Conquista española de Guatemala

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En un conflicto prolongado durante la colonización española de las Américas, los colonizadores españoles incorporaron gradualmente el territorio que se convirtió en el actual país de Guatemala al Virreinato colonial de Nueva España. Antes de la conquista, este territorio contenía varios reinos mesoamericanos en competencia, la mayoría de los cuales eran mayas. Muchos conquistadores vieron a los mayas como "infieles" que necesitaban ser convertidos y pacificados por la fuerza, sin tener en cuenta los logros de su civilización. El primer contacto entre los mayas y los exploradores europeos se produjo a principios del siglo XVI cuando un barco español que navegaba de Panamá a Santo Domingo naufragó en la costa este de la península de Yucatán en 1511. Varias expediciones españolas siguieron en 1517 y 1519, llegando a tierra en varias partes de la costa de Yucatán.La conquista española de los mayas fue un asunto prolongado; los reinos mayas resistieron la integración en el imperio español con tal tenacidad que su derrota duró casi dos siglos.

Pedro de Alvarado llegó a Guatemala desde el México recién conquistado a principios de 1524, al mando de una fuerza mixta de conquistadores españoles y aliados nativos, en su mayoría de Tlaxcala y Cholula. Las características geográficas de Guatemala ahora llevan nombres de lugares en náhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos, quienes tradujeron al español.Los mayas kaqchikeles inicialmente se aliaron con los españoles, pero pronto se rebelaron contra las demandas excesivas de tributos y finalmente no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, los otros reinos mayas importantes de las tierras altas habían sido derrotados por turnos por los guerreros españoles y aliados de México y México. reinos mayas ya subyugados en Guatemala. Hernán Cortés se puso en contacto por primera vez con los itzá mayas y otros grupos de las tierras bajas en la cuenca del Petén en 1525, pero se mantuvieron independientes y hostiles a los invasores españoles hasta 1697, cuando un asalto español concertado dirigido por Martín de Ursúa y Arizmendi finalmente derrotó a los últimos mayas independientes. Reino.

Las tácticas y la tecnología españolas y nativas diferían mucho. Los españoles vieron la toma de prisioneros como un obstáculo para la victoria absoluta, mientras que los mayas priorizaron la captura de prisioneros vivos y del botín. Los pueblos indígenas de Guatemala carecían de elementos clave de la tecnología del Viejo Mundo, como una rueda funcional, caballos, hierro, acero y pólvora; también eran extremadamente susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo, contra las cuales no tenían resistencia. Los mayas preferían las incursiones y las emboscadas a la guerra a gran escala, usando lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana incrustadas; los xincas de la llanura costera sur usaban veneno en sus flechas. En respuesta al uso de la caballería española, los mayas de las tierras altas comenzaron a cavar pozos y revestirlos con estacas de madera.

Fuentes históricas

Las fuentes que describen la conquista española de Guatemala incluyen aquellas escritas por los propios españoles, entre ellas dos de las cuatro cartas escritas por el conquistador Pedro de Alvarado a Hernán Cortés en 1524, describiendo la campaña inicial para subyugar el Altiplano guatemalteco. Estas cartas fueron enviadas a Tenochtitlan, dirigidas a Cortés pero con una audiencia real en mente; dos de estas cartas ahora se han perdido.Gonzalo de Alvarado y Chávez era primo de Pedro de Alvarado; lo acompañó en su primera campaña en Guatemala y en 1525 se convirtió en jefe de policía de Santiago de los Caballeros de Guatemala, la recién fundada capital española. Gonzalo escribió un relato que en su mayoría apoya el de Pedro de Alvarado. El hermano de Pedro de Alvarado, Jorge, escribió otro relato al rey de España que explicaba que fue su propia campaña de 1527-1529 la que estableció la colonia española. Bernal Díaz del Castillo escribió un extenso relato de la conquista del Imperio Azteca y las regiones vecinas, la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España ("Historia verdadera de la conquista de la Nueva España"); su relato de la conquista de Guatemala generalmente concuerda con el de los Alvarado.Su relato se terminó alrededor de 1568, unos 40 años después de las campañas que describe. Hernán Cortés describió su expedición a Honduras en la quinta carta de sus Cartas de Relación, en la que detalla su paso por lo que hoy es el departamento de Petén en Guatemala. El fraile dominico Bartolomé de las Casas escribió un relato muy crítico de la conquista española de las Américas e incluyó relatos de algunos incidentes en Guatemala. La Brevísima Relación de la Destrucción de las Indias se publicó por primera vez en 1552 en Sevilla.

Los aliados tlaxcaltecas de los españoles que los acompañaron en su invasión de Guatemala escribieron sus propios relatos de la conquista; estos incluían una carta al rey español protestando por el mal trato que recibieron una vez finalizada la campaña. Otros relatos fueron en forma de cuestionarios respondidos ante magistrados coloniales para protestar y registrar un reclamo de recompensa. Han sobrevivido dos relatos pictóricos pintados en la tradición pictográfica indígena estilizada; estos son el Lienzo de Quauhquechollan, que probablemente fue pintado en Ciudad Vieja en la década de 1530, y el Lienzo de Tlaxcala, pintado en Tlaxcala.

Los relatos de la conquista vistos desde el punto de vista de los reinos mayas de las tierras altas derrotados se incluyen en una serie de documentos indígenas, incluidos los Anales de los Kaqchikels, que incluye la Crónica Xajil que describe la historia de los Kaqchikel desde su creación mítica hasta la conquista española y continúa hasta 1619. Una carta de la derrotada nobleza maya tzʼutujil de Santiago Atitlán al rey español escrita en 1571 detalla la explotación de los pueblos subyugados.

Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán fue un historiador guatemalteco colonial de ascendencia española que escribió La Recordación Florida, también llamada Historia de Guatemala (Historia de Guatemala). El libro fue escrito en 1690 y es considerado como una de las obras más importantes de la historia de Guatemala, y es el primer libro de este tipo escrito por un autor criollo. La investigación de campo ha tendido a respaldar las estimaciones de la población indígena y el tamaño del ejército dadas por Fuentes y Guzmán.

Fondo

Cristóbal Colón descubrió el Nuevo Mundo para el Reino de Castilla y León en 1492. A partir de entonces, aventureros privados firmaron contratos con la Corona española para conquistar las tierras recién descubiertas a cambio de ingresos fiscales y el poder de gobernar. En las primeras décadas tras el descubrimiento de las nuevas tierras, los españoles colonizaron el Caribe y establecieron un centro de operaciones en la isla de Cuba. Escucharon rumores del rico imperio de los aztecas en el continente hacia el oeste y, en 1519, Hernán Cortés zarpó con once barcos para explorar la costa mexicana. En agosto de 1521, la capital azteca de Tenochtitlán había caído en manos de los españoles y sus aliados.Un solo soldado que llegó a México en 1520 portaba viruela y así inició las plagas devastadoras que arrasaron con las poblaciones nativas de las Américas. Tres años después de la caída de Tenochtitlán, los españoles habían conquistado una gran parte de México, extendiéndose hacia el sur hasta el istmo de Tehuantepec. El territorio recién conquistado se convirtió en Nueva España, encabezada por un virrey que respondía al rey de España a través del Consejo de Indias. Hernán Cortés recibió informes de tierras ricas y pobladas al sur y envió a Pedro de Alvarado a investigar la región.

Preparativos

En el período previo al anuncio de que se enviaría una fuerza de invasión a Guatemala, el emperador azteca Cuauhtémoc ya había reunido a 10.000 guerreros nahuas para acompañar a la expedición española. Se ordenó que se reunieran guerreros de cada uno de los pueblos mexicas y tlaxcaltecas. Los guerreros nativos suministraron sus armas, incluidas espadas, garrotes y arcos y flechas.El ejército de Alvarado salió de Tenochtitlan al comienzo de la estación seca, en algún momento entre la segunda quincena de noviembre y diciembre de 1523. Cuando Alvarado salió de la capital azteca, lideró a unos 400 guerreros españoles y aproximadamente 200 guerreros tlaxcaltecas y cholultecas y 100 mexicas, encontrándose con los reunió refuerzos en el camino. Cuando el ejército abandonó la cuenca de México, puede haber incluido hasta 20.000 guerreros nativos de varios reinos, aunque se discute el número exacto.Cuando el ejército cruzó el istmo de Tehuantepec, los guerreros nativos en masa incluían 800 de Tlaxcala, 400 de Huejotzingo, 1600 de Tepeaca y muchos más de otros antiguos territorios aztecas. Se reclutaron más guerreros mesoamericanos de las provincias zapoteca y mixteca, con la adición de más nahuas de la guarnición azteca en Soconusco.

Guatemala antes de la conquista

A principios del siglo XVI, el territorio que ahora constituye Guatemala se dividió en varias entidades políticas en competencia, cada una de las cuales estaba enzarzada en una lucha continua con sus vecinos. Los más importantes fueron los Kʼicheʼ, los Kaqchikel, los Tzʼutujil, los Chajoma, los Mam, los Poqomam y los Pipil. Todos eran grupos mayas excepto los pipiles, que eran un grupo nahua emparentado con los aztecas; los pipiles tenían una serie de pequeñas ciudades-estado a lo largo de la llanura costera del Pacífico del sur de Guatemala y El Salvador. Los pipiles de Guatemala tenían su capital en Itzcuintepec. Los Xinca eran otro grupo no maya que ocupaba la zona costera del Pacífico sureste.Los mayas nunca se habían unificado como un solo imperio, pero cuando llegaron los españoles, la civilización maya tenía miles de años y ya había visto el auge y la caída de grandes ciudades.

En vísperas de la conquista, las tierras altas de Guatemala estaban dominadas por varios poderosos estados mayas. En los siglos que precedieron a la llegada de los españoles, los kʼicheʼ habían forjado un pequeño imperio que cubría una gran parte del altiplano occidental de Guatemala y la vecina llanura costera del Pacífico. Sin embargo, a fines del siglo XV, los kaqchikeles se rebelaron contra sus antiguos aliados kʼicheʼ y fundaron un nuevo reino al sureste con Iximché como capital. En las décadas anteriores a la invasión española, el reino Kaqchikel había estado erosionando constantemente el reino de los kʼicheʼ. Otros grupos del altiplano incluían a los tzʼutujil alrededor del lago Atitlán, los mam en el altiplano occidental y los poqomam en el altiplano oriental.

El reino de los itzáes era el estado más poderoso en las tierras bajas de Petén en el norte de Guatemala, centrado en su capital Nojpetén, en una isla en el lago Petén Itzá. La segunda entidad política en importancia fue la de sus vecinos hostiles, los Kowoj. Los Kowoj estaban ubicados al oriente de los itzáes, alrededor de los lagos orientales: lago Salpetén, lago Macanché, lago Yaxhá y lago Sacnab. Otros grupos son menos conocidos y su extensión territorial precisa y su composición política siguen siendo oscuras; entre ellos estaban la Chinamita, la Kejache, la Icaiche, la Lakandon Chʼol, la Mopan, la Manche Chʼol y la Yalain. Los Kejache ocuparon un área al norte del lago en la ruta a Campeche, mientras que Mopan y Chinamita tenían sus entidades políticas en el sureste de Petén.El territorio manche estaba al suroeste del mopan. Los Yalain tenían su territorio inmediatamente al este del lago Petén Itzá.

Armas y tácticas nativas

La guerra maya no apuntaba tanto a la destrucción del enemigo como a la captura de cautivos y el saqueo. Los españoles describieron las armas de guerra de los mayas de Petén como arcos y flechas, pértigas afiladas al fuego, lanzas con cabeza de pedernal y espadas de dos manos hechas de madera fuerte con la hoja tallada en obsidiana incrustada, similar al macuahuitl azteca. Pedro de Alvarado describió cómo los xincas de la costa del Pacífico atacaron a los españoles con lanzas, estacas y flechas envenenadas.Los guerreros mayas vestían chalecos antibalas en forma de algodón acolchado que había sido empapado en agua salada para endurecerlo; la armadura resultante se comparó favorablemente con la armadura de acero que usaban los españoles. Históricamente, los mayas habían empleado las emboscadas y las incursiones como su táctica preferida, y su empleo contra los españoles resultó problemático para los europeos. En respuesta al uso de la caballería, los mayas del altiplano se dedicaron a cavar pozos en los caminos, revistiéndolos con estacas endurecidas al fuego y camuflándolos con pasto y maleza, táctica que según los kaqchikeles mataba a muchos caballos.

Conquistadores

Vinimos aquí para servir a Dios y al Rey, y también para enriquecernos.

Bernal Díaz del Castillo

Los conquistadores eran todos voluntarios, la mayoría de los cuales no recibían un salario fijo sino una parte del botín de la victoria, en forma de metales preciosos, concesiones de tierras y provisión de mano de obra nativa. Muchos de los españoles ya eran soldados experimentados que habían hecho campaña anteriormente en Europa. La incursión inicial en Guatemala estuvo encabezada por Pedro de Alvarado, quien obtuvo el título militar de Adelantado en 1527; respondió a la corona española a través de Hernán Cortés en México. Otros conquistadores tempranos incluyeron a los hermanos de Pedro de Alvarado, Gómez de Alvarado, Jorge de Alvarado y Gonzalo de Alvarado y Contreras; y sus primos Gonzalo de Alvarado y Chávez, Hernando de Alvarado y Diego de Alvarado.Pedro de Portocarrero fue un noble que se sumó a la invasión inicial. Bernal Díaz del Castillo fue un pequeño hidalgo que acompañó a Hernán Cortés en su paso por las tierras bajas del norte ya Pedro de Alvarado en su invasión de las tierras altas. Además de los españoles, la fuerza de invasión probablemente incluía docenas de esclavos y libertos africanos armados.

Armas y tácticas españolas

El armamento y las tácticas españolas diferían mucho de las de los pueblos indígenas de Guatemala. Esto incluyó el uso español de ballestas, armas de fuego (incluidos mosquetes y cañones), perros de guerra y caballos de guerra. Entre los pueblos mesoamericanos la captura de prisioneros era una prioridad, mientras que para los españoles tal toma de prisioneros era un obstáculo para la victoria absoluta. Los habitantes de Guatemala, a pesar de su sofisticación, carecían de elementos clave de la tecnología del Viejo Mundo, como el uso de hierro y acero y ruedas funcionales. El uso de espadas de acero fue quizás la mayor ventaja tecnológica de los españoles, aunque el despliegue de la caballería les ayudó a derrotar a los ejércitos indígenas en ocasiones.Los españoles quedaron tan impresionados por las armaduras de algodón acolchado de sus enemigos mayas que las adoptaron en lugar de sus propias armaduras de acero. Los conquistadores aplicaron una organización militar y una conciencia estratégica más efectivas que sus oponentes, lo que les permitió desplegar tropas y suministros de una manera que aumentó la ventaja española.

En Guatemala, los españoles desplegaban rutinariamente aliados indígenas; en un principio se trataba de nahuas traídos del México recién conquistado, posteriormente también se incluyeron mayas. Se estima que por cada español en el campo de batalla había al menos 10 auxiliares nativos. A veces había hasta 30 guerreros indígenas por cada español, y fue la participación de estos aliados mesoamericanos la que fue particularmente decisiva. En al menos un caso, se otorgaron derechos de encomienda a uno de los líderes tlaxcaltecas que llegaron como aliados, y se otorgaron concesiones de tierras y exención de encomienda a los aliados mexicanos como recompensa por su participación en la conquista.En la práctica, tales privilegios fueron fácilmente eliminados o eludidos por los españoles y los conquistadores indígenas fueron tratados de manera similar a los nativos conquistados.

Los españoles se involucraron en una estrategia de concentrar las poblaciones nativas en pueblos coloniales recién fundados, o reducciones (también conocidas como congregaciones). La resistencia nativa a los nuevos asentamientos nucleados tomó la forma de la huida de los habitantes indígenas hacia regiones inaccesibles como montañas y bosques.

Impacto de las enfermedades del Viejo Mundo

Las epidemias introducidas accidentalmente por los españoles incluyeron la viruela, el sarampión y la influenza. Estas enfermedades, junto con el tifus y la fiebre amarilla, tuvieron un gran impacto en las poblaciones mayas. Las enfermedades del Viejo Mundo traídas con los españoles y contra las cuales los pueblos indígenas del Nuevo Mundo no tenían resistencia fueron un factor decisivo en la conquista; las enfermedades paralizaron a los ejércitos y diezmaron a las poblaciones incluso antes de que se libraran las batallas. Su introducción fue catastrófica en las Américas; se estima que el 90% de la población indígena había sido eliminada por enfermedad dentro del primer siglo del contacto europeo.

En 1519 y 1520, antes de la llegada de los españoles a la región, varias epidemias arrasaron el sur de Guatemala. Al mismo tiempo que los españoles estaban ocupados con el derrocamiento del Imperio azteca, una plaga devastadora azotó la capital kaqchikel de Iximche, y la ciudad de Qʼumarkaj, capital de los kʼicheʼ, también pudo haber sufrido la misma epidemia. Es probable que la misma combinación de viruela y peste pulmonar se propague por todo el altiplano guatemalteco. El conocimiento moderno del impacto de estas enfermedades en poblaciones sin exposición previa sugiere que pereció entre el 33% y el 50% de la población de las tierras altas. Los niveles de población en el Altiplano guatemalteco no se recuperaron a sus niveles previos a la conquista hasta mediados del siglo XX.En 1666 una pestilencia o tifus murino arrasó lo que hoy es el departamento de Huehuetenango. Se reportó viruela en San Pedro Saloma, en 1795. En el momento de la caída de Nojpetén en 1697, se estima que había 60,000 mayas viviendo alrededor del lago Petén Itzá, incluido un gran número de refugiados de otras áreas. Se estima que el 88% de ellos murió durante los primeros diez años del dominio colonial debido a una combinación de enfermedad y guerra.

Cronología de la conquista

ocultarFechaEventoDepartamento moderno (o estado mexicano)
1521Conquista de TenochtitlanMéxico
1522Los aliados españoles exploran el Soconusco y reciben delegaciones de kʼicheʼ y kaqchikelChiapas, México
1523Pedro de Alvarado arrives in SoconuscoChiapas, México
febrero - marzo de 1524Los españoles derrotan a los kʼicheʼRetalhuleu, Suchitepéquez, Quetzaltenango, Totonicapán and El Quiché
8 de febrero de 1524Batalla de Zapotitlán, victoria española sobre los kʼicheʼSuchitepéquez
12 de febrero de 1524La primera batalla de Quetzaltenango resulta en la muerte del señor kʼicheʼ Tecun UmanQuetzaltenango
18 de febrero de 1524Segunda batalla de QuetzaltenangoQuetzaltenango
marzo de 1524Los españoles bajo Pedro de Alvarado arrasan Qʼumarkaj, capital de los KʼicheʼEl Quiché
14 de abril de 1524Españoles entran a Iximché y se alían con los KaqchikelesChimaltenango
18 de abril de 1524Los españoles derrotan a los tzʼutujil en batalla a orillas del lago de AtitlánSololá
9 de mayo de 1524Pedro de Alvarado vence al Pipil de Panacal o Panacaltepeque cerca de IzcuintepequeEscuintla
26 de mayo de 1524Pedro de Alvarado defeats the Xinca of AtiquipaqueSanta Rosa
27 de julio de 1524Iximche declarada primera capital colonial de GuatemalaChimaltenango
28 de agosto de 1524Kaqchikel abandonan Iximche y rompen alianzaChimaltenango
7 de septiembre de 1524España declara la guerra a los KaqchikelChimaltenango
1525The Poqomam capital falls to Pedro de AlvaradoGuatemala
13 de marzo de 1525Hernán Cortés arrives at Lake Petén ItzáPetén
octubre de 1525Zaculeu, capital of the Mam, surrenders to Gonzalo de Alvarado y Contreras after a lengthy siegeHuehuetenango
1526Chajoma se rebela contra los españolesGuatemala
1526Acasaguastlán given in encomienda to Diego SalvatierraEl Progreso
1526Capitanes españoles enviados por Alvarado conquistan ChiquimulaChiquimula
9 de febrero de 1526Desertores españoles queman IximcheChimaltenango
1527Los españoles abandonan su capital en Tecpán GuatemalaChimaltenango
1529San Mateo Ixtatán entregado en encomienda a Gonzalo de OvalleHuehuetenango
septiembre de 1529Español derrotado en UspantánEl Quiché
abril de 1530Sofocada rebelión en ChiquimulaChiquimula
9 de mayo de 1530Kaqchikel se rinde a los españolesSacatepéquez
diciembre de 1530Ixil y Uspantek se rinden a los españolesEl Quiché
abril de 1533Juan de León y Cardona fundó San Marcos y San Pedro SacatepéquezSan Marcos
1543Fundación de CobánAlta Verapaz
1549Primeras reducciones de Chuj y QʼanjobʼalHuehuetenango
1551Se establece la corrección de San Cristóbal AcasaguastlanEl Progreso, Zacapa and Baja Verapaz
1555Lowland Maya kill Domingo de VicoAlta Verapaz
1560Reducción de Topiltepeque y Lakandon ChʼolAlta Verapaz
1618Misioneros franciscanos llegan a Nojpetén, capital de los itzáPetén
1619Otras expediciones misioneras a NojpeténPetén
1684Reducción de San Mateo Ixtatán y Santa EulaliaHuehuetenango
29 de enero de 1686Melchor Rodríguez Mazariegos leaves Huehuetenango, leading an expedition against the LacandónHuehuetenango
1695Franciscan friar Andrés de Avendaño attempts to convert the ItzáPetén
28 de febrero de 1695Expediciones españolas partieron simultáneamente desde Cobán, San Mateo Ixtatán y Ocosingo contra los lacandones.Alta Verapaz, Huehuetenango y Chiapas
1696Andrés de Avendaño forced to flee NojpeténPetén
13 de marzo de 1697Nojpetén cae ante los españoles tras una feroz batallaPetén

Conquista de las tierras altas

La conquista de las tierras altas se vio dificultada por la gran cantidad de entidades políticas independientes de la región, en lugar de un enemigo poderoso al que derrotar, como fue el caso en el centro de México. Después de que Tenochtitlan, la capital azteca, cayera ante los españoles en 1521, los mayas kaqchikeles de Iximche enviaron emisarios a Hernán Cortés para declarar su lealtad al nuevo gobernante de México, y es posible que los mayas kʼicheʼ de Qʼumarkaj también hayan enviado una delegación. En 1522, Cortés envió aliados mexicanos a explorar la región del Soconusco en las tierras bajas de Chiapas, donde se encontraron con nuevas delegaciones de Iximche y Qʼumarkaj en Tuxpán; los dos poderosos reinos mayas de las tierras altas declararon su lealtad al rey de España.Pero los aliados de Cortés en Soconusco pronto le informaron que los kʼicheʼ y los kaqchikeles no eran leales y, en cambio, estaban acosando a los aliados de España en la región. Cortés decidió enviar a Pedro de Alvarado con 180 de caballería, 300 de infantería, ballestas, mosquetes, 4 cañones, gran cantidad de municiones y pólvora, y miles de guerreros mexicanos aliados de Tlaxcala, Cholula y otras ciudades del centro de México; llegaron al Soconusco en 1523. Pedro de Alvarado fue famoso por la masacre de los nobles aztecas en Tenochtitlan y, según Bartolomé de las Casas, cometió más atrocidades en la conquista de los reinos mayas en Guatemala.Algunos grupos permanecieron leales a los españoles una vez que se sometieron a la conquista, como los Tzʼutujil y los Kʼicheʼ de Quetzaltenango, y les proporcionaron guerreros para ayudar en la conquista. Sin embargo, otros grupos pronto se rebelaron y, en 1526, numerosas rebeliones habían invadido las tierras altas.

Subyugación de los kʼicheʼ

... esperamos hasta que se acercaron lo suficiente para disparar sus flechas, y luego nos estrellamos contra ellos; como nunca habían visto caballos, se asustaron mucho, e hicimos un buen avance... y muchos de ellos murieron.

Pedro de Alvarado describing the approach to Quetzaltenango in his 3rd letter to Hernán Cortés

Pedro de Alvarado y su ejército avanzaron a lo largo de la costa del Pacífico sin oposición hasta llegar al río Samalá en el oeste de Guatemala. Esta región formaba parte del reino kʼicheʼ, y un ejército kʼicheʼ intentó sin éxito evitar que los españoles cruzaran el río. Una vez al otro lado, los conquistadores saquearon los asentamientos cercanos en un esfuerzo por aterrorizar a los kʼicheʼ. El 8 de febrero de 1524, el ejército de Alvarado libró una batalla en Xetulul, llamada Zapotitlán por sus aliados mexicanos (la actual San Francisco Zapotitlán). Aunque sufrieron muchas heridas infligidas por los arqueros kʼicheʼ defensores, los españoles y sus aliados asaltaron la ciudad y acamparon en el mercado.Alvarado luego giró para dirigirse río arriba hacia las montañas de la Sierra Madre hacia el corazón de Kʼicheʼ, cruzando el paso hacia el fértil valle de Quetzaltenango. El 12 de febrero de 1524, los aliados mexicanos de Alvarado sufrieron una emboscada en el paso y los guerreros kʼicheʼ los hicieron retroceder, pero la carga de la caballería española que siguió fue un shock para los kʼicheʼ, que nunca antes habían visto caballos. La caballería dispersó a los kʼicheʼ y el ejército cruzó a la ciudad de Xelajú (actual Quetzaltenango) solo para encontrarla desierta. Aunque la opinión común es que el príncipe kʼicheʼ Tecun Uman murió en la batalla posterior cerca de Olintepeque, los relatos españoles son claros en que al menos uno y posiblemente dos de los señores de Qʼumarkaj murieron en las feroces batallas en el acercamiento inicial a Quetzaltenango.Se dice que la muerte de Tecun Uman tuvo lugar en la batalla de El Pinar, y la tradición local dice que su muerte tuvo lugar en los Llanos de Urbina (Llanuras de Urbina), al acercarse a Quetzaltenango cerca del pueblo moderno de Cantel. Pedro de Alvarado, en su tercera carta a Hernán Cortés, describe la muerte de uno de los cuatro señores de Qʼumarkaj al acercarse a Quetzaltenango. La carta estaba fechada el 11 de abril de 1524 y fue escrita durante su estancia en Qʼumarkaj. Casi una semana después, el 18 de febrero de 1524, un ejército kʼicheʼ se enfrentó al ejército español en el valle de Quetzaltenango y fue derrotado por completo; muchos nobles kʼicheʼ estaban entre los muertos. Tal fue el número de kʼicheʼ muertos que a Olintepeque se le dio el nombre de Xequiquel, que significa aproximadamente "bañado en sangre". A principios del siglo XVII, el nieto del rey kʼicheʼ informó al alcalde mayor (el más alto funcionario colonial en ese momento) que el ejército kʼicheʼ que había salido de Qʼumarkaj para enfrentarse a los invasores contaba con 30.000 guerreros, una afirmación que se considera creíble por eruditos modernos. Esta batalla agotó militarmente a los kʼicheʼ y pidieron la paz y ofrecieron tributo, invitando a Pedro de Alvarado a su capital Qʼumarkaj, que era conocida como Tecpan Utatlan para los aliados de habla náhuatl de los españoles. Alvarado sospechaba profundamente de las intenciones de los kʼicheʼ, pero aceptó la oferta y marchó a Qʼumarkaj con su ejército.

Al día siguiente de la batalla de Olintepeque, el ejército español llegó a Tzakahá, que se sometió pacíficamente. Allí, los capellanes españoles Juan Godínez y Juan Díaz celebraron una misa católica romana bajo un techo improvisado; este sitio fue elegido para construir la primera iglesia en Guatemala, la cual estuvo dedicada a Concepción La Conquistadora. Tzakahá pasó a llamarse San Luis Salcajá. En la nueva iglesia se celebró la primera misa de Semana Santa celebrada en Guatemala, durante la cual se bautizaron destacados indígenas.

En marzo de 1524, Pedro de Alvarado ingresó a Qʼumarkaj por invitación de los señores restantes de los kʼicheʼ después de su catastrófica derrota, temiendo estar cayendo en una trampa. Acampó en la llanura fuera de la ciudad en lugar de aceptar alojamiento en el interior. Temiendo la gran cantidad de guerreros kʼicheʼ reunidos fuera de la ciudad y que su caballería no pudiera maniobrar en las estrechas calles de Qʼumarkaj, invitó a los principales señores de la ciudad, Oxib-Keh (el ajpop, o rey) y Beleheb- Tzy (el ajpop kʼamha, o rey electo) para visitarlo en su campamento.Tan pronto como lo hicieron, los apresó y los mantuvo como prisioneros en su campamento. Los guerreros kʼicheʼ, al ver a sus señores hechos prisioneros, atacaron a los aliados indígenas de los españoles y lograron matar a uno de los soldados españoles. En este punto, Alvarado decidió quemar vivos a los señores kʼicheʼ capturados y luego procedió a quemar toda la ciudad. Luego de la destrucción de Qʼumarkaj y la ejecución de sus gobernantes, Pedro de Alvarado envió mensajes a Iximché, capital de los kaqchikeles, proponiendo una alianza contra la resistencia restante de los kʼicheʼ. Alvarado escribió que enviaron 4000 guerreros para asistirlo, aunque el Kaqchikel registró que enviaron solo 400.

San Marcos: Provincia de San Marcos

Con la capitulación del reino k'iche', varios pueblos no k'iche' bajo el dominio k'iche' también se sometieron a los españoles. Esto incluía a los habitantes mames del área ahora dentro del moderno departamento de San (. Quetzaltenango y San Marcos fueron puestos bajo el mando de Juan de León y Cardona, quienes comenzaron la reducción de las poblaciones indígenas y la fundación de pueblos españoles En 1533 Pedro de Alvarado ordenó a León y Cardona que exploraran y conquistaran el área alrededor de los volcanes Tacaná, Tajumulco, Lacandona y San Antonio; De León a una ciudad maya llamadamarchópor sus aliados de habla náhuatl con una fuerza de cincuenta españoles; Sus aliados mexicanos también se refirieron a la ciudad con el nombre de Sacatepéquez. De León renombró la ciudad como San Pedro Sacatepéquez en honor a su fraile, Pedro de Angulo. Los españoles fundaron un pueblo cerca de Candacuchex en abril de ese año, rebautizándolo como San Marcos.

Alianza kaqchikel

El 14 de abril de 1524, poco después de la derrota de los kʼicheʼ, los españoles fueron invitados a Iximche y fueron bien recibidos por los señores Belehe Qat y Cahi Imox. Los reyes Kaqchikel proporcionaron soldados nativos para ayudar a los conquistadores contra la continua resistencia kʼicheʼ y para ayudar con la derrota del vecino reino Tzʼutuhil. Los españoles solo se quedaron brevemente en Iximché antes de continuar por Atitlán, Escuintla y Cuscatlán. Los españoles regresaron a la capital Kaqchikel el 23 de julio de 1524 y el 27 de julio (1 Qʼat en el calendario Kaqchikel) Pedro de Alvarado declaró a Iximche como la primera capital de Guatemala, Santiago de los Caballeros de Guatemala ("Santiago de los Caballeros de Guatemala"). Iximche fue llamado Guatemala por los españoles, del náhuatlQuauhtemallan que significa "tierra boscosa". Desde que los conquistadores españoles fundaron su primera capital en Iximche, tomaron el nombre de la ciudad usado por sus aliados mexicanos de habla náhuatl y lo aplicaron a la nueva ciudad española y, por extensión, al reino. De aquí proviene el nombre moderno del país. Cuando Pedro de Alvarado trasladó su ejército a Iximche, dejó el derrotado reino kʼicheʼ bajo el mando de Juan de León y Cardona. Aunque a de León y Cardona se le dio el mando de los tramos occidentales de la nueva colonia, continuó desempeñando un papel activo en la conquista continua, incluido el asalto posterior a la capital de Poqomam.

Conquista de los Tzʼutujil

Los Kaqchikel parecen haber entrado en una alianza con los españoles para derrotar a sus enemigos, los Tzʼutujil, cuya capital era Tecpan Atitlán. Pedro de Alvarado envió dos mensajeros Kaqchikel a Tecpan Atitlan a pedido de los señores Kaqchikel, quienes fueron asesinados por los Tzʼutujil. Cuando la noticia de la muerte de los mensajeros llegó a los españoles en Iximche, los conquistadores marcharon contra los tzʼutujil con sus aliados kaqchikeles.Pedro de Alvarado salió de Iximche apenas 5 días después de haber llegado allí, con 60 de caballería, 150 de infantería española y un número no especificado de guerreros kaqchikeles. Los españoles y sus aliados llegaron a la orilla del lago después de un día de dura marcha, sin encontrar oposición. Al ver la falta de resistencia, Alvarado se adelantó con 30 jinetes a lo largo de la orilla del lago. Frente a una isla poblada, los españoles finalmente se encontraron con guerreros tzʼutujiles hostiles y cargaron entre ellos, dispersándolos y persiguiéndolos hasta una estrecha calzada a través de la cual huyeron los tzʼutujiles sobrevivientes. La calzada era demasiado estrecha para los caballos, por lo que los conquistadores desmontaron y cruzaron a la isla antes de que los habitantes pudieran romper los puentes.El resto del ejército de Alvarado pronto reforzó su grupo y asaltaron con éxito la isla. Los tzʼutujil sobrevivientes huyeron al lago y nadaron hasta ponerse a salvo en otra isla. Los españoles no pudieron perseguir más a los sobrevivientes porque aún no habían llegado las 300 canoas enviadas por los kaqchikeles. Esta batalla tuvo lugar el 18 de abril.

Al día siguiente los españoles entraron en Tecpan Atitlán pero lo encontraron desierto. Pedro de Alvarado acampó en el centro de la ciudad y envió exploradores a buscar al enemigo. Consiguieron atrapar a algunos lugareños y los usaron para enviar mensajes a los señores Tzʼutujil, ordenándoles que se sometieran al rey de España. Los líderes tzʼutujil respondieron rindiéndose a Pedro de Alvarado y jurando lealtad a España, momento en el que Alvarado los consideró pacificados y regresaron a Iximché. Tres días después de que Pedro de Alvarado regresara a Iximche, los señores de los Tzʼutujil llegaron allí para jurar lealtad y ofrecer tributo a los conquistadores.Poco tiempo después llegaron varios señores de las tierras bajas del Pacífico para jurar lealtad al rey de España, aunque Alvarado no los nombra en sus cartas; confirmaron los informes kaqchikeles de que más allá en la llanura del Pacífico estaba el reino llamado Izcuintepeque en náhuatl, o Panatacat en kaqchikel, cuyos habitantes eran belicosos y hostiles con sus vecinos.

Rebelión kaqchikel

Pedro de Alvarado rápidamente comenzó a exigir oro como tributo a los kaqchikeles, agriando la amistad entre los dos pueblos. Exigió a sus reyes que le entregaran 1000 hojas de oro, cada una con un valor de 15 pesos.

Un sacerdote Kaqchikel predijo que los dioses Kaqchikel destruirían a los españoles, haciendo que el pueblo Kaqchikel abandonara su ciudad y huyera a los bosques y colinas el 28 de agosto de 1524 (7 Ahmak en el calendario Kaqchikel). Diez días después los españoles declararon la guerra a los Kaqchikel. Dos años después, el 9 de febrero de 1526, un grupo de dieciséis desertores españoles quemaron el palacio de los Ahpo Xahil, saquearon los templos y secuestraron a un sacerdote, hechos que los kaqchikeles achacaron a Pedro de Alvarado.El conquistador Bernal Díaz del Castillo relató cómo en 1526 regresó a Iximche y pasó la noche en la "ciudad vieja de Guatemala" junto con Luis Marín y otros miembros de la expedición de Hernán Cortés a Honduras. Informó que las casas de la ciudad aún se encontraban en excelentes condiciones; su relato fue la última descripción de la ciudad mientras aún era habitable.

Los Kaqchikel comenzaron a luchar contra los españoles. Abrieron pozos y pozos para los caballos y les pusieron estacas afiladas para matarlos... Muchos españoles y sus caballos murieron en las trampas para caballos. Muchos Kʼicheʼ y Tzʼutujil también murieron; de esta manera los Kaqchikel destruyeron a todos estos pueblos.

Anales de los Kaqchikels

Los españoles fundaron un nuevo pueblo en la cercana Tecpán Guatemala; Tecpán es náhuatl para "palacio", por lo que el nombre del nuevo pueblo se traduce como "el palacio entre los árboles". Los españoles abandonaron Tecpán en 1527, debido a los continuos ataques de los kaqchikeles, y se trasladaron al valle de Almolonga hacia el este, refundando su capital en el sitio del actual distrito de San Miguel Escobar de Ciudad Vieja, cerca de Antigua Guatemala. Los aliados nahuas y oaxaqueños de los españoles se establecieron en lo que ahora es el centro de Ciudad Vieja, entonces conocida como Almolonga (que no debe confundirse con Almolonga cerca de Quetzaltenango); Los aliados zapotecos y mixtecos también se establecieron en San Gaspar Vivar a unos 2 kilómetros (1,2 millas) al noreste de Almolonga, que fundaron en 1530.

Los kaqchikeles resistieron durante varios años a los españoles, pero el 9 de mayo de 1530, agotados por la guerra que había visto la muerte de sus mejores guerreros y el abandono forzoso de sus cultivos, regresaron los dos reyes de los clanes más importantes. de la naturaleza. Un día después se les unieron muchos nobles y sus familias y mucha más gente; luego se rindieron en la nueva capital española en Ciudad Vieja. Los antiguos habitantes de Iximché se dispersaron; algunos fueron trasladados a Tecpán, el resto a Sololá y otros pueblos alrededor del lago de Atitlán.

Asedio de Zaculeu

Aunque existió un estado de hostilidades entre los mam y los kʼicheʼ de Qʼumarkaj después de la rebelión de los kaqchikel contra sus antiguos aliados kʼicheʼ antes del contacto con los europeos, cuando llegaron los conquistadores hubo un cambio en el panorama político. Pedro de Alvarado describió cómo el rey Mam Kaybʼil Bʼalam fue recibido con gran honor en Qʼumarkaj mientras estuvo allí. La expedición contra Zaculeu aparentemente se inició después de la amargura de los kʼicheʼ por su fracaso en contener a los españoles en Qʼumarkaj, y el rey Mam, Kaybʼil Bʼalam les sugirió el plan para atrapar a los conquistadores en la ciudad; la ejecución resultante de los reyes kʼicheʼ se consideró injusta. Los españoles aceptaron rápidamente la sugerencia kʼicheʼ de marchar sobre el Mam.

En el momento de la conquista, la principal población mam estaba situada en Xinabahul (también deletreado Chinabjul), ahora la ciudad de Huehuetenango, pero las fortificaciones de Zaculeu propiciaron su uso como refugio durante la conquista. El refugio fue atacado por Gonzalo de Alvarado y Contreras, hermano del conquistador Pedro de Alvarado, en 1525, con 40 de caballería española y 80 de infantería española, y unos 2.000 aliados mexicanos y kʼicheʼ.Gonzalo de Alvarado dejó el campamento español en Tecpán Guatemala en julio de 1525 y marchó al pueblo de Totonicapán, que utilizó como base de abastecimiento. Desde Totonicapán la expedición se dirigió al norte hasta Momostenango, aunque se retrasó por fuertes lluvias. Momostenango cayó rápidamente ante los españoles después de una batalla de cuatro horas. Al día siguiente, Gonzalo de Alvarado marchó sobre Huehuetenango y se enfrentó a un ejército Mam de 5.000 guerreros de la cercana Malacatán (actual Malacatancito). El ejército mam avanzó por la llanura en formación de batalla y se encontró con una carga de caballería española que los desorganizó, y la infantería barrió a los mam que sobrevivieron a la caballería. Gonzalo de Alvarado mató con su lanza al líder mam Canil Acab, momento en el que se rompió la resistencia del ejército mam y los guerreros sobrevivientes huyeron a las colinas. Alvarado ingresó a Malacatán sin oposición y lo encontró ocupado solo por enfermos y ancianos. Mensajeros de los líderes de la comunidad llegaron desde los cerros y ofrecieron su rendición incondicional, la cual fue aceptada por Alvarado. El ejército español descansó unos días, luego continuó hacia Huehuetenango solo para encontrarlo desierto. Kaybʼil Bʼalam había recibido noticias del avance español y se había retirado a su fortaleza en Zaculeu.Alvarado envió un mensaje a Zaculeu proponiendo términos para la rendición pacífica del rey Mam, quien optó por no responder.

Zaculeu fue defendido por Kaybʼil Bʼalamal mando de unos 6.000 guerreros reunidos de Huehuetenango, Zaculeu, Cuilco e Ixtahuacán. La fortaleza estaba rodeada por tres lados por profundos barrancos y defendida por un formidable sistema de murallas y fosos. Gonzalo de Alvarado, aunque superado en número dos a uno, decidió lanzar un asalto a la entrada norte más débil. Los guerreros mam inicialmente mantuvieron los accesos del norte contra la infantería española, pero retrocedieron ante repetidas cargas de caballería. La defensa mam fue reforzada por unos 2.000 guerreros desde dentro de Zaculeu, pero no pudo hacer retroceder a los españoles. Kayb'il B'alam, al ver que la victoria absoluta en un campo de batalla abierto era imposible, retiró a su ejército a la seguridad de las murallas. Mientras Alvarado excavaba y sitiaba la fortaleza, un ejército de aproximadamente 8,Alvarado dejó a Antonio de Salazar para supervisar el sitio y marchó hacia el norte para enfrentarse al ejército Mam. El ejército mam estaba desorganizado y, aunque estaba a la altura de los soldados de infantería españoles y aliados, era vulnerable a las repetidas cargas de la experimentada caballería española. El ejército de socorro fue quebrado y aniquilado, lo que permitió a Alvarado regresar para reforzar el sitio. Después de varios meses, los mames se vieron reducidos a la inanición. Kaybʼil Bʼalam finalmente entregó la ciudad a los españoles a mediados de octubre de 1525. Cuando los españoles entraron en la ciudad, encontraron 1.800 indios muertos y los supervivientes comiendo los cadáveres de los muertos.Tras la caída de Zaculeu, se estableció una guarnición española en Huehuetenango al mando de Gonzalo de Solís; Gonzalo de Alvarado regresó a Tecpan, Guatemala, para informarle su victoria a su hermano.

Conquista del Poqomam

En 1525 Pedro de Alvarado envió una pequeña compañía a conquistar Mixco Viejo (Chinautla Viejo), la capital de los Poqomam. Al acercarse los españoles, los habitantes quedaron encerrados en la ciudad fortificada. Los españoles intentaron acercarse desde el oeste a través de un paso estrecho, pero se vieron obligados a retroceder con grandes pérdidas. El propio Alvarado lanzó el segundo asalto con 200 aliados tlaxcaltecas, pero también fue rechazado. Luego, el Poqomam recibió refuerzos, posiblemente de Chinautla, y los dos ejércitos se enfrentaron en campo abierto fuera de la ciudad. La batalla fue caótica y duró la mayor parte del día, pero finalmente fue decidida por la caballería española, lo que obligó a los refuerzos de Poqomam a retirarse.Los líderes de los refuerzos se rindieron a los españoles tres días después de su retirada y revelaron que la ciudad tenía una entrada secreta en forma de cueva que conducía desde un río cercano, lo que permitía a los habitantes ir y venir.

Armado con el conocimiento obtenido de sus prisioneros, Alvarado envió a 40 hombres a cubrir la salida de la cueva y lanzó otro asalto por el barranco desde el oeste, en fila india debido a su estrechez, alternando ballesteros con soldados armados con mosquetes, cada uno con un compañero protegiéndolo de flechas y piedras con un escudo. Esta táctica permitió a los españoles atravesar el paso y asaltar la entrada de la ciudad. Los guerreros Poqomam retrocedieron en desorden en una retirada caótica por la ciudad, y fueron perseguidos por los victoriosos conquistadores y sus aliados. Los que lograron retirarse por el valle vecino fueron emboscados por la caballería española que se había apostado para bloquear la salida de la cueva, los sobrevivientes fueron capturados y llevados de regreso a la ciudad.

Reasentamiento de los Chajoma

No hay fuentes directas que describan la conquista de Chajoma por parte de los españoles, pero parece haber sido una campaña prolongada en lugar de una victoria rápida. La única descripción de la conquista de la Chajoma es un relato secundario que aparece en la obra de Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán en el siglo XVII, mucho después del hecho. Después de la conquista, los habitantes de la parte oriental del reino fueron reubicados por los conquistadores en San Pedro Sacatepéquez, incluidos algunos de los habitantes del sitio arqueológico ahora conocido como Mixco Viejo (Jilotepeque Viejo). El resto de la población de Mixco Viejo, junto con los habitantes de la parte occidental del reino, fueron trasladados a San Martín Jilotepeque.Los chajoma se rebelaron contra los españoles en 1526 y libraron una batalla en Ukubʼil, un sitio no identificado en algún lugar cercano a los pueblos modernos de San Juan Sacatepéquez y San Pedro Sacatepéquez.

En el período colonial, la mayoría de los chajomas sobrevivientes fueron asentados a la fuerza en los pueblos de San Juan Sacatepéquez, San Pedro Sacatepéquez y San Martín Jilotepeque como resultado de la política española de congregaciones; la gente fue trasladada a cualquiera de los tres pueblos que estuviera más cerca de sus tierras anteriores a la conquista. Algunos Iximche Kaqchikels también parecen haber sido reubicados en los mismos pueblos. Después de su reubicación, algunos chajoma regresaron a sus centros anteriores a la conquista, creando asentamientos informales y provocando hostilidades con los poqomam de Mixco y Chinautla a lo largo de la antigua frontera entre los reinos precolombinos. Algunos de estos asentamientos finalmente recibieron reconocimiento oficial, como San Raimundo cerca de Sacul.

El Progreso and Zacapa

El corregimiento colonial español de San Cristóbal Acasaguastlán se estableció en 1551 con sede en el pueblo del mismo nombre, ahora en la parte oriental del moderno departamento de El Progreso. Acasaguastlán fue uno de los pocos centros de población anteriores a la conquista en la cuenca media del río Motagua, debido al clima árido. Cubría un área amplia que incluía Cubulco, Rabinal y Salamá (todos en la Baja Verapaz), San Agustín de la Real Corona (actual San Agustín Acasaguastlán) y La Magdalena en El Progreso, departamento de Zacapa. Chimalapa, Gualán y Usumatlán fueron todos asentamientos satélites de Acasaguastlán.San Cristóbal Acasaguastlán y sus alrededores fueron reducidos a asentamientos coloniales por frailes de la Orden Dominicana; en el momento de la conquista la zona estaba habitada por poqomchiʼ maya y por pipil de habla náhuatl. En la década de 1520, inmediatamente después de la conquista, los habitantes pagaban impuestos a la Corona española en forma de cacao, textiles, oro, plata y esclavos. En unas pocas décadas, los impuestos se pagaron en cambio en frijoles, algodón y maíz. Acasaguastlán se entregó por primera vez en encomienda al conquistador Diego Salvatierra en 1526.

Chiquimula

Chiquimula de la Sierra ("Chiquimula en las Tierras Altas"), que ocupa el área del moderno departamento de Chiquimula al este de Poqomam y Chajoma, estaba habitada por Chʼortiʼ Maya en el momento de la conquista. El primer reconocimiento español de esta región tuvo lugar en 1524 por una expedición que incluía a Hernando de Chávez, Juan Durán, Bartolomé Becerra y Cristóbal Salvatierra, entre otros. En 1526 tres capitanes españoles, Juan Pérez Dardón, Sancho de Barahona y Bartolomé Becerra, invadieron Chiquimula por orden de Pedro de Alvarado. La población indígena pronto se rebeló contra las excesivas demandas españolas, pero la rebelión fue sofocada rápidamente en abril de 1530.Sin embargo, la región no se consideró completamente conquistada hasta una campaña de Jorge de Bocanegra en 1531-1532 que también abarcó partes de Jalapa. Las aflicciones de las enfermedades del Viejo Mundo, la guerra y el exceso de trabajo en las minas y encomiendas afectaron gravemente a los habitantes del oriente de Guatemala, hasta el punto de que los niveles de población indígena nunca se recuperaron a los niveles anteriores a la conquista.

Campañas en los Cuchumatanes

En los diez años posteriores a la caída de Zaculeu, varias expediciones españolas cruzaron a la Sierra de los Cuchumatanes y se embarcaron en la conquista gradual y compleja de Chuj y Qʼanjobʼal. Los españoles se sintieron atraídos por la región con la esperanza de extraer oro, plata y otras riquezas de las montañas, pero su lejanía, el terreno difícil y la población relativamente baja hicieron que su conquista y explotación fuera extremadamente difícil. Se estima que la población de los Cuchumatanes era de 260.000 antes del contacto europeo. Cuando los españoles llegaron físicamente a la región, esta se había reducido a 150.000 debido a los efectos de las enfermedades del Viejo Mundo que se les habían adelantado.

Uspantán y los ixiles

Después de que la parte occidental de los Cuchumatanes cayera en manos de los españoles, los mayas ixiles y uspantecos quedaron lo suficientemente aislados como para evadir la atención española inmediata. Uspantek e Ixil eran aliados y en 1529, cuatro años después de la conquista de Huehuetenango, los guerreros uspantek hostigaban a las fuerzas españolas y Uspantán intentaba fomentar la rebelión entre los kʼicheʼ. La actividad de Uspantek se volvió lo suficientemente problemática como para que los españoles decidieran que era necesaria una acción militar. Gaspar Arias, magistrado de Guatemala, penetró los Cuchumatanes orientales con 60 infantes españoles y 300 guerreros indígenas aliados. A principios de septiembre había impuesto la autoridad española temporal sobre los pueblos ixiles de Chajul y Nebaj.Luego, el ejército español marchó hacia el este hacia el propio Uspantán; Arias recibió entonces la noticia de que el gobernador interino de Guatemala, Francisco de Orduña, lo había depuesto como magistrado. Arias entregó el mando al inexperto Pedro de Olmos y volvió a enfrentarse a de Orduña. Aunque sus oficiales lo desaconsejaron, Olmos lanzó un desastroso asalto frontal a gran escala contra la ciudad. Tan pronto como los españoles comenzaron su asalto, fueron emboscados por la retaguardia por más de 2.000 guerreros Uspantek. Las fuerzas españolas fueron derrotadas con grandes pérdidas; muchos de sus aliados indígenas fueron asesinados, y muchos más fueron capturados vivos por los guerreros Uspantek solo para ser sacrificados en el altar de su deidad Exbalamquen. Los sobrevivientes que lograron evadir la captura se abrieron paso de regreso a la guarnición española en Qʼumarkaj.

Un año después, Francisco de Castellanos partió de Santiago de los Caballeros de Guatemala (ahora reubicado en Ciudad Vieja) en otra expedición contra los ixiles y uspantecos, al frente de 8 cabos, 32 de caballería, 40 de infantería española y varios cientos de guerreros indígenas aliados. La expedición descansó en Chichicastenango y reclutó más fuerzas antes de marchar siete leguas hacia el norte hasta Sacapulas y escalar las escarpadas laderas del sur de los Cuchumatanes. En las laderas superiores se enfrentaron con una fuerza de 4000-5000 guerreros ixiles de Nebaj y asentamientos cercanos. Siguió una larga batalla durante la cual la caballería española logró flanquear al ejército ixil y los obligó a retirarse a su fortaleza en la cima de la montaña en Nebaj. La fuerza española sitió la ciudad y sus aliados indígenas lograron escalar las murallas, penetrar en la fortaleza y prenderle fuego. Muchos guerreros ixiles defensores se retiraron para combatir el fuego, lo que permitió a los españoles asaltar la entrada y romper las defensas.Los españoles victoriosos reunieron a los defensores supervivientes y al día siguiente Castellanos ordenó que todos fueran marcados como esclavos como castigo por su resistencia.Los habitantes de Chajul inmediatamente capitularon ante los españoles tan pronto como les llegó la noticia de la batalla. Los españoles continuaron hacia el este hacia Uspantán para encontrarlo defendido por 10.000 guerreros, incluidas fuerzas de Cotzal, Cunén, Sacapulas y Verapaz. Los españoles apenas pudieron organizar una defensa antes de que atacara el ejército defensor. Aunque muy superados en número, el despliegue de la caballería española y las armas de fuego de la infantería española finalmente decidieron la batalla. Los españoles invadieron Uspantán y nuevamente marcaron a todos los guerreros sobrevivientes como esclavos. Los pueblos aledaños también se rindieron y diciembre de 1530 marcó el final de la etapa militar de la conquista de los Cuchumatanes.

Reducción de Chuj y Qʼanjobʼal

En 1529 la ciudad chuj de San Mateo Ixtatán (entonces conocida con el nombre de Ystapalapan) fue entregada en encomienda al conquistador Gonzalo de Ovalle, compañero de Pedro de Alvarado, junto con Santa Eulalia y Jacaltenango. En 1549 se llevó a cabo la primera reducción de San Mateo Ixtatán, al mando de misioneros dominicos. Para 1560, se implementaron más reducciones de Q'anjob'al en San Pedro Soloma, San Juan Ixcoy y San Miguel Acatan. La resistencia de Q'anjob'al fue en gran medida pasiva, basada en la retirada a las montañas y bosques inaccesibles de las reducciones españolas.. En 1586 la Orden Mercedaria construyó la primera iglesia en Santa Eulalia. Los chuj de San Mateo Ixtatán permanecieron rebeldes y resistieron el control español durante más tiempo que sus vecinos de las tierras altas, resistencia que fue posible gracias a su alianza con los lacandones chʼol de las tierras bajas del norte. La resistencia continua fue tan decidida que Chuj permaneció pacificado solo mientras duraron los efectos inmediatos de las expediciones españolas.

A fines del siglo XVII, el misionero español Fray Alonso de León informó que unas ochenta familias en San Mateo Ixtatán no pagaban tributo a la corona española ni asistían a la misa católica romana. Describió a los habitantes como pendencieros y se quejó de que habían construido un santuario pagano en las colinas entre las ruinas de los templos precolombinos, donde quemaban incienso y ofrendas y sacrificaban pavos. Informó que cada mes de marzo hacían fogatas alrededor de cruces de madera como a dos leguas del pueblo y les prendían fuego. Fray de León informó a las autoridades coloniales que las prácticas de los indígenas eran tales que eran cristianos solo de nombre. Finalmente, Fray de León fue expulsado de San Mateo Ixtatán por los lugareños.

En 1684, un consejo encabezado por Enrique Enríquez de Guzmán, gobernador de Guatemala, decidió la reducción de San Mateo Ixtatán y la cercana Santa Eulalia, ambas dentro del distrito administrativo colonial del Corregimiento de Huehuetenango.

El 29 de enero de 1686, el capitán Melchor Rodríguez Mazariegos, actuando por orden del gobernador, partió de Huehuetenango hacia San Mateo Ixtatán, donde reclutó guerreros indígenas de los pueblos cercanos, 61 del mismo San Mateo. Las autoridades coloniales españolas creían que los habitantes de San Mateo Ixtatán eran amistosos con los habitantes aún no conquistados y ferozmente hostiles de la región Lacandona, que incluía partes de lo que ahora es el estado mexicano de Chiapas y la parte occidental de la cuenca del Petén.. Para evitar que la noticia del avance español llegara a los habitantes de la zona lacandona, el gobernador ordenó la captura de tres de los líderes comunitarios de San Mateo, nombrados como Cristóbal Domingo, Alonso Delgado y Gaspar Jorge, y los envió bajo custodia para ser encarcelados en Huehuetenango..El propio gobernador llegó a San Mateo Ixtatán el 3 de febrero, donde ya lo esperaba el capitán Rodríguez Mazariegos. El gobernador ordenó al capitán que se quedara en el pueblo y lo usara como base de operaciones para penetrar en la región lacandona. Los misioneros españoles Fray de Rivas y Fray Pedro de la Concepción también permanecieron en el pueblo. Posteriormente, el gobernador Enríquez de Guzmán partió de San Mateo Ixtatán hacia Comitán en Chiapas, para ingresar a la región Lacandona por Ocosingo.

En 1695, se lanzó una invasión a tres bandas de los lacandones simultáneamente desde San Mateo Ixtatán, Cobán y Ocosingo. El Capitán Rodríguez Mazariegos, acompañado por Fray de Rivas y otros 6 misioneros junto con 50 soldados españoles, partieron de Huehuetenango hacia San Mateo Ixtatán. Siguiendo la misma ruta utilizada en 1686, lograron en el camino reclutar 200 guerreros indígenas mayas de Santa Eulalia, San Juan Solomá y el mismo San Mateo. El 28 de febrero de 1695, los tres grupos partieron de sus respectivas bases de operaciones para conquistar la Lacandona. El grupo de San Mateo se dirigió al noreste hacia la Selva Lacandona.

Tierras bajas del Pacífico: Pipil y Xinca

Antes de la llegada de los españoles, la parte occidental de la llanura del Pacífico estaba dominada por los estados kʼicheʼ y kaqchikel, mientras que la parte oriental estaba ocupada por los pipiles y los xincas. Los pipiles habitaron la zona del moderno departamento de Escuintla y una parte de Jutiapa; el principal territorio xinca se encontraba al este de la principal población pipil en lo que ahora es el departamento de Santa Rosa; también había xincas en Jutiapa.

En el medio siglo anterior a la llegada de los españoles, los kaqchikeles estuvieron frecuentemente en guerra con los pipiles de Izcuintepeque (actual Escuintla). En marzo de 1524, los kʼiche habían sido derrotados, seguido de una alianza española con los kaqchikeles en abril del mismo año. El 8 de mayo de 1524, poco después de su llegada a Iximche e inmediatamente después de su posterior conquista de los tzʼutujil alrededor del lago Atitlán, Pedro de Alvarado continuó hacia el sur hasta la llanura costera del Pacífico con un ejército de aproximadamente 6.000, donde derrotó a los pipiles de Panacal o Panacaltepeque. (llamado Panatacat en los Anales de los Kaqchikels) cerca de Izcuintepeque el 9 de mayo.Alvarado describió el terreno de aproximación al pueblo como muy difícil, cubierto de densa vegetación y pantanos que imposibilitaban el uso de la caballería; en cambio, envió hombres con ballestas por delante. Los pipiles retiraron sus exploradores a causa de la fuerte lluvia, creyendo que los españoles y sus aliados no podrían llegar al pueblo ese día. Sin embargo, Pedro de Alvarado avanzó y cuando los españoles entraron en el pueblo, los defensores no estaban preparados, con los guerreros pipiles adentro resguardándose de la lluvia torrencial. En la batalla que siguió, los españoles y sus aliados indígenas sufrieron pérdidas menores, pero los pipiles pudieron huir al bosque, protegidos de la persecución española por el clima y la vegetación. Pedro de Alvarado ordenó quemar el pueblo y envió mensajeros a los señores pipiles exigiendo su rendición.Según la carta de Alvarado a Cortés, los pipiles regresaron al pueblo y se sometieron a él, aceptando al rey de España como su señor. La fuerza española acampó en la ciudad capturada durante ocho días. Unos años más tarde, en 1529, Pedro de Alvarado fue acusado de utilizar una brutalidad excesiva en su conquista de Izcuintepeque, entre otras atrocidades.

En Guazacapán, ahora municipio de Santa Rosa, Pedro de Alvarado describió su encuentro con personas que no eran ni mayas ni pipiles, hablando un idioma completamente diferente; estas personas probablemente eran xincas. En este punto, la fuerza de Alvarado constaba de 250 infantes españoles acompañados por 6.000 aliados indígenas, en su mayoría Kaqchikel y Cholutec. Alvarado y su ejército derrotaron y ocuparon la ciudad xinca más importante, llamada Atiquipaque, generalmente considerada en el área de Taxisco. Alvarado describió a los guerreros defensores participando en un feroz combate cuerpo a cuerpo con lanzas, estacas y flechas envenenadas. La batalla tuvo lugar el 26 de mayo de 1524 y resultó en una reducción significativa de la población xinca.El ejército de Alvarado continuó hacia el este desde Atiquipaque y se apoderó de varias ciudades xincas más. Tacuilula fingió una recepción pacífica solo para levantar las armas sin éxito contra los conquistadores una hora después de su llegada. Taxisco y Nancintla cayeron poco después. Debido a que Alvarado y sus aliados no podían entender el idioma xinca, Alvarado tomó precauciones adicionales en la marcha hacia el este al fortalecer su vanguardia y retaguardia con diez jinetes cada uno. A pesar de estas precauciones, el tren de equipajes fue emboscado por un ejército xinca poco después de salir de Taxisco. Muchos aliados indígenas fueron asesinados y la mayor parte del equipaje se perdió, incluidas todas las ballestas y herrajes para los caballos.Este fue un serio revés y Alvarado acampó su ejército en Nancintla durante ocho días, tiempo durante el cual envió dos expediciones contra el ejército atacante. Jorge de Alvarado lideró el primer intento con treinta o cuarenta jinetes y, aunque derrotaron al enemigo, no pudieron recuperar ninguno de los equipajes perdidos, muchos de los cuales habían sido destruidos por los xincas para usarlos como trofeos. Pedro de Portocarrero lideró el segundo intento con un gran destacamento de infantería pero no pudo enfrentarse al enemigo debido al difícil terreno del reino kʼicheʼ de Qʼumarkaj, por lo que regresó a Nancintla. Alvarado envió mensajeros xincas para hacer contacto con el enemigo, pero no regresaron. Mensajeros de la ciudad de Pazaco, en el moderno departamento de Jutiapa,ofreció paz a los conquistadores pero cuando Alvarado llegó allí al día siguiente los habitantes se estaban preparando para la guerra. Las tropas de Alvarado se encontraron con una cantidad considerable de guerreros reunidos y los derrotaron rápidamente por las calles de la ciudad. De Pazaco Alvarado cruzó el Río Paz y entró en lo que hoy es El Salvador.

Luego de la conquista de la llanura del Pacífico, los habitantes rindieron tributo a los españoles en forma de valiosos productos como el cacao, el algodón, la sal y la vainilla, con énfasis en el cacao.

Tierras bajas del norte

El Período de Contacto en las tierras bajas del norte de Petén en Guatemala duró desde 1525 hasta 1700. El armamento español superior y el uso de la caballería, aunque decisivos en el norte de Yucatán, no eran adecuados para la guerra en los densos bosques de las tierras bajas de Guatemala.

Cortés in Petén

En 1525, después de la conquista española del imperio azteca, Hernán Cortés dirigió una expedición a Honduras por tierra, atravesando el reino de Itza en lo que ahora es el norte del Departamento de Petén en Guatemala. Su objetivo era someter al rebelde Cristóbal de Olid, a quien había enviado a conquistar Honduras, pero Cristóbal de Olid se había instalado de forma independiente a su llegada a ese territorio. Cortés contaba con 140 soldados españoles, 93 de ellos a caballo, 3.000 guerreros mexicanos, 150 caballos, una piara de cerdos, artillería, municiones y otros pertrechos. También traía consigo 600 arrieros chontales mayas de Acalan. Llegaron a la orilla norte del lago Petén Itzá el 13 de marzo de 1525.

Cortés aceptó una invitación de Aj Kan Ekʼ, el rey de los itzáes, para visitar Nojpetén (también conocido como Tayasal), y cruzó a la ciudad maya con 20 soldados españoles mientras el resto de su ejército continuaba bordeando el lago para encontrarse con él en el Costa sur. A su salida de Nojpetén, Cortés dejó una cruz y un caballo cojo. Los españoles no volvieron a contactar oficialmente a los itzáes hasta la llegada de los sacerdotes franciscanos en 1618, cuando se decía que la cruz de Cortés aún estaba en pie en Nojpetén.Desde el lago, Cortés continuó hacia el sur a lo largo de las laderas occidentales de las Montañas Mayas, un viaje particularmente arduo que tomó 12 días para cubrir 32 kilómetros (20 millas), durante el cual perdió más de dos tercios de sus caballos. Cuando llegó a un río crecido por las constantes lluvias torrenciales que habían estado cayendo durante la expedición, Cortés se dirigió río arriba hacia los rápidos de Gracias a Dios, que tardó dos días en cruzar y le costó más caballos.

El 15 de abril de 1525 la expedición llegó al pueblo maya de Tenciz. Con guías locales se dirigieron a los cerros al norte del lago Izabal, donde sus guías los abandonaron a su suerte. La expedición se perdió en las colinas y estuvo a punto de morir de hambre antes de capturar a un niño maya que los condujo a un lugar seguro. Cortés encontró un pueblo a orillas del lago Izabal, quizás Xocolo. Cruzó el río Dulce hasta el asentamiento de Nito, en algún lugar de la bahía de Amatique, con una docena de compañeros, y esperó allí a que el resto de su ejército se reagrupara en el transcurso de la semana siguiente.Para entonces, los restos de la expedición se habían reducido a unos pocos cientos; Cortés logró contactar a los españoles que estaba buscando, solo para descubrir que los propios oficiales de Cristóbal de Olid ya habían sofocado su rebelión. Cortés construyó un bergantín improvisado y, acompañado de canoas, ascendió por el río Dulce hasta el lago Izabal, con unos 40 españoles y varios indios. Al principio creyó que había llegado al Pacífico, pero pronto se dio cuenta de su error. En el extremo occidental del lago, marchó tierra adentro y se enfrentó a los indígenas mayas en la ciudad de Chacujal, sobre el río Polochic.Se apoderó de abundantes suministros de alimentos de la ciudad y envió suministros a Nito en el bergantín. Hizo construir balsas para transportar suministros río abajo y regresó a Nito con ellas, mientras que la mayoría de sus hombres regresaron por tierra. Cortés luego regresó a México por mar.

Tierra de Guerra: Verapaz

Para 1537, el área inmediatamente al norte de la nueva colonia de Guatemala se conocía como Tierra de Guerra ("Tierra de Guerra"). Paradójicamente, se la conocía simultáneamente como Verapaz ("Paz Verdadera").The Land of War describió un área que estaba siendo conquistada; era una región de bosque denso que era difícil para los españoles penetrar militarmente. Cada vez que los españoles ubicaban un centro de población en esta región, los habitantes eran trasladados y concentrados en un nuevo asentamiento colonial cerca del borde de la selva donde los españoles podían controlarlos más fácilmente. Esta estrategia resultó en la despoblación gradual del bosque, convirtiéndolo simultáneamente en un refugio salvaje para quienes huían del dominio español, tanto para refugiados individuales como para comunidades enteras, especialmente aquellas congregaciones que estaban alejadas de los centros de autoridad colonial.La Tierra de Guerra, desde el siglo XVI hasta principios del siglo XVIII, comprendía una vasta área desde Sacapulas en el oeste hasta Nito en la costa del Caribe y se extendía hacia el norte desde Rabinal y Salamá, y era un área intermedia entre la sierra y las tierras bajas del norte. Comprende los modernos departamentos de Baja Verapaz y Alta Verapaz, Izabal y Petén, así como la parte oriental de El Quiché y una parte del estado mexicano de Chiapas. La porción occidental de esta área era el territorio de los qʼeqchiʼ mayas.

Pedro Orozco, el líder de los Sacatepéquez Mam del departamento de San Marcos, prestó ayuda voluntaria a los dominicanos en su campaña para someter pacíficamente a los habitantes de Verapaz. El 1 de mayo de 1543 Carlos V premió a los mam de Sacatepéquez emitiendo una orden real prometiendo no darles nunca encomienda.

El fraile dominico Bartolomé de las Casas llegó a la colonia de Guatemala en 1537 e inmediatamente hizo campaña para reemplazar la conquista militar violenta con el trabajo misionero pacífico. Las Casas se ofreció a lograr la conquista de la Tierra de la Guerra mediante la predicación de la fe católica. Fueron los dominicanos quienes promovieron el uso del nombre Verapaz en lugar de Tierra de Guerra. Debido a que no había sido posible conquistar la tierra por la vía militar, el gobernador de Guatemala, Alonso de Maldonado, accedió a firmar un contrato prometiendo que no establecería nuevas encomiendas.en la zona si la estrategia de Las Casas tiene éxito. Las Casas y un grupo de frailes dominicos se establecieron en Rabinal, Sacapulas y Cobán, y lograron convertir a varios caciques nativos con la estrategia de enseñar cantos cristianos a los comerciantes indios cristianos que luego se aventuraban en la zona.

uno podría hacer un libro entero... de las atrocidades, barbaridades, asesinatos, desmontes, estragos y otras infames injusticias perpetradas... por los que fueron a Guatemala

Bartolomé de las Casas

De esta manera congregaron a un grupo de indios cristianos en el lugar de lo que hoy es el pueblo de Rabinal. Las Casas jugó un papel decisivo en la introducción de las Nuevas Leyes en 1542, establecidas por la Corona española para controlar los excesos de los conquistadores y colonos contra los habitantes indígenas de las Américas. Como resultado, los dominicanos encontraron una resistencia sustancial por parte de los colonos españoles, quienes vieron sus propios intereses amenazados por las Nuevas Leyes; esto distrajo a los dominicanos de sus esfuerzos por establecer un control pacífico sobre la Tierra de la Guerra.

En 1543 se fundó la nueva reducción colonial de Santo Domingo de Cobán en Chi Monʼa para albergar a los Qʼeqchiʼ reubicados de Chichén, Xucaneb y Al Run Tax Aj. Santo Tomás Apóstol fue fundado cerca del mismo año en Chi Nim Xol, se utilizó en 1560 como una reducción para reasentar comunidades chʼol de Topiltepeque y lacandona en el valle de Usumacinta. En 1555 los Acala Chʼol y sus aliados lacandones mataron al fraile español Domingo de Vico. De Vico había establecido una pequeña iglesia entre los habitantes de San Marcos, una región que se encontraba entre los territorios de los lacandones y los manche chʼol (un área no relacionada con el departamento de San Marcos). De Vico había ofendido al gobernante local al regañarlo repetidamente por tomar varias esposas.El líder indígena disparó al fraile en la garganta con una flecha; los nativos enojados lo agarraron, le abrieron el pecho y le extrajeron el corazón. Luego su cadáver fue decapitado; los nativos se llevaron su cabeza, que nunca fue recuperada por los españoles. En respuesta, se lanzó una expedición punitiva, encabezada por Juan Matalbatz, un líder qʼeqchiʼ de Chamelco; los indios independientes capturados por la expedición qʼeqchiʼ fueron llevados de regreso a Cobán y reasentados en Santo Tomás Apóstol.

Lago Izabal y río Motagua inferior

Gil González Dávila partió de la isla caribeña de Hispaniola a principios de 1524, con la intención de explorar la costa caribeña de Nicaragua. Su rumbo lo llevó a la costa norte de Honduras. Después de fundar Puerto de Caballos, Gil Gónzalez navegó hacia el oeste a lo largo de la costa hasta la Bahía de Amatique y fundó un asentamiento español en algún lugar cerca del río Dulce, dentro de la actual Guatemala, al que llamó San Gil de Buena Vista. Lanzó una campaña de conquista en la región montañosa que divide a Honduras de Guatemala. González dejó algunos de sus hombres al mando de Francisco Riquelme en San Gil de Buena Vista,y navegó de regreso al este a lo largo de la costa hasta Honduras. Los colonos de San Gil no prosperaron y pronto partieron en busca de un lugar más hospitalario. Se reasentaron en el importante pueblo indígena de Nito, cerca de la desembocadura del río Dulce. Aunque estaban en un estado desesperado y casi hambrientos, todavía estaban allí cuando Hernán Cortés pasó de camino a Honduras y fueron absorbidos por su expedición.

Los dominicos se establecieron en Xocolo a orillas del lago Izabal a mediados del siglo XVI. Xocolo se hizo famoso entre los misioneros dominicos por la práctica de la brujería por parte de sus habitantes. En 1574 era el punto de parada más importante para las expediciones europeas al interior, y siguió siendo importante en ese papel hasta 1630, aunque fue abandonado en 1631.

En 1598 Alfonso Criado de Castilla se convirtió en gobernador de la Capitanía General de Guatemala. Debido al mal estado del Puerto de Caballos en la costa hondureña y su exposición a repetidas incursiones piratas, envió un piloto a explorar el lago Izabal. Como resultado del reconocimiento, y tras la concesión del permiso real, Criado de Castilla ordenó la construcción de un nuevo puerto, denominado Santo Tomás de Castilla, en un lugar favorable de la bahía de Amatique, no lejos del lago. Luego se comenzó a trabajar en la construcción de una carretera desde el puerto hasta la nueva capital de la colonia, la antigua Antigua Guatemala, siguiendo el valle del Motagua hacia las tierras altas. Los guías indígenas que exploraban la ruta desde el altiplano no avanzaban más allá de tres leguas río abajo de Quiriguá, porque la zona estaba habitada por los hostiles Toquegua.

Los líderes de Xocolo y Amatique, respaldados por la amenaza de la acción española, persuadieron a una comunidad de 190 Toquegua para que se establecieran en la costa de Amatique en abril de 1604. El nuevo asentamiento sufrió inmediatamente una caída en la población, pero aunque los Amatique Toquegua fueron reportados extintos antes 1613 en algunas fuentes, los frailes mercedarios todavía los atendían en 1625.En 1628 los pueblos de la Manche Chʼol quedaron bajo la administración del gobernador de Verapaz, con Francisco Morán como cabeza eclesiástica. Morán favoreció un enfoque más sólido para la conversión de Manche y trasladó soldados españoles a la región para protegerse contra las incursiones de los itzáes hacia el norte. La nueva guarnición española en una zona que antes no había visto una fuerte presencia militar española provocó la rebelión de los manches, que fue seguida por el abandono de los asentamientos indígenas. Para 1699, el vecino Toquegua ya no existía como pueblo separado debido a una combinación de alta mortalidad y matrimonios mixtos con los indios Amatique.Alrededor de este tiempo, los españoles decidieron la reducción de los mopan mayas independientes (o "salvajes" desde el punto de vista español) que vivían al norte del lago Izabal. La orilla norte del lago, aunque fértil, para entonces estaba en gran parte despoblada, por lo que los españoles planearon sacar a los mopan de los bosques del norte a un área donde pudieran controlarse más fácilmente.

Durante la campaña para conquistar a los itzáes de Petén, los españoles enviaron expediciones para hostigar y reubicar a los mopanes al norte del lago Izabal y a los chʼol mayas de las selvas amatiques al este. Fueron reasentados en la reducción colonial de San Antonio de las Bodegas en la orilla sur del lago y en San Pedro de Amatique. Para la segunda mitad del siglo XVIII, la población indígena de estos pueblos había desaparecido; los habitantes locales ahora consistían en su totalidad de españoles, mulatos y otros mestizos, todos asociados con el fuerte Castillo de San Felipe de Lara que custodiaba la entrada al lago Izabal.La principal causa de la drástica despoblación del lago de Izabal y el delta del Motagua fueron las constantes incursiones de esclavos por parte de los Miskito Sambu de la costa Caribe que efectivamente acabaron con la población maya de la región; los mayas capturados fueron vendidos como esclavos, una práctica que estaba muy extendida entre los miskitos.

Conquest of Petén

Desde 1527 en adelante, los españoles fueron cada vez más activos en la Península de Yucatán, estableciendo una serie de colonias y pueblos para 1544, Xocolo Campeche y Valladolid en lo que ahora es México. El impacto español en los mayas del norte, que abarcó la invasión, las enfermedades epidémicas y la exportación de hasta 50.000 esclavos mayas, hizo que muchos mayas huyeran hacia el sur para unirse a los itzáes alrededor del lago Petén Itzá, dentro de las fronteras modernas de Guatemala. Los españoles eran conscientes de que los itzáes mayas se habían convertido en el centro de la resistencia antiespañola y emprendieron una política de cercar su reino y cortar sus rutas comerciales en el transcurso de casi doscientos años. Los itzáes resistieron esta constante invasión reclutando a sus vecinos como aliados contra el lento avance español.

Los misioneros dominicos estuvieron activos en Verapaz y el sur de Petén desde finales del siglo XVI hasta el siglo XVII, intentando una conversión no violenta con un éxito limitado. En el siglo XVII los franciscanos llegaron a la conclusión de que la pacificación y conversión cristiana de los mayas no sería posible mientras los itzáes resistieran en el lago Petén Itzá. El flujo constante de fugitivos que huían de los territorios controlados por los españoles para encontrar refugio con los itzáes era una sangría para las encomiendas. Fray Bartolomé de Fuensalida visitó Nojpetén en 1618 y 1619. Los misioneros franciscanos intentaron utilizar su propia reinterpretación del kʼatunprofecías cuando visitaron Nojpetén en esta época, para convencer al actual Aj Kan Ekʼ y su sacerdocio maya de que había llegado el momento de la conversión.Pero el sacerdocio itzá interpretó las profecías de manera diferente, y los misioneros tuvieron la suerte de escapar con vida. En 1695, las autoridades coloniales decidieron conectar la provincia de Guatemala con Yucatán, y los soldados guatemaltecos conquistaron varias comunidades chʼol, siendo la más importante Sakbʼajlan en el río Lacantún en el este de Chiapas, ahora en México, que pasó a llamarse Nuestra Señora de Dolores., o Dolores del Lacandon. El fraile franciscano Andrés de Avendaño supervisó un segundo intento de vencer a los itzáes en 1695, convenciendo al rey itzá de que el Kʼatun 8 Ajaw, un ciclo calendárico maya de veinte años que comenzó en 1696 o 1697, era el momento adecuado para que los itzáes finalmente abrazaran cristianismo y aceptar al rey de España como señor supremo. Sin embargo, los itzáes tenían enemigos mayas locales que se resistieron a esta conversión. y en 1696 Avendaño tuvo la suerte de escapar con vida. La continua resistencia de los itzáes se había convertido en una gran vergüenza para las autoridades coloniales españolas, y se enviaron soldados desde Campeche para tomar Nojpetén de una vez por todas.

Caída de Nojpetén

Martín de Ursúa y Arizmendi llegó a la orilla occidental del lago Petén Itzá con sus soldados el 26 de febrero de 1697 y, una vez allí, construyó una galeota, un barco de ataque a remo grande y fuertemente armado. La capital de Itza cayó en un sangriento asalto por agua el 13 de marzo de 1697. El bombardeo español causó una gran pérdida de vidas en la isla; muchos mayas itzáes que huyeron para cruzar a nado el lago murieron en el agua. Después de la batalla, los defensores sobrevivientes se desvanecieron en los bosques, dejando que los españoles ocuparan un pueblo maya abandonado.Los reyes Itza y Kowoj (Ajaw Kan Ekʼ y Aj Kowoj) pronto fueron capturados, junto con otros nobles mayas y sus familias. Con Nojpetén a salvo en manos de los españoles, Ursúa regresó a Campeche; dejó una pequeña guarnición en la isla, aislada entre los hostiles itzá y kowoj que todavía dominaban el continente. Nojpetén fue rebautizado por los españoles como Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo, Laguna del Itza ("Nuestra Señora del Remedio y San Pablo, Lago de los Itzaes"). La guarnición fue reforzada en 1699 por una expedición militar procedente de Guatemala, acompañada por mestizos ladinosciviles que venían a fundar su propio pueblo en torno al campamento militar. Los colonos trajeron consigo enfermedades que mataron a muchos soldados y colonos y arrasaron con la población indígena. Los guatemaltecos se quedaron apenas tres meses antes de regresar a Santiago de los Caballeros de Guatemala, llevándose cautivo al rey itzá, junto con su hijo y dos de sus primos. Los primos fallecieron en el largo viaje a la capital colonial; Ajaw Kan Ekʼ y su hijo pasaron el resto de sus vidas bajo arresto domiciliario en la capital.

Últimos años de la conquista

A fines del siglo XVII, la pequeña población de mayas chʼol en el sur de Petén y Belice fue trasladada a la fuerza a Alta Verapaz, donde la gente fue absorbida por la población qʼeqchiʼ. Los Chʼol de la Selva Lacandona fueron reasentados en Huehuetenango a principios del siglo XVIII. Sacerdotes católicos de Yucatán fundaron varios pueblos misioneros alrededor del lago Petén Itzá en 1702–1703. Los itzaes y los kowoj supervivientes fueron reasentados en las nuevas ciudades coloniales mediante una mezcla de persuasión y fuerza. Los líderes kowoj e itzá en estos pueblos misioneros se rebelaron contra sus señores españoles en 1704, pero aunque estuvo bien planeada, la rebelión fue aplastada rápidamente. Sus líderes fueron ejecutados y la mayoría de los pueblos misioneros fueron abandonados. Para 1708, solo quedaban unos 6000 mayas en el centro de Petén, en comparación con diez veces ese número en 1697.Aunque la enfermedad fue responsable de la mayoría de las muertes, las expediciones españolas y las guerras intestinas entre grupos indígenas también jugaron su papel.

Legado de la conquista española

El impacto inicial de la conquista española fue seguido por décadas de fuerte explotación de los pueblos indígenas, aliados y enemigos por igual. Durante los siguientes doscientos años, el gobierno colonial impuso gradualmente los estándares culturales españoles a los pueblos subyugados. Las reducciones españolas crearon nuevos asentamientos nucleados dispuestos en un patrón de cuadrícula al estilo español, con una plaza central, una iglesia y el ayuntamiento que alberga al gobierno civil, conocido como el ayuntamiento. Este estilo de asentamiento aún se puede ver en los pueblos y ciudades de la zona. El gobierno civil estaba dirigido directamente por los españoles y sus descendientes (los criollos) o estaba estrictamente controlado por ellos.La introducción del catolicismo fue el principal vehículo para el cambio cultural y resultó en el sincretismo religioso. Los elementos culturales del Viejo Mundo llegaron a ser completamente adoptados por los grupos mayas, siendo un ejemplo la marimba, un instrumento musical de origen africano. El mayor cambio fue la eliminación del orden económico precolombino y su sustitución por la tecnología y la ganadería europeas; esto incluyó la introducción de herramientas de hierro y acero para reemplazar las herramientas neolíticas, y de ganado, cerdos y pollos que reemplazaron en gran medida el consumo de caza. También se introdujeron nuevos cultivos; sin embargo, la caña de azúcar y el café dieron lugar a plantaciones que explotaban económicamente la mano de obra nativa.Se estima que el sesenta por ciento de la población moderna de Guatemala son mayas, concentrados en el altiplano central y occidental. La parte oriental del país fue objeto de una intensa migración y españolización española. La sociedad guatemalteca está dividida en un sistema de clases basado en gran medida en la raza, con los campesinos y artesanos mayas en la parte inferior, los trabajadores asalariados y burócratas ladinos mestizos que forman la clase media y baja y por encima de ellos la élite criolla de pura ascendencia europea. Algunas élites indígenas como los Xajil lograron mantener un nivel de estatus en el período colonial; una destacada familia noble Kaqchikel, relataron la historia de su región.

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