Charlotte perkins gilman

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feminista americana, escritor, artista y profesor

Charlotte Perkins Gilman (de soltera Perkins; 3 de julio de 1860 - 17 de agosto de 1935), también conocida por su primer nombre de casada Charlotte Perkins Stetson b>, fue un humanista, novelista, escritor, conferencista, defensor de la reforma social y eugenista estadounidense. Era una feminista utópica y sirvió como modelo a seguir para las futuras generaciones de feministas debido a sus conceptos y estilo de vida poco ortodoxos. Ha sido incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer. Su obra más recordada hoy en día es su cuento semiautobiográfico 'The Yellow Wallpaper', que escribió después de un grave ataque de psicosis posparto.

Primeros años

Gilman nació el 3 de julio de 1860 en Hartford, Connecticut, hijo de Mary Perkins (antes Mary Fitch Westcott) y Frederic Beecher Perkins. Solo tenía un hermano, Thomas Adie, que era catorce meses mayor, porque un médico le aconsejó a Mary Perkins que podría morir si tenía otros hijos. Durante la infancia de Charlotte, su padre se mudó y abandonó a su esposa e hijos, y el resto de su infancia la pasó en la pobreza.

Dado que su madre no podía mantener sola a la familia, los Perkins estaban a menudo en presencia de las tías de su padre, a saber, Isabella Beecher Hooker, una sufragista; Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del tío Tom; y Catharine Beecher, pedagoga.

Su educación fue errática: asistió a siete escuelas diferentes, por un total acumulativo de solo cuatro años, que terminó cuando tenía quince años. Su madre no era cariñosa con sus hijos. Para evitar que se lastimaran como ella, prohibió a sus hijos hacer amistades sólidas o leer ficción. En su autobiografía, The Living of Charlotte Perkins Gilman, Gilman escribió que su madre mostraba afecto solo cuando pensaba que su pequeña hija estaba dormida. Aunque vivió una infancia de soledad aislada y empobrecida, sin saberlo, se preparó para la vida que le esperaba visitando con frecuencia la biblioteca pública y estudiando civilizaciones antiguas por su cuenta. Además, el amor de su padre por la literatura la influyó, y años más tarde él la contactó con una lista de libros que creía que valdría la pena que leyera.

Gran parte de la juventud de Gilman transcurrió en Providence, Rhode Island. Los amigos que tenía eran principalmente hombres, y no se avergonzaba, para su época, de llamarse a sí misma "marimacho".

Su inteligencia natural y amplitud de conocimientos siempre impresionaron a sus maestros, quienes, sin embargo, estaban decepcionados con ella porque era una mala estudiante. Su materia favorita era "filosofía natural", especialmente lo que más tarde se conocería como física. En 1878, la joven de dieciocho años se matriculó en clases en la Escuela de Diseño de Rhode Island con la ayuda monetaria de su padre ausente y, posteriormente, se ganó la vida como artista de cromos. Fue tutora y animó a otros a expandir su creatividad artística. También fue pintora.

Durante su tiempo en la Escuela de Diseño de Rhode Island, Gilman conoció a Martha Luther alrededor de 1879 y se creía que tenía una relación romántica con Luther. Gilman describió la estrecha relación que tenía con Luther en su autobiografía:

Estábamos juntos de cerca, cada vez más felices juntos, por cuatro de esos largos años de edad de las niñas. Estaba más cerca y más querida que nadie hasta ese momento. Esto era amor, pero no sexo... Con Martha Sabía felicidad perfecta.... No sólo nos gustaba mucho, sino que nos divertíamos juntos, deliciosamente....

Charlotte P. Gilman, La vida de Charlotte Perkins Gilman (1935)

Cartas entre las dos mujeres narra sus vidas desde 1883 hasta 1889 y contiene más de 50 cartas, entre correspondencia, ilustraciones y manuscritos. Siguieron su relación hasta que Luther la canceló para casarse con un hombre en 1881. Gilman estaba devastada y detestaba el romance y el amor hasta que conoció a su primer marido.

Edad adulta

En 1884, se casó con el artista Charles Walter Stetson, luego de rechazar inicialmente su propuesta porque un presentimiento le dijo que no era lo correcto para ella. Su única hija, Katharine Beecher Stetson (1885–1979), nació al año siguiente, el 23 de marzo de 1885. Charlotte Perkins Gilman sufrió un episodio muy grave de depresión posparto. Esta era una época en la que las mujeres eran vistas como "histéricas" y "nervioso" seres; por lo tanto, cuando una mujer afirmaba estar gravemente enferma después de dar a luz, a veces se desestimaban sus afirmaciones.

Charlotte Perkins Gilman
Fotografía de Frances Benjamin Johnston (c. 1900)

Gilman se mudó al sur de California con su hija Katherine y vivió con su amiga Grace Ellery Channing. En 1888, Charlotte se separó de su esposo, algo poco común a fines del siglo XIX. Se divorciaron oficialmente en 1894. Después de su divorcio, Stetson se casó con Channing. Durante el año que dejó a su esposo, Charlotte conoció a Adeline Knapp, llamada 'Delle'. Cynthia J. Davis describe cómo las dos mujeres tenían una relación seria. Ella escribe que Gilman "creía que en Delle había encontrado una manera de combinar el amor y la vida, y que con una mujer como compañera de vida podría mantener esa combinación más fácilmente que en un matrimonio heterosexual convencional".; La relación finalmente llegó a su fin. Luego de la separación de su esposo, Charlotte se mudó con su hija a Pasadena, California, donde participó activamente en varias organizaciones feministas y reformistas como la Asociación de Prensa de Mujeres de la Costa del Pacífico, la Alianza de Mujeres, la Alianza Económica Club, la Sociedad Ebell (llamada así por Adrian John Ebell), la Asociación de Padres y el Consejo Estatal de Mujeres, además de escribir y editar el Boletín, una revista publicada por uno de los primeros- organizaciones mencionadas.

En 1894, Gilman envió a su hija al este a vivir con su ex esposo y su segunda esposa, su amiga Grace Ellery Channing. Gilman informó en sus memorias que estaba feliz por la pareja, ya que la "segunda madre de Katharine era tan buena como la primera, [y quizás] mejor en algunos aspectos". Gilman también tenía puntos de vista progresistas sobre los derechos de paternidad y reconoció que su exmarido "tenía derecho a parte de la sociedad [de Katharine]" y que Katharine "tenía derecho a conocer y amar a su padre".

Después de que su madre muriera en 1893, Gilman decidió regresar al este por primera vez en ocho años. Se puso en contacto con Houghton Gilman, su primo hermano, a quien no había visto en unos quince años, que era abogado de Wall Street. Comenzaron a pasar una cantidad significativa de tiempo juntos casi de inmediato y se involucraron sentimentalmente. Mientras ella realizaba giras de conferencias, Houghton y Charlotte intercambiaban cartas y pasaban todo el tiempo que podían juntos antes de que ella se fuera. En sus diarios, lo describe como "agradable" y está claro que ella estaba profundamente interesada en él. Desde su boda en 1900 hasta 1922, vivieron en la ciudad de Nueva York. Su matrimonio no se parecía en nada al primero. En 1922, Gilman se mudó de Nueva York a la antigua granja de Houghton en Norwich, Connecticut. Tras la repentina muerte de Houghton por una hemorragia cerebral en 1934, Gilman se mudó de nuevo a Pasadena, California, donde vivía su hija.

En enero de 1932, a Gilman se le diagnosticó un cáncer de mama incurable. Defensor de la eutanasia para los enfermos terminales, Gilman se suicidó el 17 de agosto de 1935, al tomar una sobredosis de cloroformo. Tanto en su autobiografía como en su nota de suicidio, escribió que "eligió el cloroformo sobre el cáncer". y murió rápida y tranquilamente.

Carrera

En un momento, Gilman se ganaba la vida vendiendo jabón de puerta en puerta. Después de mudarse a Pasadena, Gilman participó activamente en la organización de movimientos de reforma social. Como delegada, representó a California en 1896 tanto en la convención de la Asociación Nacional Estadounidense por el Sufragio de la Mujer en Washington, D.C., como en el Congreso Internacional Socialista y Laboral en Londres. En 1890, fue presentada al movimiento de Clubes Nacionalistas que trabajaba para "acabar con la codicia del capitalismo y las distinciones entre clases mientras promovía una raza humana pacífica, ética y verdaderamente progresista". Publicado en la revista Nacionalista, su poema "Casos similares" fue una reseña satírica de personas que se resistieron al cambio social, y recibió comentarios positivos de los críticos por ello. A lo largo de ese mismo año, 1890, se inspiró lo suficiente como para escribir quince ensayos, poemas, una novela y el cuento The Yellow Wallpaper. Su carrera se inició cuando comenzó a dar conferencias sobre el nacionalismo y se ganó la atención del público con su primer volumen de poesía, In This Our World, publicado en 1893. Como conferencista exitosa que confiaba en dar discursos como fuente de ingresos, su fama creció junto con su círculo social de activistas afines y escritoras del movimiento feminista.

"El fondo de pantalla amarillo"

El Fondo Amarillo, una de las obras más populares de Gilman, publicada originalmente en 1892, antes de su matrimonio con George Houghton Gilman.

En 1890, Gilman escribió su cuento "The Yellow Wallpaper", que ahora es el libro más vendido de todos los tiempos de Feminist Press. Lo escribió el 6 y 7 de junio de 1890 en su casa de Pasadena, y se imprimió un año y medio después en el número de enero de 1892 de The New England Magazine. Desde su impresión original, ha sido antologado en numerosas colecciones de literatura femenina, literatura estadounidense y libros de texto, aunque no siempre en su forma original. Por ejemplo, muchos libros de texto omiten la frase "en matrimonio" de una línea muy importante al comienzo de la historia: "John se ríe de mí, por supuesto, pero uno espera eso en el matrimonio". La razón de esta omisión es un misterio, ya que las opiniones de Gilman sobre el matrimonio quedan claras a lo largo de la historia.

La historia trata sobre una mujer que sufre una enfermedad mental después de tres meses de estar encerrada en una habitación por su esposo por el bien de su salud. Se obsesiona con el repugnante papel pintado amarillo de la habitación. Gilman escribió esta historia para cambiar la opinión de las personas sobre el papel de la mujer en la sociedad, ilustrando cómo la falta de autonomía de las mujeres es perjudicial para su bienestar mental, emocional e incluso físico. Esta historia se inspiró en el trato que le dio su primer marido. La narradora de la historia debe hacer lo que le exige su marido (que también es su médico), aunque el tratamiento que le prescribe contrasta directamente con lo que ella realmente necesita: estimulación mental y libertad para escapar de la monotonía de la habitación en la que está confinada. "El fondo de pantalla amarillo" fue esencialmente una respuesta al médico (Dr. Silas Weir Mitchell) que había tratado de curarla de su depresión a través de una "cura de descanso". Ella le envió una copia de la historia.

Otras obras notables

Charlotte Perkins Gilman (foto) escribió estos artículos sobre feminismo para el feminismo Constitución de Atlanta, publicado el 10 de diciembre de 1916.

El primer libro de Gilman fue Art Gems for the Home and Fireside (1888); sin embargo, fue su primer volumen de poesía, In This Our World (1893), una colección de poemas satíricos, lo que le trajo reconocimiento por primera vez. Durante las siguientes dos décadas ganó gran parte de su fama con conferencias sobre temas de mujeres, ética, trabajo, derechos humanos y reforma social. Sus giras de conferencias la llevaron por los Estados Unidos. A menudo se refería a estos temas en su ficción.

En 1894-1895, Gilman se desempeñó como editor de la revista The Impress, un semanario literario publicado por la Asociación de Prensa de Mujeres de la Costa del Pacífico (anteriormente Boletín). Durante las veinte semanas que se imprimió la revista, se consumió en el satisfactorio logro de contribuir con sus poemas, editoriales y otros artículos. La impresión del periódico de corta duración llegó a su fin como resultado de un sesgo social en contra de su estilo de vida que incluía ser una madre poco convencional y una mujer que se había divorciado de un hombre. Después de una gira de conferencias de cuatro meses que finalizó en abril de 1897, Gilman comenzó a pensar más profundamente sobre las relaciones sexuales y la economía en la vida estadounidense, y finalmente completó el primer borrador de Mujeres y economía (1898). Este libro discutió el papel de la mujer en el hogar, abogando por cambios en las prácticas de crianza de los hijos y limpieza del hogar para aliviar las presiones de las mujeres y potencialmente permitirles expandir su trabajo a la esfera pública. El libro se publicó al año siguiente y impulsó a Gilman al centro de atención internacional. En 1903, se dirigió al Congreso Internacional de Mujeres en Berlín. Al año siguiente, realizó una gira por Inglaterra, los Países Bajos, Alemania, Austria y Hungría.

En 1903, escribió uno de sus libros más aclamados por la crítica, The Home: Its Work and Influence, que se expandió sobre Mujeres y economía, proponiendo que las mujeres están oprimidas en su hogar y que el ambiente en el que viven necesita ser modificado para que sea saludable para sus estados mentales. Entre viajar y escribir, su carrera como figura literaria estaba asegurada. De 1909 a 1916, Gilman escribió y editó ella sola su propia revista, The Forerunner, en la que apareció gran parte de su ficción. Al presentar material en su revista que 'estimularía el pensamiento', 'despertaría esperanza, coraje e impaciencia' y 'expresaría ideas que necesitan un medio especial', pretendía ir en contra de los principales medios de comunicación, que era demasiado sensacionalista. Durante siete años y dos meses, la revista produjo ochenta y seis números, cada uno de veintiocho páginas. La revista tenía casi 1.500 suscriptores y presentaba trabajos serializados como "What Diantha Did" (1910), La cruz (1911), Mover la montaña (1911) y Herland. El Forerunner ha sido citado como "quizás el mayor logro literario de su larga carrera". Después de siete años, escribió cientos de artículos que se enviaron al Louisville Herald, The Baltimore Sun y al Buffalo Evening News. Su autobiografía, The Living of Charlotte Perkins Gilman, que comenzó a escribir en 1925, apareció póstumamente en 1935.

Tratamiento de cura de reposo

Perkins-Gilman se casó con Charles Stetson en 1884 y menos de un año después dio a luz a su hija Katharine. Ya susceptible a la depresión, sus síntomas se vieron exacerbados por el matrimonio y la maternidad. Una buena proporción de las anotaciones de su diario desde el momento en que dio a luz a su hija hasta varios años después describen la depresión que se avecinaba a la que se enfrentaría.

El 18 de abril de 1887, Gilman escribió en su diario que estaba muy enferma de "alguna enfermedad cerebral" lo que trajo un sufrimiento que nadie más puede sentir, hasta el punto de que su "mente ha cedido". Para empezar, la paciente ni siquiera podía levantarse de la cama, leer, escribir, coser, hablar o alimentarse.

Después de nueve semanas, Gilman fue enviado a casa con las instrucciones de Mitchell: "Vive una vida lo más doméstica posible". Tenga a su hijo con usted todo el tiempo ... Acuéstese una hora después de cada comida. Solo tengo dos horas' vida intelectual al día. Y nunca toque la pluma, el pincel o el lápiz mientras viva." Trató durante unos meses de seguir el consejo de Mitchell, pero su depresión se profundizó y Gilman estuvo peligrosamente cerca de un colapso emocional total. Lo que le quedaba de cordura estaba en juego y comenzó a mostrar un comportamiento suicida que involucraba hablar de pistolas y cloroformo, según consta en los diarios de su esposo. A principios del verano, la pareja había decidido que era necesario divorciarse para que ella recuperara la cordura sin afectar la vida de su esposo y su hija.

Durante el verano de 1888, Charlotte y Katharine pasaron un tiempo en Bristol, Rhode Island, lejos de Walter, y fue allí donde su depresión comenzó a disiparse. Ella escribe sobre sí misma notando cambios positivos en su actitud. Regresó a Providence en septiembre. Vendió una propiedad que le había quedado en Connecticut y se fue con una amiga, Grace Channing, a Pasadena, donde se puede ver la recuperación de su depresión a través de la transformación de su vida intelectual.

Puntos de vista y teorías sociales

La reforma del darwinismo y el papel de la mujer en la sociedad

Gilman se autodenominaba humanista y creía que el entorno doméstico oprimía a las mujeres a través de las creencias patriarcales defendidas por la sociedad. Gilman abrazó la teoría del darwinismo reformista y argumentó que las teorías de la evolución de Darwin presentaban solo al macho como dado en el proceso de la evolución humana, pasando por alto así los orígenes del cerebro femenino en la sociedad que elegía racionalmente a la pareja más adecuada que pudieron encontrar.

Gilman argumentó que la agresividad masculina y los roles maternos de las mujeres eran artificiales y ya no eran necesarios para la supervivencia en tiempos posprehistóricos. Ella escribió: 'No hay mente femenina'. El cerebro no es un órgano del sexo. También podría hablar de un hígado femenino."

Su argumento principal era que el sexo y la economía doméstica iban de la mano; para que una mujer sobreviviera, dependía de sus activos sexuales para complacer a su esposo para que él mantuviera económicamente a su familia. Desde la infancia, las niñas se ven obligadas a una restricción social que las prepara para la maternidad por los juguetes que se les comercializan y la ropa diseñada para ellas. Argumentó que no debería haber diferencia en la ropa que usan las niñas y los niños pequeños, los juguetes con los que juegan o las actividades que realizan, y describió a las tomboys como humanos perfectos que correteaban y usaban sus cuerpos libre y saludablemente.

Gilman argumentó que las contribuciones de las mujeres a la civilización, a lo largo de la historia, se han detenido debido a una cultura androcéntrica. Ella creía que las mujeres eran la mitad subdesarrollada de la humanidad, y que era necesario mejorar para evitar el deterioro de la raza humana. Gilman creía que la independencia económica es lo único que realmente podría traer libertad a las mujeres y hacerlas iguales a los hombres. En 1898 publicó Mujeres y economía, un tratado teórico que sostenía, entre otras cosas, que las mujeres están subyugadas por los hombres, que la maternidad no debe impedir que una mujer trabaje fuera del hogar y que las labores domésticas, cocinar, y el cuidado de los niños, se profesionalizaría. "La mujer ideal," Gilman escribió: "No solo se le asignó un rol social que la encerraba en su casa, sino que también se esperaba que le gustara, que fuera alegre y alegre, sonriente y de buen humor". Cuando la relación sexual-económica deje de existir, la vida en el frente doméstico ciertamente mejorará, ya que la frustración en las relaciones muchas veces proviene de la falta de contacto social que la esposa doméstica tiene con el mundo exterior.

Gilman se convirtió en portavoz de temas como las perspectivas de las mujeres sobre el trabajo, la reforma del vestido y la familia. El trabajo doméstico, argumentó, debería ser compartido por igual por hombres y mujeres, y que a una edad temprana se debería alentar a las mujeres a ser independientes. En muchas de sus principales obras, como "The Home" (1903), Trabajo humano (1904) y El mundo creado por el hombre (1911), Gilman también abogó por que las mujeres trabajaran fuera del hogar.

Gilman argumentó que el hogar debe redefinirse socialmente. El hogar debe pasar de ser una "entidad económica" donde una pareja casada vive junta por el beneficio económico o necesidad, a un lugar donde grupos de hombres y grupos de mujeres pueden compartir en una "expresión pacífica y permanente de la vida personal".

Gilman creía que tener un estilo de vida cómodo y saludable no debería limitarse a las parejas casadas; todos los seres humanos necesitan un hogar que brinde estas comodidades. Sugirió que se debe construir un tipo de vivienda comunal abierta tanto a hombres como a mujeres, que consista en habitaciones, habitaciones de suites y casas. Esto permitiría a las personas vivir solas y seguir teniendo compañía y las comodidades de un hogar. Tanto los hombres como las mujeres serían totalmente independientes económicamente en estos arreglos de vivienda que permiten el matrimonio sin que el estado económico del hombre o la mujer tenga que cambiar.

Gilman también redefine la disposición estructural de la casa. Quita la cocina del hogar, dejando que las habitaciones se arreglen y amplíen en cualquier forma y liberando a las mujeres de la provisión de comidas en el hogar. El hogar se convertiría en una verdadera expresión personal del individuo que vive en él.

En última instancia, la reestructuración del hogar y la forma de vida permitirán que las personas, especialmente las mujeres, se conviertan en "parte integral de la estructura social, en conexión estrecha, directa y permanente con las necesidades y usos de la sociedad&. #34; Eso sería un cambio dramático para las mujeres, quienes generalmente se consideraban restringidas por la vida familiar construida sobre su dependencia económica de los hombres.

Feminismo en cuentos y novelas

Gilman creó un mundo en muchas de sus historias con un punto de vista feminista. Dos de sus relatos, "What Diantha Did" y Herland, son buenos ejemplos de cómo Gilman enfoca su trabajo en cómo las mujeres no son solo madres que se quedan en casa, se espera que ser; también son personas que tienen sueños, que pueden viajar y trabajar como los hombres, y cuyas metas incluyen una sociedad donde las mujeres son tan importantes como los hombres. La construcción del mundo que ejecuta Gilman, así como los personajes de estas dos historias y otras, encarnan el cambio que se necesitaba a principios del siglo XX de una manera que ahora se considera comúnmente como feminismo.

Gilman utiliza la construcción de mundos en Herland para demostrar la igualdad que anhelaba ver. Las mujeres de Herland son las proveedoras. Esto los hace aparecer como el sexo dominante, asumiendo los roles de género que normalmente se les dan a los hombres. Elizabeth Keyser señala: "En Herland, el sexo supuestamente superior se convierte en el inferior o en desventaja..." En esta sociedad, Gilman llega a donde las mujeres se enfocan en tener liderazgo dentro de la comunidad, cumpliendo roles que se ven estereotipadamente como roles masculinos y dirigiendo una comunidad entera sin las mismas actitudes que los hombres tienen con respecto a su trabajo y la comunidad. Sin embargo, la actitud que tenían los hombres con respecto a las mujeres era degradante, especialmente por parte de mujeres progresistas, como Gilman. Usando Herland, Gilman desafió este estereotipo e hizo de la sociedad de Herland una especie de paraíso. Gilman usa esta historia para confirmar que las cualidades estereotípicamente devaluadas de las mujeres son valiosas, muestran fuerza y rompen la estructura utópica tradicional para trabajos futuros. Esencialmente, Gilman crea la sociedad de Herland para que las mujeres tengan todo el poder, mostrando más igualdad en este mundo, aludiendo a los cambios que ella quería ver en su vida.

El enfoque feminista de Gilman difiere del de Herland en "What Diantha Did". Un personaje de esta historia, Diantha, rompe con la expectativa tradicional de las mujeres, mostrando los deseos de Gilman sobre lo que una mujer sería capaz de hacer en la sociedad de la vida real. A lo largo de la historia, Gilman retrata a Diantha como un personaje que atraviesa la imagen de las empresas en los EE. UU., que desafía las normas y los roles de género y que cree que las mujeres pueden brindar la solución a la corrupción en las grandes empresas de la sociedad. Gilman elige que Diantha elija una carrera que, según los estereotipos, no es la que tendría una mujer porque, al hacerlo, demuestra que los sueldos y salarios de los trabajos tradicionales de las mujeres son injustos. La elección de Diantha de dirigir un negocio le permite salir de las sombras y unirse a la sociedad. Las obras de Gilman, especialmente su trabajo con 'What Diantha Did', son un llamado al cambio, un grito de guerra que provocaría pánico en los hombres y poder en las mujeres. Gilman usó su trabajo como plataforma para un llamado al cambio, como una forma de llegar a las mujeres y hacer que comiencen el movimiento hacia la libertad.

Carrera

En 1908, Gilman escribió un artículo en el American Journal of Sociology en el que expuso sus puntos de vista sobre lo que percibía como un "problema sociológico" con respecto a la presencia de una gran minoría estadounidense negra en Estados Unidos. Llamar a los estadounidenses negros "un gran cuerpo de extraterrestres" cuyo color de piel los hacía "ampliamente diferentes y en muchos aspectos inferiores" Gilman afirmó que la situación económica y social de los afroamericanos era "para nosotros un daño social". y señaló que la esclavitud significaba que era responsabilidad de los estadounidenses blancos aliviar esta situación, observando que si los estadounidenses blancos "no pueden comportarse como para elevar y mejorar [los estadounidenses negros]", entonces sería el caso. que los estadounidenses blancos "necesitarían algún esquema de mejoramiento racial" en lugar de viceversa. Gilman fue inequívoco sobre los males de la esclavitud y los daños que muchos estadounidenses blancos habían hecho a los estadounidenses negros, y afirmó que, independientemente de los delitos cometidos por los estadounidenses negros, "[los blancos] fueron los delincuentes originales y tienen una lista de lesiones". a [Americanos negros], superando en gran medida la lista de contadores." Ella propuso que aquellos afroamericanos que no fueran "autosuficientes" o que eran "delincuentes reales" (que ella distinguió claramente de "los negros progresistas, decentes y autosuficientes") podrían ser "alistados" en una fuerza laboral estatal casi militar, que ella consideraba similar al servicio militar obligatorio en ciertos países. Tal fuerza se desplegaría en la "agricultura moderna" e infraestructura, y aquellos que finalmente adquirieron las habilidades y la capacitación adecuadas "se graduarían con honores" – Gilman creía que tal reclutamiento debería ser "obligatorio en la parte inferior, perfectamente libre en la parte superior".

El racismo de Gilman la llevó a adoptar creencias eugenistas, alegando que los estadounidenses de la vieja escuela estaban entregando su país a los inmigrantes que estaban diluyendo la pureza racial de la nación. Cuando le preguntaron sobre su postura al respecto durante un viaje a Londres, declaró "Soy anglosajona ante todo". En un esfuerzo por obtener el voto de todas las mujeres, se pronunció en contra de las pruebas de votación de alfabetización en la convención de la Asociación Nacional de Sufragio de Mujeres Estadounidenses de 1903 en Nueva Orleans.

La crítica literaria Susan S. Lanser dice que "El papel tapiz amarillo" debe interpretarse centrándose en el racismo de Gilman. Otros críticos literarios se han basado en el trabajo de Lanser para comprender las ideas de Gilman en relación con la cultura de principios de siglo de manera más amplia.

Animales

Las obras feministas de Gilman a menudo incluían posturas y argumentos para reformar el uso de animales domésticos. En Herland, la sociedad utópica de Gilman excluye a todos los animales domésticos, incluido el ganado. Además, en Moving the Mountain Gilman aborda los males de la domesticación de animales relacionados con la endogamia. En 'Cuando yo era bruja', la narradora presencia e interviene en instancias de uso de animales mientras viaja por Nueva York, liberando caballos de trabajo, gatos y perros falderos al dejarlos 'cómodamente muertos'.;. Un estudioso de la literatura conectó la regresión de la narradora en "The Yellow Wallpaper" al estatus paralelo de los felinos domesticados. Ella escribió en una carta al Saturday Evening Post que el automóvil eliminaría la crueldad con los caballos que se usa para tirar de carruajes y automóviles.

Recepción crítica

"El fondo de pantalla amarillo" fue recibido inicialmente con una recepción mixta. Una carta anónima enviada a Boston Transcript decía: "Parecería que la historia difícilmente podría complacer a cualquier lector, y a muchos cuyas vidas han sido tocadas a través de los lazos más queridos por este temible enfermedad, debe traer el dolor más agudo. Para otros, cuyas vidas se han convertido en una lucha contra la herencia del trastorno mental, tal literatura contiene un peligro mortal. ¿Debería permitirse que tales historias pasen sin la más severa censura?"

Los críticos positivos lo describen como impresionante porque es el relato más sugestivo y gráfico de por qué las mujeres que llevan vidas monótonas son susceptibles a las enfermedades mentales.

Aunque Gilman había ganado fama internacional con la publicación de Mujeres y economía en 1898, al final de la Primera Guerra Mundial, parecía estar fuera de sintonía con su época. En su autobiografía admitió que "lamentablemente, mis puntos de vista sobre la cuestión del sexo no apelan al complejo freudiano de hoy, ni la gente está satisfecha con una presentación de la religión como una ayuda en nuestro tremendo trabajo de mejorar este mundo". 34;

Ann J. Lane escribe en Herland and Beyond que "Gilman ofreció perspectivas sobre los principales problemas de género con los que todavía lidiamos; los orígenes del sometimiento de la mujer, la lucha por lograr tanto la autonomía como la intimidad en las relaciones humanas; el papel central del trabajo como definición del yo; nuevas estrategias para criar y educar a las generaciones futuras para crear un entorno humano y enriquecedor."