Calvinismo

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Imágen de Juan Calvino
Imágen de Juan Calvino

El calvinismo (también llamado tradición reformada, protestantismo reformado o cristianismo reformado) es una rama importante del protestantismo que sigue la tradición teológica y las formas de práctica cristiana establecidas por Juan Calvino y otros teólogos de la era de la Reforma. Enfatiza la soberanía de Dios y la autoridad de la Biblia.

Los calvinistas rompieron con la Iglesia Católica Romana en el siglo XVI. Los calvinistas difieren de los luteranos (otra rama importante de la Reforma) en la presencia espiritual real de Cristo en la Cena del Señor, las teorías de adoración, el propósito y significado del bautismo y el uso de la ley de Dios para los creyentes, entre otros puntos. La etiqueta calvinismo puede ser engañosa, porque la tradición religiosa que denota siempre ha sido diversa, con una amplia gama de influencias en lugar de un solo fundador; sin embargo, casi todos se basaron en gran medida en los escritos de Agustín de Hipona mil doscientos años antes.

El homónimo del movimiento, el reformador francés Juan Calvino, abrazó las creencias protestantes a fines de la década de 1520 o principios de la de 1530, ya que Huldrych Zwingli ya había adoptado las primeras nociones de la tradición reformada posterior. El movimiento fue llamado calvinismo por primera vez a principios de la década de 1550 por los luteranos que se oponían a él. Muchos dentro de la tradición lo encuentran un término anodino o inapropiado y prefieren el término reformado .Los teólogos reformados más importantes incluyen a Calvino, Zwingli, Martin Bucer, William Farel, Heinrich Bullinger, Peter Martyr Vermigli, Theodore Beza y John Knox. En el siglo XX, fueron influyentes Abraham Kuyper, Herman Bavinck, BB Warfield, J. Gresham Machen, Louis Berkhof, Karl Barth, Martyn Lloyd-Jones, Cornelius Van Til, RC Sproul y JI Packer. Los teólogos reformados contemporáneos incluyen a John MacArthur, Timothy J. Keller, David Wells, John Piper y Michael Horton.

La tradición reformada está representada en gran medida por las familias denominacionales reformadas continentales, presbiterianas, anglicanas evangélicas, congregacionalistas y bautistas reformadas. Varias formas de gobierno eclesiástico son ejercidas por un grupo de iglesias reformadas, incluidas las presbiterianas, congregacionalistas y algunas episcopales. La asociación reformada más grande es la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas con más de 100 millones de miembros en 211 denominaciones miembros en todo el mundo. Hay federaciones reformadas más conservadoras, como World Reformed Fellowship y International Conference of Reformed Churches, así como iglesias independientes.

Etimología

El calvinismo lleva el nombre de Juan Calvino. Fue utilizado por primera vez por un teólogo luterano en 1552. Era una práctica común de la Iglesia Católica Romana nombrar lo que consideraba herejía en honor a su fundador. Sin embargo, el término salió por primera vez de los círculos luteranos. Calvino denunció la designación él mismo:

No podrían atribuirnos mayor insulto que esta palabra, calvinismo. No es difícil adivinar de dónde viene ese odio tan mortal que me tienen.—  Juan Calvino, Lecciones o Comentarios y Exposiciones sobre las Revelaciones del Profeta Jeremías , 1565

A pesar de su connotación negativa, esta designación se hizo cada vez más popular para distinguir a los calvinistas de los luteranos y de las nuevas ramas protestantes que surgieron más tarde. La gran mayoría de las iglesias que remontan su historia a Calvino (incluidas las presbiterianas, las congregacionalistas y una fila de otras iglesias calvinistas) no lo usan ellas mismas, ya que la designación "reformada" es más generalmente aceptada y preferida, especialmente en el inglés. mundo hablante. Además, estas iglesias afirman ser, de acuerdo con las propias palabras de Juan Calvino, "renovadas de acuerdo con el verdadero orden del evangelio".

Desde la controversia arminiana, la tradición reformada, como una rama del protestantismo que se distingue del luteranismo, se dividió en dos grupos separados: los arminianos y los calvinistas. Sin embargo, ahora es raro llamar a los arminianos parte de la tradición reformada, y la mayoría de los arminianos hoy en día son miembros de las iglesias metodistas y las iglesias bautistas generales. Si bien la tradición teológica reformada aborda todos los temas tradicionales de la teología cristiana, la palabra calvinismo a veces se usa para referirse a puntos de vista calvinistas particulares sobre la soteriología y la predestinación, que se resumen en parte en los cinco puntos del calvinismo. Algunos también han argumentado que el calvinismo en su conjunto enfatiza la soberanía o el gobierno de Dios en todas las cosas, incluida la salvación.

Historia

Monumento a los Padres del Calvinismo: Guillaume Farel, Johannes Calvin, Théodore de Bèze, John Knox
Monumento a los Padres del Calvinismo: Guillaume Farel, Johannes Calvin, Théodore de Bèze, John Knox

Los teólogos reformados de primera generación incluyen a Huldrych Zwingli (1484–1531), Martin Bucer (1491–1551), Wolfgang Capito (1478–1541), John Oecolampadius (1482–1531) y Guillaume Farel (1489–1565). Estos reformadores procedían de diversos antecedentes académicos, pero ya se pueden detectar distinciones posteriores dentro de la teología reformada en su pensamiento, especialmente la prioridad de las Escrituras como fuente de autoridad. Las Escrituras también fueron vistas como un todo unificado, lo que condujo a una teología del pacto de los sacramentos del bautismo y la Cena del Señor como signos visibles del pacto de gracia. Otro presente distintivo reformado en estos teólogos fue su negación de la presencia corporal de Cristo en la cena del Señor. Cada uno de estos teólogos también entendió que la salvación es solo por gracia, y afirmó una doctrina de elección particular (la enseñanza de que algunas personas son escogidas por Dios para salvación). Martín Lutero y su sucesor Philipp Melanchthon fueron, sin duda, influencias significativas en estos teólogos y, en mayor medida, en los teólogos reformados posteriores. La doctrina de la justificación solo por la fe, también conocida como sola fide, fue una herencia directa de Lutero.

John Calvin (1509–64), Heinrich Bullinger (1504–75), Wolfgang Musculus (1497–1563), Peter Martyr Vermigli (1500–62) y Andreas Hyperius (1511–64) pertenecen a la segunda generación de teólogos reformados. Los Institutos de la religión cristiana de Calvino (1536-1559) fue una de las teologías más influyentes de la época. Hacia mediados del siglo XVI, los reformados comenzaron a comprometer sus creencias en confesiones de fe, lo que daría forma a la definición futura de la fe reformada. El Consenso Tigurino de 1549reunió a quienes seguían la teología memorialista de la cena del Señor de Zwinglio y Bullinger, que enseñaba que la cena simplemente sirve como un recordatorio de la muerte de Cristo, y la opinión de Calvino de que la cena sirve como un medio de gracia con Cristo realmente presente, aunque espiritualmente más que corporal. El documento demuestra la diversidad así como la unidad en la teología reformada temprana. El resto del siglo XVI vio una explosión de actividad confesional. La estabilidad y amplitud de la teología reformada durante este período contrastan marcadamente con la amarga controversia experimentada por los luteranos antes de la Fórmula de Concordia de 1579.

Debido al trabajo misionero de Calvino en Francia, su programa de reforma finalmente llegó a las provincias de habla francesa de los Países Bajos. El calvinismo fue adoptado en el Electorado del Palatinado bajo Federico III, lo que condujo a la formulación del Catecismo de Heidelberg en 1563. Este y la Confesión Belga fueron adoptados como estándares confesionales en el primer sínodo de la Iglesia Reformada Holandesa en 1571. En 1573, Guillermo el Silencioso se unió a la Iglesia calvinista. El calvinismo fue declarado religión oficial del Reino de Navarra por la reina reinante Jeanne d'Albret después de su conversión en 1560. Los principales teólogos, calvinistas o simpatizantes del calvinismo, se establecieron en Inglaterra (Martin Bucer, Peter Martyr y Jan Łaski) y Escocia (John Knox). Durante la Guerra Civil Inglesa, los puritanos calvinistas produjeron la Confesión de Westminster, que se convirtió en el estándar confesional para los presbiterianos en el mundo de habla inglesa. Habiéndose establecido en Europa, el movimiento continuó extendiéndose a otras partes del mundo, incluidas América del Norte, Sudáfrica y Corea.

Calvino no vivió para ver crecer los cimientos de su obra hasta convertirse en un movimiento internacional; pero su muerte permitió que sus ideas salieran de su ciudad de origen, tuvieran éxito mucho más allá de sus fronteras y establecieran su propio carácter distintivo.

Untado

Aunque gran parte del trabajo de Calvin se realizó en Ginebra, sus publicaciones difundieron sus ideas de un correctoiglesia reformada a muchas partes de Europa. En Suiza, algunos cantones todavía son reformados y algunos son católicos. El calvinismo se convirtió en el sistema teológico de la mayoría en Escocia (ver John Knox), los Países Bajos (ver William Ames, TJ Frelinghuysen y Wilhelmus à Brakel), algunas comunidades en Flandes y partes de Alemania (especialmente las adyacentes a los Países Bajos) en el Palatinado, Kassel y Lippe con gente como Olevianus y su colega Zacharias Ursinus. En Hungría y la entonces independiente Transilvania, el calvinismo era una religión importante. En el siglo XVI, la Reforma ganó muchos partidarios en el este de Hungría y en las regiones pobladas por húngaros en Transilvania. En estos lugares, los nobles reformados protegieron la fe. Casi todos los duques de Transilvania fueron reformados. Hoy hay alrededor de 3.Fue influyente en Francia, Lituania y Polonia antes de ser borrado en su mayoría debido a las actividades de contrarreforma emprendidas por el monarca en cada país. En Polonia, una facción llamada los Hermanos Polacos se separó del calvinismo. Esta facción se inició el 22 de enero de 1556, cuando Piotr de Goniądz (Peter Gonesius), un estudiante polaco, se pronunció en contra de la doctrina de la Trinidad durante el sínodo general de las iglesias reformadas (calvinistas) de Polonia celebrado en el pueblo de Secemin. . El calvinismo ganó cierta popularidad en Escandinavia, especialmente en Suecia, pero fue rechazado a favor del luteranismo después del Sínodo de Uppsala en 1593.

La mayoría de los colonos en el Atlántico medio estadounidense y Nueva Inglaterra eran calvinistas, incluidos los puritanos ingleses, los hugonotes franceses y los colonos holandeses de Nueva Amsterdam (Nueva York) y los presbiterianos escoceses-irlandeses del interior de los Apalaches. Los protestantes no conformistas, los puritanos, los separatistas, los independientes, los grupos religiosos ingleses que surgieron de la Guerra Civil Inglesa y otros disidentes ingleses que no estaban satisfechos con el grado en que se había reformado la Iglesia de Inglaterra, tenían puntos de vista abrumadoramente reformados. A menudo se les cita entre los principales fundadores de los Estados Unidos de América. Los colonos calvinistas hugonotes holandeses y franceses también fueron los primeros colonizadores europeos de Sudáfrica, a partir del siglo XVII, que se conocieron como bóers o afrikaners.

Sierra Leona fue colonizada en gran parte por colonos calvinistas de Nueva Escocia, que eran en su mayoría leales negros, personas negras que habían luchado por los británicos durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. John Marrant había organizado una congregación allí bajo los auspicios de Huntingdon Connection. Algunas de las comuniones calvinistas más grandes fueron iniciadas por misioneros de los siglos XIX y XX. Especialmente grandes son los de Indonesia, Corea y Nigeria. En Corea del Sur hay 20.000 congregaciones presbiterianas con alrededor de 9 a 10 millones de miembros de iglesia, dispersos en más de 100 denominaciones presbiterianas. En Corea del Sur, el presbiterianismo es la denominación cristiana más grande.

Un informe de 2011 del Foro Pew sobre la vida religiosa y pública estimó que los miembros de las iglesias presbiterianas o reformadas constituyen el 7% de los 801 millones de protestantes estimados en todo el mundo, o aproximadamente 56 millones de personas. Aunque la fe reformada definida en términos generales es mucho más grande, ya que constituye congregacionalista (0,5%), la mayoría de las iglesias unidas y unidas (uniones de diferentes denominaciones) (7,2%) y muy probablemente algunas de las otras denominaciones protestantes (38,2%). Las tres son categorías distintas de Presbiteriana o Reformada (7%) en este informe.

La familia de iglesias reformadas es una de las denominaciones cristianas más grandes. Según adherents.com, las iglesias reformadas/presbiterianas/congregacionales/unidas representan a 75 millones de creyentes en todo el mundo.

La Comunión Mundial de Iglesias Reformadas, que incluye algunas Iglesias Unidas (la mayoría de ellas son principalmente reformadas; consulte Iglesias unidas y unidas para obtener más detalles), tiene 80 millones de creyentes. WCRC es la tercera comunión cristiana más grande del mundo, después de la Iglesia Católica Romana y las Iglesias Ortodoxas Orientales.

Muchas iglesias reformadas conservadoras que son fuertemente calvinistas formaron la Fraternidad Reformada Mundial, que tiene alrededor de 70 denominaciones miembros. La mayoría no forman parte de la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas debido a su atuendo ecuménico. La Conferencia Internacional de Iglesias Reformadas es otra asociación conservadora.

La Iglesia de Tuvalu es la única iglesia estatal oficialmente establecida en la tradición calvinista en el mundo.

Teología

Revelación y escritura

Los teólogos reformados creen que Dios comunica el conocimiento de sí mismo a las personas a través de la Palabra de Dios. La gente no puede saber nada acerca de Dios excepto a través de esta auto-revelación. (Con la excepción de la revelación general de Dios: "Sus atributos invisibles, su eterno poder y deidad, se hacen claramente visibles, siendo entendidos por medio de las cosas hechas, de modo que no tienen excusa" (Romanos 1:20).) La especulación sobre cualquier cosa que Dios no haya revelado a través de su Palabra no está justificada. El conocimiento que las personas tienen de Dios es diferente del que tienen de cualquier otra cosa porque Dios es infinito, y las personas finitas son incapaces de comprender un ser infinito. Si bien el conocimiento revelado por Dios a las personas nunca es incorrecto, tampoco es completo.

Según los teólogos reformados, la autorrevelación de Dios es siempre a través de su hijo Jesucristo, porque Cristo es el único mediador entre Dios y las personas. La revelación de Dios a través de Cristo llega a través de dos canales básicos. El primero es la creación y la providencia, que es la creación y la continuación de la obra de Dios en el mundo. Esta acción de Dios da a todos conocimiento acerca de Dios, pero este conocimiento sólo es suficiente para hacer a las personas culpables de su pecado; no incluye el conocimiento del evangelio. El segundo canal a través del cual Dios se revela a sí mismo es la redención, que es el evangelio de salvación de la condenación, que es el castigo por el pecado.

En la teología reformada, la Palabra de Dios toma varias formas. Jesucristo mismo es el Verbo Encarnado. Las profecías sobre él que se dice que se encuentran en el Antiguo Testamento y el ministerio de los apóstoles que lo vieron y comunicaron su mensaje son también la Palabra de Dios. Además, la predicación de los ministros acerca de Dios es la misma Palabra de Dios porque se considera que Dios habla a través de ellos. Dios también habla a través de escritores humanos en la Biblia, que está compuesta de textos separados por Dios para la auto-revelación. Los teólogos reformados enfatizan la Biblia como un medio singularmente importante por el cual Dios se comunica con la gente. Las personas obtienen conocimiento de Dios de la Biblia que no se puede obtener de ninguna otra manera.

Los teólogos reformados afirman que la Biblia es verdadera, pero surgen diferencias entre ellos sobre el significado y el alcance de su veracidad. Los seguidores conservadores de los teólogos de Princeton opinan que la Biblia es verdadera e inerrante, o incapaz de error o falsedad, en todo lugar. Este punto de vista es muy similar al de la ortodoxia católica, así como al del evangelicalismo moderno. Otro punto de vista, influenciado por la enseñanza de Karl Barth y la neo-ortodoxia, se encuentra en la Confesión de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) de 1967. Quienes adoptan este punto de vista creen que la Biblia es la fuente principal de nuestro conocimiento de Dios, pero también que algunas partes de la Biblia pueden ser falsas, no testigos de Cristo, y no normativas para la iglesia de hoy.Desde este punto de vista, Cristo es la revelación de Dios, y las Escrituras dan testimonio de esta revelación en lugar de ser la revelación misma.

Teología del pacto

Los teólogos reformados usan el concepto de pacto para describir la forma en que Dios entra en comunión con las personas en la historia. El concepto de pacto es tan prominente en la teología reformada que la teología reformada en su conjunto a veces se llama "teología del pacto". Sin embargo, los teólogos de los siglos XVI y XVII desarrollaron un sistema teológico particular llamado "teología del pacto" o "teología federal" que muchas iglesias reformadas conservadoras continúan afirmando hoy. Este marco ordena la vida de Dios con las personas principalmente en dos pactos: el pacto de las obras y el pacto de la gracia.

El pacto de obras se hace con Adán y Eva en el Jardín del Edén. Los términos del pacto son que Dios provee una vida bendecida en el jardín con la condición de que Adán y Eva obedezcan la ley de Dios perfectamente. Debido a que Adán y Eva rompieron el pacto al comer del fruto prohibido, quedaron sujetos a la muerte y fueron desterrados del jardín. Este pecado se transmitió a toda la humanidad porque se dice que todas las personas están en Adán como cabeza del pacto o "federal". Los teólogos federales por lo general infieren que Adán y Eva habrían obtenido la inmortalidad si hubieran obedecido perfectamente.

Se dice que se hizo un segundo pacto, llamado pacto de gracia, inmediatamente después del pecado de Adán y Eva. En él, Dios en su gracia ofrece la salvación de la muerte a condición de tener fe en Dios. Este pacto se administra de diferentes maneras a lo largo del Antiguo y Nuevo Testamento, pero conserva la esencia de estar libre de un requisito de perfecta obediencia.

A través de la influencia de Karl Barth, muchos teólogos reformados contemporáneos han descartado el pacto de obras, junto con otros conceptos de la teología federal. Barth vio el pacto de obras como desconectado de Cristo y el evangelio, y rechazó la idea de que Dios trabaja con las personas de esta manera. En cambio, Barth argumentó que Dios siempre interactúa con las personas bajo el pacto de gracia, y que el pacto de gracia está libre de toda condición. La teología de Barth y la que le sigue se ha llamado "monopacto" en oposición al esquema "bi-pacto" de la teología federal clásica.Los teólogos reformados contemporáneos conservadores, como John Murray, también han rechazado la idea de pactos basados ​​en la ley en lugar de la gracia. Michael Horton, sin embargo, ha defendido el pacto de obras como una combinación de los principios de la ley y el amor.

Dios

Teólogo Calvinista, Moïse Amyraut
Teólogo Calvinista, Moïse Amyraut

En su mayor parte, la tradición reformada no modificó el consenso medieval sobre la doctrina de Dios. El carácter de Dios se describe principalmente usando tres adjetivos: eterno, infinito e inmutable. Teólogos reformados como Shirley Guthrie han propuesto que en lugar de concebir a Dios en términos de sus atributos y libertad para hacer lo que le plazca, la doctrina de Dios debe basarse en la obra de Dios en la historia y su libertad para vivir con las personas y empoderarlas.

Tradicionalmente, los teólogos reformados también han seguido la tradición medieval que se remonta a antes de los primeros concilios de la iglesia de Nicea y Calcedonia sobre la doctrina de la Trinidad. Se afirma que Dios es un solo Dios en tres personas: Padre, Hijo y Espíritu Santo. Se considera que el Hijo (Cristo) es engendrado eternamente por el Padre y el Espíritu Santo procede eternamente del Padre y del Hijo. Sin embargo, los teólogos contemporáneos también han criticado aspectos de los puntos de vista occidentales. Basándose en la tradición oriental, estos teólogos reformados han propuesto un "trinitarismo social" donde las personas de la Trinidad solo existen en su vida juntos como personas en relación.Las confesiones reformadas contemporáneas como la Confesión de Barmen y la Breve declaración de fe de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) han evitado el lenguaje sobre los atributos de Dios y han enfatizado su obra de reconciliación y empoderamiento de las personas. La teóloga feminista Letty Russell usó la imagen de asociación para las personas de la Trinidad. Según Russell, pensar de esta manera alienta a los cristianos a interactuar en términos de compañerismo en lugar de reciprocidad. Sin embargo, el teólogo reformado conservador Michael Horton ha argumentado que el trinitarismo social es insostenible porque abandona la unidad esencial de Dios en favor de una comunidad de seres separados.

Cristo y la expiación

Los teólogos reformados afirman la creencia cristiana histórica de que Cristo es eternamente una persona con una naturaleza divina y otra humana. Los cristianos reformados han enfatizado especialmente que Cristo verdaderamente se hizo humano para que las personas pudieran ser salvas. La naturaleza humana de Cristo ha sido un punto de discusión entre la cristología reformada y luterana. De acuerdo con la creencia de que los humanos finitos no pueden comprender la divinidad infinita, los teólogos reformados sostienen que el cuerpo humano de Cristo no puede estar en múltiples lugares al mismo tiempo. Debido a que los luteranos creen que Cristo está presente corporalmente en la Eucaristía, sostienen que Cristo está presente corporalmente en muchos lugares simultáneamente. Para los cristianos reformados, tal creencia niega que Cristo realmente se hizo humano.Algunos teólogos reformados contemporáneos se han alejado del lenguaje tradicional de una persona en dos naturalezas, considerándolo ininteligible para la gente contemporánea. En cambio, los teólogos tienden a enfatizar el contexto y la particularidad de Jesús como judío del primer siglo.

Juan Calvino y muchos teólogos reformados que lo siguieron describen la obra de redención de Cristo en términos de tres oficios: profeta, sacerdote y rey. Se dice que Cristo es profeta porque enseña la doctrina perfecta, sacerdote porque intercede ante el Padre en favor de los creyentes y se ofrece a sí mismo como sacrificio por el pecado, y rey ​​porque gobierna la iglesia y lucha contra los creyentes. en nombre de. El oficio triple vincula la obra de Cristo con la obra de Dios en el antiguo Israel. Muchos, pero no todos, los teólogos reformados continúan haciendo uso del oficio triple como marco debido a su énfasis en la conexión de la obra de Cristo con Israel. Sin embargo, a menudo han reinterpretado el significado de cada uno de los oficios.Por ejemplo, Karl Barth interpretó el oficio profético de Cristo en términos de compromiso político a favor de los pobres.

Los cristianos creen que la muerte y resurrección de Jesús hace posible que los creyentes obtengan el perdón de los pecados y la reconciliación con Dios a través de la expiación. Los protestantes reformados generalmente suscriben una visión particular de la expiación llamada expiación sustitutiva penal, que explica la muerte de Cristo como un pago sacrificial por el pecado. Se cree que Cristo murió en lugar del creyente, quien es considerado justo como resultado de este pago sacrificial.

Pecado

En la teología cristiana, las personas son creadas buenas ya la imagen de Dios, pero se han corrompido por el pecado, lo que las hace imperfectas y demasiado egoístas. Los cristianos reformados, siguiendo la tradición de Agustín de Hipona, creen que esta corrupción de la naturaleza humana fue provocada por el primer pecado de Adán y Eva, una doctrina llamada pecado original. Aunque los primeros autores cristianos enseñaron los elementos de la muerte física, la debilidad moral y una propensión al pecado dentro del pecado original, Agustín fue el primer cristiano en agregar el concepto de culpa heredada ( reatus ) de Adán por el cual cada niño nace eternamente condenado y los humanos carecen de cualquier culpa. capacidad residual de responder a Dios.Los teólogos reformados enfatizan que esta pecaminosidad afecta toda la naturaleza de una persona, incluyendo su voluntad. Este punto de vista, que el pecado domina tanto a las personas que no pueden evitar el pecado, se ha llamado depravación total. En inglés coloquial, el término "depravación total" puede malinterpretarse fácilmente como si significara que las personas carecen de bondad o son incapaces de hacer algo bueno. Sin embargo, la enseñanza reformada es en realidad que mientras las personas continúan llevando la imagen de Dios y pueden hacer cosas que aparentemente parecen buenas, sus intenciones pecaminosas afectan toda su naturaleza y acciones para que no agraden a Dios.Desde un punto de vista calvinista, una persona que ha pecado fue predestinada a pecar, y no importa lo que haga una persona, irá al Cielo o al Infierno en base a esa determinación. No hay arrepentimiento del pecado ya que lo más malo son las propias acciones, pensamientos y palabras del pecador.

Algunos teólogos contemporáneos en la tradición reformada, como aquellos asociados con la Confesión de 1967 de la PC (EE. UU.), han enfatizado el carácter social de la pecaminosidad humana. Estos teólogos han buscado llamar la atención sobre cuestiones de justicia ambiental, económica y política como áreas de la vida humana que han sido afectadas por el pecado.

Detalle del siglo XVII (luego de 1673) con las principales figuras del calvinismo, por John Garrett
Detalle del siglo XVII (luego de 1673) con las principales figuras del calvinismo, por John Garrett

Salvación

Los teólogos reformados, junto con otros protestantes, creen que la salvación del castigo por el pecado debe darse a todos los que tienen fe en Cristo. La fe no es puramente intelectual, sino que implica confianza en la promesa de salvación de Dios. Los protestantes no sostienen que haya ningún otro requisito para la salvación, sino que la fe sola es suficiente.

La justificación es la parte de la salvación donde Dios perdona el pecado de aquellos que creen en Cristo. Históricamente, los protestantes lo consideran el artículo más importante de la fe cristiana, aunque más recientemente a veces se le da menos importancia debido a preocupaciones ecuménicas. Las personas no son capaces por sí mismas ni siquiera de arrepentirse por completo de su pecado o prepararse para arrepentirse debido a su pecaminosidad. Por lo tanto, se sostiene que la justificación surge únicamente del acto libre y misericordioso de Dios.

La santificación es la parte de la salvación en la que Dios santifica al creyente, capacitándolo para ejercer un mayor amor por Dios y por los demás. Las buenas obras realizadas por los creyentes a medida que son santificados se consideran la manifestación necesaria de la salvación del creyente, aunque no hacen que el creyente sea salvo. La santificación, como la justificación, es por la fe, porque hacer buenas obras es simplemente vivir como el hijo de Dios en que uno se ha convertido.

Predestinación

Los teólogos reformados enseñan que el pecado afecta tanto la naturaleza humana que ni siquiera pueden ejercer la fe en Cristo por su propia voluntad. Si bien se dice que las personas retienen la voluntad, en el sentido de que pecan voluntariamente, no pueden dejar de pecar debido a la corrupción de su naturaleza debido al pecado original. Los cristianos reformados creen que Dios predestinó a algunas personas para ser salvas y otras fueron predestinadas a la condenación eterna. Esta elección de Dios de salvar a algunos se considera incondicional y no se basa en ninguna característica o acción por parte de la persona elegida. Este punto de vista se opone al punto de vista arminiano de que la elección de Dios de a quién salvar es condicional o se basa en su conocimiento previo de quién respondería positivamente a Dios.

Karl Barth reinterpretó la doctrina reformada de la predestinación para aplicarla solo a Cristo. Solo se dice que las personas individuales son elegidas por estar en Cristo. Los teólogos reformados que siguieron a Barth, incluidos Jürgen Moltmann, David Migliore y Shirley Guthrie, han argumentado que el concepto tradicional reformado de la predestinación es especulativo y han propuesto modelos alternativos. Estos teólogos afirman que una doctrina propiamente trinitaria enfatiza la libertad de Dios para amar a todas las personas, en lugar de escoger a unos para la salvación ya otros para la condenación. Estos teólogos hablan de la justicia de Dios y la condenación de los pecadores como resultado de su amor por ellos y el deseo de reconciliarlos consigo mismo.

Cinco puntos del calvinismo

Gran parte de la atención que rodea al calvinismo se centra en los "Cinco puntos del calvinismo" (también llamadas las doctrinas de la gracia ). Los cinco puntos se han resumido bajo el acróstico TULIP. Se dice popularmente que los cinco puntos resumen los Cánones de Dort; sin embargo, no existe una relación histórica entre ellos y algunos eruditos argumentan que su lenguaje distorsiona el significado de los Cánones, la teología de Calvino y la teología de la ortodoxia calvinista del siglo XVII, particularmente en el lenguaje de la depravación total y la expiación limitada. Los cinco puntos se popularizaron más recientemente en el folleto de 1963 Los cinco puntos del calvinismo definidos, defendidos, documentados.por David N. Steele y Curtis C. Thomas. Los orígenes de los cinco puntos y el acróstico son inciertos, pero parecen estar descritos en la Contraprotesta de 1611, una respuesta reformada menos conocida a los arminianos, que fue escrita antes de los Cánones de Dort. El acróstico fue utilizado por Cleland Boyd McAfee alrededor de 1905. Una aparición impresa temprana del acróstico se puede encontrar en el libro de 1932 de Loraine Boettner, La doctrina reformada de la predestinación .

escondercreencias protestantes acerca de la salvación
Esta tabla resume los puntos de vista clásicos de tres creencias protestantes acerca de la salvación.
Temacalvinismoluteranismoarminianismo
voluntad humanaDepravación total: La humanidad posee "libre albedrío", pero está esclava del pecado, hasta que sea "transformada".Pecado Original: La humanidad posee libre albedrío en cuanto a "bienes y posesiones", pero es pecadora por naturaleza e incapaz de contribuir a su propia salvación.Depravación total: La humanidad posee la libertad de la necesidad, pero no la "libertad del pecado" a menos que lo permita la "gracia preveniente".
ElecciónElección incondicional.Elección incondicional.Elección condicional en vista de la fe o incredulidad prevista.
Justificación y expiaciónJustificación solo por la fe. Varios puntos de vista con respecto a la extensión de la expiación.Justificación para todos los hombres, completada con la muerte de Cristo y efectiva solo por la fe.La justificación se hizo posible para todos a través de la muerte de Cristo, pero solo se completó al optar por la fe en Jesús.
ConversiónMonergista, por medio de la gracia, irresistible.Monergístico, por medio de la gracia, resistible.Sinérgico, resistible debido a la gracia común del libre albedrío.
Perseverancia y apostasíaPerseverancia de los santos: los eternamente elegidos en Cristo ciertamente perseverarán en la fe.La apostasía es posible, pero Dios da la seguridad del evangelio.La preservación está condicionada a la fe continua en Cristo; con la posibilidad de una apostasía final.

La afirmación central de TULIP es que Dios salva a toda persona de quien tiene misericordia, y que sus esfuerzos no se ven frustrados por la injusticia o la incapacidad de los humanos.

Iglesia

Los cristianos reformados ven a la Iglesia cristiana como la comunidad con la que Dios ha hecho el pacto de gracia, una promesa de vida eterna y relación con Dios. Este pacto se extiende a aquellos bajo el "antiguo pacto" a quienes Dios escogió, comenzando con Abraham y Sara. La iglesia es concebida tanto como invisible como visible. La iglesia invisible es el cuerpo de todos los creyentes, conocido sólo por Dios. La iglesia visible es el cuerpo institucional que contiene tanto a los miembros de la iglesia invisible como a aquellos que parecen tener fe en Cristo, pero que no son verdaderamente parte de los elegidos de Dios.

Para identificar la iglesia visible, los teólogos reformados han hablado de ciertas marcas de la iglesia. Para algunos, la única marca es la predicación pura del evangelio de Cristo. Otros, incluido Juan Calvino, también incluyen la correcta administración de los sacramentos. Otros, como los que siguen a la Confesión escocesa, incluyen una tercera marca de disciplina eclesiástica correctamente administrada, o el ejercicio de la censura contra los pecadores no arrepentidos. Estas marcas permitieron a los reformados identificar a la iglesia en base a su conformidad con la Biblia en lugar del Magisterio o la tradición de la iglesia.

Culto

Principio regulador del culto

El principio regulativo de la adoración es una enseñanza compartida por algunos calvinistas y anabaptistas sobre cómo la Biblia ordena la adoración pública. La sustancia de la doctrina sobre el culto es que Dios instituye en las Escrituras todo lo que requiere para el culto en la Iglesia y que todo lo demás está prohibido. Como el principio regulativo se refleja en el propio pensamiento de Calvino, está impulsado por su evidente antipatía hacia la Iglesia Católica Romana y sus prácticas de culto, y asocia los instrumentos musicales con íconos, que él consideraba violaciones de la prohibición de los Diez Mandamientos de imágenes esculpidas.

Sobre esta base, muchos de los primeros calvinistas también evitaron los instrumentos musicales y abogaron por una salmodia exclusiva a cappella en la adoración, aunque el mismo Calvino permitió otras canciones bíblicas además de salmos, y esta práctica tipificó la adoración presbiteriana y la adoración de otras iglesias reformadas durante algún tiempo. El servicio original del Día del Señor diseñado por Juan Calvino era un servicio altamente litúrgico con el Credo, la Limosna, la Confesión y la Absolución, la Cena del Señor, las Doxologías, las oraciones, los Salmos cantados, el Padrenuestro cantado, las Bendiciones.

Sin embargo, desde el siglo XIX, algunas de las iglesias reformadas han modificado su comprensión del principio regulativo y hacen uso de instrumentos musicales, creyendo que Calvino y sus primeros seguidores fueron más allá de los requisitos bíblicos y que tales cosas son circunstancias de adoración que requieren raíces bíblicas. sabiduría, más que un mandato explícito. A pesar de las protestas de aquellos que mantienen una visión estricta del principio regulativo, hoy en día los himnos y los instrumentos musicales son de uso común, al igual que los estilos contemporáneos de música de adoración con elementos tales como bandas de adoración.

Sacramentos

La Confesión de Fe de Westminster limita los sacramentos al bautismo y la Cena del Señor. Los sacramentos se denotan como "signos y sellos del pacto de gracia". Westminster habla de "una relación sacramental, o una unión sacramental, entre el signo y la cosa significada; de donde sucede que los nombres y efectos de uno se atribuyen al otro". El bautismo es para los niños pequeños de los creyentes y también para los creyentes, como lo es para todos los reformados, excepto los bautistas y algunos congregacionalistas. El bautismo admite a los bautizados en la iglesia visible, y en ella se ofrecen a los bautizados todos los beneficios de Cristo.Sobre la cena del Señor, Westminster toma una posición entre la unión sacramental luterana y el memorialismo zwingliano: "la cena del Señor realmente y en verdad, pero no carnal y corporalmente, sino espiritualmente, recibe y alimenta a Cristo crucificado, y todos los beneficios de su muerte: el cuerpo y la sangre de Cristo no estando entonces corporal o carnalmente en, con o debajo del pan y el vino; sin embargo, tan real, pero espiritualmente, presente a la fe de los creyentes en esa ordenanza como los elementos mismos lo están a sus sentidos externos".

La Confesión de Fe Bautista de Londres de 1689 no usa el término sacramento, pero describe el bautismo y la cena del Señor como ordenanzas, al igual que la mayoría de los bautistas calvinistas o no. El bautismo es solo para aquellos que "realmente profesan arrepentimiento para con Dios", y no para los hijos de los creyentes. Los bautistas también insisten en la inmersión o inmersión, a diferencia de otros cristianos reformados. La Confesión Bautista describe la Cena del Señor como "el cuerpo y la sangre de Cristo no estando entonces corporal o carnalmente, sino espiritualmente presentes en la fe de los creyentes en esa ordenanza", de manera similar a la Confesión de Westminster. Existe una latitud significativa en las congregaciones bautistas con respecto a la cena del Señor, y muchos sostienen el punto de vista de Zwinglio.

Templo calvinista en la ciudad de Esztergom
Templo calvinista en la ciudad de Esztergom

Orden lógico del decreto de Dios

Hay dos escuelas de pensamiento con respecto al orden lógico del decreto de Dios para ordenar la caída del hombre: supralapsarianismo (del latín: supra , "arriba", que aquí significa "antes" + lapsus , "caída") e infralapsarianismo (del latín : infra , "debajo", que aquí significa "después de" + lapsus , "caída"). El primer punto de vista, a veces llamado "alto calvinismo", argumenta que la Caída ocurrió en parte para facilitar el propósito de Dios de elegir a algunos individuos para la salvación y otros para la condenación. El infralapsarianismo, a veces llamado "bajo calvinismo", es la posición de que, si bien la Caída de hecho fue planeada, no fue planeada con referencia a quién se salvaría.

Los supralapsarios creen que Dios eligió a qué individuos salvar lógicamente antes de la decisión de permitir que la raza cayera y que la Caída sirve como medio de realización de esa decisión previa de enviar a algunos individuos al infierno y a otros al cielo (es decir, proporciona los motivos de condenación en los réprobos y la necesidad de salvación en los elegidos). En contraste, los infralapsarios sostienen que Dios planeó que la raza cayera lógicamente antes de la decisión de salvar o condenar a cualquier individuo porque, se argumenta, para ser "salvo", primero se debe ser salvado de algo y por lo tanto el decreto de la Caída debe preceder a la predestinación a la salvación o la condenación.

Estos dos puntos de vista compitieron entre sí en el Sínodo de Dort, un organismo internacional que representa a las iglesias cristianas calvinistas de toda Europa, y los juicios que surgieron de ese concilio se alinearon con el infralapsarianismo (Cánones de Dort, Primer punto de la doctrina, Artículo 7). La Confesión de Fe de Westminster también enseña (en palabras de Hodge "claramente implica") el punto de vista infralapsarian, pero es sensible a aquellos que sostienen el supralapsarianismo. La controversia lapsariana tiene algunos defensores vocales en cada lado hoy, pero en general no recibe mucha atención entre los calvinistas modernos.

Iglesias reformadas

La tradición reformada está representada en gran medida por las familias denominacionales reformadas continentales, presbiterianas, anglicanas evangélicas, congregacionalistas y bautistas reformadas.

Iglesias reformadas continentales

Consideradas como las más antiguas y ortodoxas portadoras de la fe reformada, las iglesias reformadas continentales defienden las Confesiones Helvéticas y el Catecismo de Heidelberg, que fueron adoptados en Zúrich y Heidelberg, respectivamente. En los Estados Unidos, los inmigrantes pertenecientes a las Iglesias Reformadas continentales se unieron allí a la Iglesia Reformada Holandesa, así como a la Iglesia Anglicana.

Iglesias congregacionales

Las iglesias congregacionales son parte de la tradición reformada fundada bajo la influencia del puritanismo de Nueva Inglaterra. La Declaración de Saboya es la confesión de fe de las iglesias congregacionalistas. Un ejemplo de denominación cristiana perteneciente a la tradición congregacionalista es la Conferencia Cristiana Congregacional Conservadora.

Iglesias presbiterianas

Las iglesias presbiterianas son parte de la tradición reformada y fueron influenciadas por las enseñanzas de John Knox en la Iglesia de Escocia. El presbiterianismo defiende la Confesión de Fe de Westminster.

Anglicanismo evangélico

El anglicanismo histórico es parte de la tradición reformada más amplia, ya que "los documentos fundacionales de la iglesia anglicana (el Libro de homilías, el Libro de oración común y los Treinta y nueve artículos de religión) expresan una teología en consonancia con la teología reformada. de la Reforma de Suiza y Alemania del Sur". El Reverendísimo Peter Robinson, obispo presidente de la Iglesia Episcopal Unida de América del Norte, escribe:

El viaje de fe personal de Cranmer dejó su huella en la Iglesia de Inglaterra en la forma de una liturgia que permanece hasta el día de hoy más estrechamente aliada con la práctica luterana, pero esa liturgia está acoplada a una postura doctrinal que es amplia, pero decididamente reformada. ... Los 42 Artículos de 1552 y los 39 Artículos de 1563 comprometen a la Iglesia de Inglaterra con los fundamentos de la Fe Reformada. Ambos conjuntos de Artículos afirman la centralidad de la Escritura y adoptan una posición monergista sobre la Justificación. Ambos conjuntos de artículos afirman que la Iglesia de Inglaterra acepta la doctrina de la predestinación y la elección como un "consuelo para los fieles", pero advierten contra muchas especulaciones sobre esa doctrina. De hecho, una lectura casual de la Confesión de Wurttemburg de 1551,la Segunda Confesión Helvética, la Confesión Escocesa de 1560 y los XXXIX Artículos de Religión revelan que están cortados por el mismo rollo de tela.

Iglesias bautistas reformadas

Las iglesias bautistas reformadas son bautistas (una familia denominacional cristiana que enseña el credobautismo en lugar del bautismo infantil) que se adhieren a la teología reformada como se explica en la Confesión de fe bautista de 1689.

Variantes en la teología reformada

Amyraldismo

Amyraldism (o, a veces, Amyraldianism, también conocido como la Escuela de Saumur, universalismo hipotético, post redencionismo, calvinismo moderado o calvinismo de cuatro puntos) es la creencia de que Dios, antes de su decreto de elección, decretó la expiación de Cristo para todos por igual si creer, pero viendo que nadie creería por sí mismo, entonces eligió a aquellos a quienes llevaría a la fe en Cristo, preservando así la doctrina calvinista de la elección incondicional. La eficacia de la expiación permanece limitada a aquellos que creen.

Nombrada en honor a su formulador Moses Amyraut, esta doctrina todavía se considera una variedad del calvinismo en el sentido de que mantiene la particularidad de la gracia soberana en la aplicación de la expiación. Sin embargo, detractores como BB Warfield lo han calificado como "una forma de calvinismo inconsistente y, por lo tanto, inestable".

Hipercalvinismo

El hipercalvinismo se refirió por primera vez a un punto de vista que apareció entre los primeros bautistas particulares ingleses en el siglo XVIII. Su sistema negaba que el llamado del evangelio a "arrepentirse y creer" está dirigido a cada persona y que es el deber de cada persona confiar en Cristo para la salvación. El término también aparece ocasionalmente en contextos controvertidos tanto teológicos como seculares, donde generalmente connota una opinión negativa sobre alguna variedad de determinismo teológico, predestinación o una versión del cristianismo evangélico o calvinismo que el crítico considera poco ilustrado, duro o extremo.

La Confesión de Fe de Westminster dice que el evangelio debe ofrecerse gratuitamente a los pecadores, y el Catecismo Mayor aclara que el evangelio se ofrece a los no elegidos.

Abraham Kuyper, clérigo neerlandés, 1905
Abraham Kuyper, clérigo neerlandés, 1905

Neo-Calvinismo

El neocalvinismo, una forma de calvinismo holandés, es el movimiento iniciado por el teólogo y ex primer ministro holandés Abraham Kuyper. James Bratt ha identificado varios tipos diferentes de calvinismo holandés: los separatistas, divididos en la Iglesia Reformada "Occidental" y los confesionalistas; y los neocalvinistas: los positivos y los calvinistas antitéticos. Los separatistas eran en gran parte infralapsarios y los neocalvinistas generalmente supralapsarios.

Kuyper quería despertar a la iglesia de lo que él consideraba un sueño pietista. Él declaró:

Ninguna parte de nuestro mundo mental debe ser sellada del resto y no hay una pulgada cuadrada en todo el dominio de la existencia humana sobre la cual Cristo, que es soberano sobre todo, no grite: '¡Mío!'

Este estribillo se ha convertido en una especie de llamado de atención para los neocalvinistas.

Reconstruccionismo cristiano

El reconstruccionismo cristiano es un movimiento teonómico calvinista fundamentalista que ha permanecido bastante oscuro. Fundado por RJ Rushdoony, el movimiento ha tenido una importante influencia en la derecha cristiana de los Estados Unidos. El movimiento alcanzó su punto máximo en la década de 1990. Sin embargo, vive en denominaciones pequeñas como la Iglesia Presbiteriana Reformada en los Estados Unidos y como una posición minoritaria en otras denominaciones. Los reconstruccionistas cristianos suelen ser posmilenialistas y seguidores de la apologética presuposicional de Cornelius Van Til. Tienden a apoyar un orden político descentralizado que resulta en un capitalismo de laissez-faire.

Nuevo calvinismo

El nuevo calvinismo es una perspectiva creciente dentro del evangelicalismo conservador que abarca los fundamentos del calvinismo del siglo XVI al mismo tiempo que trata de ser relevante en el mundo actual. En marzo de 2009, la revista Time describió el Nuevo Calvinismo como una de las "10 ideas que cambiaron el mundo". Algunas de las principales figuras que se han asociado con el Nuevo Calvinismo son John Piper, Mark Driscoll, Al Mohler, Mark Dever, CJ Mahaney y Tim Keller. Los nuevos calvinistas han sido criticados por mezclar la soteriología calvinista con posiciones evangélicas populares sobre los sacramentos y el continuacionismo y por rechazar principios considerados cruciales para la fe reformada, como el confesionalismo y la teología del pacto.

Influencias sociales y económicas

Calvino se expresó sobre la usura en una carta de 1545 a un amigo, Claude de Sachin, en la que criticaba el uso de ciertos pasajes de las Escrituras invocados por personas que se oponían al cobro de intereses. Reinterpretó algunos de estos pasajes y sugirió que otros se habían vuelto irrelevantes debido al cambio de condiciones. También descartó el argumento (basado en los escritos de Aristóteles) de que está mal cobrar interés por el dinero porque el dinero mismo es estéril. Dijo que las paredes y el techo de una casa también están estériles, pero que está permitido cobrarle a alguien por permitirle usarlos. De la misma manera, el dinero puede ser fructífero.

Calificó su punto de vista, sin embargo, diciendo que el dinero debe prestarse a personas en extrema necesidad sin esperanza de interés, mientras que una tasa de interés modesta del 5% debe permitirse en relación con otros prestatarios.

En La ética protestante y el espíritu del capitalismo , Max Weber escribió que el capitalismo en el norte de Europa evolucionó cuando la ética protestante (particularmente la calvinista) influyó en un gran número de personas para que trabajaran en el mundo secular, desarrollaran sus propias empresas y participaran en el comercio y la economía. la acumulación de riqueza para la inversión. En otras palabras, la ética del trabajo protestante fue una fuerza importante detrás del surgimiento no planificado y descoordinado del capitalismo moderno. En su libro, además de los calvinistas, Weber también habla sobre los luteranos (especialmente los pietistas, pero también señala las diferencias entre los luteranos tradicionales y los calvinistas), los metodistas, los bautistas, los cuáqueros y los moravos (refiriéndose específicamente a la comunidad basada en Herrnhut bajo la dirección espiritual del conde von Zinzendorf). ).

Política y sociedad

Los conceptos de Calvino sobre Dios y el hombre llevaron a ideas que se pusieron en práctica gradualmente después de su muerte, en particular en los campos de la política y la sociedad. Después de su lucha por la independencia de España (1579), los Países Bajos, bajo el liderazgo calvinista, otorgaron asilo a las minorías religiosas, por ejemplo, los hugonotes franceses, los independientes ingleses (congregacionalistas) y los judíos de España y Portugal. Los antepasados ​​del filósofo Baruch Spinoza eran judíos portugueses. Consciente del juicio contra Galileo, René Descartes vivió en los Países Bajos, fuera del alcance de la Inquisición, desde 1628 hasta 1649.Pierre Bayle, un francés reformado, también se sintió más seguro en los Países Bajos que en su país de origen. Fue el primer filósofo prominente que exigió tolerancia para los ateos. Hugo Grotius (1583-1645) pudo publicar una interpretación bastante liberal de la Biblia y sus ideas sobre la ley natural en los Países Bajos. Además, las autoridades holandesas calvinistas permitieron la impresión de libros que no podían publicarse en otros lugares, como Discorsi de Galileo (1638).

Junto con el desarrollo liberal de los Países Bajos se produjo el surgimiento de la democracia moderna en Inglaterra y América del Norte. En la Edad Media, el estado y la iglesia habían estado estrechamente relacionados. La doctrina de Martín Lutero de los dos reinos separó el estado y la iglesia en principio. Su doctrina del sacerdocio de todos los creyentes elevó a los laicos al mismo nivel que el clero. Yendo un paso más allá, Calvino incluyó a laicos electos (ancianos de la iglesia, presbíteros) en su concepto de gobierno de la iglesia. Los hugonotes agregaron sínodos cuyos miembros también fueron elegidos por las congregaciones. Las otras iglesias reformadas se hicieron cargo de este sistema de autogobierno de la iglesia, que era esencialmente una democracia representativa.Los bautistas, cuáqueros y metodistas están organizados de manera similar. Estas denominaciones y la Iglesia Anglicana fueron influenciadas por la teología de Calvino en diversos grados.

En otro factor del surgimiento de la democracia en el mundo angloamericano, Calvino favoreció una mezcla de democracia y aristocracia como la mejor forma de gobierno (gobierno mixto). Apreció las ventajas de la democracia. Su pensamiento político apuntó a salvaguardar los derechos y libertades de los hombres y mujeres comunes. Para minimizar el mal uso del poder político, sugirió dividirlo entre varias instituciones en un sistema de frenos y contrapesos (separación de poderes). Finalmente, Calvino enseñó que si los gobernantes mundanos se levantan contra Dios, deben ser derribados. De esta manera, él y sus seguidores estuvieron en la vanguardia de la resistencia al absolutismo político y promovieron la causa de la democracia.Los congregacionalistas que fundaron la Colonia de Plymouth (1620) y la Colonia de la Bahía de Massachusetts (1628) estaban convencidos de que la forma democrática de gobierno era la voluntad de Dios. Disfrutando del autogobierno, practicaron la separación de poderes. Rhode Island, Connecticut y Pensilvania, fundados por Roger Williams, Thomas Hooker y William Penn, respectivamente, combinaron el gobierno democrático con la libertad religiosa. Estas colonias se convirtieron en refugios seguros para las minorías religiosas perseguidas, incluidos los judíos.

En Inglaterra, los bautistas Thomas Helwys ( c. 1575 - c. 1616) y John Smyth ( c. 1554 - c.   1612 ) influyeron en el pensamiento político liberal del poeta y político presbiteriano John Milton (1608-1674) y del filósofo John Locke (1632–1704), quien a su vez tuvo un fuerte impacto en el desarrollo político de su país de origen (Guerra Civil Inglesa de 1642–1651, Revolución Gloriosa de 1688), así como en América del Norte.La base ideológica de la revolución estadounidense fue proporcionada en gran medida por los whigs radicales, que se inspiraron en Milton, Locke, James Harrington (1611-1677), Algernon Sidney (1623-1683) y otros pensadores. Las "percepciones de la política de los Whigs atrajeron un amplio apoyo en Estados Unidos porque revivieron las preocupaciones tradicionales de un protestantismo que siempre había bordeado el puritanismo".La Declaración de Independencia de los Estados Unidos, la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos (estadounidense) iniciaron una tradición de derechos humanos y civiles que continuó en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de Francia y en las constituciones de numerosos países del mundo. , por ejemplo, América Latina, Japón, India, Alemania y otros países europeos. También se refleja en la Carta de las Naciones Unidas y la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

En el siglo XIX, las iglesias basadas o influenciadas por la teología de Calvino se involucraron profundamente en las reformas sociales, por ejemplo, la abolición de la esclavitud (William Wilberforce, Harriet Beecher Stowe, Abraham Lincoln y otros), el sufragio femenino y las reformas penitenciarias. Los miembros de estas iglesias formaron cooperativas para ayudar a las masas empobrecidas. Los fundadores del Movimiento de la Cruz Roja, incluido Henry Dunant, eran cristianos reformados. Su movimiento también inició las Convenciones de Ginebra.

Algunas fuentes considerarían que la influencia calvinista no siempre es únicamente positiva. Los calvinistas boers y afrikaner combinaron ideas del calvinismo y la teología kuyperiana para justificar el apartheid en Sudáfrica. Todavía en 1974, la mayoría de la Iglesia reformada holandesa en Sudáfrica estaba convencida de que sus posturas teológicas (incluida la historia de la Torre de Babel) podían justificar el apartheid. En 1990, el documento Iglesia y Sociedad de la Iglesia Reformada Holandesa sostuvo que aunque estaban cambiando su postura sobre el apartheid, creían que dentro del apartheid y bajo la dirección soberana de Dios, "... todo no carecía de importancia, sino que estaba al servicio del Reino de Dios."Estos puntos de vista no eran universales y fueron condenados por muchos calvinistas fuera de Sudáfrica. La presión tanto desde fuera como desde dentro de la iglesia calvinista reformada holandesa ayudó a revertir el apartheid en Sudáfrica.

En todo el mundo, las iglesias reformadas operan hospitales, hogares para discapacitados o ancianos e instituciones educativas en todos los niveles. Por ejemplo, los congregacionalistas estadounidenses fundaron Harvard (1636), Yale (1701) y alrededor de una docena de otras universidades.

Una corriente particular de influencia del calvinismo se refiere al arte. El arte visual consolidó la sociedad en el primer estado nación moderno, los Países Bajos, y también el neocalvinismo puso mucho peso en este aspecto de la vida. Hans Rookmaaker es el ejemplo más prolífico. En literatura se puede pensar en Marilynne Robinson. En su no-ficción, demuestra poderosamente la modernidad del pensamiento de Calvino, llamándolo un erudito humanista (pág. 174, La muerte de Adán).