Bartel Leendert van der Waerden

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Matemático holandés (1903–1996)

Bartel Leendert van der Waerden (holandés: [vɑn dər ˈʋaːrdə(n)]; 2 de febrero de 1903 - 12 de enero de 1996) fue un matemático e historiador de las matemáticas holandés.

Biografía

Educación y carrera temprana

Van der Waerden aprendió matemáticas avanzadas en la Universidad de Amsterdam y la Universidad de Göttingen, desde 1919 hasta 1926. Fue muy influenciado por Emmy Noether en Göttingen, Alemania. Amsterdam le otorgó un Ph.D. para una tesis sobre geometría algebraica, supervisada por Hendrick de Vries. Göttingen le otorgó la habilitación en 1928. En ese año, a la edad de 25 años, aceptó una cátedra en la Universidad de Groningen.

A los 27 años, Van der Waerden publicó su Álgebra moderna, un influyente tratado de dos volúmenes sobre álgebra abstracta, aún citado, y quizás el primer tratado que trata el tema como un todo completo. Este trabajo sistematizó un amplio cuerpo de investigación de Emmy Noether, David Hilbert, Richard Dedekind y Emil Artin. Al año siguiente, 1931, fue nombrado profesor de la Universidad de Leipzig.

En julio de 1929 se casó con la hermana del matemático Franz Rellich, Camilla Juliana Anna, y tuvieron tres hijos.

Alemania nazi

Después de que los nazis tomaran el poder y durante la Segunda Guerra Mundial, Van der Waerden permaneció en Leipzig y dejó pasar las oportunidades de dejar la Alemania nazi por Princeton y Utrecht. Sin embargo, criticó a los nazis y se negó a renunciar a su nacionalidad holandesa, lo que le generó dificultades.

Carrera de posguerra

Después de la guerra, Van der Waerden fue repatriado a los Países Bajos en lugar de regresar a Leipzig (entonces bajo control soviético), pero luchó por encontrar un puesto en el sistema académico holandés, en parte porque su tiempo en Alemania hizo que su política fuera sospechosa. y en parte debido a la oposición de Brouwer a la escuela de matemáticas de Hilbert. Después de un año visitando la Universidad Johns Hopkins y dos años como profesor a tiempo parcial, en 1950, Van der Waerden ocupó la cátedra de matemáticas en la Universidad de Ámsterdam. En 1951, se trasladó a la Universidad de Zúrich, donde pasó el resto de su carrera, supervisando más de 40 doctorados. estudiantes.

En 1949, Van der Waerden se convirtió en miembro de la Real Academia de Artes y Ciencias de los Países Bajos, en 1951 se cambió a una membresía extranjera. En 1973 recibió el Pour le Mérite.

Contribuciones

Van der Waerden es recordado principalmente por su trabajo sobre álgebra abstracta. También escribió sobre geometría algebraica, topología, teoría de números, geometría, combinatoria, análisis, probabilidad y estadística, y mecánica cuántica (él y Heisenberg habían sido colegas en Leipzig). En años posteriores, se dedicó a la historia de las matemáticas y la ciencia. Sus escritos históricos incluyen Ontwakende wetenschap (1950), que fue traducido al inglés como Science Awakening (1954), Sources of Quantum Mechanics (1967), Geometría y álgebra en civilizaciones antiguas (1983) y Una historia del álgebra (1985).

Van der Waerden tiene más de 1000 descendientes académicos, la mayoría de ellos a través de tres de sus estudiantes, David van Dantzig (Ph.D. Groningen 1931), Herbert Seifert (Ph.D. Leipzig 1932), y Hans Richter (Ph.D. Leipzig 1936, co-asesorado por Paul Koebe).

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