Conquista española de El Salvador

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La Conquista española de El Salvador fue la campaña emprendida por los conquistadores españoles contra los estados mesoamericanos del Posclásico Tardío en el territorio que ahora está incorporado al moderno país centroamericano de El Salvador. El Salvador es el país más pequeño de América Central y está dominado por dos cadenas montañosas que corren de este a oeste. Su clima es tropical, y el año se divide en estaciones húmedas y secas. Antes de la conquista, el país formaba parte de la región cultural mesoamericana y estaba habitado por varios pueblos indígenas, incluidos los pipiles, los lencas, los xincas y los mayas. El armamento nativo consistía en lanzas, arcos y flechas, y espadas de madera con hojas de piedra incrustadas; vestían armaduras acolchadas de algodón.

Los conquistadores españoles eran en gran parte voluntarios y recibían el botín de la victoria en lugar de un salario; muchos eran soldados experimentados que ya habían hecho campaña en Europa. Las expediciones españolas a América Central se lanzaron desde tres jurisdicciones españolas diferentes, lo que resultó en conquistas rivales por parte de capitanes españoles mutuamente hostiles. El armamento español incluía espadas, armas de fuego, ballestas y artillería ligera. La armadura de metal no era práctica en el clima cálido y húmedo de América Central y los españoles adoptaron rápidamente la armadura de algodón acolchado de los nativos. Los conquistadores fueron apoyados por una gran cantidad de auxiliares indios extraídos de grupos mesoamericanos encontrados anteriormente.

La primera campaña contra los habitantes nativos la emprendió en 1524 Pedro de Alvarado. Alvarado lanzó su expedición contra la provincia pipil de Cuzcatlán, también conocida como Nequepio, desde las tierras altas de Guatemala, pero en julio de 1524 se había retirado a Guatemala. Gonzalo de Alvarado fundó San Salvador al año siguiente, pero fue erradicada por un ataque indígena en 1526, durante un levantamiento general que se extendió por toda la región. Pedro de Alvarado volvió a hacer campaña en El Salvador en 1526 y 1528, y en el último año, Diego de Alvarado restableció San Salvador y emitió encomiendas a sus seguidores. En 1528, el levantamiento finalmente terminó cuando los españoles asaltaron la fortaleza nativa en el Peñol de Cinacantan.

En 1529, El Salvador se vio envuelto en una disputa jurisdiccional con la vecina Nicaragua. Pedrarias Dávila envió a Martín de Estete al frente de una expedición para anexar el territorio a Nicaragua. Estete capturó al líder de una expedición española rival en el este de El Salvador y marchó hacia San Salvador, antes de ser rechazado por una fuerza de socorro enviada desde Guatemala. En 1530, Pedro de Alvarado ordenó el establecimiento de un nuevo asentamiento en San Miguel, en el este del país, para protegerse contra nuevas incursiones de Nicaragua y ayudar en la conquista de los alrededores. Los levantamientos indígenas contra los invasores continuaron, extendiéndose desde la vecina Honduras. El levantamiento general en las dos provincias fue sofocado a fines de 1538 y en 1539 la provincia se consideró pacificada. los conquistadoresdescubrió que había poco oro o plata en El Salvador, y se convirtió en un remanso colonial con una pequeña población española, dentro de la jurisdicción de la Capitanía General de Guatemala.

El Salvador antes de la conquista

Antes de la conquista, El Salvador formaba parte de la región cultural mesoamericana. Las porciones central y occidental del territorio fueron habitadas por los pipiles, un pueblo nahua relacionado culturalmente con los aztecas de México. Los pipiles se dividieron en tres provincias principales en El Salvador; los dos más grandes eran Cuscatlán e Izalco, mientras que Nonualco era el más pequeño de los tres. Cuscatlán se extendía desde el río Paz por el oeste hasta el río Lempa por el este. Izalco se encontraba al suroeste de Cuscatlán y estaba subordinado a él en vísperas de la conquista española; su territorio ahora está incorporado a los modernos departamentos de Ahuachapan y Sonsonate.El área de Nonualco se encuentra en la región de La Paz centrada alrededor de la ciudad de Zacatecoluca. Otros grupos indígenas con territorios en El Salvador fueron los Ch'orti' y los Poqomam (ambos pueblos mayas), los Lenca, los Xinca, los Kakawira, los Mangue y los Matagalpa. Las ciudades posclásicas maya y pipil eran relativamente pequeñas según los estándares mesoamericanos, especialmente si se las compara con las grandes ciudades mayas del período Clásico anterior (c. 250–950 d. C.). Los lencas ocuparon territorio al este del río Lempa, donde su principal reino fue Chaparrastique.Chaparrastique se extendía por territorio ahora incorporado a los departamentos de La Unión, Morazán y San Miguel. Los Ch'orti' y Poqomam ocuparon territorios en el oeste cerca de la actual frontera de Guatemala. El extremo este de El Salvador estaba ocupado por los Mangue, con los Matagalpa en el sureste. La población de todo el territorio de El Salvador se estima diversamente entre 130.000 y 1.000.000 en el momento de la conquista; las estimaciones bajas-medias dentro de este rango son más probables.

Los tres reinos principales de Cuscatlán, Izalco y Chaparrastique se involucraron en guerras periódicas, y grupos más pequeños ocasionalmente se rebelaron contra sus vecinos más grandes. Había un comercio floreciente, con el cacao como producto principal, aunque también se comerciaba con maíz, algodón y bálsamo.

Armamento y tácticas nativos

Los pipiles usaban armas de madera con hojas de piedra. Sus armas incluían lanzas largas, atlatls (lanzadores), flechas y la macana (una espada de madera con hojas de obsidiana incrustadas similar a la macahuitl azteca). Estas armas resultaron inferiores a elementos de la guerra española como el acero, el caballo y las armas de fuego. Los españoles describieron cómo los nativos de El Salvador usaban armaduras gruesas de algodón, descritas como de tres dedos de espesor, que se extendían hasta sus pies y los estorbaban significativamente.

Después de que las dos primeras batallas a gran escala entre los ejércitos español y pipil resultaran en victorias decisivas para los invasores europeos, los nativos prefirieron huir de sus asentamientos cuando se acercaron en lugar de enfrentarse a los conquistadores en un campo de batalla abierto. Una táctica común de los nativos era concentrarse en fortalezas en la cima de las montañas fuertemente defendidas.

Antecedentes de la conquista

Cristóbal Colón descubrió el Nuevo Mundo para el Reino de Castilla y León en 1492. A partir de entonces, los aventureros privados firmaron contratos con la Corona española para conquistar las tierras recién descubiertas a cambio de ingresos fiscales y el poder de gobernar. Los españoles fundaron Santo Domingo en la isla caribeña de Hispaniola en la década de 1490. En las primeras décadas tras el descubrimiento de las nuevas tierras, los españoles colonizaron el Caribe y establecieron un centro de operaciones en la isla de Cuba.

En las dos primeras décadas del siglo XVI, los españoles establecieron su dominio sobre las islas del Mar Caribe y las utilizaron como punto de partida para lanzar sus campañas de conquista en el continente americano. Desde La Española, los españoles lanzaron expediciones y campañas de conquista, llegando a Puerto Rico en 1508, Jamaica en 1509, Cuba en 1511 y Florida en 1513. Los españoles escucharon rumores del rico imperio de los aztecas en el continente al oeste de su asentamientos insulares del Caribe y, en 1519, Hernán Cortés zarpó para explorar la costa mexicana. En agosto de 1521, la capital azteca de Tenochtitlán había caído en manos de los españoles.Los españoles conquistaron una gran parte de México en tres años, extendiéndose hacia el sur hasta el Istmo de Tehuantepec. El territorio recién conquistado se convirtió en la Nueva España, encabezada por un virrey que respondía a la Corona española a través del Consejo de Indias. La conquista de América Central que siguió fue efectivamente una extensión de la campaña que derrocó al Imperio Azteca.

Conquistadores

Los conquistadores eran todos voluntarios, la mayoría de los cuales no recibían un salario fijo sino una parte del botín de la victoria, en forma de metales preciosos, concesiones de tierras y provisión de mano de obra nativa. Muchos de los españoles ya eran soldados experimentados que habían hecho campaña anteriormente en Europa. Una parte considerable de los conquistadores españoles procedían de las regiones del suroeste de España, con sus orígenes en Andalucía y Extremadura. Hasta 1519, según licencias expedidas en España, más de la mitad eran de estas dos regiones. De 1520 a 1539, esto se redujo a poco menos de la mitad de todos los conquistadores que abandonaron España.La conquista del Istmo Centroamericano se emprendió desde tres direcciones; México, Panamá y la isla caribeña de Hispaniola. Las relaciones entre conquistadores rivales estuvieron dominadas por la desconfianza mutua, la codicia y la envidia.

Los conquistadores fueron acompañados por una gran cantidad de aliados indígenas. Estos incluían a los tlaxcaltecas, mexicas, cholutecas, xochimilcos, texcocanos y huejotzincas que acompañaron a Pedro de Alvarado desde el centro de México;

Una estrategia clave fue el establecimiento de pueblos coloniales en los territorios que sufrieron el proceso de conquista y colonización; se utilizaron para proyectar el poder español sobre el campo circundante. Los españoles estaban particularmente horrorizados por la práctica religiosa mesoamericana del sacrificio humano, lo que los llevó a intentar erradicar la religión nativa.

Armas y armaduras españolas

La espada de acero fue la mayor ventaja española en cuanto a armamento. Los conquistadores emplearon espadas anchas, estoques, armas de fuego (incluido el arcabuz), ballestas y artillería ligera como el falconet. Una importante ventaja española fue el uso de caballos de guerra; su despliegue a menudo aterrorizaba a los habitantes nativos de las Américas, que nunca habían visto caballos hasta el contacto con los europeos. Tan importante como la ventaja física otorgada a un conquistador montado era la capacidad de mover rápidamente cuerpos de tropas a través de un campo de batalla para superar en maniobras a sus oponentes, que iban exclusivamente a pie. Las cargas montadas repetidas podrían tener un impacto devastador en la infantería nativa masiva. Los españoles también emplearon feroces perros de guerra en la batalla.Al asediar las fortalezas nativas, en ocasiones construían máquinas de asedio de madera acolchadas con una armadura de algodón, que actuarían para proteger a los atacantes de los misiles enemigos y les permitirían escalar cualquier fortificación. Los conquistadores montados estaban armados con una lanza de 3,7 metros (12 pies), que también servía como pica para los soldados de infantería. También se emplearon una variedad de alabardas y billetes. Además de la espada ancha de una mano, también se utilizó una versión de dos manos de 1,7 metros (5,5 pies) de largo. Las ballestas tenían brazos de 0,61 metros (2 pies) reforzados con maderas duras, cuerno, hueso y caña, y provistos de un estribo para facilitar el tiro de la cuerda con una manivela y una polea. Las ballestas eran más fáciles de mantener que las mechas, especialmente en un clima tropical húmedo.

La armadura de metal tenía un uso limitado en el clima tropical cálido y húmedo. Era pesado y tenía que limpiarse constantemente para evitar la oxidación; a la luz directa del sol, la armadura de metal se calentaba insoportablemente. Los conquistadores a menudo iban sin armadura de metal o solo se la ponían inmediatamente antes de la batalla. Se apresuraron a adoptar armaduras de algodón acolchado basadas en las que usaban sus oponentes nativos, y comúnmente las combinaban con el uso de un simple sombrero de guerra de metal. Tanto la infantería como la caballería consideraban esenciales los escudos; generalmente se trataba de un escudo de objetivo circular, de forma convexa y hecho de hierro o madera. Anillos lo aseguraban al brazo y la mano.

Impacto de las enfermedades del Viejo Mundo

Las enfermedades introducidas en América por los conquistadores tuvieron un gran impacto en las poblaciones indígenas. Como los españoles estaban ocupados con la conquista de México, estas enfermedades se adelantaron a ellos desde 1519 en adelante. Una epidemia de viruela se extendió por Guatemala en 1520-1521 y también es probable que se haya extendido por toda la región pipil de El Salvador. Para cuando los españoles llegaron a la zona en 1524, se estima que hasta el 50% de la población nativa de El Salvador ya había sido eliminada por las nuevas enfermedades, contra las cuales no tenían inmunidad. Es probable que la enfermedad haya debilitado significativamente a los pipiles cuando desplegaron grandes ejércitos contra los españoles en Acajutla y Tacuzcalco.Otras oleadas de enfermedades epidémicas se extendieron por Mesoamérica en 1545-1548, y nuevamente en 1576-1581, reduciendo las poblaciones indígenas a solo el 10% de sus niveles previos al contacto, lo que hizo que la resistencia exitosa contra los colonizadores europeos fuera extremadamente difícil. Las más mortales de las enfermedades recién introducidas fueron la viruela, la malaria, el sarampión, el tifus y la fiebre amarilla. Su introducción fue catastrófica en las Américas; se estima que el 90% de la población indígena había sido eliminada por enfermedad dentro del primer siglo del contacto europeo.

Descubrimiento español de El Salvador

Gil González Dávila y Andrés Niño exploraron por primera vez la costa de El Salvador en 1522 mientras navegaban hacia el noroeste a lo largo de la costa del Pacífico de América Central desde Panamá y desembarcaron brevemente en la Bahía de Fonseca. El Salvador cayó en una región fronteriza entre conquistas rivales lanzadas hacia el sur desde México bajo el mando de Hernán Cortés y su lugarteniente de confianza Pedro de Alvarado, y hacia el norte desde Panamá bajo el mando de Pedrarias Dávila.

Conquista

El territorio ahora incorporado a El Salvador no estaba unificado políticamente en el momento del contacto español. Al igual que con las regiones vecinas, esto dificultó el progreso de la incorporación al Imperio español, ya que cada pequeño reino tuvo que ser conquistado a su vez; esto contrastaba con México, donde un gran imperio había sido rápidamente superado con la caída de su capital, Tenochtitlán. A medida que la autoridad española se fue extendiendo gradualmente desde México y Panamá, esto dejó a El Salvador en una región intermedia temporalmente fuera del control español. Los pueblos coloniales españoles se fundaron según el capricho de los conquistadores individuales, sin una planificación formal de su ubicación o de las rutas de comunicación entre ellos, a menudo dejándolos aislados. En 1548, El Salvador fue colocado formalmente dentro de la jurisdicción de la Audiencia Real.de Guatemala, que se extendía a lo largo del istmo centroamericano desde Chiapas, ahora en el sur de México, hasta Costa Rica.

Primeras expediciones, 1524-1528

Pedro de Alvarado entró a El Salvador procedente de Guatemala en la temporada de lluvias de 1524, al frente de un ejército de 250 españoles, 100 de los cuales a caballo, y 5.000 aliados guatemaltecos. Los invasores vencieron a los nativos en batallas campales y rechazaron los ataques guerrilleros contra sus fuerzas. Alvarado cruzó el río Paz desde Guatemala el 6 de junio de 1524 y llegó a Mopicalco, en lo que hoy es el departamento de Ahuachapán, para encontrarlo abandonado. Continuaron hasta Acatepeque, donde los habitantes también habían huido de la expedición española que se acercaba.

Batalla de Acajutla, 1524

Desde Acatepeque, la expedición española se dirigió a Acajutla, en la costa del Pacífico. El 8 de junio de 1524, se encontraron con una fuerza nativa masiva, dispuesta para la batalla media legua (aproximadamente 2 kilómetros (1,2 millas)) más allá del asentamiento. El ejército de Alvarado inicialmente se acercó a los guerreros que esperaban, antes de fingir una retirada hacia una colina cercana. Las fuerzas nativas los persiguieron durante un cuarto de legua, llegando a tiro de arco de los invasores, momento en el cual Alvarado ordenó que tanto la caballería como la infantería cargaran. En la batalla que siguió, los nativos defensores murieron hasta un hombre.Alvarado describió cómo los nativos estaban tan estorbados por sus gruesas armaduras de algodón y sus armas, que cuando caían no podían levantarse para defenderse. Muchos españoles resultaron heridos en la batalla, y Alvarado resultó gravemente herido por una flecha que le atravesó la pierna, necesitó mucho tiempo para recuperarse y quedó con una cojera permanente. Los españoles descansaron en Acajutla durante cinco días después de la batalla, para descansar y recuperarse de sus heridas.

Batalla de Tacuzcalco, 1524

Seis días después de la batalla, Alvarado marchó hacia el noreste en busca de la ciudad de Tacuzcalco, a unos 8 kilómetros (5,0 millas) de Acajutla, en el moderno departamento de Sonsonate.Pedro de Portocarrero encabezó un grupo de exploradores a caballo que logró capturar a dos vigías nativos, de quienes supieron que un gran ejército nativo se había reunido cerca de la ciudad, con fuerzas reunidas en los alrededores. Los exploradores españoles avanzaron hasta dar con el enemigo, luego esperaron la vanguardia de cuarenta jinetes al mando de Gonzalo de Alvarado. Pedro de Alvarado viajaba en la retaguardia, frenado por sus heridas. Alvarado observó cómo se desarrollaba la batalla desde un mirador cercano y dejó el mando en manos de sus hermanos. Envió a Gómez de Alvarado con veinte de caballería para atacar el flanco izquierdo, ya Gonzalo de Alvarado con treinta de caballería contra el flanco derecho. Envió a Jorge de Alvarado con el resto de sus hombres contra una masa de guerreros que aún estaba distante pero se mantuvieron a raya por un tiempo, creyendo que las dos fuerzas estaban separadas por un pantano. Tan pronto como los españoles descubrieron que el aparente pantano era en realidad tierra firme, cargaron contra el enemigo y lo derrotaron, matando a muchos.Después de esta batalla, los pipiles se negaron a enfrentarse a los españoles en un campo de batalla abierto y recurrieron a tácticas de guerrilla.

Retiro a Guatemala, 1524

Alvarado descansó dos días en Tazuzcalco, antes de dirigirse a Miahuaclán, que había sido abandonado por sus habitantes, y luego a Atehuan (actual Ateos, cerca de la ciudad pipil de Cuzcatlán, capital de la provincia del mismo nombre). Mensajeros de los señores de Cuzcatlán trajeron promesas de sumisión al Rey de España, pero cuando el ejército de Pedro de Alvarado llegó a la ciudad, se encontró con que la mayoría de los habitantes habían huido. Alvarado les envió mensajeros, ordenándoles que regresaran y se sometieran, pero se negaron. Alvarado los juzgó en su ausencia y los condenó a muerte; tildó de esclavos a todos los presos pipiles.

Aunque los españoles habían obtenido victorias decisivas en Sonsonate y Acajutla, no lograron tomar las ciudades pipiles fortificadas de Cuzcatlán e Izalco. Alvarado fue informado de que le esperaban extensas tierras, con terreno difícil, muchas ciudades y grandes poblaciones. Frustrado por la falta de progreso, Alvarado se retiró a Guatemala para reagruparse, con la intención de regresar en la estación seca; Llevaba diecisiete días en la provincia de Cuzcatlán, y la abandonó a fines de junio de 1524.

Fundación de San Salvador

Gonzalo de Alvarado fundó el asentamiento de Villa de San Salvador a principios de 1525, antes de mayo de ese año, pero fue atacado y destruido por indígenas en 1526, durante un levantamiento general pipil que abarcó la provincia de Cuzcatlán. Diego de Alvarado, que era primo de Pedro de Alvarado, fue enviado a reconquistar Cuzcatlán en el mismo año; lo acompañaban 300 indios auxiliares del Soconusco, 160 de los cuales murieron en la campaña. Se le unió Pedro de Alvarado después de que este último regresara de una expedición a Chiapas. Para 1526, el territorio de El Salvador, Guatemala y Honduras estaba atormentado por guerras indígenas contra los invasores españoles.Izalco no se unió al levantamiento general, habiendo quedado militarmente agotado por las batallas de Acajutla y Tacuzcalco. La campaña que siguió duró dos años, durante los cuales los españoles lucharon continuamente contra la resistencia indígena. Durante este tiempo, los nativos se defendieron de los bastiones fortificados de las montañas. Pedro de Alvarado emprendió más expediciones a El Salvador en 1526 y 1528. En 1528 se completó la conquista de Cuzcatlán, con la ayuda de un importante cuerpo de aliados nahuas del centro y sur de México. El 1 de abril de 1528, Diego de Alvarado restableció San Salvador y distribuyó los derechos de encomienda entre sus partidarios.Este sitio ahora se conoce como Ciudad Vieja y está situado a 8 kilómetros (5,0 millas) al sur de Suchitoto. La ubicación puede haber sido elegida porque ocupaba una tierra de nadie entre el territorio de los pipiles al oeste, los lencas al este y los ch'orti' al norte. Durante los primeros años, San Salvador fue un pueblo fronterizo bajo la constante amenaza del ataque indígena. Poco después de la refundación del pueblo, un español y algunos auxiliares indígenas fueron asesinados cuando visitaban un asentamiento cercano.

Batalla de Cinacantan, 1528

El levantamiento alrededor de San Salvador fue sofocado aproximadamente un mes después, cuando los españoles asaltaron el bastión en la cima de la montaña en Cinacantan, 5 kilómetros (3,1 millas) al sur de la ciudad moderna de Tamanique. Los nativos hostiles se habían retirado a su fortaleza después de su ataque anterior. El levantamiento fue considerado la primera rebelión indígena en Cuzcatlán, pues ya se había producido la invasión inicial y San Salvador fundado como pueblo español. Una columna española fue enviada desde San Salvador, encabezada por Diego de Alvarado y apoyada por auxiliares indígenas. Encontraron que tres o cuatro grupos nativos aliados habían establecido una posición defensiva sobre el fuertemente fortificado Peñol de Cinacantan ("Roca de Cinacantan", ahora conocida como Cerro Redondo);al menos uno de los grupos era pipil, y posiblemente todos. Los lados de la fortaleza estaban cortados, excepto por un único acceso que estaba fuertemente defendido. Cuando el grupo español intentó asaltar la fortaleza, los nativos arrojaron piedras sobre ellos y los bombardearon con flechas y lanzas. El primer día, los asaltos españoles fueron rechazados dos veces. Al ver que la fortaleza no podía ser tomada fácilmente, los españoles construyeron una máquina de asedio de madera, que impresionó mucho a los defensores.Uno de los señores nativos pidió una tregua y pidió a los españoles que regresaran a San Salvador, y prometió que los indios rebeldes llegarían para jurar lealtad al Rey de España. Los atacantes creyeron que se trataba de un truco y lanzaron un nuevo ataque utilizando su torre de asedio recién construida. Abrieron una brecha en las fortificaciones y mataron a muchos de los defensores, mientras que muchos otros huyeron aterrorizados. Una vez caída la fortaleza, los defensores pipiles derrotados fueron entregados en encomienda a los habitantes de San Salvador; los habitantes probablemente se redujeron a Tamanique.

Rivalidad interespañola, 1529-1530

En 1529, Pedrarias Dávila envió una expedición encabezada por Martín de Estete para anexar el territorio de El Salvador a sus dominios en la vecina Nicaragua, llegando incluso a repartir en encomienda a sus seguidores los indígenas no conquistados del Golfo de Fonseca. En ese momento, Diego de Rojas estaba al mando de las fuerzas españolas que intentaban pacificar la resistencia indígena centrada en Popocatepet. En enero o febrero de 1530, Martín de Estete capturó a Rojas y marchó sobre San Salvador, pero no pudo obtener el apoyo de los residentes allí, y acampó en Perulapan (actual San Martín Perulapán), justo al sur, que él llamada Ciudad de los Caballeros ("Ciudad de los Caballeros").El gobernador interino de Guatemala, Francisco de Orduña, envió a su capitán Francisco López al frente de una expedición para expulsar a los intrusos. López salió de Santiago de los Caballeros de Guatemala en marzo de 1530 con treinta jinetes y un cuerpo de infantería no especificado. Los habitantes de San Salvador se levantaron en armas para unirse a la fuerza de socorro; Estete abandonó su campamento y se retiró hacia Nicaragua, llevándose consigo a 2.000 cuzcatlecos esclavizados. López persiguió a Estete y alcanzó a sus fuerzas tras cruzar el río Lempa. Estete y su segundo al mando huyeron a Nicaragua y sus soldados se rindieron a López. Diego de Rojas fue liberado y los esclavos recuperados. Esta intervención acabó con las esperanzas de Pedrarias Dávila de asegurar a El Salvador como parte de Nicaragua.

Eastern El Salvador, 1530–1538

Para defenderse de futuras incursiones españolas rivales desde el sureste, Pedro de Alvarado estableció la ciudad española de San Miguel, que también utilizó como base de operaciones para los ataques contra los Lenca. Una fuerza española comandada por Luis de Moscoso Alvarado, compuesta por unos 120 jinetes españoles, acompañada de infantería y auxiliares indígenas, cruzó el río Lempa y fundó San Miguel el 21 de noviembre de 1530. Además de los colonos españoles, el asentamiento incluía mexicas y tlaxcaltecas. aliados, entre otros auxiliares indios. La mayor parte de la población española de San Miguel abandonó El Salvador con Pedro de Alvarado cuando partió en su expedición a Perú.

Cristóbal de la Cueva, bajo las órdenes de Jorge de Alvarado en Guatemala, había entrado en Honduras con unos 40 hombres para establecer un nuevo puerto y camino a Guatemala, y sofocar allí un levantamiento indígena. Fue desafiado por Andrés de Cerezeda, gobernador de Honduras, y finalmente marchó hacia el sur a San Miguel con sus hombres, trayendo una afluencia de nuevos colonos que se necesitaba con urgencia. San Miguel fue refundado como San Miguel de la Frontera por Cristóbal de la Cueva el 15 de abril de 1535. De la Cueva devolvió el área a la jurisdicción de Guatemala, a pesar de las enérgicas protestas del gobernador de Honduras. El Este de El Salvador, centrado en el pueblo de San Miguel, se convirtió en la Provincia de San Miguel, que incluía el territorio de la provincia precolombina de Chaparrastique.

A principios de 1537, San Miguel fue aislado por un levantamiento general lenca que se extendió al sur de Honduras. Un ejército nativo sitió San Miguel durante tres días a partir del 27 de marzo. Su ataque sorpresa atrapó a muchos de los habitantes indefensos y murieron entre 50 y 60 colonos españoles, más de la mitad de los españoles que entonces residían en la ciudad. A los tres días los atacantes fueron repelidos por refuerzos que pasaban de Guatemala rumbo al Perú, con la ayuda de un destacamento de San Salvador al mando de Antonio de Quintanilla. Este levantamiento envolvió el territorio de El Salvador, dirigido por el gobernante Lenca Lempira, y se centró en el Peñol de Cerquín, a unos 80 kilómetros (50 millas) al norte de San Salvador, dentro de Honduras.Francisco de Montejo, entonces gobernador de Honduras, apeló urgentemente a San Salvador en busca de refuerzos y suministros. Montejo envió a veinte españoles apoyados por auxiliares nativos al sur hacia el Valle de Xocorro, dentro del reclamo jurisdiccional de San Miguel, pero los españoles residentes allí capturaron un grupo de exploración y la columna de Montejo se retiró a Honduras; en el camino a Comayagua fueron atacados por una fuerza Lenca, y mataron casi a un hombre.

Los habitantes de San Salvador, alarmados por el levantamiento que envolvía la región, respondieron enviando una gran cantidad de armas, armaduras, pólvora y otros suministros a Francisco de Montejo en Honduras. También enviaron 100 indios auxiliares, con 1.000 porteadores nativos. Llegaron más suministros de los asediados residentes de San Miguel. A fines de 1538, los españoles habían tomado el bastión de Lempira, y Montejo cruzó de Honduras a San Miguel para ayudar a sofocar la continua resistencia indígena en el distrito.

Organización colonial

Para 1539, los avances españoles en El Salvador fueron suficientes para que Cuzcatlán se considerara totalmente pacificado. Inmediatamente después de la conquista española, los conquistadores buscaron riqueza a través de la esclavitud y la minería, pero ambas industrias pronto fracasaron y los colonos se volcaron a la agricultura. En 1545, San Salvador se trasladó a su ubicación actual y el 27 de septiembre de 1546 se elevó a la categoría de ciudad. El Salvador formó originalmente tres divisiones administrativas, las de Sonsonate (Izalcos), San Salvador (Cuzcatlán) y San Miguel. Sonsonate era una alcaldía mayor, mientras que San Salvador, San Miguel y Choluteca (ahora en Honduras) formaban la alcaldía mayor.de San Salvador. A partir de 1524, todos estos cayeron dentro de la jurisdicción de Santiago de los Caballeros de Guatemala. En 1542, esta jurisdicción se reorganizó como Real Audiencia de Guatemala, y más tarde Capitanía General de Guatemala. Eclesiásticamente, todo El Salvador cayó dentro de la diócesis católica romana de Guatemala. Los habitantes nativos de la región de Izalco de El Salvador, famosa por su prodigiosa producción de cacao, estaban entre los más explotados de todo el Imperio español. A fines del siglo XVI, esto había llevado al colapso de la producción de cacao en la provincia.

Fuentes históricas

Los Anales de los cakchiqueles, un documento indígena del altiplano guatemalteco, contiene un relato de la incursión inicial de Pedro de Alvarado en El Salvador. Pedro de Alvarado escribió cuatro cartas a Hernán Cortés describiendo su conquista de Guatemala y El Salvador, de las cuales sobreviven dos. Uno de estos relata su expedición a El Salvador, con miras a los detalles militares. Es de particular uso en su descripción de tácticas y armamento, aunque desdeña la cultura nativa.