momento, luego procedió hacia Cortés en Trujillo. Cortés al principio respondió de manera amistosa a las propuestas de Rojas. El partido de Rojas intentaba expandir el territorio nicaragüense de Hernández de Córdoba; al encontrar resistencia nativa, sus hombres comenzaron a saquear el distrito y esclavizar a los habitantes.Al recibir quejas de los informantes nativos, Cortés envió a de Sandoval con diez jinetes para entregar papeles a Rojas, ordenándole salir del territorio y liberar a los indios y sus bienes que había incautado. Sandoval tenía órdenes de capturar a Rojas o expulsarlo de Honduras, pero en el evento no pudo hacerlo debido a la intervención de otros españoles presentes que intentaron calmar la situación. Mientras los dos grupos aún estaban reunidos, Rojas recibió órdenes de Francisco Hernández de Córdoba para regresar a Nicaragua para ayudarlo contra sus capitanes rebeldes, mientras que Sandoval regresó para enfrentar el descontento de Cortés.

Hernández de Córdoba envió una segunda expedición a Honduras, llevando cartas a la Real Audiencia de Santo Domingo ya la Corona, en busca de una buena ubicación para un puerto en la costa del Caribe, para proporcionar un vínculo con Nicaragua. La expedición fue interceptada y capturada por Sandoval, quien envió a parte del grupo nicaragüense de regreso a Cortés en Trujillo. Informaron a Cortés del plan de Hernández de Córdoba de instalarse en Nicaragua independientemente de Pedrarias Dávila en Panamá. Cortés respondió cortésmente y ofreció provisiones mientras la expedición pasaba por Honduras, pero envió cartas aconsejando a Hernández de Córdoba que permaneciera leal a Pedrarias Dávila.

Hernando de saavedra

Hernán Cortés estaba preocupado por la noticia de que sus enemigos en la Nueva España estaban tomando el control de México; cuando Cortés recibió noticias de que Pedro Moreno pronto llegaría a Honduras con muchos colonos y documentos oficiales de la Real Audiencia de Santo Domingo, decidió no seguir explorando y en su lugar regresó a México, partiendo el 26 de abril de 1526. Se llevó a Pizacura a México. con él, donde murió poco después de una enfermedad mortal. Gonzalo de Sandoval también regresó a México, marchando por tierra vía Guatemala. Cortés instaló a su primo Hernando de Saavedra como gobernador del nuevo territorio y dejó a Saavedra con instrucciones de tratar a los nativos con justicia;sin embargo, las acciones de Saavedra reabrieron divisiones subyacentes entre grupos rivales de colonos. Saavedra rápidamente estableció el dominio sobre lo que ahora es el departamento de Olancho; envió a Bartolomé de Celada tierra adentro para encontrar una buena ubicación para una nueva ciudad española. Fundó Frontera de Cáceras en la sabana del valle de Olancho, cerca de los pueblos indígenas de Telica y Escamilpa, dentro del territorio disputado entre Honduras y Nicaragua.

Mientras tanto, Pedrarias Dávila viajó a Nicaragua desde Panamá, ejecutó a Hernández de Córdoba y tomó el control directo de la provincia. Reclamó Honduras para sí mismo y envió varias expediciones al Valle de Olancho. Saavedra exigió la retirada de Pedrarias Dávila y recibió a cambio mensajes conciliadores.Luego, Dávila lanzó un ataque sorpresa contra los partidarios de Cortés, capturó a varios de ellos en Olancho y luego marchó hacia el norte con la intención de lanzar un ataque contra Puerto de Caballos. Saavedra recibió noticias del asalto hacia el norte y envió una fuerza mayor para contrarrestar a los capitanes de Pedrarias Dávila. Después de las negociaciones, ambas fuerzas acordaron retirarse. En el evento, la fuerza de Dávila incumplió el acuerdo y se dividió en dos. Una parte continuó su marcha hacia Puerto de Caballos mientras que la otra volvió a Olancho para fundar un asentamiento y ocupar el valle de Pedrarias Dávila.

Las fuerzas de Pedraria Dávila en el valle de Olancho trataron con dureza a los indígenas, provocando que los indios se levantaran contra ellos en toda la provincia. Atacaron el asentamiento recién fundado y mataron a muchos de los españoles allí, incluido su oficial al mando. Los sobrevivientes españoles huyeron y encontraron refugio con un líder indígena que no se había unido a la revuelta. Los nativos del norte lanzaron un asalto abrumador sobre Natividad de Nuesta Señora cerca de Puerto Caballos, lo que obligó a los españoles a resistir en una fortaleza natural y enviar una solicitud de refuerzos a Saavedra, quien no pudo prescindir de ningún hombre para relevarlos. Los hombres de Pedrarias Dávila que marchaban para atacar Puerto de Caballos regresaron a Olancho y encontraron que el asentamiento español allí había sido saqueado.

Hernando de Saavedra protestó contra la agresión de Pedrarias Dávila pero consideró que sus propias fuerzas eran insuficientes para atacar a los hombres de Dávila en Olancho. Dávila a su vez envió mensajeros para exigir que Saavedra y el cabildo de Trujillo se sometieran a su gobierno. La Corona española se estaba interesando ahora directamente en el caótico estado de cosas en América Central. Se estaban esforzando por colocar a los funcionarios de la Corona como gobernadores y creando organizaciones coloniales como las audiencias (tribunales) para imponer un gobierno absoluto sobre los territorios reclamados por España. Al hacerlo, puso fin a la era de los conquistadores distinguidos que se erigieron como señores de los territorios que habían conquistado. El 30 de agosto de 1526, Diego López de Salcedo fue designado por la Corona como gobernador de Honduras.Salió de Santo Domingo a principios de septiembre y la Audiencia ordenó a todos los pretendientes rivales que salieran de la colonia.

Las autoridades de la corona intentan tomar el control, 1526-1530

Diego López de Salcedo zarpó de Santo Domingo con dos barcos, transportando gran número de soldados, así como provisiones y ropa que pretendía vender a los colonos. Vientos contrarios retrasaron a López de Salcedo frente a Jamaica durante un mes; finalmente desembarcó en Trujillo el 26 de octubre de 1526, después de un largo enfrentamiento con Hernando de Saavedra que casi llegó a la violencia. Por fin Saavedra se convenció de que López de Salcedo había sido autorizado directamente por la Corona y le permitió desembarcar.

López de Salcedo tenía órdenes de investigar el estado de cosas en la conflictiva provincia y tomar las medidas necesarias para imponer el orden. Él y sus sucesores inmediatos promovieron sus propias ambiciones personales sobre el buen gobierno de Honduras, sembrando división entre los colonos e instituyendo políticas duras contra la población indígena. En 1527 los nativos se rebelaron contra su trato brutal. El castigo impuesto a los indios rebeldes sólo sirvió para incitar a más revueltas. López de Salcedo arrestó a Saavedra y sus partidarios y los envió a Santo Domingo para ser juzgados por la Real Audiencia. Los prisioneros tomaron el control del barco y zarparon hacia Cuba.

Una vez instalado López de Salcedo como gobernador, llegaron los emisarios que había enviado Pedrarias Dávila, esperando encontrar a Saavedra. Aunque no se atrevieron a presentar las demandas de Dávila a un representante de la Corona, López de Salcedo los hizo encarcelar. Cuando la Corona nombró al nuevo gobernador, no había definido los límites de Honduras. Pedrarias Dávila había sido sustituido por un representante de la Corona en julio de 1526; esto llevó a López de Salcedo a reclamar jurisdicción sobre Nicaragua, con base en las acciones de Gil González Dávila y Hernán Cortés. Dejó algunos hombres al mando de Francisco de Cisneros en Trujillo y marchó con 150 hombres para imponer su autoridad sobre Nicaragua.

Disturbios nativos, 1528

López de Salcedo trasladó a Trujillo cuesta arriba desde su anterior ubicación pantanosa. En 1528, López de Salcedo pasó un mes en el Valle de Olancho, que en este momento probablemente estuvo habitado por Pech. Trató de poner a los habitantes bajo su control, animándolos a prepararse para resistir futuras incursiones españolas.Ahorcó a varios líderes indígenas que habían tomado parte en el ataque a la Natividad de Nuestra Señora e impuso obligaciones tan duras a los indígenas que quemaron sus aldeas y sus cultivos y huyeron a las montañas. En Olancho, López de Salcedo se enfrentó sin éxito a los españoles rivales que encontró aún allí. El malestar entre los nativos se extendió ampliamente, desde Comayagua hasta el sur de Nicaragua, causando dificultades para conseguir provisiones y presentando un peligro constante para la expedición. Sin embargo, siguió adelante hasta León, en Nicaragua. Aproximadamente en este momento, Pedrarias Dávila fue nombrado gobernador de Nicaragua después de protestar enérgicamente por su pérdida de la gobernación de Castilla del Oro.

Mientras López de Salcedo estuvo en Nicaragua, Francisco de Cisneros no pudo establecer su autoridad sobre Trujillo y sus ciudadanos pronto lo depusieron. López de Salcedo envió mensajes designando a Diego Méndez de Hinostrosa como su lugarteniente, pero sus opositores encarcelaron al nuevo designado y lo reemplazaron por Vasco de Herrera, uno de los regidores del consejo municipal de Trujillo. Vasco de Herrera envió una expedición al Valle de Olancho para subyugar a los nativos, acosando a la población local y esclavizando a muchos indígenas.

Encarcelamiento y muerte del primer gobernador, 1528-1530

Pedrarias Dávila viajó desde Panamá para asumir el mando de Nicaragua y fue recibido en todas partes como el gobernador legítimo. López de Salcedo intentó salir de la provincia y regresar a Honduras, pero los partidarios de su rival se lo impidieron. Pedrarias Dávila arrestó a López de Salcedo en marzo de 1528 y lo obligó a ceder parte de su territorio, aunque el monarca español rechazó posteriormente el asentamiento. Dávila mantuvo preso a López de Salcedo durante casi un año. Lo liberó luego de llegar a un acuerdo con mediadores, en el cual los límites jurisdiccionales de Honduras quedaron definidos por la costa del Caribe que se extiende desde Puerto de Caballos por el oeste hasta Cabo Gracias a Dios por el este y se extiende tierra adentro en forma de triángulo.Este acuerdo resolvió efectivamente todas las disputas jurisdiccionales con Nicaragua; Las disputas fronterizas con Guatemala siguieron siendo un problema. López de Salcedo regresó a Honduras a principios de 1529 como un hombre quebrantado; no pudo resolver la disputa entre Diego Méndez de Hinostrosa y Vasco de Herrera, y muchos vecinos de Trujillo lo despreciaron. Para restablecer su reputación, organizó una gran expedición para poblar el valle de Naco, donde se había descubierto oro. López de Salcedo, debilitado por sus calamidades, no vivió para encabezar la expedición; murió a principios de 1530.

Resistencia ch'orti', 1530-1531

En el momento de la conquista, Q'alel era un gobernante de los mayas Ch'orti' de lo que ahora es el oeste de Honduras. Q'alel era el señor de Copán, un pueblo cercano al actual Rincón del Jicaque, que no debe confundirse con el sitio arqueológico. Q'alel fortificó Copán con una fuerte empalizada de madera y un foso circundante, y reunió un ejército de 30.000 guerreros para expulsar a los españoles. El asalto español provino de la dirección de Guatemala, después de los ataques de Ch'orti' contra los colonos españoles allí. A principios de 1530, Pedro de Alvarado envió un destacamento de tropas españolas con aliados indígenas para sofocar la resistencia en sus fronteras, al mando de Hernando de Chávez, Jorge de Bocanegra y Pedro Amalín.Q'alel rechazó a los mensajeros que exigían su sumisión. Las fortificaciones Ch'orti' fueron lo suficientemente fuertes como para mantener a raya a los españoles y sus auxiliares indígenas durante varios días, pero finalmente lograron cruzar el foso y romper la empalizada, derrotando a los defensores. La resistencia ch'orti' fue aplastada al año siguiente y la mayor parte de la lucha terminó en abril de 1531.

Anarquía

Después de 1530, fueron los propios colonos quienes detentaron las llaves del poder, instalando nuevos gobernadores y destituyéndolos de sus cargos. Para 1534, la colonia española en Honduras estaba a punto de colapsar. Trujillo tenía una población de menos de doscientos; era el único asentamiento español en Honduras y se había conquistado muy poco territorio más allá del propio pueblo. Los españoles estaban acosados ​​por luchas internas y habían provocado levantamientos indígenas generalizados. Simultáneamente, la población nativa se había derrumbado como resultado de enfermedades, malos tratos y la exportación de grandes cantidades para trabajar en las plantaciones de azúcar de las islas del Caribe.

Antes de morir, López Salcedo nombró al contador (cajero, escribano) Andrés de Cerezeda como su sucesor. Cerezada no pudo imponer su autoridad sobre los residentes de Trujillo, con dos pretendientes rivales luchando por el poder. Vasco de Herrera fue apoyado por el ayuntamiento y fue lo suficientemente fuerte como para obligar a Cerezeda a aceptar un compromiso para compartir el poder. En realidad, fue Vasco de Herrera quien ejerció la verdadera autoridad sobre la provincia.

La expedición al Valle de Naco, organizada por López de Salcedo antes de morir, llegó a su destino y fundó un nuevo asentamiento, denominado Nuestra Señora de la Encarnación. Al mismo tiempo, el capitán español Alonso Ortiz pacificaba a los inquietos indígenas de un distrito cercano a Trujillo. Al principio los nativos huyeron, pero él los persuadió para que regresaran a sus hogares.

La hostilidad entre las facciones españolas rivales en Trujillo continuó y Vasco de Herrera no pudo unir a los colonos detrás de él. Decidió que la mejor opción sería fundar un nuevo pueblo y posiblemente abandonar Trujillo. Cerezeda se opuso a él en todo momento, creyendo que esto conduciría a la ruina de la empresa española en Honduras. Los nativos que trabajaban en las minas cerca de Trujillo se rebelaron contra su excesiva carga fiscal y mataron a varios españoles. Vasco de Herrera aprovechó esta oportunidad como excusa para lanzar una expedición punitiva, pero en cambio marchó tierra adentro en un intento de fundar otra colonia. Los nahuas de Papayeca se rebelaron contra la crueldad excesiva de Andrés de Cereceda bajo su líder Picecura y huyeron a los páramos. En 1531, Vasco de Herrera intentó traerlos de vuelta a sus asentamientos.

Muertes de Vasco de Herrera y Méndez de Hinostrosa

Cerezeda salió temporalmente de Trujillo y, con Vasco de Herrera también fuera, Méndez de Hinostrosa intentó tomar el poder único. Vasco de Herrera finalmente regresó, pero había dejado a muchos de sus soldados luchando contra la resistencia nativa en el Valle de Olancho, dirigidos por su hermano Diego Díaz de Herrera. Vasco de Herrera ordenó que se ejecutara a Méndez de Hinostrosa, pero buscó refugio en una iglesia y sus partidarios pronto se unieron a él, superando en número a los hombres de Vasco de Herrera en Trujillo. Cerezeda regresó a Trujillo e intentó mediar entre las facciones opuestas,pero Vasco de Herrera fue asesinado y Méndez de Hinostrosa se apoderó del pueblo. Cerezeda se negó a reconocerlo y ambas partes enviaron mensajes urgentes a Diego Díaz de Herrera en Olancho, solicitando su apoyo; muchos de sus hombres expresaron su apoyo a Méndez de Hinostrosa. Cerezeda actuó rápidamente y estallaron feroces combates en Trujillo. Cerezeda capturó a Méndez de Hinostrosa y lo decapitó. Finalmente, después de un año de luchas internas españolas, Cerezeda emergió como único gobernador de Honduras.

Nuevas llegadas españolas, 1532-1533

La Corona respondió a los informes de anarquía en Honduras nombrando al anciano Diego Alvítez como gobernador real. La flota de Alvítez naufragó a unas leguas de Trujillo a fines de octubre de 1532 y terminó su viaje a pie. Cuando llegó a la capital colonial, poco después de que Cerezeda se hiciera cargo en exclusiva, estaba al borde de la muerte. El 2 de noviembre nombró a Cerezeda como gobernador interino y murió poco después. Volvieron a formarse facciones enfrentadas, una de ellas encabezada por Diego Díaz de Herrera, y Cerezeda se aferró al poder con gran dificultad. Para estabilizar la provincia, organizó otra expedición para poblar el valle de Naco.Envió un capitán con sesenta soldados al sur y tenía la intención de seguirlo con refuerzos, pero se retrasó en Trujillo por informes de una expedición española que se acercaba a lo largo de la costa desde el oeste. Los recién llegados iban encabezados por Alonso d'Ávila, uno de los oficiales de Francisco de Montejo, que había sido nombrado adelantadode Yucatán. Ávila había estado intentando establecer una ciudad española en el lado este de la península de Yucatán, pero la resistencia nativa lo había expulsado. Como toda la región estaba en guerra con los españoles, Ávila no pudo regresar a Montejo y, en cambio, recorrió la costa caribeña en canoas, buscando un lugar adecuado para establecer un nuevo asentamiento. Cuando llegó a Puerto de Caballos, su expedición se encontraba en un estado peligroso. Ávila pidió ayuda a Cerezeda, y este último envió suministros al grupo asediado. Ávila y sus hombres llegaron finalmente a Trujillo a principios de 1533.

Ávila tenía planes de establecer un asentamiento a nombre de Montejo cerca de Puerto de Caballos, pero sabía que estaba dentro de la jurisdicción de Honduras y que Cerezeda nunca apoyaría tal movimiento. En cualquier caso, la situación en Trujillo era demasiado precaria para que Cerezeda apoyara una gran expedición. Ávila se vio envuelto en la política fraccional del pueblo, poniéndose del lado de Diego Díaz de Herrera. Después de un tiempo decidió salir de Honduras, y tomó pasaje con la mayoría de sus hombres en un barco que hizo escala en Trujillo, el cual los llevó de regreso a Yucatán. Algunos de los hombres de Ávila se quedaron y se instalaron en Trujillo, donde la situación siguió deteriorándose.

Reorganización como Honduras-Higueras, y licencias de conquista

En 1532, Pedro de Alvarado, gobernador de Guatemala, recibió autorización real para conquistar el área general de Higueras, a fin de establecer un puerto caribeño para Guatemala. Menos de un año después de que se le diera permiso a Alvarado, el entonces gobernador de Honduras e Higueras, Diego Alvítez, recibió la autorización real para pacificar y colonizar el valle de Naco y el área alrededor de Puerto de Caballos. Poco después, en 1533, se le concedió a Francisco de Montejo, gobernador de Yucatán, la gobernación de una gran extensión que se extendía desde el Golfo de México hasta el río Ulúa, Naco y Puerto de Caballos, mientras que ni Alvarado ni Alvítez se habían establecido en esos territorios. regiones. Al mismo tiempo,Efectivamente, los tres gobernadores tenían permiso real para conquistar y poblar la misma región general y podían interpretar las autorizaciones reales como quisieran.

En 1534, la Corona española reorganizó el área de Honduras en la Provincia de Higueras e Cabo de Honduras ("Provincia de Higueras y Cabo de Honduras"). La porción occidental, desde el Golfo Dulce, ahora en Guatemala, hasta el Valle de Ulúa y Naco, se definió como Higueras; la porción oriental era Honduras, incluyendo Trujillo, el Valle de Olancho, y extendiéndose hasta Cabo Camarón. Aunque organizado como dos territorios, en realidad comprendía una provincia, a menudo denominada Honduras-Higueras. En 1534, Honduras-Higueras fue sacada de la jurisdicción de la Nueva España, donde había estado desde fines de la década de 1520, y devuelta a la de la Audiencia de Santo Domingo.

Traslado de Cerezeda a Higueras, 1534

Cerezeda finalmente partió con su expedición al interior pero se vio obligado a regresar cuando Díaz de Herrera intentó abandonar Trujillo llevándose consigo a todos los colonos. Trujillo estaba ahora al borde del colapso; los españoles carecían de provisiones esenciales, y aunque habían llegado a Honduras más soldados españoles de los necesarios para derrocar a Perú, las amargas luchas internas españolas habían resultado en el colapso casi total de la colonia. Trujillo fue el único asentamiento español que quedó en el territorio y poseía menos de 200 habitantes españoles. Los ataques españoles a la población nativa les habían causado estragos, pero no lograron conquistar con éxito ningún territorio fuera de los alrededores inmediatos de Trujillo. El nivel de población nativa se derrumbó, con muchos indios vendidos como esclavos para abastecer la mano de obra en las plantaciones de las islas del Caribe. En 1533, una epidemia barrió a los nativos dentro del área reducida de control español, matando a la mitad de ellos. losEl sistema de encomiendas era disfuncional en la colonia, con pocos tributos y sin ricas minas de plata u oro. Muchos colonos habían oído hablar de las riquezas que se tenían en Perú y amenazaron con irse. Para 1534, la única región indígena ricamente habitada que quedaba era el valle de Naco; desesperado, Cerezeda una vez más planeó trasladar la colonia al oeste de Naco.

En marzo de 1534, Cerezeda dejó cincuenta españoles en Trujillo y se llevó a la mayoría en su expedición a Higueras, unos 130 hombres. Envió sesenta jinetes mixtos de caballería e infantería arreando ganado por tierra, mientras que Cerezeda viajó por mar con el resto. Los dos grupos se encontraron en Naco, donde se establecieron por algún tiempo. Eventualmente, la falta de suministros los obligó a seguir adelante, por lo que se mudaron al Valle de Sula, habitado por mayas. Allí fundaron Villa de Buena Esperanza ("Pueblo de Buena Esperanza"). El nuevo asentamiento estaba a 23 leguas de Puerto de Caballos, siete leguas de Naco y tres leguas del pueblo maya de Quimistán. Cerezeda envió incursiones de exploración al campo circundante para someter a los nativos y buscar metales preciosos. Este avance hacia el oeste de Cerezeda cambió el enfoque de la colonia española de Trujillo a Higueras.

La incursión de Cristóbal de la Cueva desde Guatemala

Al mismo tiempo que Cerezeda establecía una nueva base de operaciones en el occidente, Cristóbal de la Cueva ingresaba a Honduras desde Guatemala con 40 hombres, bajo las órdenes de Jorge de Alvarado, hermano de Pedro de Alvarado, quien se desempeñaba como gobernador mientras Pedro era luchando en ecuador De la Cueva buscaba establecer un puerto caribeño adecuado y un camino de conexión a Santiago de los Caballeros de Guatemala. Cerezeda interceptó al capitán guatemalteco y los dos llegaron a un acuerdo por el cual Cerezeda tomaría el mando del destacamento de soldados de De la Cueva, quienes lo ayudarían en sus esfuerzos por explorar y conquistar el área alrededor de Buena Esperanza. A cambio, Cerezeda establecería el puerto y el camino tierra adentro a Santiago de Guatemala. El plan original era restablecer Puerto de Caballos o San Gil de Buena Vista, pero de la Cueva cambió de opinión y, en cambio, abogó por una nueva colonia del interior, a lo que Cerezeda se opuso. Los hombres de De la Cueva se rebelaron y se negaron a reconocer el mando de Cerezeda, y De la Cueva abandonó Higueras y marchó hacia el sur para reforzar San Miguel (en el actual El Salvador), cerca del Golfo de Fonseca.Esto puso a San Miguel dentro de la jurisdicción de Guatemala; Cerezeda consideró que estaba dentro del territorio de Honduras-Higueras y protestó a gritos ante la Corona. La jurisdicción sobre San Miguel siguió siendo una fuente de controversia entre Honduras y Guatemala durante algunos años.

Cerezeda repartió el territorio alrededor de Buena Esperanza en encomienda a sus hombres y se descubrió oro y plata, para regocijo de los colonos. Cerezeda planeó desarrollar Buena Esperanza como centro comercial, uniendo una ruta desde el Caribe y España hasta el Pacífico y las riquezas del recién conquistado Perú. La ruta supondría el reasentamiento de Puerto de Caballos; se planeó pasar por el asentamiento indio de Maniani, que Cerezeda planeó desarrollar como centro comercial, y luego hacia el Golfo de Fonseca.

Sicumba, señor de Ulúa

A mediados de la década de 1530, los nativos del occidente de Honduras resistieron las incursiones españolas, sus esfuerzos fueron dirigidos por Sicumba en el Valle de Ulúa. Sicumba era el señor indígena de un extenso y poblado territorio a lo largo del bajo río Ulúa; tenía varias fortalezas fuertes a lo largo del curso del río y comandaba muchos guerreros. Su centro de operaciones era su fortaleza junto al río en Ticamaya. Sicumba encabezó una campaña indígena que limitó con éxito las actividades españolas en el occidente de Honduras durante una década.

Escribiendo al rey de España a fines de agosto de 1535, Andrés de Cerezeda informó que Sicumba había atacado Puerto de Caballos y había matado a varios españoles allí. La esposa española de uno de los muertos fué apresada por los indios, y Sicumba la tomó por mujer. Cerezeda lanzó un ataque contra Sicumba mientras Cristóbal de la Cueva todavía estaba en Higueras y obtuvo una victoria, pero Sicumba lanzó una renovada resistencia tan pronto como los españoles abandonaron su territorio y comenzó a organizar la resistencia indígena regional a las incursiones españolas.

Decadencia de Higueras-Honduras

Después de que Andrés de Cerezeda llevara a Higueras a la mayoría de los habitantes de Trujillo, la ciudad entró en un período de grave declive. Los habitantes que quedaron eran demasiado viejos, demasiado enfermos o demasiado desanimados para dirigirse al oeste. Los suministros básicos como alimentos y ropa eran escasos. Los ciudadanos creyeron que Cerezeda deseaba abandonar Trujillo y apelaron a la Audiencia de Santo Domingo y a la Corona para obtener suministros y un gobernador designado por la Corona.

En Higueras, Cerezeda se enfermó y careció de la capacidad de proporcionar un liderazgo fuerte. No pudo expandir el área conquistada y los españoles trataron a la población indígena con la dureza habitual, lo que resultó en una disminución de la población cuando los nativos sucumbieron a su trato despiadado o huyeron a las colinas. Los nativos que quedaron fueron cada vez más hostiles y se negaron a trabajar para sus señores encomenderos. Esta resistencia cristalizó alrededor de Sicumba; cada vez más guerreros indígenas se unieron a su causa, y áreas que habían sido conquistadas superficialmente se levantaron en armas contra los españoles.

Las áreas que anteriormente habían caído en manos de los españoles se perdieron y fueron rodeadas en una pequeña región centrada en Buena Esperanza. Los colonos estaban desmoralizados, temiendo un ataque indio masivo en cualquier momento, y estaban desesperadamente escasos de provisiones ya que los pueblos de encomienda se negaban a suministrarlas. Los colonos cuestionaron abiertamente el liderazgo de Cerezeda y se formaron nuevas facciones, con el tesorero Diego García de Solís al frente de la oposición.Los rumores de las riquezas de Perú atrajeron a los españoles lejos de la tambaleante colonia de Honduras-Higueras, y cuarenta o cincuenta hombres desertaron en busca de mejor fortuna en otra parte. Aunque se habían descubierto metales preciosos cerca de Buena Esperanza, era imposible extraerlos debido a la hostilidad de los indígenas. A pesar de la oposición de Cerezeda, García de Solís apeló directamente al gobernador de Guatemala, Pedro de Alvarado, quien había regresado recientemente de Ecuador. Tal era la situación desesperada que García de Solís viajó personalmente a Guatemala con diez soldados, partiendo de Buena Esperanza en octubre de 1535 y llegando a Santiago de Guatemala a fines de noviembre.

Abandono de Buena Esperanza, 1536

Para diciembre, todavía no se sabía nada de García de Solís, ni había llegado ayuda española de ninguna otra dirección, y los españoles en Buena Esperanza habían perdido la esperanza. Fueron presionados por todos lados por nativos hostiles, con la resistencia encabezada por Sicumba. Andrés de Cerezeda se enteró de un plan de Sicumba para asaltar Buena Esperanza y destruirla. En respuesta, envió partidas para capturar y ejecutar a los líderes indios hostiles, desactivando así la amenaza inminente, aunque Sicumba logró escapar.

Poco después de esto, un español mayanizado de nombre Gonzalo Guerrero llegó desde Yucatán con cincuenta canoas de guerreros mayas. Guerrero había sido capturado por los mayas en Yucatán y se había "vuelto nativo", luchando junto a los mayas. Ahora vino a ayudar a la resistencia indígena en Higueras, aunque llegó demasiado tarde para el planeado asalto a Buena Esperanza.

Para el 5 de mayo de 1536, el ayuntamiento de Buena Esperanza había perdido toda fe en Cerezeda y votó por el abandono de Higueras y el regreso a Trujillo; Cerezeda se opuso a esta decisión, pero el consejo lo obligó a aprobar la medida. Mientras tanto, se ordenó que cualquier grupo que buscara comida fuera de Buena Esperanza constara de al menos 20 miembros para defenderse de los nativos hostiles. Comenzó una caótica evacuación de regreso a Trujillo, y el resentimiento contra Cerezeda fue tal que temió por su vida y huyó a Naco para buscar refugio entre los nativos amigos allí. El 9 de mayo, en medio de esta desordenada retirada española, García de Solís regresó de Guatemala con la noticia de que pronto llegaría ayuda.

Pedro de Alvarado, 1536

En esta inestabilidad política, los colonos pidieron ayuda a Pedro de Alvarado; Su solicitud inició un período de negociaciones entre Alvarado y Francisco de Montejo, que resultó en que Montejo intentara renunciar a su reclamo de gobernación sobre Honduras-Higueras a favor de Alvarado, y Alvarado consideró la transferencia de su propia gobernación de Chiapas a Montejo a cambio. Se solicitó permiso a la Corona, que rechazó el canje y exigió a Montejo que asumiera su cargo de gobernador de Honduras-Higueras. La noticia de esta negativa, debido a la lentitud de las comunicaciones con España, llegó después de que Alvarado lanzara su expedición de socorro.

Alvarado se sintió atraído por los informes de oro y también deseaba evitar el abandono completo del territorio por parte de los españoles. Invadió Higueras en 1536, con 80 soldados bien armados de infantería y caballería mixta, acompañados por unos 3.000 auxiliares indígenas guatemaltecos; Muchos de los auxiliares eran guerreros Achi Maya con una reputación particularmente temible. También trajo esclavos indios y africanos para trabajar en las minas, así como ganado para ayudar en el esfuerzo de colonización. Su ruta lo llevó más allá de una fuerte fortaleza nativa llamada Peñol de Cerquín, donde los guerreros nativos se habían reunido para resistir a los españoles. Alvarado, al ver la fortaleza de la fortaleza y consciente de la necesidad apremiante de relevar a Buena Esperanza, decidió no asaltar la fortaleza y siguió adelante para ayudar a sus compatriotas.

Consolidación de Higueras

Pedro de Alvarado llegó a Buena Esperanza en medio de su abandono. Su repentina aparición detuvo el éxodo y muchos colonos que ya se habían ido regresaron. Andrés de Cerezeda envió mensajes desde Naco, implorando a Alvarado que asumiera como gobernador de la provincia. El ayuntamiento se unió a la sesión e instaló a Alvarado como justicia mayor (juez principal) y como capitán general de Honduras-Higueras hasta que la Corona designara a otra persona o lo confirmara en su cargo. La presencia de Alvarado cambió la moral española de la noche a la mañana. Las facciones que habían plagado al gobierno colonial se disiparon y los colonos se unieron en torno al nuevo gobernador. Alvarado, conocido por los indígenas por su apodo náhuatl Tonatiuh, tenía una reputación temible entre la población indígena, que había oído hablar de sus despiadadas hazañas en otros lugares. Alvarado restableció rápidamente el firme control español sobre el área alrededor de Buena Esperanza y fundó un campamento militar en Tencoa. Estableció con éxito minas rentables de oro y plata en Higueras.

Una vez hecho esto, Pedro de Alvarado envió a Juan de Chávez, uno de sus oficiales de confianza, al frente de 40-50 soldados españoles y unos 1.500-2.000 auxiliares nativos para explorar el interior montañoso de la provincia y encontrar una buena defensa defendible. ubicación para una nueva capital colonial, ideal para proporcionar una vía de comunicación entre Higueras y Guatemala.

Derrota de Sicumba

Los indígenas del Valle de Sula, encabezados por su cacique Sicumba, opusieron una feroz resistencia a las fuerzas de Alvarado. Alvarado marchó hacia la parte baja del valle de Ulúa para acabar de una vez por todas con la resistencia de Sicumba. Sicumba confiaba en la fortaleza de una fortaleza que había construido a orillas del río Ulúa y en la habilidad de sus guerreros, reforzados por los guerreros mayas traídos por Gonzalo Guerrero para ayudarlo. Estos aliados mayas probablemente eran de Chetumal, en Yucatán, donde se había asentado Guerrero. Alvarado lanzó un doble asalto por tierra y agua contra la fortaleza, apoyado por auxiliares indígenas guatemaltecos y por artillería. La lucha tuvo lugar tanto alrededor de los muros de la fortaleza como en canoas en el río.Los intentos de asaltar el muro terrestre fracasaron y el asalto de Alvarado tuvo éxito mediante el uso de artillería montada en canoas que atacaba desde el río.

Alvarado obtuvo una victoria decisiva sobre el líder nativo. Sicumba y muchos de sus nobles y guerreros fueron capturados y se rompió la resistencia nativa. Gonzalo Guerrero fue encontrado entre los muertos, vestido con ropa de estilo maya y pintura de guerra. El ejército de Sicumba se dispersó y Alvarado lanzó una campaña contra una serie de fortalezas nativas, que cayeron ante la fuerza invasora en rápida sucesión. En un lapso de tiempo relativamente breve, Alvarado estableció el control español sobre toda la llanura litoral. Después de la batalla, Alvarado dividió el territorio ya sus habitantes en encomienda; tomó Ticamaya para sí mismo. Sicumba y su gente se convirtieron al cristianismo y se convirtieron en súbditos españoles;Sicumba se instaló en Santiago Çocumba en el sur del Valle de Ulúa (actual Santiago, en el Departamento de Cortés). La resistencia de Sicumba llegó a su fin después de diez años de exitosa campaña contra las incursiones españolas. Alvarado reprimió brutalmente la resistencia nativa; su trato despiadado a la población indígena solo sirvió para alimentar su odio hacia los invasores.

Establecimiento de San Pedro Sula, junio de 1536

Después de derrotar a Sicumba, Alvarado condujo su ejército al pueblo indígena de Choloma, en la región general de Puerto de Caballos. El 27 de junio de 1536, Alvarado fundó un pueblo español junto al asentamiento indígena, con el nombre de Villa del Señor San Pedro de Puerto Caballos (actual San Pedro Sula). El nuevo pueblo tenía 35 ciudadanos españoles y Alvarado asignó 200 de sus esclavos para ayudar a construir el nuevo pueblo y trabajar los campos circundantes. Envió expediciones a las regiones periféricas para asegurar la nueva ciudad, extender el área de dominio español y apoderarse de los suministros. Alvarado anuló todos los derechos de encomienda establecidos en el área bajo Cerezeda y reasignó los pueblos a los ciudadanos de San Pedro.

Juan de Chávez en el Peñol de Cerquín

Mientras Alvarado consolidaba su poder en el Valle de Ulúa, la expedición de Juan de Chávez en el sur de Higueras había encontrado una dura resistencia. Habían marchado por el valle de Naco hasta el Peñol de Cerquín ("Peñón de Cerquín"), que Alvarado había pasado por alto en su incursión inicial. El Peñol de Cerquín era un formidable cerro rocoso que había sido fortificado por los indígenas. Un gran número de indios se había amontonado en la fortaleza, que dominaba todo el sur de Honduras. Los nativos estaban atrincherados en la fortaleza y decididos a resistir cualquier intento español de pasar. No se sabe quién lideró la resistencia indígena en este momento, pero bien pudo haber sido Lempira, un líder guerrero que luego se distinguiría contra los invasores españoles.

Juan de Chávez intentó asaltar el Peñol de Cerquín, pero no pudo ni siquiera avanzar hasta su base. Por lo tanto, decidió poner sitio a la fortaleza, pero le faltaron suministros, ya que todos los indios locales se habían reunido para resistir y no quedaba ninguno para abastecer a los españoles. La moral española estaba baja, ya que la dificultad de asaltar la fortaleza era obvia, y la mayoría de los soldados españoles tenían casas y encomiendas.en Guatemala, y deseaba volver a ellos. Después de un tiempo, Chávez se vio obligado a retirarse por los estruendos amotinados de sus tropas. Planeaba encontrar una victoria más fácil para levantar la moral y reabastecerse antes de regresar para asaltar la fortaleza. También consideró que su retirada permitiría a los indios hostiles cultivar sus campos alrededor del Peñol de Cerquín, lo que les proporcionaría alimento cuando luego regresara para reanudar el asalto.

Preparativos para fundar Gracias a Dios, julio de 1536

Juan de Chávez se dirigió al Valle de Maniani, que había sido propuesto por Cerezeda como un buen lugar para un nuevo pueblo. Es probable que los españoles eligieran el pueblo indígena de Maniani como ubicación para el nuevo asentamiento español. El 20 de julio de 1536, Pedro de Alvarado envió instrucciones para fundar la nueva ciudad, que se llamaría Gracias a Dios, para brindar una mejor comunicación entre Honduras y Guatemala. Alvarado usó el pueblo de Tencoa como base de operaciones y envió a su hermano Gonzalo con 40 soldados españoles y un número no especificado de aliados indígenas para ayudar a establecer el nuevo pueblo. Alvarado nombró a los miembros del cabildo y asignó 100 ciudadanos españoles para habitarlo.Sin embargo, los nativos alrededor de Gracias a Dios no fueron completamente subyugados y hubo violentas rebeliones indígenas en la provincia hasta alrededor de 1539. Al igual que en San Pedro, Alvarado anuló todas las encomiendas anteriores en la región y las reasignó. Gonzalo de Alvarado había estado explorando la región central alrededor de Siguatepeque, el río Tinto y Yoro, lidiando con éxito con la resistencia nativa y recolectando suministros para San Pedro. Tenía bajo su mando una docena de caballería y una quincena de infantería, y se unió a diez soldados más al mando de Gaspar Suárez de Ávila, que le serviría de lugarteniente. Se dirigen a Gracias a Dios con la documentación legal que acredita su existencia formal.

Salida para España, agosto de 1536

En 1536 se rebelaron los naturales de Yamala, cerca de Tencoa; los españoles respondieron quemando las casas y almacenes de los indios. A mediados de 1536, Pedro de Alvarado recibió noticias de que Alonso de Maldonado había sido designado para investigar su gobernación de Guatemala y que Francisco de Montejo finalmente había aceptado la gobernación de Honduras y estaba en camino. Alvarado estaba indignado, ya que su intervención decisiva había impedido el colapso total de los esfuerzos de colonización española en el territorio, y ahora creía que la posición española estaba segura. Con el control español aparentemente firmemente establecido en Honduras, viajó a Puerto de Caballos y navegó de regreso a España para lidiar con sus dificultades legales. Salió de la provincia a mediados de agosto.

Fundación de Gracias a Dios

Mientras tanto, Gonzalo de Alvarado y sus soldados avanzaron hacia el sur para encontrarse con Juan de Chávez. Ya estaban agotados por sus expediciones anteriores; tanto los hombres como los caballos estaban en mal estado y los suministros eran una preocupación constante. Su progreso se vio obstaculizado aún más por el inicio de la temporada de lluvias y la constante resistencia de los nativos hostiles. Después de tres o cuatro meses, Gonzalo de Alvarado llegó a Lepaera, donde esperaban encontrar a Chávez y sus hombres. Incapaz de localizarlos, Alvarado envió a su lugarteniente Suárez de Ávila a explorar los alrededores. Finalmente regresó con la noticia de que Chávez, ante la amenaza de motín de sus hombres, había regresado a Guatemala. Dado que Pedro de Alvarado ya se había ido a España, esto dejó a Gonzalo como el oficial español de mayor rango en Honduras-Higueras.

Gonzalo de Alvarado y sus hombres decidieron quedarse; aparentemente, el área estaba lo suficientemente poblada como para proporcionar un tributo que valiera la pena, y las incursiones anteriores ya habían establecido la existencia de depósitos de metales preciosos en la región. Alvarado decidió fundar el nuevo pueblo de Gracias a Dios en Opoa, en lugar del sitio cercano que había reservado Chávez. A fines de 1536, Gonzalo de Alvarado finalmente fundó el nuevo pueblo, asignando los funcionarios que había designado su hermano.Aunque Pedro de Alvarado le había asignado 100 ciudadanos, en realidad tenía unos 40 en su fundación. El pueblo solo permaneció en Opoa por un breve período, antes de ser trasladado a un nuevo sitio. Gonzalo y sus hombres hicieron campaña para imponer su control sobre una amplia zona, penetrando hasta el valle de Comayagua. Aunque reclamaba la conquista de una amplia región, Gonzalo tenía muy pocos soldados para controlarla de manera efectiva.La resistencia nativa fue tal que los colonos pronto se vieron amenazados por el hambre y los nativos se negaron a servir a los españoles. San Pedro se encontraba en una situación similar y no podía brindar ningún tipo de ayuda a Gracias a Dios. Los colonos pidieron ayuda a Alonso de Maldonado en Guatemala y se les informó que Francisco de Montejo pronto asumiría el cargo de gobernador y proporcionaría la ayuda necesaria.

Declive provisional, 1536-1537

La subyugación de Honduras por parte de Pedro de Alvarado resultó superficial y se limitó en gran medida a Higueras. Su conquista del valle de Naco y la parte baja del río Ulúa estableció firmemente una presencia española allí, pero más allá de eso, el control español era frágil. Las expediciones habían penetrado profundamente en Honduras y gobernantes nativos distantes habían venido a ofrecer homenaje a la Corona española. El asentamiento en Gracias a Dios no era tan seguro como parecía cuando se fue Alvarado, y no se había enviado ayuda efectiva a Trujillo. Muchos gobernantes nativos, que habían sido intimidados por la formidable reputación y habilidad militar de Alvarado, se rebelaron tan pronto como dejó la provincia. Alvarado también había alentado la esclavización de los indígenas que luchaban contra los españoles y su posterior venta, así como el duro trato general a la población indígena;Muchos indígenas resistieron pasivamente, al no proporcionar suministros ni mano de obra a sus encomenderos. Las incursiones continuas de esclavos y el trato feroz a manos de los auxiliares de Achi Maya aumentaron su odio y resistencia, y muchos indios abandonaron sus asentamientos y huyeron a las montañas y los bosques. La mayor parte de los distritos de San Pedro y Gracias a Dios estaban en guerra y la posición española volvía a ser precaria.

Francisco de Montejo

Mientras tanto, Francisco de Montejo tomó grandes préstamos para financiar su expedición a Honduras, ofreciendo sus extensas propiedades en México como garantía de los préstamos, además de vender parte de su propiedad en forma total. Anunció su expedición en la Ciudad de México y en Santiago de Guatemala, y atrajo a un gran número de reclutas, a quienes equipó a menudo a su propio costo. Además, compró barcos en Veracruz. En 1537, Francisco de Montejo asumió el cargo de gobernador y anuló las encomiendas distribuidas por Pedro de Alvarado. Esto resultó en que los partidarios de Alvarado se resistieran a Montejo y sus designados. Montejo asignó a Alonso de Cáceres como su capitán en Honduras.

Alonso de Cáceres, 1536-1537

Mientras Francisco de Montejo preparaba su considerable expedición, recibió noticias de la precaria situación de los españoles en Higueras. Temiendo el colapso de la colonia, nombró capitán general a Alonso de Cáceres y lo envió adelante con un pequeño destacamento de soldados, para abrirse camino por tierra a través de Santiago de Guatemala, reclutando más soldados en el camino. Cáceres era un oficial experimentado, que ya había luchado en la conquista de Yucatán. En Santiago, Cáceres reclutó otros 20 jinetes y adquirió armas y suministros adicionales. Llegó a Gracias a Dios con su fuerza de socorro a fines de noviembre o principios de diciembre de 1536 y describió que el asentamiento se encontraba en un estado deplorable. Su expedición dio un respiro temporal y la moral mejoró con la noticia de que Montejo pronto estaría en Honduras. Sin embargo,y se produjo un complot entre facciones.

Dado que los partidarios de Alvarado habían sido confirmados en el ayuntamiento de Gracias a Dios y utilizaron oscuros argumentos legalistas para rechazar la autoridad de Cáceres, se retiró a un pueblo indígena cercano y conspiró para derrocar al ayuntamiento. Las luchas internas españolas animaron a los indios locales a desafiar a los invasores. Cáceres dio un golpe de Estado en la madrugada de 1537, entró en Gracias a Dios con veinte soldados bien armados y encarceló al cabildo, incluido Gonzalo de Alvarado. Cáceres declaró a Montejo gobernador de Honduras-Higueras, y se nombró a sí mismo teniente gobernador y capitán general. Encontró poca oposición de la mayoría de los ciudadanos españoles y nombró un nuevo ayuntamiento.

Cáceres dejó Gracias a Dios al mando de Suárez de Ávila y lanzó expediciones punitivas contra la envalentonada resistencia nativa. Penetró en la región montañosa del Cares, en torno al Peñol de Cerquín, y tuvo un éxito moderado frente a la feroz resistencia indígena. Penetró hacia el este hasta el valle de Comayagua y puso una extensa región bajo control español nominal.

Montejo llega a Higueras, marzo de 1537

Francisco de Montejo viajó por tierra desde México con su considerable expedición, que incluía soldados, auxiliares mexicanos, provisiones y ganado; envió un destacamento más pequeño por mar, con suministros adicionales, así como a su familia y su hogar. Llegó a Santiago de Guatemala a principios de 1537, donde compró más provisiones, armas y ganado, y reclutó más soldados. Las nuevas disposiciones incluían ganado vacuno, ovino y porcino, ballestas, arcabuces y pólvora. Ahora tenía entre 80 y 100 soldados españoles, incluidos los veteranos de Yucatán. Llegó a Gracias a Dios a fines de marzo de 1537, cuando Cáceres aún estaba en el valle de Comayagua.Al destacamento marítimo le fue menos bien; después de reabastecerse en Cuba, fue saqueado por piratas con pocas pérdidas de vidas, pero se llevaron la mayoría de las provisiones. Con lo que se pudo salvar, recalaron en el Puerto de Caballos en la primavera de 1537, donde fueron recibidos por Montejo. La fuerte fuerza española combinada ahora en Honduras-Higueras colocó a Montejo en una posición sólida, tanto militar como políticamente. Montejo fue instalado como gobernador sin oposición el 24 de marzo en Gracias a Dios. Liberó a los miembros encarcelados del antiguo ayuntamiento y buscó su apoyo para continuar la conquista.

Montejo inmediatamente buscó frenar los peores excesos de los españoles e inculcó a los colonos la necesidad de tratar a los nativos con justicia y dentro de la ley. Envió a muchos de los auxiliares mayas Achi de regreso a Guatemala debido a sus depredaciones entre los mayas chontales generalmente pacíficos del litoral de Sula. La moderación de las acciones de Montejo alentó a un número considerable de indígenas a regresar a sus pueblos, especialmente en los alrededores de Gracias a Dios, y el sistema de encomienda comenzó a funcionar como se pretendía, lo que alivió en gran medida la lucha constante por las provisiones.

Conquista del norte

Montejo partió entonces para pacificar la costa norte, dejando a Suárez de Ávila al mando de Gracias a Dios. Primero fue a San Pedro a presentar sus documentos formales de gobernador. Fue reconocido como gobernador el 16 de abril y al día siguiente anuló todas las encomiendas emitidas por Pedro de Alvarado tanto en el distrito de San Pedro como en el de Gracias a Dios; luego volvió a dividir la provincia entre sus propios soldados y partidarios. Montejo luego envió a Alonso de Reinoso con alrededor de cien soldados a las montañas alrededor de San Pedro para sofocar la resistencia nativa. Montejo marchó a Naco, donde las campañas anteriores de Cerezeda y Alvarado habían dejado una gran población indígena dispersa de sus asentamientos y hostil a la invasión española.La victoria fue rápida y muchos gobernantes nativos llegaron a jurar lealtad a Montejo. Le imploraron que protegiera la ruta comercial a Yucatán y le ofrecieron su lealtad a cambio. Montejo aceptó sus súplicas y consideró que una gran parte de la costa norte estaba finalmente conquistada y bajo el control español efectivo. A los nativos les aplicó el mismo trato moderado que había tenido tanto éxito en los alrededores de Gracias a Dios, con resultados similares; muchos regresaron a sus pueblos y el sistema de encomienda comenzó a funcionar.

Fundación de Santa María de Comayagua

En la primavera de 1537, Francisco de Montejo envió refuerzos a Alonso de Cáceres, que aún se encontraba en el fértil Valle de Comayagua. A fines de la primavera o principios del verano, el valle había sido conquistado por completo. En diciembre de 1537, por órdenes de Montejo, Alonso de Cáceres fundó la villa de Santa María de Comayagua; estaba ubicado en una posición estratégica a medio camino entre las costas del Caribe y el Pacífico. Cáceres repartió entonces los asentamientos de indios en encomienda. Recolectó refuerzos de Gracias a Dios, luego regresó inmediatamente a Comayagua y comenzó a avanzar hacia el este hacia Olancho.

Para el verano de 1537, Montejo creía que Higueras se había pacificado casi por completo, con muy pocas bajas entre los españoles o los nativos. Gracias a Dios y San Pedro estaban más seguros y muchos indios habían regresado a sus pueblos, alentados por las políticas moderadas de Montejo. En realidad, solo las áreas alrededor de los asentamientos españoles habían sido completamente conquistadas, y en las áreas más remotas, la gran mayoría de los nativos aún eran hostiles a los españoles y estaban decididos a resistir. A diferencia de otras provincias, los españoles no pudieron reclutar auxiliares nativos confiables para ayudarlos en su conquista.

Gran revuelta, 1537-1539

Como señal de los problemas que se avecinaban, tres españoles que pasaban por una región cercana al Peñol de Cerquín fueron atacados y asesinados. Esta zona se consideró pacificada, y el ataque inquietó profundamente a Montejo, ya que incidentes similares durante su conquista de Yucatán habían sido un preludio de levantamientos generales. Corrió al lugar del ataque con una gran fuerza y ​​convocó a todos los líderes nativos para que se reunieran con él, en un esfuerzo por prevenir la rebelión. Investigó el atentado y castigó a los más culpables, luego continuó con una política conciliadora con el resto de los líderes, quienes reafirmaron su lealtad. Montejo dejó que los líderes regresaran con su pueblo, luego marchó a Comayagua para reforzar a Cáceres, antes de regresar a Gracias a Dios.

Alianza de lempira

Después de la brutal represión del oeste de Honduras por parte de Pedro de Alvarado, la resistencia indígena contra los españoles se había unido en torno al líder guerrero lenca Lempira, de quien se decía que había dirigido un ejército de 30.000 guerreros nativos. Lempira había estado construyendo en silencio una poderosa alianza en el sur de Higueras, en las montañas al sur de Gracias a Dios. Su centro político estaba en el pueblo del gobernante lenca Entepica, y su mayor bastión era la fortaleza en la cima de la colina de Lempira en Peñol de Cerquín. Lempira también atrajo el apoyo de los habitantes nativos del valle de Comayagua y las montañas de San Pedro.Incluso los antiguos enemigos de Lempira, como los Cares, le juraron lealtad después de que los venciera en la batalla; a través de una mezcla de fuerza y ​​diplomacia, la alianza de Lempira se extendió hasta San Miguel, en el oriente de El Salvador, y abarcó unos 200 pueblos. La resistencia continuó desde 1537 hasta 1538, hasta que Lempira y sus fuerzas fueron derrotadas en batalla por los españoles, dirigidos por Alonso de Cáceres.

Las expediciones españolas habían atravesado con frecuencia el territorio de Lempira, en particular la región del Cares, y creían que estaba pacificado. En secreto, Lempira planeó un levantamiento cerca de su bastión en Peñol de Cerquín y, si tenía éxito, lo seguiría con una revuelta generalizada en todo su territorio.Lempira reforzó las fortificaciones del Peñol de Cerquín y reunió allí gran cantidad de guerreros, provisiones y armas. Los endurecidos veteranos españoles de las guerras europeas quedaron impresionados por la fuerza de las fortificaciones y las compararon favorablemente con las que habían visto en Europa. Hacia fines de 1537, Lempira estaba lista. Los indígenas abandonaron sus pueblos y se concentraron en el Peñol de Cerquín, y sus guerreros se prepararon para la batalla. Lempira envió mensajes a los auxiliares nativos de los españoles, exhortándolos a abandonar a sus señores extranjeros y unirse a sus fuerzas, pero se negaron.Fue solo con la declaración de guerra que los españoles se dieron cuenta de la amenaza que representaban Lempira y su alianza. Aunque la amenaza inmediata se limitó a la región cercana al Peñol de Cerquín, los españoles se dieron cuenta de que la rebelión en una fortaleza tan fuerte era un símbolo poderoso de la independencia indígena en todo Higueras. Francisco de Montejo envió inmediatamente a Alonso de Cáceres contra Lempira con 80 soldados españoles bien armados, acompañados de auxiliares indios mexicanos y guatemaltecos. Montejo envió mensajeros solicitando ayuda de Santiago de Guatemala y San Salvador.

Asedio al Peñol de Cerquín

El 1 de noviembre de 1537, Alonso de Cáceres llegó al Peñol de Cerquín. Inmediatamente envió enviados a Lempira, solicitando su sumisión; Lempira ejecutó a los enviados y declaró su desafío. En respuesta, Cáceres lanzó un asalto directo contra la fortaleza pero la encontró inexpugnable. No había caminos que subieran a la montaña, y una pared escarpada impidió los intentos de escalarla. Defensas bien diseñadas manejadas por un gran número de guerreros reunidos impidieron que los españoles asaltaran los accesos, y los caballos eran inútiles en el terreno escarpado. Cáceres no tuvo más remedio que asediar de cerca el Peñol de Cerquín. Dividió a sus hombres a partes iguales entre los ocho accesos a la fortaleza, y se produjo un feroz combate, en el que murieron cinco españoles y muchos resultaron heridos, incluido Cáceres. El asedio se mantuvo firme, pero no pudo ganar terreno.

Levantamiento general

Mientras Alonso de Cáceres estaba involucrado en lo que evidentemente sería un asedio prolongado, Francisco de Montejo envió una columna de soldados españoles al área alrededor de Gracias a Dios; envió una segunda columna, con 20 españoles acompañados de auxiliares nativos, al sur del Valle de Xocorro. Montejo dirigió una tercera columna en persona, llevando a 23 soldados españoles a Comayagua. También envió un mensaje por delante, para que Santa María de Comayagua enviara apoyo a Cáceres en el Peñol de Cerquín, y de allí marcharon catorce soldados para unirse al sitio. La columna Xocorro se vio obligada a regresar a Santa María de Comayagua luego de enfrentarse a las autoridades españolas en San Miguel, quienes afirmaron que estaban infringiendo su jurisdicción.

Aproximadamente dos meses después del asedio del Peñol de Cerquín, la mayoría de los soldados españoles en Honduras se concentraron alrededor de la fortaleza. Pequeños grupos estaban dispersos en otros lugares, y tanto Gracias a Dios como Santa María de Comayagua eran peligrosamente vulnerables, ya que casi no quedaban soldados allí. Al ver la vulnerabilidad de las posiciones españolas en la gran provincia, Lempira declaró un levantamiento general. Se levantó toda la región al sur del Peñol de Cerquín, así como las partes vecinas de El Salvador alrededor de San Salvador y San Miguel, donde causaron graves daños a los españoles. El Valle de Comayagua se unió a la revuelta, al igual que las regiones montañosas alrededor de San Pedro Sula y las áreas periféricas alrededor de Trujillo.

La columna de dieciséis españoles que se retiraba de Xocorro fue emboscada en Guaxeregui y mató a un hombre. El único superviviente de la expedición fue un esclavo africano gravemente herido. Los refuerzos enviados desde Comayagua al Peñol de Cerquín también fueron atacados en Cares, y tuvieron que abrirse paso luchando para unirse a los españoles en el Peñol de Cerquín, sufriendo considerables dificultades. Los ciudadanos de Santa María de Comayagua pidieron ayuda a Francisco de Montejo, quien envió una docena mixta de caballería e infantería, que lograron abrirse paso entre los nativos hostiles que rodeaban el asentamiento y reforzar la ciudad, donde quedaron aislados de más españoles. asistencia.Montejo se quedó con solo once soldados y regresó a Gracias a Dios para proteger a los colonos allí, que incluían mujeres y niños. Los indios mataron a los españoles aislados dondequiera que pudieran encontrarlos. Los nativos, viendo el éxito de su fortaleza en Cerquín, comenzaron la construcción de una fortaleza similar cerca de Gracias a Dios, y reunieron allí una gran cantidad de provisiones en almacenes. Montejo necesitaba urgentemente detener su avance, pero no pudo atacar directamente. En cambio, envió a un sirviente africano que logró incendiar los almacenes. Los indios consternados de ese distrito entonces pidieron la paz.Un gobernante indio local llamado Mota conspiró para atacar Gracias a Dios, pero el plan fue traicionado a Montejo. En un ataque relámpago, Mota fue capturado y llevado de regreso a Gracias a Dios como prisionero, solo para escapar y reanudar sus planes de asalto. Montejo finalmente descubrió su escondite y lanzó otra incursión rápida, y lo mantuvo como rehén en Gracias a Dios bajo estrecha vigilancia como garante de su pueblo, desactivando así la amenaza inmediata contra Gracias a Dios.

Los indígenas lanzaron un furioso asalto masivo contra Santa María de Comayagua. La mermada guarnición luchó para salir al amparo de la noche y emprendió una marcha desesperada hacia Gracias a Dios, dejando que la ciudad fuera saqueada; ni siquiera el ganado se salvó. En toda la provincia, los españoles estaban escasos de soldados, armas y suministros, excepto en el Peñol de Cerquín, que siguió siendo el foco de atención de los españoles.En muy poco tiempo, el control español se había derrumbado en Honduras; solo quedaron dos pequeños bolsillos españoles: en Gracias a Dios y San Pedro Sula. Francisco de Montejo envió a Gonzalo de Alvarado a buscar ayuda a San Salvador, que fue prontamente provista en forma de 100 indios auxiliares, 1000 indios cargueros, ganado, arcabuces, ballestas, pólvora, municiones, escudos, lanzas, armaduras y hierro. Se recibieron más suministros de San Miguel, pero solicitudes similares enviadas a Guatemala fueron rechazadas en gran medida, como respuesta a las políticas de Montejo que se percibían como socavadoras de los derechos de los colonos guatemaltecos.

Muerte de Lempira y caída del Peñol de Cerquín, 1538

El sitio al Peñol de Cerquín se prolongó durante meses, con constantes combates. Los españoles allí sumaban alrededor de cien, más auxiliares, pero no pudieron mantener líneas de suministro a través del territorio hostil circundante y, a menudo, les faltaba comida. Las lluvias estacionales que llegaron en la primavera de 1538 solo aumentaron sus dificultades. Finalmente llegaron los suministros de El Salvador y Alonso de Cáceres ganó territorio lentamente alrededor del Peñol de Cerquín. Después de seis meses, Cáceres invitó a Lempira a un parlamento. Llegó Lempira, ataviado de gala, armadura de algodón y tocado de plumas, acompañado de un séquito de nobles.

Cáceres envió a un soldado a caballo para solicitar su rendición, y cuando Lempira se negó, un arcabucero cuidadosamente escondido le disparó en la cabeza. Esta fue una señal para un ataque sorpresa total por parte de los españoles. Los indios respondieron con completo pánico ante la muerte de su líder, y el ataque español rápidamente tomó la fortaleza sin ninguna pérdida de vidas españolas, aunque algunos resultaron heridos.Una parte de la guarnición indígena se retiró a las montañas cercanas, pero la mayoría de los indios se rindió sin más resistencia, incluyendo una gran cantidad de mujeres, niños y ancianos. Cáceres siguió las instrucciones de Francisco de Montejo de tratar con moderación a los indígenas vencidos. Siguió la costumbre nativa y envió obsequios de textiles y aves a los líderes nativos, como símbolo de paz, acompañados de una lanza como promesa de guerra si se negaban a someterse. Después de un consejo, los líderes indios aceptaron la paz y la región pasó inmediatamente bajo control español. Cáceres liberó a todos sus prisioneros para que regresaran a sus pueblos, acción que sorprendió a los indígenas, que esperaban duras medidas punitivas. La caída del bastión de Lempira fue seguida por la rápida capitulación de una amplia zona de Honduras,

Continúa la resistencia en el Valle de Comayagua

Francisco de Montejo siguió la victoria en Penõl de Cerquín enviando dos compañías de soldados al valle de Comayagua, al mando de Suárez de Ávila y Alonso de Reinoso. Envió más soldados a las regiones montañosas alrededor de San Pedro Sula y personalmente ordenó incursiones alrededor de Gracias a Dios para eliminar cualquier foco aislado de resistencia allí. La campaña en el valle de Comayagua resultó difícil; los españoles se vieron obstaculizados por el terreno accidentado, mientras que los nativos todavía estaban decididos a resistir y habían establecido cimas de montañas fortificadas de manera similar al Peñol de Cerquín. A pesar de los suministros proporcionados por Montejo, la comida escaseaba y era difícil reponer sus reservas localmente ante la hostilidad de los nativos. Los indios lanzaron feroces asaltos desde sus fortalezas,

La caballería era casi inútil en el difícil terreno y los españoles se vieron obligados a recurrir a soldados de infantería apoyados por artillería ligera. En respuesta a la dificultad de la campaña, las dos expediciones españolas al mando de Ávila y Reinoso se unieron en una fuerza combinada. Cáceres ya había regresado a Gracias a Dios desde el Peñol de Cerquín, por lo que Montejo lo envió a Comayagua con un fuerte destacamento de soldados y abundantes provisiones. Aunque la campaña en el valle de Comayagua se prolongó hasta 1538 sin una victoria decisiva, los españoles pudieron restablecer el pueblo de Santa María de Comayagua.

Estabilización de Honduras-Higueras

Mientras continuaban los combates prolongados en Comayagua, el oeste y el norte ahora se consideraban casi completamente pacificados. Francisco de Montejo no encontró resistencia seria cuando devolvió las montañas de San Pedro y los valles de Ulúa y Naco al control español, y los soldados españoles fueron enviados de regreso al sur a Xocorro. Rápidamente se restableció un sistema de encomienda en funcionamiento. Alonso de Cáceres avanzaba poco en el valle de Comayagua y pidió refuerzos a Montejo. A fines de 1538, el propio Montejo partió con todos los soldados que pudo reunir, apoyado por 1.500 auxiliares nativos reclutados entre los derrotados defensores del Peñol de Cerquín. Montejo pasó por Guaxeregui, donde una columna española había sido masacrada al comienzo del levantamiento general.

Los indios allí se habían fortificado en un pueblo en la cima de una montaña y todavía no aceptaban el dominio español.Aunque la fortaleza era formidable, una demostración de fuerza por parte de Montejo fue suficiente para que los indígenas desmoralizados huyeran sin luchar. Mientras tanto, Cáceres había puesto sitio a otra fortaleza en la cima de una montaña, conocida como el Peñol de Ojuera, en el noroeste del Valle de Comayagua. Su victoria allí fue decisiva, y luego los líderes nativos de toda la región central vinieron a ofrecer la paz. Cáceres luego se unió a Montejo; su fuerza combinada constaba de unos 100 soldados españoles, más auxiliares nativos. Esta fuerza era ahora lo suficientemente fuerte y bien equipada para que ningún ejército nativo pudiera resistirlos, y la conquista del valle de Comayagua avanzó rápidamente. Con el control español establecido allí, Montejo viajó al sur para reforzar la expedición en el valle de Xocorro, que fue rápidamente pacificado.Montejo pasó al distrito de San Miguel de El Salvador y ayudó en el conflicto en curso allí. A principios de 1539, la campaña había sido ganada en Comayagua y Honduras-Higueras estaba nuevamente bajo control español. La lucha alrededor de Trujillo había terminado con refuerzos enviados desde Higueras.

En 1539, la incipiente ciudad colonial de Villa del Señor San Pedro de Puerto Caballos se trasladó tres leguas al sur y se le dio el nuevo nombre de San Pedro de Puerto Caballos. En este momento constaba de solo doce casas con techo de palma que imitaban el estilo de construcción nativo; en 1541 contaba con 35 españoles residentes. Montejo también trasladó a Santa María de Comayagua a un lugar más adecuado y asignó a 35 conquistadores como ciudadanos. Pronto se encontraron ricos depósitos de plata allí.

Francisco de Montejo dirigió su atención hacia el este, a Olancho, que nunca había sido conquistado con éxito a pesar de numerosas expediciones anteriores. Montejo marchó allí con sus hombres, mientras enviaba mensajes solicitando el apoyo de Andrés de Cerezeda y García de Solís, el tesorero real, pero estos se negaron y Montejo se vio obligado a retirarse a Santa María de Comayagua. Hacia 1539, la lucha por el poder entre Francisco de Montejo y Pedro de Alvarado llamó la atención del Consejo de Indias; como resultado, Alvarado una vez más se convirtió en gobernador de Honduras. Alvarado regresó a Honduras en abril de 1539; Montejo viajó a Gracias, donde se vio obligado a ceder la gubernatura, y luego partió hacia Chiapas.

Olancho y el oriente en la década de 1540

La resistencia indígena fue obstinada, y Francisco de Montejo no completó la conquista del oeste y centro de Honduras hasta 1539. Una vez que hubo establecido el control español allí, se dirigió al este para pacificar el Valle de Olancho. Aunque la conquista del oeste y centro del territorio fue difícil y los nativos estaban bien organizados, la resistencia en el este tomó mucho más tiempo para sofocar y las rebeliones allí duraron todo el período colonial.

Los españoles fundaron el pueblo de San Jorge de Olancho, probablemente en 1540, a orillas del río Olancho cerca del territorio pech. A lo largo de la década de 1540, los habitantes del distrito minero de Olancho lanzaron revueltas contra el duro trato que recibían de sus señores españoles, y ocurrieron levantamientos notables en 1542, 1544 y 1546. El mayor de ellos fue la rebelión de 1544, que coincidió con rebeliones en Comayagua, San Pedro Sula y Nueva Segovia, y puede haber sido un intento de relanzar la resistencia coordinada de la década de 1530.

Fundación de Tegucigalpa colonial

El asentamiento nativo de Tegucigalpa fue registrado por primera vez por los españoles en 1536. Los mineros españoles fundaron Tegucigalpa colonial en 1578, dirigiéndose al sur desde Comayagua y descubriendo plata y otros minerales en las montañas al este del asentamiento nativo. El pueblo colonial se constituyó como un real de minas, centro administrativo para el control de las minas, y donde se fundía el mineral. El pueblo estaba en un valle en forma de cuenco en la parte superior del río Choluteca, cerca de la convergencia de tres ríos tributarios. La Tegucigalpa española estaba al lado de Comayagüela, que siguió siendo un asentamiento puramente indígena. Gracias a la riqueza mineral local, Tegucigalpa creció rápidamente en tamaño atrayendo a los colonos españoles y sus trabajadores nativos. Los franciscanos establecieron un convento allí en 1592, y los mercedarios establecieron su propio convento unas cuatro décadas después.

Provincia de Taguzgalpa

A fines del siglo XVI, el este de Honduras aún estaba más allá de la frontera de la conquista. La región era conocida como Taguzgalpa y se extendía desde Trujillo por el norte, hasta los valles de Olancho, Jamastran y Agalta por el oeste, los ríos Guayape y Guayambre por el sur y el mar Caribe por el este. El territorio estaba bien poblado por una diversa gama de pueblos indígenas, incluidos lencas, nahuas y misumalpas. Los españoles desconocían la composición política exacta del territorio, por lo que la Corona española prohibió las campañas de conquista y reducción en Taguzgalpa por desconocimiento de su composición.

El relato más antiguo conocido de la región no conquistada de Taguzgalpa es una carta al rey enviada por Cristóbal de Pedraza, primer obispo de Honduras, en 1544. Viajó hacia el este a través de las montañas desde Trujillo con aliados locales y habló con los indígenas de habla nahua. habitantes que encontró allí. Estos afirmaban que la capital de la provincia era un pueblo del mismo nombre, famoso por su industria de fundición de oro. El obispo no exploró más y tres expediciones de seguimiento se perdieron en el difícil terreno. La región parecía no tener asentamientos permanentes, lo que obstaculizó los métodos españoles de conquista, y se ganó la reputación de ser una "tierra de guerra" habitada por salvajes.

La tarea de incorporar el este de Honduras al Imperio español recayó en los esfuerzos evangelizadores de las órdenes misioneras españolas. Los primeros misioneros franciscanos, a principios del siglo XVII, intentaron convertir a los nativos en sus propios asentamientos. Pronto se hizo evidente que esto no era práctico, dada la escasez de misioneros disponibles y la gran dispersión de las aldeas y pueblos indígenas. Los frailes cambiaron de táctica y reunieron a los nativos en pueblos de misión, conocidos como reducciones.

Contratiempos en el siglo XVII

San Pedro de Puerto Caballos (actual San Pedro Sula) estaba conectado con Puerto de Caballos por un camino real bien establecido (camino real). A finales del siglo XVI, los piratas asolaban la costa caribeña. En 1595 atacaron Puerto de Caballos y siguieron el camino hacia el sur para quemar también San Pedro. Poco después de 1600, Puerto de Caballos fue casi abandonado por los españoles y se estableció un nuevo puerto en Santo Tomás de Castilla en la Bahía de Amatique, en Guatemala. A mediados del siglo XVII, tanto San Pedro como Puerto de Caballos estaban en grave declive, con el mar bajo el control de piratas y la casi extinción de la mano de obra indígena.

Fuentes históricas

Cristóbal Colón escribió su propio relato de su cuarto viaje, al igual que su hijo Fernando, que viajó con él. el obispo Cristóbal de Pedraza escribió una Relación que fechó el 18 de mayo de 1539; describió las condiciones inestables en la provincia recién establecida. Gonzalo de Alvarado produjo su Probanza el 19 de julio de 1555, describiendo también la inestabilidad general de la región de lo que hoy es el occidente de Honduras. Hernán Cortés describió su expedición a Honduras en la quinta carta de sus Cartas de Relación. Bernal Díaz del Castillo describió la expedición de Cortés a Honduras en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España ("Historia verdadera de la conquista de la Nueva España"),que completó unos 40 años después de las campañas que describe. El cronista Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, Historia general y natural de las Indias, isla y tierra firme del Mar Océano, da un detallado relato de los hechos en Honduras hasta 1536, al igual que Antonio de Herrera y Tordesillas en su Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas i tierra firme del Mar Océano.). Además de los relatos de los cronistas, existe un importante cuerpo de documentos legales, probanzas de merito(pruebas de mérito), despachos y otros registros depositados en el Archivo General de las Indias en Sevilla, España, y en el Archivo General de Centroamérica en Ciudad de Guatemala. Estos incluyen un gran cuerpo de cartas y documentos relacionados con los pleitos entre Pedro de Alvarado y Francisco de Montejo, que datan de 1539-1541. La carta de Francisco de Montejo al rey de España, fechada el 10 de junio de 1539, incluye un relato del sitio del Peñol de Cerquín, la posterior conquista de Comayagua y la batalla de Temanpua.