Cecil B. De Mille

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Cecil Blount DeMille (12 de agosto de 1881 - 21 de enero de 1959) fue un director, productor y actor de cine estadounidense. Entre 1914 y 1958 realizó 70 largometrajes, tanto mudos como sonoros. Es reconocido como uno de los padres fundadores del cine estadounidense y el productor y director de mayor éxito comercial en la historia del cine. Sus películas se distinguieron por su escala épica y por su espectacularidad cinematográfica. Sus películas mudas incluyeron dramas sociales, comedias, westerns, farsas, obras morales y espectáculos históricos. Era un masón activo y miembro de Prince of Orange Lodge #16 en la ciudad de Nueva York.

DeMille nació en Ashfield, Massachusetts, y creció en la ciudad de Nueva York. Comenzó su carrera como actor de teatro en 1900. Más tarde pasó a escribir y dirigir producciones teatrales, algunas con Jesse Lasky, que entonces era productor de vodevil. La primera película de DeMille, The Squaw Man (1914), fue también el primer largometraje rodado en Hollywood. Su historia de amor interracial la convirtió en un éxito comercial y publicitó por primera vez a Hollywood como el hogar de la industria cinematográfica estadounidense. El continuo éxito de sus producciones llevó a la fundación de Paramount Pictures con Lasky y Adolph Zukor. Su primera epopeya bíblica, Los Diez Mandamientos (1923), fue un éxito comercial y de crítica; mantuvo el récord de ingresos de Paramount durante veinticinco años.

DeMille dirigió El rey de reyes (1927), una biografía de Jesús, que ganó aprobación por su sensibilidad y llegó a más de 800 millones de espectadores. Se dice que La señal de la cruz (1932) es la primera película sonora que integra todos los aspectos de la técnica cinematográfica. Cleopatra (1934) fue su primera película nominada al Premio de la Academia a la Mejor Película. Después de más de treinta años en la producción cinematográfica, DeMille alcanzó la cima de su carrera con Samson and Delilah (1949), una epopeya bíblica que se convirtió en la película más taquillera de 1950. Junto con narraciones bíblicas e históricas, también dirigió películas orientadas hacia el "neonaturalismo", que intentaban retratar las leyes del hombre luchando contra las fuerzas de la naturaleza.

Recibió su primera nominación al Premio de la Academia al Mejor Director por su drama circense El espectáculo más grande del mundo (1952), que ganó el Premio de la Academia a la Mejor Película y el Globo de Oro por Mejor Película – Drama. Su última y más conocida película, Los Diez Mandamientos (1956), también nominada al Premio de la Academia a la Mejor Película, es actualmente la octava película más taquillera de todos los tiempos, ajustada por inflación. Además de sus Premios a la Mejor Película, recibió un Premio Honorífico de la Academia por sus contribuciones cinematográficas, la Palma de Oro (póstumamente) por Union Pacific (1939), un Premio DGA a la Trayectoria, y el premio en memoria de Irving G. Thalberg. Fue el primer ganador del premio Golden Globe Cecil B. DeMille, que fue nombrado en su honor. La reputación de DeMille como cineasta ha crecido con el tiempo y su trabajo ha influido en muchas otras películas y directores.

Biografía

1881–1899: Primeros años

A multi-leveled brick building with many whitepaned windows with skycraper visible in the top right corner
La Academia Americana de Arte Dramático en Nueva York

Cecil Blount DeMille nació el 12 de agosto de 1881 en una pensión en Main Street en Ashfield, Massachusetts, donde sus padres habían estado de vacaciones durante el verano. El 1 de septiembre de 1881, la familia regresó con el recién nacido DeMille a su departamento en Nueva York. DeMille recibió su nombre de sus abuelas Cecelia Wolff y Margarete Blount. Fue el segundo de los tres hijos de Henry Churchill de Mille (4 de septiembre de 1853 - 10 de febrero de 1893) y su esposa Matilda Beatrice deMille (de soltera Samuel; 30 de enero de 1853 - 8 de octubre de 1923), conocida como Beatrice. Su hermano, William C. DeMille, nació el 25 de julio de 1878. Henry de Mille, cuyos antepasados eran de ascendencia inglesa y belga-holandesa, fue un dramaturgo, actor y lector laico de la Iglesia Episcopal nacido en Carolina del Norte. El padre de DeMille también fue profesor de inglés en Columbia College (ahora Universidad de Columbia). Trabajó como dramaturgo, administrador y miembro de la facultad durante los primeros años de la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas, establecida en la ciudad de Nueva York en 1884. Henry deMille colaboró frecuentemente con David Belasco en dramaturgia; sus colaboraciones más conocidas incluyen 'The Wife', 'Lord Chumley', 'The Charity Ball' y 'Men and Women'.

La madre de Cecil B. DeMille, Beatrice, agente literaria y guionista, era hija de judíos alemanes. Había emigrado de Inglaterra con sus padres en 1871 cuando tenía 18 años; la familia recién llegada se instaló en Brooklyn, Nueva York, donde mantuvieron un hogar de habla inglesa de clase media.

Los padres de DeMille se conocieron como miembros de una sociedad musical y literaria en Nueva York. Henry era un estudiante alto y pelirrojo. Beatrice era inteligente, educada, franca y de voluntad fuerte. Los dos se casaron el 1 de julio de 1876, a pesar de que los padres de Beatrice se casaron el 1 de julio de 1876. objeciones debido a las diferentes religiones de la joven pareja; Beatrice se convirtió al episcopalismo.

DeMille era un niño valiente y confiado. Ganó su amor por el teatro mientras veía a su padre y Belasco ensayar sus obras. Un recuerdo imborrable para DeMille fue un almuerzo con su padre y el actor Edwin Booth. Cuando era niño, DeMille creó un alter ego, Champion Driver, un personaje parecido a Robin Hood, evidencia de su creatividad e imaginación. La familia vivía en Washington, Carolina del Norte, hasta que Henry construyó una casa de estilo victoriano de tres pisos para su familia en Pompton Lakes, Nueva Jersey; llamaron a esta finca "Pamlico". John Philip Sousa era amigo de la familia, y DeMille recordó haber arrojado bolas de barro al aire para que la vecina Annie Oakley pudiera practicar su tiro. La hermana de DeMille, Agnes, nació el 23 de abril de 1891; su madre casi no sobrevivió al parto. Agnes moriría el 11 de febrero de 1894, a la edad de tres años, de meningitis espinal. Los padres de DeMille tenían una escuela privada en la ciudad y asistían a la Iglesia Episcopal de Cristo. DeMille recordó que esta iglesia fue el lugar donde visualizó la historia de su versión de 1923 de Los Diez Mandamientos.

Head shot of a young-looking DeMille
DeMille como joven, c. 1904

El 8 de enero de 1893, a la edad de 40 años, Henry de Mille murió repentinamente de fiebre tifoidea, dejando a Beatrice con tres hijos. Para mantener a su familia, abrió la escuela para niñas Henry C. DeMille en su casa en febrero de 1893. El objetivo de la escuela era enseñar a las mujeres jóvenes a comprender y cumplir adecuadamente el deber de la mujer hacia sí misma, su hogar., y su país. Antes de la muerte de Henry deMille, Beatrice había "apoyado con entusiasmo" las aspiraciones teatrales de su marido. Más tarde se convirtió en la segunda corredora de obras en Broadway. En el lecho de muerte de Henry DeMille, le dijo a su esposa que no quería que sus hijos se convirtieran en dramaturgos. La madre de DeMille lo envió al Colegio Militar de Pensilvania (ahora Universidad Widener) en Chester, Pensilvania, a los 15 años. Huyó de la escuela para unirse a la Guerra Hispanoamericana, pero no cumplió con el requisito de edad. En el colegio militar, a pesar de que sus calificaciones eran promedio, según los informes, sobresalió en su conducta personal. DeMille asistió a la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas (matrícula gratuita debido al servicio de su padre en la Academia). Se graduó en 1900 y, para su graduación, su actuación fue la obra The Arcady Trail. En la audiencia estaba Charles Frohman, quien elegiría a DeMille en su obra Hearts are Trumps, el debut de DeMille en Broadway.

1900–1912: Teatro

Charles Frohman, Constance Adams y David Belasco

Cecil B. DeMille comenzó su carrera como actor en el escenario en la compañía teatral de Charles Frohman en 1900. Debutó como actor el 21 de febrero de 1900, en la obra Hearts Are Trumps en el Garden Theatre de Nueva York. En 1901, DeMille protagonizó producciones de A Repentance, To Have and to Hold y Are You a Mason? A la edad de veinte años. uno, Cecil B. DeMille se casó con Constance Adams el 16 de agosto de 1902, en la casa del padre de Adams en East Orange, Nueva Jersey. La fiesta de bodas fue pequeña. La familia de Beatrice DeMille no asistió, y Simon Louvish sugiere que esto fue para ocultar la herencia judía parcial de DeMille. Adams tenía 29 años en el momento de su matrimonio, ocho años mayor que DeMille. Se habían conocido en un teatro en Washington D.C. mientras ambos actuaban en Hearts Are Trumps.

Eran sexualmente incompatibles; Según DeMille, Adams era demasiado 'puro'. "sentir pasiones tan violentas y malvadas" DeMille tenía preferencias sexuales y fetiches más violentos que su esposa. Adams permitió que DeMille tuviera varias amantes a largo plazo durante su matrimonio como una salida, mientras mantenía la apariencia externa de un matrimonio fiel. Uno de los asuntos de DeMille fue con su guionista Jeanie MacPherson. A pesar de su reputación de tener aventuras extramatrimoniales, a DeMille no le gustaba tener aventuras con sus estrellas, ya que creía que le haría perder el control como director. Relató una historia que mantuvo su autocontrol cuando Gloria Swanson se sentó en su regazo, negándose a tocarla.

En 1902, interpretó un pequeño papel en Hamlet. Los publicistas escribieron que se convirtió en actor para aprender a dirigir y producir, pero DeMille admitió que se convirtió en actor para pagar las cuentas. De 1904 a 1905, DeMille intentó ganarse la vida como actor de teatro con su esposa Constance. DeMille hizo una repetición de 1905 en Hamlet como Osric. En el verano de 1905, DeMille se unió al elenco del Elitch Theatre en Denver, Colorado. Actuó en once de las quince obras presentadas esa temporada, aunque todas fueron papeles menores. Maude Fealy aparecería como la actriz destacada en varias producciones ese verano y desarrollaría una amistad duradera con DeMille. (Más tarde la elegiría para Los Diez Mandamientos).

Su hermano William se estaba consolidando como dramaturgo y en ocasiones lo invitaba a colaborar. DeMille y William colaboraron en The Genius, The Royal Mounted y After Five. Sin embargo, ninguno de estos tuvo mucho éxito; William deMille tuvo más éxito cuando trabajaba solo. DeMille y su hermano trabajaron en ocasiones con el legendario empresario David Belasco, quien había sido amigo y colaborador de su padre. Más tarde, DeMille adaptaría La chica del oeste dorado, La rosa del rancho y Las madrigueras de Virginia de Belasco al cine. A DeMille se le atribuyó la creación de la premisa de El regreso de Peter Grimm de Belasco. El regreso de Peter Grimm generó polémica; sin embargo, debido a que Belasco tomó el guión sin nombre de DeMille, cambió los personajes y lo llamó El regreso de Peter Grimm, produciéndolo y presentándolo como su propio trabajo. DeMille fue acreditado en letra pequeña como "basado en una idea de Cecil DeMille". La obra tuvo éxito y DeMille estaba angustiado porque su ídolo de la infancia había plagiado su trabajo.

Pérdida de interés por el teatro

DeMille actuó en el escenario con actores a quienes luego dirigiría en películas: Charlotte Walker, Mary Pickford y Pedro de Córdoba. DeMille también produjo y dirigió obras de teatro. Su actuación de 1905 en The Prince Chap como el conde de Huntington fue bien recibida por el público. DeMille escribió algunas de sus propias obras entre representaciones teatrales, pero su dramaturgia no tuvo tanto éxito. Su primera obra fue The Pretender-A Play in a Prologue and 4 Acts ambientada en la Rusia del siglo XVII. Otra obra de teatro no representada que escribió fue Son of the Winds, una historia mitológica de los nativos americanos. La vida era difícil para DeMille y su esposa como actores ambulantes; sin embargo, viajar le permitió conocer parte de los Estados Unidos que aún no había visto. DeMille a veces trabajó con el director E.H. Sothern, quien influyó en el perfeccionismo posterior de DeMille en su trabajo. En 1907, debido a un escándalo con una de las alumnas de Beatrice, Evelyn Nesbit, la Escuela Henry deMille perdió alumnos. La escuela cerró y Beatrice se declaró en bancarrota. DeMille escribió otra obra originalmente llamada Sargento Devil May Care que pasó a llamarse The Royal Mounted. También estuvo de gira con la Standard Opera Company, pero hay pocos registros que indiquen la habilidad para cantar de DeMille. DeMille tuvo una hija, Cecilia, el 5 de noviembre de 1908, que sería su única hija biológica. En la década de 1910, DeMille comenzó a dirigir y producir obras de teatro de otros escritores.

DeMille era pobre y le costaba encontrar trabajo. En consecuencia, su madre lo contrató para su agencia The DeMille Play Company y le enseñó a ser agente y dramaturgo. Con el tiempo, se convirtió en gerente de la agencia y, más tarde, en socio menor de su madre. En 1911, DeMille conoció al productor de vodevil Jesse Lasky cuando Lasky buscaba un escritor para su nuevo musical. Inicialmente buscó a William deMille. William había sido un dramaturgo de éxito, pero DeMille sufría el fracaso de sus obras The Royal Mounted y The Genius. Sin embargo, Beatrice le presentó a Lasky a DeMille. La colaboración de DeMille y Lasky produjo un exitoso musical llamado California que se estrenó en Nueva York en enero de 1912. Otra producción de DeMille-Lasky que se estrenó en enero de 1912 fue The Antique Girl. DeMille encontró el éxito en la primavera de 1913 al producir Reckless Age de Lee Wilson, una obra de teatro sobre una chica de la alta sociedad acusada injustamente de homicidio involuntario protagonizada por Frederick Burton y Sydney Shields. Sin embargo, los cambios en el teatro dejaron obsoletos los melodramas de DeMille antes de que se produjeran, y el verdadero éxito teatral lo eludió. Produjo muchos fracasos. Habiéndose desinteresado de trabajar en el teatro, la pasión de DeMille por el cine se encendió cuando vio la película francesa de 1912 Les Amours de la reine Élisabeth.

1913–1914: Entrando en el cine

El Hombre del Escuadrón (1914) película completa

Deseando un cambio de escena, Cecil B. DeMille, Jesse Lasky, Sam Goldfish (más tarde Samuel Goldwyn) y un grupo de empresarios de la costa este crearon Jesse L. Lasky Feature Play Company en 1913, de la cual DeMille se convirtió en director general.. Se dice que Lasky y DeMille esbozaron la organización de la empresa en la parte posterior del menú de un restaurante. Como director general, el trabajo de DeMille era hacer las películas. Además de dirigir, DeMille fue supervisor y consultor durante el primer año de películas realizadas por Lasky Feature Play Company. A veces, dirigió escenas para otros directores en Feature Play Company para estrenar películas a tiempo. Además, cuando estaba ocupado dirigiendo otras películas, era coautor de otros guiones de Lasky Company y creaba adaptaciones cinematográficas que otros dirigían.

Lasky Play Company buscó a William DeMille para que se uniera a la compañía, pero él rechazó la oferta porque no creía que hubiera ninguna promesa en una carrera cinematográfica. Cuando William se enteró de que DeMille había comenzado a trabajar en la industria cinematográfica, le escribió una carta a DeMille, decepcionado porque estaba dispuesto a "deshacerse de [su] futuro". cuando "nació y se crió en las mejores tradiciones del teatro". The Lasky Company quería atraer audiencias de clase alta a sus películas, por lo que comenzaron a producir películas a partir de obras literarias. The Lasky Company compró los derechos de la obra The Squaw Man de Edwin Milton Royle y eligió a Dustin Farnum para el papel principal. Le ofrecieron a Farnum la opción de tener una cuarta parte de las acciones en la empresa (similar a William deMille) o $250 por semana como salario. Farnum eligió $250 por semana. Con una deuda de $15,000 con Royle por el guión de The Squaw Man, los familiares de Lasky compraron las acciones de $5,000 para salvar a Lasky Company de la bancarrota. Sin conocimientos de cine, DeMille fue presentado para observar el proceso en los estudios de cine. Finalmente, le presentaron a Oscar Apfel, un director de escena que había sido director de la Compañía Edison.

El 12 de diciembre de 1913, DeMille, su elenco y el equipo abordaron un tren del Pacífico Sur con destino a Flagstaff vía Nueva Orleans. Su plan tentativo era rodar una película en Arizona, pero sintió que Arizona no tipificaba el aspecto occidental que estaban buscando. También se enteraron de que otros cineastas estaban rodando con éxito en Los Ángeles, incluso en invierno. Continuó a Los Ángeles. Una vez allí, optó por no rodar en Edendale, donde había muchos estudios, sino en Hollywood. DeMille alquiló un granero para que funcionara como su estudio de cine. El rodaje comenzó el 29 de diciembre de 1913 y duró tres semanas. Apfel filmó la mayor parte de The Squaw Man debido a la inexperiencia de DeMille; sin embargo, DeMille aprendió rápidamente y era particularmente experto en la escritura de guiones improvisados según fuera necesario. Hizo su primera película con una duración de sesenta minutos, tan larga como una obra de teatro breve. The Squaw Man (1914), codirigida por Oscar Apfel, causó sensación y fundó Lasky Company. Este fue el primer largometraje realizado en Hollywood. Hubo problemas; sin embargo, con la perforación de la película y se descubrió que DeMille había traído un perforador de película británico barato que había perforado sesenta y cinco agujeros por pie en lugar del estándar de la industria de sesenta y cuatro. Lasky y DeMille convencieron al pionero del cine Siegmund Lubin de Lubin Manufacturing Company de Filadelfia para que sus técnicos experimentados reperforaran la película. Esta fue también la primera película estadounidense; sin embargo, solo por fecha de lanzamiento, ya que Judith of Bethulia de D. W. Griffith se filmó antes que The Squaw Man, pero se estrenó más tarde. Además, esta fue la única película en la que DeMille compartió el crédito de director con Oscar C. Apfel.

The Squaw Man fue un éxito, lo que llevó a la eventual fundación de Paramount Pictures y a que Hollywood se convirtiera en la "capital cinematográfica del mundo". La película recaudó más de diez veces su presupuesto después de su estreno en Nueva York en febrero de 1914. El siguiente proyecto de DeMille fue ayudar a Oscar Apfel y dirigir Brewster's Millions, que tuvo un gran éxito. En diciembre de 1914, Constance Adams trajo a casa a John DeMille, un niño de quince meses, a quien la pareja adoptó legalmente tres años después. El biógrafo Scott Eyman sugirió que esto puede haber sido el resultado del reciente aborto espontáneo de Adams.

1915–1928: era silenciosa

Westerns, Paradise y la Primera Guerra Mundial

Five well-dressed men seated or standing at various levels
Famoso Players-Lasky Corporation, DeMille está sentado, segundo de la derecha

La segunda película de Cecil B. DeMille atribuida exclusivamente a él fue The Virginian. Esta es la primera de las películas de DeMille disponible en un formato de video teñido de color de calidad. Sin embargo, esta versión es en realidad un relanzamiento de 1918. Los primeros años de Lasky Company se dedicaron a hacer películas sin parar, escribiendo literalmente el lenguaje cinematográfico. El mismo DeMille dirigió veinte películas en 1915. Las películas más exitosas durante el comienzo de Lasky Company fueron Brewster's Millions (codirigida por DeMille), Rose of the Rancho, y El Cazafantasmas. DeMille adaptó las técnicas de iluminación dramática de Belasco a la tecnología cinematográfica, imitando la luz de la luna con los primeros intentos del cine estadounidense de 'iluminación motivada'. en Las Madrigueras de Virginia. Esta fue la primera de pocas colaboraciones cinematográficas con su hermano William. Lucharon por adaptar la obra del escenario al escenario. Después de que se proyectó la película, los espectadores se quejaron de que las sombras y la iluminación impedían que la audiencia viera a los actores. caras llenas, quejándose de que sólo pagarían la mitad de precio. Sin embargo, Sam Goldwyn se dio cuenta de que si lo llamaban "Rembrandt" iluminación, la audiencia pagaría el doble del precio. Además, debido a la cordialidad de DeMille después del incidente de Peter Grimm, DeMille pudo reavivar su asociación con Belasco. Adaptó al cine varios de los guiones de Belasco.

La película más exitosa de DeMille fue The Cheat; La dirección de DeMille en la película fue aclamada. En 1916, exhausto por tres años de filmar sin parar, DeMille compró un terreno en el Bosque Nacional Ángeles para un rancho que se convertiría en su escapada. Llamó a este lugar, "Paradise", declarándolo un santuario de vida silvestre; no se permitía disparar a animales además de serpientes. A su esposa no le gustaba Paradise, por lo que DeMille a menudo traía a sus amantes allí, incluida la actriz Julia Faye. Además de su Paradise, DeMille compró un yate en 1921 al que llamó The Seaward.

Mientras filmaba The Captive en 1915, un extra, Bob Fleming, murió en el set cuando otro extra no hizo caso a las órdenes de DeMille de descargar todas las armas para el ensayo. DeMille le ordenó al culpable que abandonara la ciudad y nunca reveló su nombre. Lasky y DeMille mantuvieron a la viuda Fleming en la nómina; sin embargo, según el actor principal House Peters Sr. DeMille se negó a detener la producción del funeral de Fleming. Peters afirmó que animó al elenco a asistir al funeral con él de todos modos, ya que DeMille no podría filmar la película sin él. El 19 de julio de 1916, Jesse Lasky Feature Play Company se fusionó con la Famous Players Film Company de Adolph Zukor, convirtiéndose en Famous Players-Lasky. Zukor se convirtió en presidente con Lasky como vicepresidente. DeMille se mantuvo como director general y Goldwyn se convirtió en presidente de la junta. Más tarde, Goldwyn fue despedido de Famous Players-Lasky debido a los frecuentes enfrentamientos con Lasky, DeMille y, finalmente, Zukor. Mientras estaba de vacaciones en Europa en 1921, DeMille contrajo fiebre reumática en París. Estaba confinado a la cama y no podía comer. Su mala condición física al regresar a casa afectó la producción de su película de 1922 Manslaughter. Según Richard Birchard, el estado debilitado de DeMille durante la producción puede haber llevado a que la película fuera recibida como inusualmente deficiente.

Durante la Primera Guerra Mundial, Famous Players-Lasky organizó una compañía militar debajo de la Guardia Nacional llamada Home Guard compuesta por empleados de estudios de cine con DeMille como capitán. Finalmente, la Guardia se amplió a un batallón y reclutó soldados de otros estudios de cine. Tomaron tiempo libre semanalmente de la producción de películas para practicar ejercicios militares. Además, durante la guerra, DeMille se ofreció como voluntario para la Oficina de Inteligencia del Departamento de Justicia, investigando a amigos, vecinos y otras personas con las que entró en contacto en relación con los jugadores famosos-Lasky. También se ofreció como voluntario para la Oficina de Inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque DeMille consideró alistarse en la Primera Guerra Mundial, se quedó en los Estados Unidos e hizo películas. Sin embargo, tardó unos meses en montar una sala de cine para el frente francés. Famous Players-Lasky donó las películas. DeMille y Adams adoptaron a Katherine Lester en 1920, a quien Adams había encontrado en el orfanato del que era directora. En 1922, la pareja adoptó a Richard deMille.

Dramas escandalosos, epopeyas bíblicas y salida de la Paramount

El cine comenzó a volverse más sofisticado y las películas posteriores de la compañía Lasky fueron criticadas por su escenografía primitiva y poco realista. En consecuencia, Beatrice deMille le presentó al famoso actor Lasky a Wilfred Buckland, a quien DeMille conocía de su tiempo en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas, y se convirtió en el director de arte de DeMille. William deMille se convirtió a regañadientes en editor de historias. William deMille luego se convertiría del teatro a Hollywood y pasaría el resto de su carrera como director de cine. A lo largo de su carrera, DeMille solía hacer remakes de sus propias películas. En su primera instancia, en 1917, rehizo The Squaw Man (1918), esperando sólo cuatro años desde el original de 1914. A pesar de su rápida respuesta, la película tuvo bastante éxito. Sin embargo, el segundo remake de DeMille en MGM en 1931 sería un fracaso.

Después de cinco años y treinta películas exitosas, DeMille se convirtió en el director más exitoso de la industria cinematográfica estadounidense. En la era del cine mudo, fue conocido por Male and Female (1919), Manslaughter (1922), The Volga Boatman (1926) y La niña sin Dios (1928). Las escenas características de DeMille incluían bañeras, ataques de leones y orgías romanas. Muchas de sus películas presentaban escenas en Technicolor de dos colores. En 1923, DeMille estrenó un melodrama moderno Los Diez Mandamientos que fue un cambio significativo con respecto a su período anterior de películas irreligiosas. La película se produjo con un gran presupuesto de 600.000 dólares, la producción más cara de Paramount. Esto preocupó a los ejecutivos de Paramount; sin embargo, la película resultó ser la película más taquillera del estudio. Mantuvo el récord de Paramount durante veinticinco años hasta que DeMille volvió a batir el récord.

Sepia toned advertisement for "For Better, For Worse" with a headshot of DeMille at the top
Anuncio (1919)

A principios de la década de 1920, el escándalo rodeó a Paramount; los grupos religiosos y los medios de comunicación se opusieron a las representaciones de la inmoralidad en las películas. Se estableció una junta de censura llamada Código Hays. La película de DeMille The Affairs of Anatol fue criticada. Además, DeMille discutió con Zukor sobre sus costos de producción extravagantes y por encima del presupuesto. En consecuencia, DeMille dejó Paramount en 1924 a pesar de haber ayudado a establecerla. Se unió a Producers Distributing Corporation. Su primera película en la nueva productora, DeMille Pictures Corporation, fue The Road to Yesterday en 1925. Dirigió y produjo cuatro películas por su cuenta, trabajando con Producers Distributing Corporation porque también encontró supervisión de recepción. restringiendo Aparte de El rey de reyes, ninguna de las películas de DeMille fuera de Paramount tuvo éxito. El Rey de Reyes estableció a DeMille como "maestro de las sagas grandiosas y bíblicas". Considerada en ese momento como la película cristiana más exitosa de la era muda, DeMille calculó que había sido vista más de 800 millones de veces en todo el mundo. Después del lanzamiento de The Godless Girl de DeMille, las películas mudas en Estados Unidos se volvieron obsoletas y DeMille se vio obligado a filmar un carrete final de mala calidad con la nueva técnica de producción de sonido. Aunque este carrete final se veía tan diferente de los once carretes anteriores que parecía ser de otra película, según Simon Louvish, la película es una de las películas más extrañas y 'DeMillean' de DeMille. película.

La inmensa popularidad de las películas mudas de DeMille le permitió expandirse a otras áreas. Los locos años veinte fueron los años de auge y DeMille los aprovechó al máximo y abrió Mercury Aviation Company, una de las primeras aerolíneas comerciales de Estados Unidos. También fue especulador inmobiliario, suscriptor de campañas políticas y vicepresidente del Bank of America. Además, fue vicepresidente del Commercial National Trust and Savings Bank en Los Ángeles, donde aprobó préstamos para otros cineastas. En 1916, DeMille compró una mansión en Hollywood. Charlie Chaplin vivió al lado durante un tiempo y, después de mudarse, DeMille compró la otra casa y combinó las propiedades.

1929–1956: Era del sonido

MGM y regreso a Paramount

Cuando "imágenes habladas" fueron inventados en 1928, Cecil B. DeMille hizo una transición exitosa, ofreciendo sus propias innovaciones al doloroso proceso; ideó un micrófono boom y un dirigible cámara insonorizado. También popularizó la grúa con cámara. Sus tres primeras películas sonoras se produjeron en Metro-Goldwyn-Mayer. Estas tres películas, Dynamite, Madame Satan y su nueva versión de 1931 de The Squaw Man no tuvieron éxito ni crítica ni financieramente. Se había adaptado por completo a la producción de cine sonoro a pesar de los pobres diálogos de la película. Después de que terminó su contrato en MGM, se fue, pero ningún estudio de producción lo contrataría. Intentó crear un gremio de media docena de directores con los mismos deseos creativos llamado Director's Guild. Sin embargo, la idea fracasó debido a la falta de financiación y compromiso. Además, DeMille fue auditado por el Servicio de Impuestos Internos debido a problemas con su productora. Este fue, según DeMille, el punto más bajo de su carrera. DeMille viajó al extranjero para encontrar empleo hasta que le ofrecieron un trato en Paramount.

En 1932, DeMille regresó a Paramount a pedido de Lasky, trayendo consigo su propia unidad de producción. Su primera película en Paramount, The Sign of the Cross, fue también su primer éxito desde que dejó Paramount además de The King of Kings. El regreso de DeMille fue aprobado por Zukor con la condición de que DeMille no excediera su presupuesto de producción de $650,000 para The Sign of the Cross. Producida en ocho semanas sin exceder el presupuesto, la película fue un éxito financiero. La Señal de la Cruz fue la primera película en integrar todas las técnicas cinematográficas. La película fue considerada una "obra maestra" y superó la calidad de otras películas sonoras de la época. DeMille siguió esta epopeya inusualmente con dos dramas estrenados en 1933 y 1934. This Day and Age y Four Frightened People fueron decepciones de taquilla, aunque Four Frightened People i> recibió buenas críticas. DeMille se apegaría a sus espectáculos de gran presupuesto por el resto de su carrera.

Política y Lux Radioteatro

Full body photograph of DeMille wearing a blakc suit, holding a top hat in one hand and the CBS radio microphone in the other
DeMille como productor del Lux Radio Theatre, transmitido en CBS, 1937

Cecil B. DeMille habló abiertamente sobre su sólida integridad episcopal, pero su vida privada incluía amantes y adulterio. DeMille era un activista republicano conservador y se volvió más conservador a medida que envejecía. Era conocido como antisindical y trabajó para evitar la sindicalización de los estudios de producción cinematográfica. Sin embargo, según el propio DeMille, no era antisindical y pertenecía a algunos sindicatos. Dijo que estaba más bien en contra de líderes sindicales como Walter Reuther y Harry Bridges, a quienes comparó con dictadores. Apoyó a Herbert Hoover y en 1928 hizo su mayor donación de campaña a Hoover. Sin embargo, a DeMille también le gustaba Franklin D. Roosevelt, lo encontraba carismático, tenaz e inteligente y estaba de acuerdo con el aborrecimiento de Roosevelt por la Prohibición. DeMille le prestó a Roosevelt un automóvil para su campaña para las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1932 y votó por él. Sin embargo, nunca más volvería a votar por un candidato demócrata en una elección presidencial.

Desde el 1 de junio de 1936 hasta el 22 de enero de 1945, Cecil B. DeMille presentó y dirigió Lux Radio Theatre, un resumen semanal de largometrajes actuales. Transmitido por Columbia Broadcasting System (CBS) de 1935 a 1954, el programa Lux Radio fue uno de los programas semanales más populares en la historia de la radio. Mientras DeMille era el presentador, el programa tenía cuarenta millones de oyentes semanales, lo que le valió a DeMille un salario anual de $ 100,000. De 1936 a 1945, produjo, presentó y dirigió todos los programas con la excepción ocasional de un director invitado. Renunció a Lux Radio Show porque se negó a pagar un dólar a la Federación Estadounidense de Artistas de Radio (AFRA) porque no creía que ninguna organización tuviera derecho a "imponer una tasación obligatoria a cualquier miembro". 34; En consecuencia, tuvo que renunciar al programa de radio.

DeMille demandó al sindicato por su reincorporación, pero perdió. Luego apeló a la Corte Suprema de California y volvió a perder. Cuando AFRA se expandió a la televisión, a DeMille se le prohibió aparecer en televisión. En consecuencia, formó la Fundación DeMille para la Libertad Política para hacer campaña por el derecho al trabajo. Comenzó a presentar discursos en los Estados Unidos durante los próximos años. La principal crítica de DeMille fue a las tiendas cerradas, pero luego incluyó críticas al comunismo y los sindicatos en general. La Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a revisar su caso. A pesar de su pérdida, DeMille continuó presionando por la Ley Taft-Hartley, que fue aprobada. Esta prohibía negar a cualquier persona el derecho al trabajo si se niega a pagar una tasación política, sin embargo, la ley no se aplicaba retroactivamente. En consecuencia, la prohibición de aparecer en televisión y radio de DeMille duró el resto de su vida, aunque se le permitió aparecer en la radio o la televisión para promocionar una película. William Keighley fue su reemplazo. DeMille nunca más volvería a trabajar en la radio.

Películas de aventuras y espectáculos dramáticos

En 1939, Union Pacific de DeMille tuvo éxito gracias a la colaboración de DeMille con Union Pacific Railroad. Union Pacific le dio a DeMille acceso a datos históricos, trenes de época temprana y tripulaciones expertas, lo que se sumó a la autenticidad de la película. Durante la preproducción de Union Pacific, DeMille estaba lidiando con su primer problema de salud grave. En marzo de 1938, se sometió a una importante prostatectomía de emergencia. Sufrió una infección posterior a la cirugía de la que casi no se recupera, citando la estreptomicina como su gracia salvadora. La cirugía le provocó una disfunción sexual por el resto de su vida, según algunos familiares. Después de su cirugía y el éxito de Union Pacific, en 1940, DeMille utilizó por primera vez Technicolor de tres tiras en North West Mounted Police. DeMille quería filmar en Canadá; sin embargo, debido a limitaciones presupuestarias, la película se rodó en Oregón y Hollywood. Los críticos quedaron impresionados con las imágenes, pero encontraron los guiones aburridos y lo llamaron el 'western más pobre' de DeMille. A pesar de las críticas, fue la película más taquillera del año de Paramount. Al público le gustó su color altamente saturado, por lo que DeMille no hizo más funciones en blanco y negro. DeMille era anticomunista y abandonó un proyecto en 1940 para filmar Por quién doblan las campanas de Ernest Hemingway debido a sus temas comunistas a pesar de que ya había pagado $ 100,000 por los derechos de la novela.. Estaba tan ansioso por producir la película que aún no había leído la novela. Afirmó que abandonó el proyecto para completar un proyecto diferente, pero en realidad, fue para preservar su reputación y evitar parecer reaccionario. Mientras filmaba al mismo tiempo, sirvió en la Segunda Guerra Mundial a la edad de sesenta años como el guardián antiaéreo de su vecindario.

En 1942, DeMille trabajó con Jeanie MacPherson y su hermano William deMille para producir una película llamada Queen of Queens, que pretendía tratar sobre María, la madre de Jesús. Después de leer el guión, Daniel A. Lord advirtió a DeMille que los católicos encontrarían la película demasiado irreverente, mientras que los no católicos la habrían considerado propaganda católica. En consecuencia, la película nunca se hizo. Jeanie MacPherson trabajaría como guionista de muchas de las películas de DeMille. En 1938, DeMille supervisó la compilación de la película Land of Liberty para representar la contribución de la industria cinematográfica estadounidense a la Feria Mundial de Nueva York de 1939. DeMille usó fragmentos de sus propias películas en Land of Liberty. Aunque la película no fue muy taquillera, fue bien recibida y se le pidió a DeMille que acortara su tiempo de ejecución para permitir más proyecciones por día. MGM distribuyó la película en 1941 y donó las ganancias a organizaciones benéficas de ayuda de la Segunda Guerra Mundial.

Closeup of DeMille leaning on a setpiece
DeMille en el remolque El espectáculo más grande de la Tierra (1952), la película por la que ganó el Premio de la Academia a la Mejor Imagen

En 1942, DeMille estrenó la película más exitosa de Paramount, Reap the Wild Wind. Fue producido con un gran presupuesto y contenía muchos efectos especiales, incluido un calamar gigante operado electrónicamente. Después de trabajar en Reap the Wild Wind, en 1944, fue el maestro de ceremonias en el mitin masivo organizado por David O. Selznick en el Coliseo de Los Ángeles en apoyo del boleto Dewey-Bricker, así como Gobernador Earl Warren de California. La película posterior de DeMille, Unconquered (1947), tuvo la mayor duración (146 minutos), el calendario de filmación más largo (102 días) y el mayor presupuesto de 5 millones de dólares. Los escenarios y los efectos eran tan realistas que 30 extras tuvieron que ser hospitalizados debido a una escena con bolas de fuego y flechas en llamas. Tuvo mucho éxito comercial.

La siguiente película de DeMille, Samson and Delilah en 1949, se convirtió en la película más taquillera de Paramount hasta ese momento. Una epopeya bíblica con sexo, era una película característicamente de DeMille. Una vez más, The Greatest Show on Earth de 1952 se convirtió en la película más taquillera de Paramount hasta ese momento. Además, la película de DeMille ganó el Premio de la Academia a la Mejor Película y el Premio de la Academia a la Mejor Historia. La película comenzó a producirse en 1949, Ringling Brothers-Barnum y Bailey recibieron $ 250,000 por el uso del título y las instalaciones. DeMille estuvo de gira con el circo mientras ayudaba a escribir el guión. Ruidoso y brillante, no fue del agrado de los críticos, pero fue uno de los favoritos entre el público. DeMille firmó un contrato con la editorial Prentice Hall en agosto de 1953 para publicar una autobiografía. DeMille recordaría en una grabadora de voz, la grabación se transcribiría y la información se organizaría en la biografía según el tema. Art Arthur también entrevistó a personas para la autobiografía. A DeMille no le gustó el primer borrador de la biografía y dijo que pensaba que la persona retratada en la biografía era un "SOB"; dijo que lo hacía sonar demasiado egoísta. Además de filmar y terminar su autobiografía, DeMille participó en otros proyectos. A principios de la década de 1950, DeMille fue reclutado por Allen Dulles y Frank Wisner para formar parte de la junta directiva del Comité Nacional anticomunista para una Europa Libre, la cara pública de la organización que supervisaba el servicio Radio Free Europe. En 1954, el secretario de la Fuerza Aérea, Harold E. Talbott, le pidió ayuda a DeMille para diseñar los uniformes de los cadetes en la recién establecida Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Los diseños de DeMille, más notablemente su diseño del distintivo uniforme de desfile de cadetes, ganaron elogios de los líderes de la Fuerza Aérea y la Academia, finalmente fueron adoptados y los cadetes todavía los usan.

Trabajos finales y proyectos no realizados

Acabamos de vivir una guerra donde nuestro pueblo fue ejecutado sistemáticamente. Aquí tenemos un hombre que hizo una película alabando al pueblo judío, que cuenta de Sansón, una de las leyendas de nuestra Escritura. Ahora quiere hacer la vida de Moisés. Deberíamos ponernos de rodillas a Cecil y decir "¡Gracias!"

– Alfred Zukor respondiendo a la propuesta de DeMille Los Diez Mandamientos Remake

En 1952, DeMille buscó la aprobación para una lujosa nueva versión de su película muda de 1923 Los Diez Mandamientos. Se presentó ante la junta directiva de Paramount, que era en su mayoría judío-estadounidense. Los miembros rechazaron su propuesta, a pesar de que sus dos últimas películas, Samson and Delilah y The Greatest Show on Earth, habían batido récords. Adolph Zukor convenció a la junta de cambiar de opinión por motivos de moralidad. DeMille no tenía una propuesta de presupuesto exacta para el proyecto y prometía ser el más costoso en la historia del cine estadounidense. Aún así, los miembros lo aprobaron por unanimidad. Los Diez Mandamientos, estrenada en 1956, fue la última película de DeMille. Fue la película más larga (3 horas, 39 minutos) y más cara (13 millones de dólares) en la historia de Paramount. La producción de Los Diez Mandamientos comenzó en octubre de 1954. La escena del Éxodo se filmó in situ en Egipto con el uso de cuatro cámaras Technicolor-VistaVision filmando a 12.000 personas. Continuaron filmando en 1955 en París y Hollywood en 30 escenarios de sonido diferentes. Incluso se les pidió que se expandieran a los estudios de sonido RKO para filmar. La posproducción duró un año y la película se estrenó en Salt Lake City. Nominada a un Premio de la Academia a la Mejor Película, recaudó más de 80 millones de dólares, lo que superó la recaudación de El espectáculo más grande del mundo y todas las demás películas de la historia, excepto Lo que el viento se llevó. yo>. Una práctica única en ese momento, DeMille ofreció el diez por ciento de sus ganancias a la tripulación.

El 7 de noviembre de 1954, mientras filmaba en Egipto la secuencia del Éxodo para Los Diez Mandamientos, DeMille (que tenía setenta y tres años) subió una escalera de 33 m (107 pies) hasta la cima de el masivo set de Per Rameses y sufrió un grave infarto. A pesar de la insistencia de su productor asociado, DeMille quería volver al plató de inmediato. DeMille desarrolló un plan con su médico para permitirle continuar dirigiendo mientras reduce su estrés físico. Aunque DeMille completó la película, su salud se vio afectada por varios ataques cardíacos más. Su hija Cecilia asumió el cargo de directora mientras DeMille se sentaba detrás de la cámara con Loyal Griggs como director de fotografía. Esta película sería la última.

Debido a sus frecuentes ataques al corazón, DeMille le pidió a su yerno, el actor Anthony Quinn, que dirigiera una nueva versión de su película de 1938 The Buccaneer. DeMille se desempeñó como productor ejecutivo, supervisando al productor Henry Wilcoxon. A pesar de un elenco encabezado por Charlton Heston y Yul Brynner, la película de 1958 The Buccaneer fue una decepción. DeMille asistió al estreno en Santa Bárbara de The Buccaneer en diciembre de 1958. DeMille no pudo asistir al estreno en Los Ángeles de The Buccaneer. En los meses previos a su muerte, DeMille estaba investigando una biografía cinematográfica de Robert Baden-Powell, el fundador del Movimiento Scout. DeMille le pidió a David Niven que protagonizara la película, pero nunca se hizo. DeMille también estaba planeando una película sobre la carrera espacial, así como otra epopeya bíblica sobre el Libro del Apocalipsis. La autobiografía de DeMille se completó en su mayor parte cuando DeMille murió y se publicó en noviembre de 1959.

Muerte

Two large white crypts next to each other in a cememtery
La tumba de DeMille en Hollywood Forever Cemetery

Cecil B. DeMille sufrió una serie de ataques cardíacos desde junio de 1958 hasta enero de 1959 y murió el 21 de enero de 1959, luego de un ataque. El funeral de DeMille se llevó a cabo el 23 de enero en la Iglesia Episcopal de St. Stephen. Fue sepultado en el Hollywood Memorial Cemetery (ahora conocido como Hollywood Forever). Después de su muerte, notables medios de comunicación como The New York Times, Los Angeles Times y The Guardian honraron a DeMille como " pionero del cine", "el mayor creador y showman de nuestra industria" y "el fundador de Hollywood". DeMille dejó su propiedad multimillonaria en Los Feliz, Los Ángeles en Laughlin Park a su hija Cecilia porque su esposa tenía demencia y no podía cuidar de una propiedad. Ella moriría un año después. Su testamento personal trazó una línea entre Cecilia y sus tres hijos adoptivos, y Cecilia recibió la mayoría de la herencia y el patrimonio de DeMille. Los otros tres niños se sorprendieron por esto, ya que DeMille no trató a los niños de manera diferente en la vida. Cecilia vivió en la casa durante muchos años hasta su muerte en 1984, pero la casa fue subastada por su nieta Cecilia DeMille Presley, quien también vivía allí a fines de la década de 1980.

Hacer cine

Influencias

DeMille creía que sus primeras influencias fueron sus padres, Henry y Beatrice DeMille. Su padre, dramaturgo, lo introdujo al teatro a una edad temprana. Henry estuvo fuertemente influenciado por el trabajo de Charles Kingsley, cuyas ideas llegaron hasta DeMille. DeMille señaló que su madre tenía un "gran sentido de lo dramático" y estaba decidida a continuar con el legado artístico de su esposo después de su muerte. Beatrice se convirtió en corredora de obras de teatro y agente del autor, lo que influyó en los primeros años de vida y la carrera de DeMille. El padre de DeMille trabajó con el productor teatral, empresario y dramaturgo David Belasco. Belasco era conocido por agregar elementos realistas en sus obras, como flores, comida y aromas reales que podían transportar a su audiencia a las escenas. Mientras trabajaba en teatro, DeMille usó árboles frutales reales en su obra California influenciada por Belasco. Al igual que Belasco, el teatro de DeMille giraba en torno al entretenimiento, más que al arte. En general, la influencia de Belasco en la carrera de DeMille se puede ver en el talento para el espectáculo y la narración de DeMille. EH La influencia temprana de Sothern en el trabajo de DeMille se puede ver en el perfeccionismo de DeMille. DeMille recordó que una de las obras de teatro más influyentes que vio fue Hamlet, dirigida por Sothern.

Método

Cecil B. DeMille bookplate de su biblioteca

El proceso de realización de películas de DeMille siempre comenzó con una extensa investigación. Luego, trabajaría con escritores para desarrollar la historia que estaba imaginando. Luego, ayudaría a los escritores a construir un guión. Finalmente, dejaría el guión con los artistas y les permitiría crear representaciones artísticas y representaciones de cada escena. La trama y los diálogos no eran un punto fuerte de las películas de DeMille. En consecuencia, centró sus esfuerzos en sus películas' efectos visuales Trabajó con técnicos visuales, editores, directores de arte, diseñadores de vestuario, directores de fotografía y carpinteros de escenarios para perfeccionar los aspectos visuales de sus películas. Con su editora, Anne Bauchens, DeMille usó técnicas de edición para permitir que las imágenes visuales llevaran la trama al clímax en lugar del diálogo. DeMille tuvo conferencias de oficina grandes y frecuentes para discutir y examinar todos los aspectos de la película de trabajo, incluidos los guiones gráficos, la utilería y los efectos especiales.

DeMille rara vez daba dirección a los actores; prefería "directo a la oficina" donde trabajaría con actores en su oficina, repasando personajes y leyendo guiones. Cualquier problema en el set a menudo lo solucionaban los escritores en la oficina en lugar de hacerlo en el set. DeMille no creía que un gran set de filmación fuera el lugar para discutir problemas menores de personajes o líneas. DeMille era particularmente hábil para dirigir y gestionar grandes multitudes en sus películas. Martin Scorsese recordó que DeMille tenía la habilidad de mantener el control no solo de los actores principales en un cuadro, sino también de los muchos extras en el cuadro. DeMille era experto en dirigir 'miles de extras', y muchas de sus películas incluyen escenarios espectaculares: el derribo del templo pagano en Samson and Delilah; choques de trenes en The Road to Yesterday, Union Pacific y The Greatest Show on Earth; la destrucción de un dirigible en Madam Satan; y la división del Mar Rojo en ambas versiones de Los Diez Mandamientos.

Large pagan temple film set with a large idol in the middle, and surrounded by hieroglyphics and red drapery
Las piezas de DeMille incluyen este templo pagano en Samson and Delilah (1949)

DeMille experimentó en sus primeras películas con luces y sombras fotográficas que creaban sombras dramáticas en lugar de reflejos. Su uso específico de la iluminación, influenciado por su mentor David Belasco, tenía como objetivo crear "imágenes impactantes" y el aumento de "situaciones dramáticas". DeMille fue único en el uso de esta técnica. Además de su uso de la edición de películas volátil y abrupta, su iluminación y composición fueron innovadoras para el período de tiempo, ya que los cineastas se preocuparon principalmente por una imagen clara y realista. Otro aspecto importante de la técnica de edición de DeMille fue guardar la película durante una semana o dos después de una edición inicial para volver a editar la imagen con una mente fresca. Esto permitió la rápida producción de sus películas en los primeros años de Lasky Company. Los cortes a veces eran toscos, pero las películas siempre eran interesantes.

DeMille a menudo editaba de una manera que favorecía el espacio psicológico en lugar del espacio físico a través de sus cortes. De esta forma, los personajes' pensamientos y deseos son el foco visual en lugar de las circunstancias con respecto a la escena física. A medida que avanzaba la carrera de DeMille, confiaba cada vez más en el concepto, el vestuario y el guión gráfico del artista Dan Sayre Groesbeck. El arte de Groesbeck circuló en el set para brindar a los actores y miembros del equipo una mejor comprensión de la visión de DeMille. Su arte incluso se mostró en las reuniones de Paramount cuando presentaba nuevas películas. DeMille adoraba el arte de Groesbeck, incluso colgándolo sobre su chimenea, pero al personal de la película le resultó difícil convertir su arte en escenarios tridimensionales. A medida que DeMille siguió confiando en Groesbeck, la energía nerviosa de sus primeras películas se transformó en composiciones más estables de sus películas posteriores. Si bien visualmente atractivo, esto hizo que las películas parecieran más anticuadas.

El compositor Elmer Bernstein describió a DeMille como alguien que "no escatimó esfuerzos" al hacer cine. Bernstein recordó que DeMille gritaba, gritaba o halagaba, lo que fuera necesario para lograr la perfección que requería en sus películas. DeMille estuvo minuciosamente atento a los detalles en el set y fue tan crítico consigo mismo como con su equipo. La diseñadora de vestuario Dorothy Jeakins, que trabajó con DeMille en Los Diez Mandamientos (1956), dijo que tenía habilidad para humillar a la gente. Jeakins admitió que recibió un entrenamiento de calidad de él, pero que fue necesario volverse perfeccionista en un set de DeMille para evitar ser despedida. DeMille tenía una personalidad autoritaria en el set; requirió la atención absoluta del elenco y el equipo. Tenía una banda de asistentes que atendía a sus necesidades. Hablaba a todo el set, a veces enorme con innumerables miembros del equipo y extras, a través de un micrófono para mantener el control del set. No era del agrado de muchos dentro y fuera de la industria cinematográfica por su reputación fría y controladora.

DeMille era conocido por su comportamiento autocrático en el plató, señalando y reprendiendo a los extras que no prestaban atención. Sin embargo, se pensó que muchas de estas exhibiciones se escenificaban como un ejercicio de disciplina. Despreciaba a los actores que no estaban dispuestos a correr riesgos físicos, especialmente cuando había demostrado por primera vez que el truco requerido no los dañaría. Esto ocurrió con Victor Mature en Samson and Delilah. Mature se negó a luchar contra Jackie the Lion, a pesar de que DeMille acababa de pelear con el león, demostrando que era manso. DeMille le dijo al actor que era 'cien por cien amarillo'. La negativa de Paulette Goddard a correr el riesgo de sufrir lesiones personales en una escena de fuego en Unconquered le costó el favor de DeMille y un papel en The Greatest Show on Earth. DeMille recibió ayuda en sus películas, en particular de Alvin Wyckoff, quien filmó cuarenta y tres de las películas de DeMille; el hermano William deMille, quien ocasionalmente se desempeñaba como su guionista; y Jeanie Macpherson, quien se desempeñó como guionista exclusiva de DeMille durante quince años; y Eddie Salven, el asistente de dirección favorito de DeMille.

DeMille convirtió en estrellas a actores desconocidos: Gloria Swanson, Bebe Daniels, Rod La Rocque, William Boyd, Claudette Colbert y Charlton Heston. También eligió a estrellas establecidas como Gary Cooper, Robert Preston, Paulette Goddard y Fredric March en varias películas. DeMille eligió a algunos de sus artistas repetidamente, incluidos: Henry Wilcoxon, Julia Faye, Joseph Schildkraut, Ian Keith, Charles Bickford, Theodore Roberts, Akim Tamiroff y William Boyd. DeMille fue acreditado por el actor Edward G. Robinson por haber salvado su carrera luego de su eclipse en la lista negra de Hollywood.

Estilo y temas

La carrera de producción cinematográfica de Cecil B. DeMille evolucionó de películas mudas de importancia crítica a películas sonoras de importancia financiera. Comenzó su carrera con melodramas reservados pero brillantes; a partir de ahí, su estilo se convirtió en comedias matrimoniales con tramas escandalosamente melodramáticas. Para atraer a una audiencia de clase alta, DeMille basó muchas de sus primeras películas en melodramas, novelas y cuentos. Comenzó la producción de epopeyas antes en su carrera hasta que comenzaron a solidificar su carrera en la década de 1920. Para 1930, DeMille había perfeccionado su estilo cinematográfico de películas de espectáculos de interés masivo con temas occidentales, romanos o bíblicos. DeMille fue criticado a menudo por hacer que sus espectáculos fueran demasiado coloridos y por estar demasiado ocupado entreteniendo a la audiencia en lugar de acceder a las posibilidades artísticas y de autor que podía brindar el cine. Sin embargo, otros interpretaron el trabajo de DeMille como visualmente impresionante, emocionante y nostálgico. En la misma línea, los críticos de DeMille a menudo lo califican por sus espectáculos posteriores y no tienen en cuenta varias décadas de ingenio y energía que lo definieron durante su generación. A lo largo de su carrera, no alteró sus películas para adherirse mejor a estilos contemporáneos o populares. El actor Charlton Heston admitió que DeMille estaba "terriblemente pasado de moda". y Sidney Lumet llamó a Demille, "la versión barata de D.W. Griffith," agregando que DeMille, "[no tenía]... un pensamiento original en su cabeza," aunque Heston agregó que DeMille era mucho más que eso.

DeMille posing on a chair with a pen in hand
Cecil B. DeMille at Paramount Pictures

Según Scott Eyman, las películas de DeMille eran al mismo tiempo masculinas y femeninas debido a su aventura temática y su ojo para lo extravagante. El estilo distintivo de DeMille se puede ver a través de la cámara y los efectos de iluminación desde The Squaw Man con el uso de imágenes de ensueño; claro de luna y puesta de sol en una montaña; e iluminación lateral a través de una solapa de tienda. En los inicios del cine, DeMille diferenció a Lasky Company de otras productoras debido al uso de una iluminación dramática y discreta que llamaron "Lasky lighting" y comercializado como "Iluminación Rembrandt" para atraer al público. DeMille logró el reconocimiento internacional por su uso único de la iluminación y el tinte de color en su película The Cheat. La versión de DeMille de 1956 de Los Diez Mandamientos, según el director Martin Scorsese, es famosa por su nivel de producción y el cuidado y detalle que se puso en la creación de la película. Afirmó que Los Diez Mandamientos fue la culminación final del estilo de DeMille.

DeMille estaba interesado en el arte y su artista favorito era Gustave Doré; DeMille basó algunas de sus escenas más conocidas en la obra de Doré. DeMille fue el primer director en conectar el arte con el cine; creó el título de "director de arte" en el set de filmación. DeMille también fue conocido por su uso de efectos especiales sin el uso de tecnología digital. En particular, DeMille hizo que el director de fotografía John P. Fulton creara la división de la escena del Mar Rojo en su película de 1956 Los Diez Mandamientos, que fue uno de los efectos especiales más caros en la historia del cine y ha sido llamado por Steven Spielberg "el mayor efecto especial de la historia del cine". La división real del mar se creó liberando 360,000 galones de agua en un enorme tanque de agua dividido por un canal en forma de U, superponiéndolo con una película de una cascada gigante que se construyó en el backlot de Paramount y reproduciendo el clip al revés.

Además de sus epopeyas bíblicas e históricas que se ocupan de cómo el hombre se relaciona con Dios, algunas de las películas de DeMille contenían temas de "neonaturalismo" que retratan el conflicto entre las leyes del hombre y las leyes de la naturaleza. Aunque es conocido por su posterior "espectacular" películas, sus primeras películas son muy apreciadas por críticos e historiadores del cine. DeMille descubrió las posibilidades del "baño" o "tocador" en el cine sin ser "vulgar" o "barato". Las películas de DeMille Hombre y mujer, ¿Por qué cambiar a tu esposa? y Los asuntos de Anatol pueden describirse retrospectivamente como de alto nivel y se clasifican como "primeras películas de DeMille" debido a su particular estilo de producción y diseño de vestuario y escenografía. Sin embargo, sus películas anteriores The Captive, Kindling, Carmen y The Whispering Chorus son películas más serias. Es difícil tipificar las películas de DeMille en un género específico. Sus primeras tres películas fueron westerns y filmó muchos westerns a lo largo de su carrera. Sin embargo, a lo largo de su carrera filmó comedias, romances periódicos y contemporáneos, dramas, fantasías, propaganda, espectáculos bíblicos, comedias musicales, suspenso y películas bélicas. Al menos una película de DeMille puede representar cada género cinematográfico. DeMille produjo la mayoría de sus películas antes de la década de 1930, y cuando se inventaron las películas sonoras, los críticos de cine vieron a DeMille como anticuado, con sus mejores años cinematográficos detrás de él.

Las películas de DeMille contenían muchos temas similares a lo largo de su carrera. Sin embargo, las películas de su era muda a menudo eran temáticamente diferentes de las películas de su era sonora. Sus películas de la era muda a menudo incluían la "batalla de los sexos" tema debido a la era del sufragio femenino y el papel cada vez mayor de la mujer en la sociedad. Además, antes de sus películas de temática religiosa, muchas de sus películas de la era muda giraban en torno a "sátiras de marido y mujer, divorciarse y volver a casarse", con una temática considerablemente más adulta. Según Simon Louvish, estas películas reflejaban los pensamientos y opiniones internos de DeMille sobre el matrimonio y la sexualidad humana. La religión fue un tema al que DeMille volvió a lo largo de su carrera. De sus setenta películas, cinco giraban en torno a historias de la Biblia y el Nuevo Testamento; sin embargo, muchos otros, aunque no son recuentos directos de historias bíblicas, tenían temas de fe y fanatismo religioso en películas como Las cruzadas y El camino hacia el ayer. El oeste y la frontera estadounidense también fueron temas a los que DeMille volvió a lo largo de su carrera. Sus primeras películas fueron westerns y produjo una cadena de westerns durante la era del sonido. En lugar de retratar el peligro y la anarquía de Occidente, retrató la oportunidad y la redención que se encuentran en el oeste de Estados Unidos. Otro tema común en las películas de DeMille es el cambio de fortuna y la representación de los ricos y los pobres, incluida la guerra de clases y los conflictos entre el hombre y la sociedad, como en The Golden Chance y El truco. En relación a sus propios intereses y preferencias sexuales, el sadomasoquismo fue un tema menor presente en algunas de sus películas. Otra característica menor de las películas de DeMille incluyen choques de trenes que se pueden encontrar en varias de sus películas.

Legado

Actor playing Moses wearing a red robe and holding his arms out to the sides with dark clouds behind him
Charlton Heston como Moisés en Los Diez Mandamientos que es la octava película de mayor crecimiento en el mundo, ajustada por inflación

Conocido como el padre de la industria cinematográfica de Hollywood, Cecil B. DeMille realizó 70 películas, incluidos varios éxitos de taquilla. DeMille es uno de los directores de cine de mayor éxito comercial de la historia con sus películas antes del estreno de Los Diez Mandamientos, que se estima que recaudaron 650 millones de dólares en todo el mundo. Ajustada a la inflación, la nueva versión de DeMille de Los Diez Mandamientos es la octava película más taquillera del mundo.

Según Sam Goldwyn, a los críticos no les gustaron las películas de DeMille, pero al público sí y "ellos tienen la última palabra". De manera similar, el académico David Blanke argumentó que DeMille había perdido el respeto de sus colegas y críticos de cine por su carrera cinematográfica tardía. Sin embargo, sus películas finales mantuvieron que DeMille todavía era respetado por su público. Cinco de las películas de DeMille fueron las películas más taquilleras en el año de su estreno, y solo Spielberg lo superó con seis de sus películas como las películas más taquilleras del año. Las películas más taquilleras de DeMille incluyen: The Sign of the Cross (1932), Unconquered (1947), Samson and Delilah (1949), El mayor espectáculo del mundo (1952) y Los diez mandamientos (1956). El director Ridley Scott ha sido llamado "el Cecil B. DeMille de la era digital" debido a sus epopeyas clásicas y medievales.

A pesar de su éxito de taquilla, premios y logros artísticos, DeMille ha sido rechazado e ignorado por la crítica tanto en vida como póstumamente. Fue criticado constantemente por producir películas superficiales sin talento ni cuidado artístico. En comparación con otros directores, pocos estudiosos del cine se han tomado el tiempo de analizar académicamente sus películas y su estilo. Durante la Nueva Ola francesa, los críticos comenzaron a categorizar a ciertos cineastas como autores como Howard Hawks, John Ford y Raoul Walsh. DeMille fue omitido de la lista, se pensó que era demasiado poco sofisticado y anticuado para ser considerado un autor. Sin embargo, Simon Louvish escribió "era el maestro y autor absoluto de sus películas" y Anton Kozlovic lo llamó el 'autor estadounidense anónimo'. Andrew Sarris, uno de los principales defensores de la teoría del autor, clasificó a DeMille como un autor en el 'Lado lejano del paraíso', justo debajo del 'Panteón'. Sarris agregó que a pesar de la influencia de los estilos de los directores contemporáneos a lo largo de su carrera, el estilo de DeMille se mantuvo sin cambios. Robert Birchard escribió que se podría argumentar la autoría de DeMille sobre la base de que el estilo temático y visual de DeMille se mantuvo constante a lo largo de su carrera. Sin embargo, Birchard reconoció que el punto de vista de Sarris era más probable que el estilo de DeMille estuviera detrás del desarrollo del cine como una forma de arte. Mientras tanto, Sumiko Higashi ve a DeMille como "no solo una figura moldeada e influenciada por las fuerzas de su época, sino como un cineasta que dejó su propia firma en la industria cultural". La crítica Camille Paglia ha calificado a Los Diez Mandamientos como una de las diez mejores películas de todos los tiempos.

DeMille on a stand, holding a megaphone, giving commands to crew members which surround him and several film cameras
Dirección de DeMille, 1920

DeMille fue uno de los primeros directores en convertirse en una celebridad por derecho propio. Cultivó la imagen del director omnipotente, con megáfono, fusta y pantalones de montar. Era conocido por su vestuario de trabajo único que incluía botas de montar, pantalones de montar y camisas suaves de cuello abierto. Joseph Henabery recordó que DeMille parecía "un rey en un trono rodeado por su corte" mientras dirige películas en una plataforma de cámara.

DeMille fue del agrado de algunos de sus compañeros directores y del agrado de otros, aunque sus películas reales generalmente fueron descartadas por sus colegas como un espectáculo insípido. Al director John Huston le desagradaban intensamente tanto DeMille como sus películas. "Era un director completamente malo", " dijo Houston. "Un pavoroso fanfarroneo. Terrible. A proporciones enfermas." El colega director William Wellman dijo: "Desde el punto de vista de la dirección, creo que sus películas fueron las cosas más horribles que he visto en mi vida". Pero puso fotos que hicieron una fortuna. En ese sentido, era mejor que cualquiera de nosotros." El productor David O. Selznick escribió: “Solo ha aparecido un Cecil B. DeMille. Es uno de los artistas más extraordinariamente capaces de los tiempos modernos. Por mucho que no me gusten algunas de sus películas, sería muy tonto de mi parte, como productor de películas comerciales, degradar por un instante su habilidad sin igual como creador de entretenimiento masivo." Salvador Dalí escribió que DeMille, Walt Disney y los hermanos Marx eran "los tres grandes surrealistas estadounidenses". DeMille apareció como él mismo en numerosas películas, incluida la comedia de MGM Free and Easy. A menudo aparecía en los tráileres de sus próximas atracciones y narraba muchas de sus últimas películas, incluso saltando a la pantalla para presentar Los Diez Mandamientos. DeMille quedó inmortalizado en Sunset Boulevard de Billy Wilder cuando Gloria Swanson pronunció la línea: 'Muy bien, Sr. DeMille'. Estoy listo para mi primer plano." DeMille se interpreta a sí mismo en la película. La reputación de DeMille tuvo un renacimiento en la década de 2010.

Como cineasta, DeMille fue la inspiración estética de muchos directores y películas debido a su temprana influencia durante el desarrollo crucial de la industria cinematográfica. Las primeras comedias mudas de DeMille influyeron en las comedias A Woman of Paris de Ernst Lubitsch y Charlie Chaplin. Además, las epopeyas de DeMille como The Crusades influyeron en Alexander Nevsky de Sergei Eisenstein. Además, las epopeyas de DeMille inspiraron a directores como Howard Hawks, Nicholas Ray, Joseph L. Mankiewicz y George Stevens a intentar producir epopeyas. Cecil B. DeMille ha influido en el trabajo de varios directores conocidos. Alfred Hitchcock citó la película Forbidden Fruit de DeMille de 1921 como una influencia de su trabajo y una de sus diez películas favoritas. DeMille ha influido en las carreras de muchos directores modernos. Martin Scorsese citó a Unconquered, Samson and Delilah y The Greatest Show on Earth como películas de DeMille que le han dejado recuerdos duraderos. Scorsese dijo que había visto Los Diez Mandamientos cuarenta o cincuenta veces. El afamado director Steven Spielberg declaró que The Greatest Show on Earth de DeMille fue una de las películas que lo influenciaron para convertirse en cineasta. Además, DeMille influyó en aproximadamente la mitad de las películas de Spielberg, incluida War of the Worlds. Los Diez Mandamientos inspiraron la última película de DreamWorks Animation sobre Moisés, El Príncipe de Egipto. Como uno de los miembros fundadores de Paramount Pictures y cofundador de Hollywood, DeMille desempeñó un papel en el desarrollo de la industria cinematográfica. En consecuencia, el nombre "DeMille" se ha convertido en sinónimo de cine.

Públicamente episcopal, DeMille se basó en sus antepasados cristianos y judíos para transmitir un mensaje de tolerancia. DeMille recibió más de una docena de premios de grupos religiosos y culturales cristianos y judíos, incluido B'nai B'rith. Sin embargo, no todos recibieron favorablemente las películas religiosas de DeMille. DeMille fue acusado de antisemitismo después del estreno de El rey de reyes, y el director John Ford despreció a DeMille por lo que vio como "hueco" epopeyas bíblicas destinadas a promover la reputación de DeMille durante la políticamente turbulenta década de 1950. En respuesta a las afirmaciones, DeMille donó algunas de las ganancias de El Rey de Reyes a organizaciones benéficas. En el Sight & Sound encuesta, tanto Samson and Delilah de DeMille como la versión de 1923 de The Ten Commandments recibieron votos, pero no llegaron a estar entre las 100 mejores películas. Aunque muchas de las películas de DeMille están disponibles en DVD y Blu-ray, solo 20 de sus películas mudas están disponibles comercialmente en DVD.

Conmemoración y homenajes

Yellow, house-like barn with a large white museum sign
El Lasky-DeMille Barn era el lugar de origen de las imágenes primordiales y la ubicación en la que El Hombre del Escuadrón (1913) fue filmado. Se convirtió en el Museo del Patrimonio de Hollywood en 1985.

El Lasky-DeMille Barn original en el que se filmó The Squaw Man se convirtió en un museo llamado "Hollywood Heritage Museum". Se inauguró el 13 de diciembre de 1985 y presenta algunos de los artefactos personales de DeMille. El granero Lasky-DeMille se dedicó como un hito histórico de California en una ceremonia el 27 de diciembre de 1956; DeMille fue el orador principal. y fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 2014. El Dunes Center en Guadalupe, California, contiene una exhibición de artefactos descubiertos en el desierto cerca de Guadalupe del conjunto de DeMille de su versión de 1923 de Los Diez Mandamientos< /i>, conocida como la "Ciudad Perdida de Cecil B. DeMille". Donada por la Fundación Cecil B. DeMille en 2004, la colección de imágenes en movimiento de Cecil B. DeMille se encuentra en el Archivo de Cine de la Academia e incluye películas caseras, tomas descartadas y material de prueba nunca antes visto.

En el verano de 2019, The Friends of the Pompton Lakes Library organizó un festival de cine Cecil B DeMille para celebrar los logros de DeMille y su conexión con Pompton Lakes. Proyectaron cuatro de sus películas en Christ Church, donde DeMille y su familia asistían a la iglesia cuando vivían allí. Dos escuelas llevan su nombre: Cecil B. DeMille Middle School, en Long Beach, California, que fue cerrada y demolida en 2010 para dar paso a una nueva escuela secundaria; y la escuela primaria Cecil B. DeMille en Midway City, California. El antiguo edificio de cine de la Universidad Chapman en Orange, California, recibe su nombre en honor a DeMille. Durante la misión Apolo 11, Buzz Aldrin se refiere a sí mismo en un caso como 'Cecil B. DeAldrin', como un guiño humorístico a DeMille. El título de la película de John Waters de 2000 Cecil B. Demented alude a DeMille.

El legado de DeMille lo mantiene su nieta Cecilia DeMille Presley, quien se desempeña como presidenta de la Fundación Cecil B. DeMille, que se esfuerza por apoyar la educación superior, el bienestar infantil y el cine en el sur de California. En 1963, la Fundación Cecil B. DeMille donó el "Paradise" rancho a la Fundación Hathaway, que atiende a niños abusados y con trastornos emocionales. Una gran colección de materiales de DeMille, incluidos guiones, guiones gráficos y películas, reside en la Universidad Brigham Young en las colecciones especiales de L. Tom Perry.

Premios y reconocimientos

DeMille standing at a graduation ceremony in graduation robes among others sitting and applauding
DeMille (middle, standing) recibe un título de Doctorado Honorario en el comienzo de la Universidad Brigham Young, 1957

Cecil B. DeMille recibió muchos premios y honores, especialmente más adelante en su carrera. La Academia Estadounidense de Artes Dramáticas honró a DeMille con un Premio al Logro de Alumnos en 1958. En 1957, DeMille pronunció el discurso de inicio de la ceremonia de graduación de la Universidad Brigham Young, en la que recibió un Doctorado honorario en Letras. Además, en 1958, recibió un Doctorado Honoris Causa en Derecho de la Universidad de Temple. De la industria cinematográfica, DeMille recibió el premio Irving G. Thalberg Memorial Award en los Premios de la Academia en 1953 y un premio Lifetime Achievement Award del Directors Guild of America Award el mismo año. En la misma ceremonia, DeMille recibió una nominación del Premio del Sindicato de Directores de América por Logro Destacado como Director en Películas por El Espectáculo Más Grande del Mundo. En 1952, DeMille recibió el primer premio Cecil B. DeMille en los Globos de Oro. Un premio anual, el premio Cecil B. DeMille del Globo de Oro reconoce los logros de toda una vida en la industria cinematográfica. Por su contribución a la industria del cine y la radio, DeMille tiene dos estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood. El primero, para contribuciones de radio, está ubicado en 6240 Hollywood Blvd. La segunda estrella se encuentra en 1725 Vine Street.

DeMille recibió dos Premios de la Academia: un Premio Honorífico por "37 años de brillante talento para el espectáculo" en 1950 y un premio a la Mejor Película en 1953 por The Greatest Show on Earth. DeMille recibió un Globo de Oro al Mejor Director y además fue nominado a la categoría de Mejor Director en los Premios de la Academia de 1953 por la misma película. Además, fue nominado en la categoría de Mejor Película por Los Diez Mandamientos en los Premios de la Academia de 1957. Union Pacific de DeMille recibió una Palma de Oro en retrospectiva en el Festival de Cine de Cannes de 2002.

Dos de las películas de DeMille han sido seleccionadas para su conservación en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos: The Cheat (1915) y The Ten Commandments (1956).

Filmografía

Cecil B. DeMille hizo 70 largometrajes. Cincuenta y dos de sus largometrajes son películas mudas. Las primeras 24 de sus películas mudas se realizaron en los primeros tres años de su carrera (1913-1916). Ocho de sus películas fueron "épicas" con cinco de los clasificados como "Bíblicos". Seis de las películas de DeMille: The Arab, The Wild Goose Chase, The Dream Girl, The Devil-Stone< /i>, We Can't Have Everything y The Squaw Man (1918)—fueron destruidas debido a la descomposición del nitrato y se consideran perdidas. Los Diez Mandamientos se transmite todos los sábados de Pesaj en los Estados Unidos por la cadena de televisión ABC.

Características dirigidas

Filmografía obtenida de Fifty Hollywood Directors.

Películas mudas

  • El Hombre del Escuadrón (1914)
  • El Llamamiento del Norte (1914)
  • El Virginian (1914)
  • ¿Cuál es su nombre? (1914)
  • El hombre de casa (1914)
  • Rose of the Rancho (1914)
  • La Chica del Oeste Dorado (1915)
  • Los Warren de Virginia (1915)
  • Los inválidos (1915)
  • El cautivo (1915)
  • The Wild Goose Chase (1915, Perdido)
  • El árabe (1915, Perdido)
  • Chimmie Fadden (1915)
  • Kindling (1915)
  • Carmen (1915)
  • Chimmie Fadden hacia el oeste (1915)
  • El Cheat (1915)
  • Temptación (1915, Perdido)
  • The Golden Chance (1915)
  • El Camino del Pino Solitario (1916)
  • El corazón de Nora Flynn (1916)
  • Maria Rosa (1916)
  • La chica del sueño (1916, Perdido)
  • Joan the Woman (1916)
  • Un Romance de los Redwoods (1917)
  • El pequeño americano (1917)
  • La mujer que Dios ha olvidado (1917)
  • El Diablo-Stone (1917)
  • The Whispering Chorus (1918)
  • Viejas esposas para Nueva (1918)
  • No podemos tener todo (1918, Perdido)
  • Hasta que vuelva a ti (1918)
  • El Hombre del Escuadrón (1918, Perdido)
  • No cambies tu marido (1919)
  • Para Mejor, para Peor (1919)
  • Hombre y Mujer (1919)
  • ¿Por qué cambiar tu esposa? (1920)
  • Algo que pensar en (1920)
  • Frutas prohibidas (1921)
  • The Affairs of Anatol (1921)
  • El paraíso de los tontos (1921)
  • Sábado noche (1922)
  • Manslaughter (1922)
  • La costilla de Adam (1923)
  • Los Diez Mandamientos (1923)
  • Triumph (1924)
  • Pies de Clay (1924, Perdido)
  • La cama de oro (1925)
  • El camino de ayer (1925)
  • Volga Boatman (1926)
  • El Rey de Reyes (1927)
  • La chica sin Dios (1928)

Películas sonoras

  • Dynamite (1929)
  • Señora Satanás (1930)
  • El Hombre del Escuadrón (1931)
  • El signo de la cruz (1932)
  • Este día y edad (1933)
  • Cuatro personas asustadas (1934)
  • Cleopatra (1934)
  • Las cruzadas (1935)
  • El Plainsman (1936)
  • El Buccaneer (1938)
  • Union Pacific (1939)
  • North West Mounted Police (1940)
  • Reemplazar el Viento Salvaje (1942)
  • La historia del Dr. Wassell (1944)
  • No conquistado (1947)
  • Samson and Delilah (1949)
  • El espectáculo más grande de la Tierra (1952)
  • Los Diez Mandamientos (1956)

Dirigir o producir crédito

Estas películas representan aquellas que DeMille produjo o ayudó a dirigir, acreditadas o no acreditadas.

Actuación y cameos

DeMille solía hacer cameos como él mismo en otras películas de Paramount. Además, a menudo protagonizó prólogos y avances especiales que creó para sus películas, teniendo la oportunidad de dirigirse personalmente a la audiencia.

  • El Hombre del Escuadrón (1914) como concesionario de Faro (no acreditado)
  • Hollywood (1923) como Él mismo
  • Libre y fácil (1930) como Él mismo
  • Estrellados (1930) como Él mismo (Aspecto del Cliente)
  • Señora Satanás (1930) como Radio Newscaster (voz, sin acreditar)
  • El último tren de Madrid (1937) As Crowd Member (uncredited)
  • North West Mounted Police (1940) como Narrator (voz, sin acreditar)
  • Glamour Boy (1941) como director de cine (no acreditado)
  • Reemplazar el Viento Salvaje (1942) como Presidente del Prólogo (voz, sin acreditar)
  • Star Spangled Rhythm (1942) como Él mismo
  • La historia del Dr. Wassell (1944) as Narrator (uncredited)
  • Variety Girl (1947) como Él mismo
  • No conquistado (1947) as Narrator (uncredited)
  • Jens Mansson en América (1947) como Él mismo
  • Samson and Delilah (1949) as Narrator (uncredited)
  • Sunset Boulevard (1950) como Él mismo
  • El espectáculo más grande de la Tierra (1952) como Narrator (voz, sin acreditar)
  • Hijo de Paleface (1952) como fotógrafo (no acreditado)
  • Los Diez Mandamientos (1956) como Él mismo (introducción de la carga) y Narrator (sin acreditar)
  • La historia de Buster Keaton (1957) como Él mismo
  • El Buccaneer (1958) como Él mismo - Prologo (no acreditado) (final film role)

Notas explicativas

  1. ^ Hay varias variantes del apellido de DeMille. El apellido holandés de su familia, originalmente deletreado de Mil, se convirtió de Mille cuando William deMille (abuelo de Cecil) añadió un "e" para la simetría visual. Como adulto, adoptó la ortografía DeMille porque creía que se vería mejor en una marquea, pero siguió utilizándose de Mille en la vida privada. El nombre de la familia de Mille fue utilizado por sus hijos Cecilia, John, Richard y Katherine. El hermano de DeMille, William, y sus hijas, Margaret y Agnes, así como la nieta de DeMille, Cecilia de Mille Presley, también utilizaron la de Mille ortografía.
  2. ^ La sobrina de DeMille y la hija de William de Mille, Agnes de Mille, fue una famosa bailarina coreógrafa.
  3. ^ A diferencia de los otros niños adoptados por la DeMille, John nunca fue informado sobre sus padres de nacimiento.
  4. ^ DeMille le gustaba navegar y bucear; tenía varios barcos durante toda su vida. Él donó El Seaward, su barco más querido, al marine mercante para servir durante la Segunda Guerra Mundial. El barco fue devuelto a él destruido. DeMille abandonó el barco y nunca compró otro.
  5. ^ El padre de Katherine había sido asesinado en la Primera Guerra Mundial y su madre había muerto de tuberculosis. Para consternación de DeMille, Katherine se convirtió en actriz; sin embargo, finalmente ganó su aprobación. En 1936 se casó con el actor Anthony Quinn.
  6. ^ Después de la muerte de William de Mille, DeMille reveló a Richard DeMille que William era su padre y había nacido con William y una amante. DeMille lo había adoptado para evitar revelar los asuntos a la esposa de William. La amante no pudo mantener al niño debido a su tuberculosis. DeMille se convirtió en un notable psiquiatra, cineasta y escritor.
  7. ^ Entre los actores y actrices más frecuentes del espectáculo se encontraban Barbara Stanwyck, Claudette Colbert, Loretta Young, Don Ameche y Fred MacMurray.
  8. ^ El proyecto fue completado más tarde por el ex subdirector de DeMille Sam Wood, quien fue notoriamente anticomunista.
  9. ^ DeMille afirmó que MacPherson no era un buen escritor, pero recibió crédito en sus películas porque le dio muchas ideas para los guións.
  10. ^ La reunión atrajo 93.000, con discursos cortos de Hedda Hopper y Walt Disney. Entre los asistentes estaban Ann Sothern, Ginger Rogers, Randolph Scott, Adolphe Menjou, Gary Cooper y Walter Pidgeon. Aunque el rallye dio una buena respuesta, la mayoría de las celebridades de Hollywood que tomaron una posición pública junto con el boleto de Roosevelt-Truman.
  11. ^ Aunque la película fue un gran éxito, DeMille lamentó que no pudiera compartir el éxito con su esposa que había desarrollado la enfermedad de Alzheimer.
  12. ^ La finca pasó por varios propietarios diferentes durante los próximos 30 años hasta que fue comprada por la actriz americana Angelina Jolie en 2017 por casi $25 millones.
  13. ^ Más ilustrado por su vida en casa, DeMille requirió formalidad y cortesía en casa. Sons-y nueras-en-ley fueron obligados a llamarlo "Sr. DeMille", y Richard deMille nunca recordó abrazar a su padre, afirmando que recibió apretones de manos en su lugar.
  14. ^ DeMille había considerado hacer la película. Compró los derechos a la novela en 1925, pero abandonó el proyecto en la preproducción.
  15. ^ En la década de 1950, Paramount vendió toda su biblioteca de películas pre-1948, incluyendo las de DeMille, a EMKA. En consecuencia, la mayoría de las películas pre-1948 de DeMille ya no pertenecen a Paramount.
  16. ^ El set fue descubierto por Peter Brosnan después de escuchar un rumor en 1982 que DeMille había ordenado que el enorme set fuera enterrado después de filmar en lugar de quitarse. Un documental titulado La Ciudad Perdida de Cecil B. DeMille sigue la historia del viaje de 30 años de Brosnon para encontrar y descubrir el conjunto.
  17. ^ Los ganadores del premio son Kirk Douglas, Robert Redford, Lauren Bacall. Jeff Bridges fue el ganador del Premio Cecil B. DeMille 2019.

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