Asociación diferencial

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En criminología, la asociación diferencial es una teoría desarrollada por Edwin Sutherland que propone que a través de la interacción con otros, los individuos aprenden los valores, actitudes, técnicas y motivos del comportamiento delictivo.

La teoría de la asociación diferencial es la más comentada de las teorías del aprendizaje de la desviación. Esta teoría se centra en cómo los individuos aprenden a convertirse en delincuentes, pero no se preocupan por por qué se convierten en delincuentes. La Teoría del Aprendizaje está íntimamente relacionada con la perspectiva interaccionista; sin embargo, no se considera así porque el interaccionismo se enfoca en la construcción de límites en la sociedad y las percepciones que las personas tienen de ellos. La teoría del aprendizaje se considera un enfoque positivista porque se centra en actos específicos, en oposición a la posición más subjetiva de las impresiones sociales sobre la identidad de uno, y cómo pueden obligar a actuar. Aprenden a cometer actos delictivos; aprenden motivos, impulsos, racionalizaciones y actitudes. Crece socialmente más fácil para los individuos cometer un delito. Su inspiración son los procesos de transmisión y construcción cultural. Sutherland había desarrollado la idea del "yo" como una construcción social, como cuando la autoimagen de una persona se reconstruye continuamente, especialmente cuando interactúa con otras personas.

La fenomenología y la etnometodología también alentaron a las personas a debatir la certeza del conocimiento y dar sentido a sus experiencias cotidianas utilizando métodos de indexicalidad. Las personas definen sus vidas en referencia a sus experiencias y luego generalizan esas definiciones para proporcionar un marco de referencia para decidir sobre acciones futuras. Desde la perspectiva de un investigador, un sujeto verá el mundo de manera muy diferente si está empleado que si está desempleado, si está en una familia que lo apoya o si sufre abusos por parte de los padres o personas cercanas al individuo. Sin embargo, los individuos pueden responder de manera diferente a la misma situación dependiendo de cómo su experiencia los predispone a definir su entorno actual.

La asociación diferencial predice que un individuo elegirá el camino delictivo cuando el equilibrio de las definiciones de transgresión de la ley exceda las de cumplimiento de la ley. Esta tendencia se verá reforzada si la asociación social proporciona personas activas en la vida de la persona. Cuanto antes en la vida el individuo cae bajo la influencia de aquellos de alto estatus dentro de ese grupo, es más probable que el individuo siga sus pasos. Esto no niega que pueda haber motivos prácticos para el crimen. Si una persona siente hambre pero no tiene dinero, la tentación de robar se hará presente. Pero, el uso de "necesidades" y "valores" es equívoco. En mayor o menor medida, tanto los individuos criminales como los no criminales están motivados por la necesidad de dinero y la ganancia social.

La teoría de la asociación diferencial de Sutherland

Los principios de la Teoría de la Asociación Diferencial de Sutherland son puntos clave:

1. La conducta delictiva se aprende de otros individuos.

2. La conducta delictiva se aprende en la interacción con otras personas en un proceso de comunicación.

3. La parte principal del aprendizaje de la conducta delictiva ocurre dentro de grupos personales íntimos.

4. Cuando se aprende la conducta delictiva, el aprendizaje incluye (a) técnicas para cometer el delito, que a veces son muy complicadas, a veces simples; (b) la dirección específica de motivos, impulsos, racionalizaciones y actitudes.

5. La dirección específica de los motivos e impulsos se aprende de las definiciones de los códigos legales como favorables o desfavorables.

6. Una persona se vuelve delincuente debido a un exceso de definiciones favorables a la violación de la ley sobre definiciones desfavorables a la violación de la ley.

7. Las asociaciones diferenciales pueden variar en frecuencia, duración, prioridad e intensidad.

8. El proceso de aprendizaje de la conducta delictiva por asociación con patrones delictivos y antidelictivos involucra todos los mecanismos que intervienen en cualquier otro aprendizaje.

9. Si bien la conducta delictiva es expresión de necesidades y valores generales, no se explica por esas necesidades y valores, ya que la conducta no delictiva es expresión de las mismas necesidades y valores.

Explicación

Una cualidad importante de la teoría de la asociación diferencial se refiere a la frecuencia e intensidad de la interacción. La cantidad de tiempo que una persona está expuesta a una definición particular y en qué momento comenzó la interacción son cruciales para explicar la actividad delictiva. El proceso de aprendizaje del comportamiento delictivo en realidad no es diferente del proceso involucrado en el aprendizaje de cualquier otro tipo de comportamiento. Sutherland sostiene que no existe un proceso de aprendizaje único asociado con la adquisición de formas de comportamiento no normativas.

Un aspecto único de esta teoría es que pretende explicar algo más que la delincuencia juvenil y los delitos cometidos por individuos de clase baja. Dado que se entiende que el delito es un comportamiento aprendido, la teoría también es aplicable al crimen de cuello blanco, corporativo y organizado.

Crítica

Una crítica a esta teoría tiene que ver con la idea de que las personas pueden ser actores independientes, racionales y motivados individualmente. Esta noción de que uno es un criminal basado en su entorno es problemática. Esta teoría no tiene en cuenta los rasgos de personalidad que podrían afectar la susceptibilidad de una persona a estas influencias ambientales.

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