Bactria

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Región histórica en Asia Central

Bactria (Bactriana: βαχλο, Bakhlo), o Bactriana, era una región antigua en Asia Central en el centro de Amu Darya corriente, que se extiende al norte del Hindu Kush, al oeste del Pamir y al sur de la cordillera de Gissar, cubriendo la parte norte de Afganistán, el suroeste de Tayikistán y el sureste de Uzbekistán.

Llamada "hermosa Bactria, coronada con banderas" por el Avesta, la región es una de las dieciséis tierras iraníes perfectas que la deidad suprema Ahura Mazda había creado. Uno de los primeros centros del zoroastrismo y capital de los legendarios reyes kayanianos de Irán, Bactria se menciona en la inscripción Behistun de Darío el Grande como una de las satrapías del Imperio aqueménida; era una satrapía especial y estaba gobernada por un príncipe heredero o un heredero previsto. Bactria fue el centro de la resistencia iraní contra los invasores macedonios después de la caída del Imperio aqueménida en el siglo IV a. C., pero finalmente cayó ante Alejandro Magno. Después de la muerte de Alejandro, Bactria fue anexada por su general, Seleuco I.

Sin embargo, los seléucidas perdieron la región tras la declaración de independencia del sátrapa de Bactria, Diodoto I; así comenzó la historia de los reinos greco-bactrianos y los posteriores indo-griegos. En el siglo II a. C., Bactria fue conquistada por el Imperio Parto y, a principios del siglo I, los Yuezhi formaron el Imperio Kushan en los territorios bactrianos. Shapur I, el segundo rey de reyes sasánida de Irán, conquistó partes occidentales del Imperio Kushan en el siglo III, y se formó el Reino Kushano-Sasanian. Los sasánidas perdieron Bactria en el siglo IV; sin embargo, fue reconquistada en el siglo VI. Con la conquista musulmana de Irán en el siglo VII, comenzó la islamización de Bactria.

Bactria fue el centro de un renacimiento iraní en los siglos VIII y IX, y el nuevo persa como lengua literaria independiente surgió por primera vez en esta región. El Imperio Samanid fue formado en el este de Irán por los descendientes de Saman Khuda, un persa de Bactria; así comenzó la difusión del idioma persa en la región y el declive del idioma bactriano. El bactriano, un idioma del este de Irán, era el idioma común de Bactria y las áreas circundantes en la antigüedad y principios de la Edad Media.

Etimología

Bactria entre el Kush hindú (sur), Pamirs (este), rama sur de Tianshan (norte).
Valle de Ferghana al norte; Cuenca del Tarim occidental al este.

El nombre moderno en inglés de la región es Bactria. Históricamente, la región se mencionó por primera vez en avéstico como Bakhdi en persa antiguo. Esto más tarde se convirtió en Bāxtriš en persa medio y Baxl en nuevo persa. El nombre moderno se deriva del griego antiguo: Βακτριανή (término griego romanizado: Baktrianē), que es la versión helenizada del endónimo bactriano. Otros cognados incluyen βαχλο (romanizado: Bakhlo). بلخ (romanizado: Balx), chino 大夏 (pinyin: Dàxià), latín Bactriana. La región se mencionaba en textos sánscritos antiguos como बाह्लीक o Bāhlīka.

Geografía

Bactria estaba ubicada en Asia Central, en un área que comprende la mayor parte del actual Afganistán y partes de Uzbekistán y Tayikistán. Al sur y al este, limitaba con la cadena montañosa Hindu Kush. En su lado occidental, la región limitaba con el gran desierto de Carmanian y al norte estaba limitada por el río Oxus. La tierra se destacó por su fertilidad y su capacidad para producir la mayoría de los productos agrícolas griegos antiguos, con la notable excepción de las aceitunas.

Según Pierre Leriche:

Bactria, el territorio del cual Bactra [Balkh] era la capital, originalmente consistía en la zona sur del Àmū Daryā con su cadena de oasis agrícolas dependientes del agua tomada de los ríos de Bal Bal (Bactra) [Balkh], Tashkurgan, Kondūz [Kunduz], Sar-e Pol, y īrīn Tagāabō [Shirin] Esta región desempeñó un papel importante en la historia del Asia central. En ciertos momentos los límites políticos de Bactria se extendieron mucho más allá del marco geográfico de la llanura bacteriana.

Historia

Edad de Bronce

Izquierda: Diosa sentada, ejemplo de una "Princesa de Bélgica", Bactria de la Edad de Bronce, Complejo Arqueológico Bactria-Margiana, circa 2000 a.C. clorito y piedra caliza. Arte de Asia Central, Museo Miho.
Bien. Tazón antiguo con animales, Bactria, 3o a 2o milenio a.C.

El Complejo Arqueológico Bactria-Margiana (BMAC, también conocido como la 'civilización Oxus') es la designación arqueológica moderna para una cultura arqueológica de la Edad del Bronce de Asia Central, que data de c. 2200-1700 a. C., ubicado en el actual Turkmenistán oriental, el norte de Afganistán, el sur de Uzbekistán y el oeste de Tayikistán, centrado en el alto Amu Darya (conocido por los antiguos griegos como el río Oxus), un área que cubre la antigua Bactria. Sus sitios fueron descubiertos y nombrados por el arqueólogo soviético Viktor Sarianidi (1976). Bactria era el nombre griego del antiguo persa Bāxtriš (del nativo *Bāxçiš) (llamado así por su capital Bactra, la moderna Balkh), en lo que ahora es el norte de Afganistán, y Margiana era el nombre griego de la satrapía persa de Margu, cuya capital era Merv, en la actual Turkmenistán.

El historiador griego temprano Ctesias, c. 400 a. C. (seguido por Diodorus Siculus), alegó que el legendario rey asirio Ninus había derrotado a un rey bactriano llamado Oxyartes en c. 2140 aC, o unos 1000 años antes de la Guerra de Troya. Sin embargo, desde el desciframiento de la escritura cuneiforme en el siglo XIX, que permitió leer los registros asirios reales, los historiadores han atribuido poco valor al relato griego.

Según algunos escritores, Bactria era la patria (Airyanem Vaejah) de los indoiraníes que se trasladaron al sudoeste de Irán y al noroeste del subcontinente del sur de Asia alrededor del 2500 al 2000 a. Más tarde, se convirtió en la provincia del norte del Imperio Aqueménida en Asia Central. Fue en estas regiones, donde el suelo fértil del país montañoso está rodeado por la depresión de Turan, donde se dice que nació el profeta Zoroastro y ganó sus primeros adeptos. El avéstico, el idioma de las partes más antiguas del Avesta zoroastriano, era uno de los idiomas iraníes antiguos y es el miembro atestiguado más antiguo de los idiomas iraníes orientales.

Imperio aqueménida

Xerxes I tumba, soldado bacteriano alrededor 470 A.C.

Ernst Herzfeld sugirió que Bactria pertenecía a los medos antes de que Ciro el Grande la anexionara al Imperio aqueménida en el siglo VI a. C., después de lo cual junto con Margiana formaron la duodécima satrapía de Persia. Después de que Darío III fuera derrotado por Alejandro Magno, el sátrapa de Bactria, Bessus, intentó organizar una resistencia nacional pero fue capturado por otros señores de la guerra y entregado a Alejandro. Luego fue torturado y asesinado.

Bajo el dominio persa, muchos griegos fueron deportados a Bactria, por lo que sus comunidades y su idioma se volvieron comunes en la zona. Durante el reinado de Darío I, los habitantes de la ciudad griega de Barca, en Cirenaica, fueron deportados a Bactria por negarse a entregar asesinos. Además, Xerxes también estableció el "Branchidae" en Bactriana; eran descendientes de sacerdotes griegos que una vez vivieron cerca de Didyma (oeste de Asia Menor) y le entregaron el templo. Heródoto también registra a un comandante persa que amenaza con esclavizar a las hijas de los jonios rebeldes y enviarlas a Bactria. Posteriormente, Persia reclutó a hombres griegos de estos asentamientos en Bactria para su ejército, al igual que Alejandro más tarde.

Alejandro Magno

Pre-Seleucid Athenian owl imitation de Bactria, posiblemente desde el momento de Sophytes.

Alejandro conquistó Sogdiana. En el sur, más allá del Oxus, encontró una fuerte resistencia, pero finalmente conquistó la región a través de la fuerza militar y la diplomacia, casándose con Roxana, hija del derrotado Sátrapa de Bactria, Oxyartes. Fundó dos ciudades griegas en Bactria, incluida la más oriental, Alexandria Eschate (Alejandría la más lejana).

Después de la muerte de Alejandro, Diodorus Siculus nos dice que Philip recibió el dominio sobre Bactria, pero Justin nombra a Amyntas para ese papel. En el Tratado de Triparadisus, tanto Diodorus Siculus como Arrian están de acuerdo en que el sátrapa Stasanor obtuvo el control de Bactria. Finalmente, el imperio de Alejandro se dividió entre los generales del ejército de Alejandro. Bactria se convirtió en parte del Imperio Seléucida, llamado así por su fundador, Seleucus I.

Imperio seléucida

Los macedonios, especialmente Seleuco I y su hijo Antíoco I, establecieron el Imperio seléucida y fundaron varias ciudades griegas. El idioma griego se convirtió en dominante durante algún tiempo allí.

La paradoja de que la presencia griega fuera más prominente en Bactria que en áreas mucho más cercanas a Grecia posiblemente se explique por las deportaciones pasadas de griegos a Bactria. Cuando las tropas de Alejandro entraron en Bacrtia, descubrieron comunidades de griegos que parecían haber sido deportados a la región por los persas en siglos anteriores.

Reino greco-bactriano

Estado del oro del rey Greco-Bactano Eucratides
Mapa del Reino Greco-Bactrian en su máxima extensión, alrededor de 180 A.C.

Las considerables dificultades a las que se enfrentaron los reyes seléucidas y los ataques del faraón Ptolomeo II Filadelfo dieron al sátrapa de Bactria, Diodoto I, la oportunidad de declarar la independencia alrededor del 245 a. C. y conquistar Sogdia. Fue el fundador del Reino Greco-Bactriano. Diodoto y sus sucesores pudieron resistir los ataques de los seléucidas, en particular de Antíoco III el Grande, quien finalmente fue derrotado por los romanos (190 a. C.).

Los grecobactrianos eran tan poderosos que pudieron expandir su territorio hasta el sur de Asia:

En cuanto a Bactria, una parte de ella se encuentra junto a Aria hacia el norte, aunque la mayor parte está por encima de Aria y al este de ella. Y gran parte de ella produce todo excepto aceite. Los griegos que causaron la revuelta de Bactria crecieron tan poderosos a causa de la fertilidad del país que se convirtieron en maestros, no sólo de Bactria y más allá, sino también de la India, como dice Apolodorus de Artemita: y más tribus fueron sometidas por ellos que por Alejandro..."

Los grecobactrianos usaban el idioma griego con fines administrativos, y el idioma bactriano local también se helenizó, como sugiere la adopción del alfabeto griego y los préstamos griegos. A su vez, algunas de estas palabras también fueron tomadas prestadas por el pastún moderno.

Reino indo-griego

El fundador del Reino Indo-Greek Demetrius I (205–171 aC), usando el cuero cabelludo de un elefante, símbolo de su conquista del valle de Indus.

El rey bactriano Eutidemo I y su hijo Demetrio I cruzaron las montañas del Hindu Kush y comenzaron la conquista del valle del Indo. Por un corto tiempo, ejercieron un gran poder: un gran imperio griego parecía haber surgido en el lejano Oriente. Pero este imperio estaba desgarrado por disensiones internas y continuas usurpaciones. Cuando Demetrio avanzó hacia el este del río Indo, uno de sus generales, Eucratides, se proclamó rey de Bactria, y pronto en todas las provincias surgieron nuevos usurpadores, que se proclamaron reyes y lucharon entre sí.

La mayoría de ellos solo los conocemos por sus monedas, muchas de las cuales se encuentran en Afganistán. Con estas guerras, la posición dominante de los griegos se vio socavada aún más rápidamente de lo que hubiera sido el caso. Después de Demetrio y Eucrátides, los reyes abandonaron el patrón ático de acuñación e introdujeron un patrón nativo, sin duda para obtener el apoyo de fuera de la minoría griega.

En el valle del Indo, esto fue aún más lejos. El rey indogriego Menandro I (conocido como Milinda en el sur de Asia), reconocido como un gran conquistador, se convirtió al budismo. Sus sucesores lograron aferrarse al poder hasta el último gobernante indo-griego conocido, un rey llamado Strato II, que gobernó en la región de Punjab hasta alrededor del 55 a. Sin embargo, otras fuentes sitúan el final del reinado de Strato II en el año 10 d.C.

Daxia, Tukhara y Tokharistán

Daxia, Ta-Hsia o Ta-Hia (chino: 大夏; pinyin: Dàxià) era el nombre que en la antigüedad daban los chinos Han a Tukhara o Tokhara: la parte central de Bactria. El nombre "Daxia" aparece en chino desde el siglo III a. C. para designar un reino poco conocido ubicado en algún lugar al oeste de China. Esto fue posiblemente una consecuencia de los primeros contactos entre China y el Reino Greco-Bactriano.

Durante el siglo II a. C., los grecobactrianos fueron conquistados por tribus nómadas indoeuropeas del norte, comenzando con los sakas (160 a. C.). Los Sakas fueron derrocados a su vez por los Da Yuezhi ("Gran Yuezhi") durante las décadas siguientes. Los yuezhi habían conquistado Bactria en el momento de la visita del enviado chino Zhang Qian (alrededor del 127 a. C.), quien había sido enviado por el emperador Han para investigar las tierras al oeste de China. La primera mención de estos eventos en la literatura europea apareció en el siglo I a. C., cuando Estrabón describió cómo "los Asii, Pasiani, Tokhari y Sakarauli" había tomado parte en la "destrucción del reino greco-bactriano". Ptolomeo mencionó posteriormente el papel central de los Tokhari entre otras tribus en Bactria. Como Tukhara o Tokhara, incluía áreas que luego formaron parte de la región de Surxondaryo en Uzbekistán, el sur de Tayikistán y el norte de Afganistán. Los Tokhari hablaban un idioma conocido más tarde como bactriano, un idioma iraní. (Los Tokhari y su idioma no deben confundirse con el pueblo tocario que vivió en la cuenca del Tarim entre los siglos III y IX d. C., o los idiomas tocarios que forman otra rama de los idiomas indoeuropeos).

El tesoro de la sepultura real Tillia tepe se atribuye al siglo 1 a.C. Sakas en Bactria.
Zhang Qian tomando licencia del emperador Han Wudi, para su expedición a Asia Central de 138 a 126 A.C., Mogao Caves mural, 618–712 A.C.

El nombre Daxia se usó en el Shiji ("Registros del gran historiador") de Sima Qian. Con base en los informes de Zhang Qian, los Shiji describen a Daxia como una importante civilización urbana de alrededor de un millón de personas que vivían en ciudades amuralladas bajo el mando de pequeños reyes o magistrados de ciudades. Daxia era un país próspero con mercados ricos, comerciando con una increíble variedad de objetos, provenientes de lugares tan lejanos como el sur de China. Cuando Zhang Qian visitó, ya no había un rey importante y los bactrianos estaban bajo la soberanía de Yuezhi. Zhang Qian representó a un pueblo bastante sofisticado pero desmoralizado que tenía miedo a la guerra. A raíz de estos informes, el emperador chino Wu Di fue informado del nivel de sofisticación de las civilizaciones urbanas de Ferghana, Bactria y Partia, y se interesó en desarrollar una relación comercial con ellas:

El Hijo del Cielo al escuchar todo esto razonado así: Dayuan y las posesiones de Daxia y Anxi Parthia son países grandes, llenos de cosas raras, con una población que vive en moradas fijas y dadas a ocupaciones algo idénticas a las del pueblo de Han, pero con ejércitos débiles, y poniendo gran valor en los ricos productos de China.

Estos contactos llevaron inmediatamente al envío de múltiples embajadas chinas, lo que ayudó a desarrollar el comercio a lo largo de las Rutas de la Seda.

Kushan adorador con Zeus/Serapis/Ohrmazd, Bactria, siglo III d.C.
Kushan adorador con Pharro, Bactria, siglo III d.C.

Kujula Kadphises, el xihou (príncipe) de los yuezhi, unificó la región a principios del siglo I y sentó las bases del poderoso pero efímero Imperio Kushan. En el siglo III d. C., Tukhara estaba bajo el dominio de los Kushanshas (indo-sasánidas).

Tojaristán

La forma Tokharistan – el sufijo -stan significa "lugar de" en persa – apareció por primera vez en el siglo IV, en textos budistas, como el Vibhasa-sastra. Tokhara se conocía en las fuentes chinas como Tuhuluo (吐呼羅), que se menciona por primera vez durante la era Wei del Norte. En la dinastía Tang, el nombre se transcribe como Tuhuoluo (土豁羅). Otros nombres chinos son Doushaluo 兜沙羅, Douquluo 兜佉羅 o Duhuoluo 覩貨羅. Durante el siglo V d. C., Bactria estuvo controlada por los xionitas y los heftalitas, pero posteriormente fue reconquistada por el Imperio sasánida.

Introducción al Islam

A mediados del siglo VII d. C., el Islam bajo el Califato Rashidun había llegado a gobernar gran parte del Medio Oriente y las áreas occidentales de Asia Central.

En el año 663 d. C., el califato omeya atacó a la dinastía budista Shahi que gobernaba Tokharistán. Las fuerzas omeyas capturaron el área alrededor de Balkh, incluido el monasterio budista en Nava Vihara, lo que provocó que los Shahis se retiraran al valle de Kabul.

En el siglo VIII d.C., un persa de Balkh conocido como Saman Khuda abandonó el zoroastrismo por el Islam mientras vivía bajo los omeyas. Sus hijos fundaron el Imperio Samanid (875–999 dC). El persa se convirtió en el idioma oficial y tenía un estatus más alto que el bactriano, porque era el idioma de los gobernantes musulmanes. Eventualmente reemplazó a este último como el idioma común debido al trato preferencial y la colonización.

Gente bactriana

Cabeza de arcilla pintada y alabastro de un sacerdote zoroastrio con un distintivo tocado de estilo Bactrian, Takhti-Sangin, Tayikistán, reino Greco-Bactrio, 3rd-2nd siglo BC.

Varias rutas comerciales importantes de India y China (incluida la Ruta de la Seda) pasaban por Bactria y, ya en la Edad del Bronce, esto había permitido la acumulación de grandes cantidades de riqueza por parte de la población, en su mayoría nómada. La primera civilización protourbana de la zona surgió durante el segundo milenio antes de Cristo.

Sin embargo, el control de estas lucrativas rutas comerciales atrajo el interés extranjero y, en el siglo VI a. C., los bactrianos fueron conquistados por los persas y en el siglo IV a. C. por Alejandro Magno. Estas conquistas marcaron el final de la independencia bactriana. Desde alrededor del 304 a. C., el área formó parte del Imperio seléucida, y desde alrededor del 250 a. C. fue el centro de un reino greco-bactriano, gobernado por los descendientes de griegos que se habían establecido allí tras la conquista de Alejandro Magno.

Los grecobactrianos, también conocidos en sánscrito como yavanas, trabajaron en cooperación con la aristocracia bactriana nativa. A principios del siglo II a. C., los grecobactrianos habían creado un imperio impresionante que se extendía hacia el sur hasta incluir el noroeste de la India. Sin embargo, alrededor del año 135 a. C., este reino había sido invadido por las tribus invasoras Yuezhi, una invasión que más tarde provocó el surgimiento del poderoso Imperio Kushan.

Los bactrianos se registraron en la Geografía de Estrabón: "Ahora bien, en los primeros tiempos, los sogdianos y los bactrianos no diferían mucho de los nómadas en sus modos de vida y costumbres, aunque los bactrianos eran un poco más civilizados; sin embargo, de éstos, como de los demás, Onesícrito no refiere sus mejores rasgos, diciendo, por ejemplo, que los que se han vuelto indefensos por la vejez o la enfermedad son arrojados vivos como presa a los perros criados expresamente para este fin, que en su lengua materna son llamados "funerarios," y que mientras la tierra fuera de los muros de la metrópoli de los bactrianos parece limpia, la mayor parte de la tierra dentro de los muros está llena de huesos humanos; pero que Alejandro rompió la costumbre."

Los bactrianos hablaban bactriano, un idioma iraní nororiental. El bactriano se extinguió y fue reemplazado por idiomas iraníes del noreste como el pashto, el yidgha, el munji y el ishkashmi. La Enciclopedia Iranica afirma:

Bactrian ocupa así una posición intermedia entre Pashto y Yidgha-Munji, por un lado, Sogdian, Choresmian y Parthian por otro: está en su lugar natural y legítimo en Bactria.

Las principales religiones de la zona antes de la invasión islámica eran el zoroastrismo y el budismo. Los tayikos contemporáneos son descendientes de los antiguos habitantes iraníes orientales de Asia Central, en particular, los sogdianos y los bactrianos, y posiblemente otros grupos, con una mezcla de persas iraníes occidentales y pueblos no iraníes. La Encyclopædia Britannica afirma:

Los tayikos son descendientes directos de los pueblos iraníes cuya presencia continua en Asia Central y el norte del Afganistán está atestiguada desde mediados del primer milenio antes de Cristo. Los antepasados de los tayikos constituyeron el núcleo de la antigua población de Khwārezm (Khorezm) y Bactria, que formaron parte de Transoxania (Sogdiana). Fueron incluidos en los imperios de Persia y Alejandro Magno, y se entremezclaron con tales más tarde invasores como los Kushāns y Hepthalites en los siglos 1-6 d.C. A lo largo del tiempo, el dialecto iraní oriental que fue utilizado por los antiguos tayikos finalmente dio paso a Persa, un dialecto occidental hablado en Irán y Afganistán.

En la cultura popular

  • El documental de seis partes El Mundo Perdido de Alexander explora los posibles sitios de las ciudades Bactrinas que los historiadores creen que fueron fundados por Alejandro Magno, incluyendo Alexandria en el Oxus. La serie también explora la civilización Oxus preexistente.
  • El sitio fue retratado en la película de 2004 Alexander donde Darius III fue encontrado muerto.
  • Bactria, o el Reino Bactrian, es una nación jugable en el juego Imperator: Roma, siendo una satrapía del Imperio Seleukid.

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