Batalla de Puerto Rico (1595)

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La Batalla de Puerto Rico o Batalla de San Juan (1595) fue una victoria española durante la Guerra Anglo-Española. Esta guerra estalló en 1585 y se libró no sólo en el teatro europeo sino también en las colonias americanas de España. Después de salir de seis años de desgracia tras la contundente derrota de la Armada Inglesa en Lisboa en 1589, Francis Drake se embarcó en una larga y desastrosa campaña contra el Territorio Español, sufriendo allí varias derrotas consecutivas. El 22 de noviembre de 1595 Drake y John Hawkins intentaron invadir San Juan, Puerto Rico con 27 barcos y 2500 hombres. Después de no poder aterrizar en la Ensenada del Escambrón en el extremo este del islote de San Juan, intentó navegar hacia la bahía de San Juan con la intención de saquear la ciudad.Incapaz de capturar la isla, tras la muerte de su camarada, John Hawkins, Drake abandonó San Juan y zarpó hacia Panamá, donde murió de una enfermedad y recibió un entierro en el mar después de no poder establecer un asentamiento inglés en América.

Fondo

La reina Isabel I de Inglaterra envió a Sir Francis Drake y Sir John Hawkins en una expedición contra el bastión español de Puerto Rico y Panamá, en un intento de asestar un golpe a la fuente del oro y la plata de España. Zarparon de Plymouth el 28 de agosto de 1595, con una flota de 27 barcos y 2.500 hombres. Previamente, la Flota Antillano española al mando del general Sancho Pardo Osorio había zarpado de La Habana el 10 de marzo con 2.000.000 de pesos en oro y plata, con destino a España. Los daños causados ​​​​por una tormenta en el Canal de las Bermudas cinco días después requirieron un viaje a Puerto Rico para reparaciones, que se alcanzó el 9 de abril. El cargamento del tesoro se colocó en La Fortaleza para su custodia mientras se realizaban las reparaciones. El almirante Pedro Tello de Guzmán, al mando de cinco fragatas, fue enviado a recuperar el tesoro. En el camino a Puerto Rico,Francis, cerca de Guadalupe, en el que se enteró de la misión de Drake, y se apresuró a Puerto Rico por delante de Drake.

Batalla

El general Sancho tomó el mando de las defensas costeras, el almirante Gonzalo Méndez de Cauzo comandó los fuertes, mientras que Tello defendió el puerto con sus fragatas. Los españoles decidieron hundir dos barcos en la entrada del puerto, con las fragatas de Tello justo detrás, para evitar que los ingleses entraran en el puerto. La defensa española constaba de 1500 hombres, 800 de los cuales tripulaban las 5 fragatas, con 70 cañones terrestres además de los de las fragatas. Hawkins había muerto el 12 de noviembre de fiebre, mientras que Drake llegó a la costa de Puerto Rico el 22 de noviembre y ancló en la ensenada de Boquerón. La artillería española anotó impactos sobre el barco de Drake, Defiance, matando a Sir Nicholas Clifford y Browne. Drake trasladó su flota a las inmediaciones de Isla de Cabras el 23 de noviembre.

Según un relato español,

"El mismo jueves 23, día de San Clemente, a las diez de la noche, cuando ya era bastante oscuro, el enemigo comenzó a atacar el puerto con veinticinco barcos, cada uno llevando cincuenta o sesenta hombres bien armados, con la vista de quemar las fragatas, como se vio después, y entraron todas por cerca de la plataforma del Peñón (batería), alineándose bajo el fuego de la artillería... La mayor parte de las lanchas atacaron a la Capitana, a la fragata Texeda, prendiéndole fuego por la proa, y echándole cantidad de calderos y granadas, mientras que los nuestros lograban apagar las llamas antes de que causaran daño alguno, dándose la lucha a cañonazos, mosquetería y piedras.

y con la mosquetería y piedras echadas contra la fragata, hicieron tal efecto, que el enemigo, después de como una hora, que duró el combate, como he dicho, se retiró con pérdida de nueve o diez barcos y más de cuatrocientos hombres, además de muchos más heridos; mientras que de nuestro lado, la única pérdida fue la de la fragata y cuarenta hombres muertos o quemados, además de algunos heridos por la mosquetería".

El 25 de noviembre, la flota de Drake abandonó la lucha y partió.

Secuelas

La flota del tesoro española finalmente salió de Puerto Rico el 20 de diciembre de 1595, con destino a España.

Esta derrota acabó con las esperanzas inglesas de establecer una presencia en el Mar Caribe. Después de que un intento de cruzar el Istmo de Panamá en enero de 1596 también terminara en derrota, Drake sucumbió a la disentería y el 28 de enero moriría.

La batalla se menciona en el poema épico La Dragontea de Lope de Vega.