Asiria(feminine)

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Asiria (Neo-Assyrian cuneiform: Inscription mat Assur-ki for Assyria in the Rassam cylinder, 1st column, line 5.jpg, romanizado: māt Ašur; Siria clásica: ܐܬܘܪ, romanizado:.) era una antigua civilización mesopotamiana mayor que existió como un estado-ciudad del siglo XXI aC al siglo XIV aC, luego a un estado territorial, y eventualmente un imperio del siglo XIV aC al siglo VII aC.

Abarcando desde principios de la Edad del Bronce hasta finales de la Edad del Hierro, los historiadores modernos suelen dividir la historia asiria antigua en asiria antigua (c. 2600–2025 aC), asiria antigua (c. 2025–1364 aC), asirio medio (c. 1363–912 aC), neoasirio (911–609 a. C.) y posimperial (609 a. C.–c. 240 d. C.), basados en acontecimientos políticos y cambios graduales en el idioma. Assur, la primera capital asiria, fue fundada c. 2600 a.C. pero no hay evidencia de que la ciudad fuera independiente hasta el colapso de la Tercera Dinastía de Ur en el siglo XXI a.C. cuando una línea de reyes independientes comenzando con Puzur-Ashur I comenzó a gobernar la ciudad. Centrado en el corazón de Asiria en el norte de Mesopotamia, el poder asirio fluctuó con el tiempo. La ciudad atravesó varios períodos de gobierno o dominación extranjera antes de que Asiria se levantara bajo Ashur-uballit I a principios del siglo XIV a. C. como el Imperio Asirio Medio. En los períodos Medio y Neoasirio, Asiria fue uno de los dos principales reinos mesopotámicos, junto con Babilonia en el sur, y en ocasiones se convirtió en la potencia dominante en el antiguo Cercano Oriente. Asiria estuvo en su punto más fuerte en el período neoasirio, cuando el ejército asirio era la potencia militar más fuerte del mundo y los asirios gobernaban el imperio más grande que se había reunido hasta entonces en la historia mundial, que abarcaba desde partes del Irán actual en el este hasta Egipto en el oeste.

El Imperio Asirio cayó a finales del siglo VII a. C., conquistado por una coalición de los babilonios, que habían vivido bajo el dominio asirio durante aproximadamente un siglo, y los medos. Aunque el territorio urbano central de Asiria fue ampliamente devastado en la conquista medobabilónica del Imperio Asirio y el subsiguiente Imperio Neobabilónico invirtió pocos recursos en reconstruirlo, la antigua cultura y tradiciones asirias continuaron sobreviviendo durante siglos a lo largo del período posimperial.. Asiria experimentó una recuperación bajo los imperios seléucida y parto, aunque volvió a declinar bajo el Imperio sasánida, que saqueó numerosas ciudades y territorios asirios semiindependientes en la región, incluida la propia Assur. El pueblo asirio restante, que ha sobrevivido en el norte de Mesopotamia hasta los tiempos modernos, se cristianizó gradualmente desde el siglo I d.C. en adelante. La antigua religión mesopotámica persistió en Assur hasta su saqueo final en el siglo III d. C., y en algunos otros reductos durante los siglos posteriores.

El éxito de la antigua Asiria no se derivó únicamente de sus enérgicos reyes guerreros, sino también de su capacidad para incorporar y gobernar eficientemente las tierras conquistadas a través de sistemas administrativos innovadores y sofisticados. Las innovaciones en la guerra y la administración iniciadas en la antigua Asiria se utilizaron en imperios y estados posteriores durante milenios a partir de entonces. La antigua Asiria también dejó un legado de gran importancia cultural, particularmente a través del Imperio neoasirio, que dejó una impresión prominente en la tradición literaria y religiosa asiria, grecorromana y hebrea posterior.

Nomenclatura

En el antiguo período asirio, cuando Asiria era simplemente una ciudad-estado centrada alrededor de la ciudad de Assur, el estado normalmente se conocía como ālu Aššur ("ciudad de Ashur"). Desde el momento de su surgimiento como estado territorial en el siglo XIV a. C. en adelante, en la documentación oficial se hace referencia a Asiria como māt Aššur ("tierra de Ashur"), marcando el pasar a ser una política regional. El término māt Aššur se atestigua por primera vez en el reinado de Ashur-uballit I (c. 1363–1328 aC), el primer rey de el Imperio Asirio Medio. Tanto ālu Aššur como māt Aššur derivan de la deidad nacional asiria Ashur. Assur probablemente se originó en el período asirio temprano como una personificación deificada de la propia Assur. En el antiguo período asirio, la deidad se consideraba el rey formal de Assur, y los gobernantes reales solo usaban el estilo Išši'ak ("gobernador"). Desde la época del surgimiento de Asiria como estado territorial, Ashur comenzó a ser considerado como una encarnación de toda la tierra gobernada por los reyes asirios.

El nombre moderno "Asiria" es de origen griego, derivado de Ασσυρία (Assuría). El término se atestigua por primera vez en la época del antiguo historiador griego Heródoto (siglo V a. C.). Los griegos designaron el Levante como "Siria" y Mesopotamia como "Asiria", aunque la población local en ese momento, y hasta bien entrado el período cristiano posterior, usaba ambos términos indistintamente para toda la región. Si los griegos comenzaron a referirse a Mesopotamia como "Asiria" porque equipararon la región con el Imperio asirio, caído hace mucho tiempo en el momento en que se atestigua por primera vez el término, o porque nombraron a la región en honor a las personas que vivían allí (los asirios) no se sabe. Debido a que el término es tan similar a "Siria", los eruditos han examinado la cuestión de si los dos están conectados desde el siglo XVII. Dado que la forma abreviada "Siria" está atestiguado en fuentes anteriores a las griegas como sinónimo de Asiria, en particular en textos luvianos y arameos de la época del Imperio neoasirio, los eruditos modernos apoyan abrumadoramente que los nombres están conectados.

Tanto "Asiria" y el contrato "Siria" se derivan en última instancia del acadio Aššur. Los numerosos imperios posteriores que gobernaron Asiria después de la caída del Imperio neoasirio usaron sus propios nombres para la región, muchos de los cuales también se derivaron de Aššur. El Imperio aqueménida se refirió a Asiria como Aθūrā ("Athura"). El Imperio Sasánida inexplicablemente se refirió al sur de Mesopotamia como Āsōristān ("tierra de los asirios"), aunque la provincia norteña de Nōdšīragān, que incluía gran parte del antiguo corazón de Asiria, a veces también se le llamaba Atūria o Āthōr. En el siríaco clásico, Asiria era y se la conoce como ʾāthor.

Historia

Post-imperial AssyriaNeo-Assyrian EmpireMiddle Assyrian EmpireOld Assyrian periodEarly Assyrian period

Historia temprana

Head of a female figure, dating to the Akkadian period (c. 2334–2154 A.C.), encontrado en el Assur, en exhibición en el Museo Pergamon de Berlín.

Se sabe que los pueblos agrícolas en la región que más tarde se convertiría en Asiria existieron en la época de la cultura Hassuna, c. 6300–5800 a. Aunque se sabe que los sitios de algunas ciudades cercanas que luego se incorporarían al corazón de Asiria, como Nínive, han estado habitadas desde el Neolítico, la evidencia arqueológica más antigua de Assur data del Período Dinástico Temprano, c. 2600 a. Durante este tiempo, la región circundante ya estaba relativamente urbanizada. No hay evidencia de que los primeros Assur fueran un asentamiento independiente, y es posible que inicialmente no se llamara Assur, sino Baltil o Baltila, que se usó en épocas posteriores para referirse a la parte más antigua de la ciudad. El nombre "Assur" se atestigua por primera vez para el sitio en documentos del período acadio en el siglo 24 a. Durante la mayor parte del período asirio temprano (c. 2600–2025 a. C.), Assur estuvo dominada por estados y entidades políticas del sur de Mesopotamia. Al principio, Assur cayó durante un tiempo bajo la hegemonía suelta de la ciudad sumeria de Kish y más tarde fue ocupada tanto por el Imperio acadio como por la Tercera Dinastía de Ur. En c. 2025 aC, debido al colapso de la Tercera Dinastía de Ur, Assur se convirtió en una ciudad-estado independiente bajo Puzur-Ashur I.

Ruinas de la antigua colonia comercial asiria en Kültepe

Assur estaba bajo la dinastía Puzur-Ashur, hogar de menos de 10.000 personas y probablemente tenía un poder militar muy limitado; no se conocen instituciones militares de esta época y no se ejerció influencia política en las ciudades vecinas. La ciudad seguía siendo influyente de otras formas; bajo Erishum I (r. c. 1974 –1934 aC), Assur experimentó con el libre comercio, el primer experimento conocido en la historia mundial, que dejó la iniciativa del comercio y las transacciones extranjeras a gran escala en manos de la población en lugar del estado. El fomento real del comercio llevó a Assur a establecerse rápidamente como una importante ciudad comercial en el norte de Mesopotamia y, poco después, a establecer una extensa red comercial de larga distancia, la primera impresión notable que dejó Asiria en el registro histórico. Entre las pruebas que quedaron de esta red comercial se encuentran grandes colecciones de tablillas cuneiformes asirias antiguas de las colonias comerciales asirias, la más notable de las cuales es un conjunto de 22.000 tablillas de arcilla encontradas en Kültepe, cerca de la ciudad moderna de Kayseri en Turquía. A medida que el comercio declinó, quizás debido al aumento de la guerra y el conflicto entre los estados en crecimiento del Cercano Oriente, Assur se vio frecuentemente amenazada por estados y reinos extranjeros más grandes. La ciudad-estado original de Assur y la dinastía Puzur-Ashur llegaron a su fin c. 1808 aC cuando la ciudad fue conquistada por el gobernante amorreo de Ekallatum, Shamshi-Adad I Las extensas conquistas de Shamshi-Adad en el norte de Mesopotamia finalmente lo convirtieron en el gobernante de toda la región, fundando lo que algunos eruditos han denominado el "Reino de la Alta Mesopotamia". La supervivencia de este reino se basó principalmente en la fuerza y el carisma de Shamshi-Adad y, por lo tanto, se derrumbó poco después de su muerte c. 1776 a.

Después de la muerte de Shamshi-Adad, la situación política en el norte de Mesopotamia fue muy volátil, con Assur a veces bajo el control breve de Eshnunna, Elam y el Antiguo Imperio Babilónico. En algún momento, la ciudad volvió a ser una ciudad-estado independiente, aunque la política de Assur también era volátil, con luchas entre miembros de la dinastía Shamshi-Adad, asirios nativos y hurritas por el control. La lucha interna llegó a su fin después del ascenso de Bel-bani como rey c. 1700 a. Bel-bani fundó la dinastía Adaside, que después de su reinado gobernó Asiria durante unos mil años. El ascenso de Asiria como estado territorial en épocas posteriores fue facilitado en gran parte por dos invasiones separadas de Mesopotamia por parte de los hititas. Una invasión del rey hitita Mursili I en c. 1595 a. C. destruyó el imperio antiguo babilónico dominante, lo que permitió que los reinos más pequeños de Mitanni y Kassite Babylonia se levantaran en el norte y el sur, respectivamente.. Alrededor de c. 1430 a. C., Assur fue subyugada por Mitanni, un acuerdo que duró unos 70 años, hasta c. 1360 a.. Otra invasión hitita de Šuppiluliuma I en el siglo XIV a. C. paralizó efectivamente el reino de Mitanni. Después de su invasión, Asiria logró liberarse de su soberano, logrando la independencia una vez más bajo Ashur-uballit I (r. c. 1363–1328 aC) cuyo ascenso al poder, independencia y conquistas del territorio vecino tradicionalmente marca el surgimiento del Imperio Asirio Medio (c. 1363–912 a. C.).

Imperio asirio

Mapas de las fronteras del Imperio Asirio Medio (izquierda) y del Imperio Neoasirio (derecho) a sus alturas respectivas en los siglos XIII y VII a.C.

Ashur-uballit I fue el primer gobernante asirio nativo en reclamar el título real šar ("rey"). Poco después de lograr la independencia, reclamó aún más la dignidad de un gran rey al nivel de los faraones egipcios y los reyes hititas. El ascenso de Asiria se entrelazó con el declive y la caída del reino Mitanni, su antiguo soberano, que permitió a los primeros reyes asirios medios expandir y consolidar territorios en el norte de Mesopotamia. Bajo los reyes-guerreros Adad-nirari I (r. c. 1305–1274 a.C.), Salmanasar I (r. c. 1273–1244 BC) y Tukulti-Ninurta I (r. c. 1243–1207 BC), Asiria comenzó a realizar sus aspiraciones de convertirse en una potencia regional importante. Estos reyes hicieron campaña en todas las direcciones e incorporaron una cantidad significativa de territorio al creciente Imperio Asirio. Bajo Salmanasar I, los últimos remanentes del reino de Mitanni fueron formalmente anexados a Asiria. El más exitoso de los reyes asirios medios fue Tukulti-Ninurta I, quien llevó al Imperio asirio medio a su mayor extensión. Sus logros militares más notables fueron su victoria en la batalla de Nihriya c. 1237 a. C., que marcó el principio del fin de la influencia hitita en el norte de Mesopotamia, y su conquista temporal de Babilonia., que se convirtió en vasallo asirio c. 1225–1216 a. Tukulti-Ninurta también fue el primer rey asirio que intentó alejar la capital de Assur, inaugurando la nueva ciudad Kar-Tukulti-Ninurta como capital c. 1233 a. La capital fue devuelta a Assur después de su muerte.

El asesinato de Tukulti-Ninurta I c. 1207 a. C. fue seguido por un conflicto interdinástico y una caída significativa del poder asirio. Los sucesores de Tukulti-Ninurta I no pudieron mantener el poder asirio y Asiria se restringió cada vez más solo al corazón de Asiria, un período de declive que coincidió en gran medida con el colapso de la Edad del Bronce Final. Aunque algunos reyes en este período de decadencia, como Ashur-dan I (r. c. 1178–1133 a.C.), Ashur-resh-ishi I (r. 1132–1115 a.C.) y Tiglat-pileser I (r. 1114–1076 aC) trabajaron para revertir la decadencia e hicieron importantes conquistas, sus conquistas fueron efímeras y tambaleantes, rápidamente se perdieron nuevamente. Desde la época de Eriba-Adad II (r. 1056–1054 BC) en adelante, el declive asirio se intensificó.. El corazón de Asiria permaneció a salvo ya que estaba protegido por su lejanía geográfica. Dado que Asiria no fue el único estado que experimentó un declive durante estos siglos, y las tierras que rodean el corazón de Asiria también estaban significativamente fragmentadas, en última instancia, sería relativamente fácil para el ejército asirio revigorizado reconquistar gran parte del imperio. Bajo Ashur-dan II (r. 934–912 BC), que hizo campaña en el noreste y noroeste, la decadencia asiria finalmente se revirtió, allanando el camino para esfuerzos más grandiosos bajo sus sucesores. El final de su reinado marca convencionalmente el comienzo del Imperio neoasirio (911–609 a. C.).

Alivio parcial de Tiglath-Pileser III (r.745-727 BC), bajo el cual se consolidó el Imperio Neoasirio, centralizado y ampliado significativamente

A lo largo de décadas de conquistas, los primeros reyes neoasirios trabajaron para recuperar las tierras del Imperio Asirio Medio. Dado que esta reconquista tuvo que comenzar casi desde cero, su eventual éxito fue un logro extraordinario. Bajo Ashurnasirpal II (r. 883–859 BC), el Imperio neoasirio se convirtió en el poder político dominante. poder en el Cercano Oriente. En su novena campaña, Ashurnasirpal II marchó hacia la costa del Mar Mediterráneo, recaudando tributos de varios reinos en el camino. Un desarrollo significativo durante el reinado de Ashurnasirpal II fue el segundo intento de transferir la capital asiria lejos de Assur. Ashurnasirpal restauró la ciudad antigua y en ruinas de Nimrud, también ubicada en el corazón de Asiria, y en el 879 a. C. designó esa ciudad como la nueva capital del imperio. Aunque ya no era la capital política, Assur siguió siendo el centro ceremonial y religioso de Asiria. El hijo de Ashurnasirpal II, Salmanasar III (r. 859–824 BC) también prosiguió -Guerras de conquista que se extienden, expandiendo el imperio en todas direcciones. Después de la muerte de Salmanasar III, el Imperio neoasirio entró en un período de estancamiento conocido como la 'era de los magnates', cuando los poderosos funcionarios y generales eran los principales poseedores del poder político en lugar del rey.. Este tiempo de estancamiento llegó a su fin con el ascenso de Tiglat-Pileser III (r. 745– 727 a. C.), quien redujo el poder de los magnates, consolidó y centralizó las posesiones del imperio y, mediante sus campañas militares y conquistas, duplicó con creces la extensión del territorio asirio. Las conquistas más importantes fueron el vasallaje del Levante hasta la frontera con Egipto y la conquista de Babilonia en el 729 a. C.

El imperio neoasirio alcanzó el apogeo de su extensión y poder bajo la dinastía sargónida, fundada por Sargón II (r.< /abbr>722–705 a.C.). Bajo Sargón II y su hijo Senaquerib (r. 705–681 BC), el imperio se expandió aún más. y las ganancias se consolidaron. Ambos reyes fundaron nuevas capitales; Sargón II trasladó la capital a la nueva ciudad de Dur-Sharrukin en el 706 a. C. y al año siguiente, Senaquerib trasladó la capital a Nínive, que ambiciosamente amplió y renovó. La conquista de Egipto en el 671 a. C. bajo Esarhaddon (r. 681–669 BC) llevó a Asiria a su mayor alguna medida. Después de la muerte de Ashurbanipal (r. 669–631 BC), el Imperio neoasirio colapsó rápidamente.. Una de las principales razones fue la incapacidad de los reyes neoasirios para resolver el "problema babilónico"; a pesar de los muchos intentos de apaciguar a Babilonia en el sur, las revueltas fueron frecuentes durante todo el período sargónida. La revuelta de Babilonia bajo Nabopolasar en 626 a. C., en combinación con una invasión de los medos bajo Ciaxares en 615/614 a. C., condujo a la conquista medobabilónica del Imperio asirio. Assur fue saqueada en el 614 a.C. y Nínive cayó en el 612 a.C. El último gobernante asirio, Ashur-uballit II, trató de reunir al ejército asirio en Harran, en el oeste, pero fue derrotado en el 609 a. C., lo que marcó el final de la antigua línea de reyes asirios y de Asiria como estado.

Historia posterior

Detalle de un esqueleto en el estilo de los talones reales neoasirios erigidos en Assur en el siglo II dC (bajo la regla partidiana) por el gobernante local R "uth-Assor

A pesar de la violenta caída del Imperio Asirio, la cultura asiria continuó sobreviviendo durante el período posterior al imperio (609 a. C. – c. 240 d. C.) y más allá. El corazón de Asiria experimentó una disminución dramática en el tamaño y la cantidad de asentamientos habitados durante el gobierno del Imperio neobabilónico fundado por Nabopolasar; las antiguas capitales asirias, Assur, Nimrud y Nínive, fueron abandonadas casi por completo. A lo largo de la época del Imperio neobabilónico y más tarde aqueménida, Asiria siguió siendo una región marginal y escasamente poblada. Hacia fines del siglo VI a. C., el dialecto asirio de la lengua acadia se extinguió, y hacia el final del Imperio neoasirio ya había sido reemplazado en gran medida por el arameo como lengua vernácula. Bajo los imperios que sucedieron a los neobabilónicos, desde finales del siglo VI a. C. en adelante, Asiria comenzó a experimentar una recuperación. Bajo los aqueménidas, la mayor parte del territorio se organizó en la provincia Athura (Aθūrā). La organización en una sola provincia grande, la falta de interferencia de los gobernantes aqueménidas en los asuntos locales y el regreso de la estatua de culto de Ashur a Assur poco después de que los aqueménidas conquistaran Babilonia facilitaron la supervivencia de la cultura asiria. Bajo el Imperio seléucida, que controló Mesopotamia desde finales del siglo IV hasta mediados del siglo II a. C., se reasentaron sitios asirios como Assur, Nimrud y Nínive y se reconstruyó y amplió una gran cantidad de pueblos.

Después de que el Imperio Parto conquistara la región en el siglo II a. C., la recuperación de Asiria continuó y culminó en un retorno sin precedentes a la prosperidad y el renacimiento entre los siglos I y III d. La región fue repoblada y restaurada tan intensamente que la población y la densidad de asentamientos alcanzaron niveles no vistos desde el Imperio neoasirio. La región estaba bajo los partos gobernados principalmente por un grupo de reinos vasallos, incluidos Osroene, Adiabene y Hatra. Aunque en algunos aspectos influenciados por la cultura asiria, estos estados en su mayor parte no estaban gobernados por gobernantes asirios. Assur floreció bajo el dominio parto. Alrededor o poco después de finales del siglo II a. C., la ciudad puede haberse convertido en la capital de su propio pequeño reino asirio semiautónomo, ya sea bajo la soberanía de Hatra o bajo la soberanía directa de los partos. Debido a la semejanza entre las estelas de los gobernantes locales y las de los antiguos reyes asirios, es posible que se hayan visto a sí mismos como los restauradores y continuadores de la antigua línea real. El antiguo templo de Ashur fue restaurado en el siglo II d.C. Esta última edad de oro cultural llegó a su fin con el saqueo de Assur por parte del Imperio Sasánida c. 240. Durante el saqueo, el templo de Ashur fue destruido nuevamente y la ciudad' la población se dispersó.

A partir del siglo I d.C., muchos de los asirios se cristianizaron, aunque los reductos de la antigua religión mesopotámica continuaron sobreviviendo durante siglos. A pesar de la pérdida de poder político, los asirios continuaron constituyendo una porción significativa de la población en el norte de Mesopotamia hasta la supresión y masacres por motivos religiosos bajo el Ilkhanate y el Imperio Timurid en el siglo XIV, que los relegó a una minoría étnica y religiosa local.. Los asirios vivieron en gran parte en paz bajo el dominio del Imperio Otomano, que obtuvo el control de Asiria en el siglo XVI. A finales del siglo XIX y principios del XX, cuando los otomanos se volvieron cada vez más nacionalistas, se llevaron a cabo más persecuciones y masacres contra los asirios, sobre todo el Sayfo (genocidio asirio), que resultó en la muerte de tantos como 250.000 asirios. A lo largo del siglo XX y aún hoy, los asirios han hecho muchas propuestas fallidas de autonomía o independencia. Otras masacres y persecuciones, promulgadas tanto por gobiernos como por grupos terroristas como el Estado Islámico, han dado como resultado que la mayoría de los asirios vivan en la diáspora.

Gobierno y militares

Realeza

Dibujo de línea de un sello real del viejo asirio rey Erishum I (r.c. 1974-1934 A.C.). Se cree que el gobernante sentado representa al dios Ashur, siendo Erishum la figura calva que se le lleva.

En la ciudad-estado de Assur del antiguo período asirio, el gobierno era en muchos aspectos una oligarquía, donde el rey era un actor permanente, aunque no el único destacado. Los antiguos reyes asirios no eran autócratas, con poder exclusivo, sino que actuaban como mayordomos en nombre del dios Ashur y presidían las reuniones de la asamblea de la ciudad, el principal órgano administrativo asirio durante este tiempo. Se desconoce la composición de la asamblea de la ciudad, pero generalmente se cree que estaba compuesta por miembros de las familias más poderosas de la ciudad, muchos de los cuales eran comerciantes. El rey actuó como el principal funcionario ejecutivo y presidente de este grupo de personas influyentes y también contribuyó con conocimientos y experiencia legal. Los antiguos reyes asirios se llamaban iššiak Aššur ("gobernador [en nombre] de Ashur"), y Ashur se consideraba el rey formal de la ciudad. Que la población de Assur en el antiguo período asirio a menudo se refiriera al rey como rubā'um ("grande") indica claramente que los reyes, a pesar de su poder ejecutivo limitado, eran vistos como figuras reales y como primus inter pares (primero entre iguales) entre los poderosos de la ciudad.

Assur experimentó por primera vez una forma más autocrática de realeza bajo el conquistador amorreo Shamshi-Adad I, el primer gobernante de Assur en usar el estilo šarrum (rey) y el título 'rey de el Universo'. Shamshi-Adad I parece haber basado su forma más absoluta de realeza en los gobernantes del Antiguo Imperio Babilónico. Bajo Shamshi-Adad I, los asirios también juraron por el rey, no solo por el dios. Esta práctica no sobrevivió más allá de su muerte. La influencia de la asamblea de la ciudad había desaparecido a principios del período asirio medio. Aunque el iššiak Aššur tradicional siguió usándose en ocasiones, los reyes asirios medios eran autócratas, en términos de poder que tenían poco en común con los gobernantes del período asirio antiguo. A medida que crecía el Imperio Asirio, los reyes comenzaron a emplear una gama cada vez más sofisticada de títulos reales. Ashur-uballit I fue el primero en asumir el estilo šar māt Aššur ("rey de la tierra de Ashur") y su nieto Arik-den-ili (r. c. 1317–1306 BC) introdujo el estilo šarru dannu ("rey fuerte"). Las inscripciones de Adad-nirari I requerían 32 líneas para ser dedicadas solo a sus títulos. Este desarrollo alcanzó su punto máximo bajo Tukulti-Ninurta I, quien asumió, entre otros títulos, los estilos "rey de Asiria y Karduniash", "rey de Sumer y Akkad", "rey de los mares superior e inferior" y "rey de todos los pueblos". Los títulos y epítetos reales a menudo reflejaban en gran medida los desarrollos políticos actuales y los logros de los reyes individuales; durante los períodos de declive, los títulos reales utilizados se volvieron más simples nuevamente, solo para volverse más grandiosos una vez más a medida que el poder asirio experimentó resurgimiento.

Stele of the Neo-Assyrian king Ashurnasirpal IIr.883–859 A.C.)

Los reyes de los períodos medio y neoasirio continuaron presentándose y siendo vistos por sus súbditos como intermediarios entre Ashur y la humanidad. Esta posición y papel se utilizaron para justificar la expansión imperial: los asirios vieron su imperio como la parte del mundo supervisada y administrada por Ashur a través de sus agentes humanos. En su ideología, el reino exterior fuera de Asiria se caracterizaba por el caos y la gente allí era incivilizada, con prácticas culturales desconocidas y lenguas extrañas. La mera existencia del "reino exterior" fue considerado como una amenaza para el orden cósmico dentro de Asiria y como tal, era el deber del rey expandir el reino de Ashur e incorporar estas tierras extrañas, convirtiendo el caos en civilización. Los textos que describen la coronación de los reyes asirios medios y neoasirios a veces incluyen a Ashur ordenando al rey que "ensanche la tierra de Ashur" o "extender la tierra a sus pies". Como tal, la expansión se planteó como un deber moral y necesario. Debido a que el gobierno y las acciones del rey asirio se consideraban sancionados divinamente, la resistencia a la soberanía asiria en tiempos de guerra se consideraba resistencia contra la voluntad divina, que merecía castigo. Los pueblos y estados que se rebelaron contra Asiria fueron vistos como criminales contra el orden mundial divino. Dado que Ashur era el rey de los dioses, todos los demás dioses estaban sujetos a él y, por lo tanto, las personas que seguían a esos dioses deberían estar sujetas al representante de Ashur, el rey asirio.

Los reyes también tenían deberes religiosos y judiciales. Los reyes eran responsables de realizar varios rituales en apoyo del culto de Ashur y el sacerdocio asirio. Se esperaba que, junto con el pueblo asirio, ofrecieran ofrendas no solo a Ashur sino también a todos los demás dioses. Desde la época de Ashur-resh-ishi I en adelante, los deberes religiosos y de culto del rey pasaron un poco a un segundo plano, aunque todavía se mencionan de manera destacada en los relatos de construcción y restauración de templos. Los títulos y epítetos asirios en las inscripciones a partir de entonces generalmente enfatizaron a los reyes como guerreros poderosos. A partir de su papel en el período antiguo asirio, los reyes medio y neoasirio eran la autoridad judicial suprema en el imperio, aunque en general parecen haber estado menos preocupados por su papel como jueces que sus predecesores en el período antiguo asirio. Se esperaba que los reyes garantizaran el bienestar y la prosperidad de Asiria y su pueblo, como lo indican múltiples inscripciones que se refieren a los reyes como "pastores" (re’û).

Ciudades capitales

View of a grey stone wall and archway, with the statues of three lamassu (protective deities with wings, the head of a human and the body of a lion or bull).
Ruinas de una de las entradas del Palacio del Noroeste en Nimrud (capital asiria 879–706 aC), destruidas por el Estado Islámico en 2015

No existía ninguna palabra para la idea de una ciudad capital en acadio, siendo la más cercana la idea de una "ciudad de realeza", es decir, un centro administrativo utilizado por el rey, pero hay varios ejemplos de reinos teniendo múltiples "ciudades de realeza". Debido a que Asiria surgió de la ciudad-estado de Assur del antiguo período asirio, y debido a la importancia religiosa de la ciudad, Assur fue el centro administrativo de Asiria durante la mayor parte de su historia. Aunque la administración real a veces se trasladaba a otro lugar, el estatus ideológico de Assur nunca fue superado por completo y siguió siendo un centro ceremonial en el imperio incluso cuando estaba gobernado desde otro lugar. La transferencia de la sede real del poder a otras ciudades era ideológicamente posible ya que el rey era el representante de Ashur en la Tierra. El rey, como el dios, encarnaba a la misma Asiria, por lo que la capital de Asiria estaba en cierto sentido dondequiera que el rey tuviera su residencia.

La primera transferencia de poder administrativo lejos de Assur ocurrió bajo Tukulti-Ninurta I, quien c. 1233 aC inauguró Kar-Tukulti-Ninurta como capital. La fundación de Tukulti-Ninurta I de una nueva capital quizás se inspiró en los desarrollos en Babilonia en el sur, donde la dinastía kasita había transferido la administración de la ciudad establecida desde hace mucho tiempo de Babilonia a la ciudad recién construida de Dur-Kurigalzu, también llamado así por un rey. Parece que Tukulti-Ninurta I tenía la intención de ir más allá de los casitas y también establecer Kar-Tukulti-Ninurta como el nuevo centro de culto asirio. Sin embargo, la ciudad no se mantuvo como capital después de la muerte de Tukulti-Ninurta I, y los reyes posteriores gobernaron una vez más desde Assur.

Assyria is located in Iraq
Kar-Tukulti-Ninurta
Kar-Tukulti-Ninurta
Assur
Assur
Nimrud
Nimrud
Dur-Sharrukin
Dur-Sharrukin
Nineveh
Nineveh
Harran
Harran
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Mapa de las ciudades capitales de la antigua Asiria

El Imperio neoasirio pasó por varias capitales diferentes. Existe alguna evidencia de que Tukulti-Ninurta II (r. 890–884 BC), quizás inspirado por su predecesor del mismo nombre, hizo planes incumplidos para transferir la capital a una ciudad llamada Nemid Tukulti-Ninurta, ya sea una ciudad completamente nueva o un nuevo nombre aplicado a Nínive, que en este punto ya rivalizaba con Assur en escala e importancia política. La capital fue transferida bajo el hijo de Tukulti-Ninurta II, Ashurnasirpal II, a Nimrud en el 879 a. Un detalle arquitectónico que separa a Nimrud y las otras capitales neoasirias de Assur es que fueron diseñadas de una manera que enfatizaba el poder real: los palacios reales en Assur eran más pequeños que los templos, pero la situación se invirtió en las nuevas capitales. Sargón II transfirió la capital en el 706 a. C. a la ciudad Dur-Sharrukin, que él mismo construyó. Dado que la ubicación de Dur-Sharrukin no tenía ningún mérito práctico o político obvio, este movimiento fue probablemente una declaración ideológica. Inmediatamente después de la muerte de Sargón II en el 705 a. C., su hijo Senaquerib transfirió la capital a Nínive, una sede de poder mucho más natural. Aunque no estaba destinado a ser una residencia real permanente, Ashur-uballit II eligió a Harran como su sede de poder después de la caída de Nínive en el 612 a. Harran se ve típicamente como la capital asiria final de corta duración. No se llevaron a cabo proyectos de construcción durante este tiempo, pero Harran se había establecido durante mucho tiempo como un importante centro religioso, dedicado al dios Sîn.

Aristocracia y élite

Estela de Bel-harran-beli-usur, un palacio heraldo, hecho en el reinado del rey neoasirio Shalmaneser IV (r.783–773 A.C.)

Debido a la naturaleza de la preservación de las fuentes, sobrevive más información sobre las clases altas de la antigua Asiria que sobre las clases bajas. En la cima de la sociedad media y neoasiria se encontraban miembros de familias numerosas y establecidas desde hace mucho tiempo llamadas "casas". Los miembros de esta aristocracia tendían a ocupar los cargos más importantes dentro del gobierno y probablemente eran descendientes de las familias más prominentes del período antiguo asirio. Uno de los cargos más influyentes en la administración asiria fue el cargo de visir (sukkallu). Al menos desde la época de Salmanasar I en adelante, hubo grandes visires (sukkallu rabi'u), superiores a los visires ordinarios, que en ocasiones gobernaban sus propias tierras como designados por los reyes. Al menos en el período asirio medio, los grandes visires eran típicamente miembros de la familia real y el puesto era en ese momento, como muchos otros cargos, hereditario.

La élite del Imperio neoasirio se amplió e incluyó varias oficinas diferentes. Los eruditos modernos suelen dividir a la élite interna neoasiria en los 'magnates', un conjunto de cargos de alto rango, y los 'eruditos'. (ummânī), encargado de asesorar y guiar a los reyes a través de la interpretación de presagios. Los magnates incluían los cargos masennu (tesorero), nāgir ekalli (heraldo de palacio), rab šāqê (copero principal), rab ša -rēši (oficial principal/eunuco), sartinnu (juez principal), sukkallu (gran visir) y turtanu (comandante- en jefe), que en ocasiones siguió siendo ocupada por miembros de la familia real. Algunos de los magnates también actuaron como gobernadores de provincias importantes y todos ellos estaban profundamente involucrados con el ejército asirio, controlando fuerzas significativas. También poseían grandes propiedades libres de impuestos, repartidas por todo el imperio. A finales del Imperio Neoasirio, hubo una creciente desconexión entre la élite asiria tradicional y los reyes debido a que los eunucos se volvieron poderosos sin precedentes. Los cargos más altos tanto en la administración civil como en el ejército comenzaron a ser ocupados por eunucos de origen deliberadamente oscuro y humilde, ya que esto aseguraba su lealtad al rey. Se confiaba en los eunucos ya que se creía que no podían tener aspiraciones dinásticas propias.

Desde la época de Erishum I a principios del antiguo período asirio en adelante, un funcionario anual, un oficial limmu, fue elegido entre los hombres influyentes de Asiria. El funcionario de limmu dio su nombre al año, lo que significa que su nombre apareció en todos los documentos administrativos firmados ese año. Los reyes eran típicamente los funcionarios limmu en sus primeros años de reinado. En el antiguo período asirio, los funcionarios limmu también tenían un poder ejecutivo sustancial, aunque este aspecto de la oficina había desaparecido en el momento del surgimiento del Imperio Asirio Medio.

Administración

Stele of Ili-ittija, governor of Libbi-ali, Kar-Tukulti-Ninurta, Ekallatum, Itu, and Ruqahu, c. 804 BC

El éxito de Asiria no solo se debió a los enérgicos reyes que expandieron sus fronteras, sino, lo que es más importante, a su capacidad para incorporar y gobernar eficientemente las tierras conquistadas. Desde el surgimiento de Asiria como estado territorial a principios del período asirio medio en adelante, el territorio asirio se dividió en un conjunto de provincias o distritos (pāḫutu). El número total y el tamaño de estas provincias variaron y cambiaron a medida que Asiria se expandía y contraía. Cada provincia estaba encabezada por un gobernador provincial (bel pāḫete, bēl pīhāti o šaknu) que era responsable de manejar el orden local, la seguridad pública y la economía.. Los gobernadores también almacenaban y distribuían los bienes producidos en su provincia, que eran inspeccionados y recogidos por representantes reales una vez al año. A través de estas inspecciones, el gobierno central podría realizar un seguimiento de las existencias y la producción actuales en todo el país. Los gobernadores tenían que pagar impuestos y ofrecer obsequios al dios Ashur, aunque dichos obsequios solían ser pequeños y principalmente simbólicos. La canalización de impuestos y regalos no solo era un método para recaudar ganancias, sino que también servía para conectar a la élite de todo el imperio con el corazón de Asiria. En el período neoasirio se atestigua una extensa jerarquía dentro de la administración provincial. En la parte inferior de esta jerarquía estaban los funcionarios inferiores, como los administradores de aldeas (rab ālāni) que supervisaban una o más aldeas, recaudaban impuestos en forma de mano de obra y bienes y mantenían informada a la administración sobre las condiciones de sus asentamientos y oficiales de corvée (ša bēt-kūdini) que llevaban cuentas sobre el trabajo realizado por trabajadores forzados y el tiempo restante adeudado. Las ciudades individuales tenían sus propias administraciones, encabezadas por alcaldes (ḫazi’ānu), responsables de la economía y la producción locales.

Algunas regiones del Imperio asirio no se incorporaron al sistema provincial, pero aun así estaban sujetas al gobierno de los reyes asirios. Dichos estados vasallos podrían gobernarse indirectamente al permitir que las líneas locales establecidas de reyes continúen gobernando a cambio de tributos o a través de los reyes asirios que designan a sus propios gobernantes vasallos. A través del sistema ilku, los reyes asirios también podían otorgar tierras cultivables a individuos a cambio de bienes y servicio militar.

Para superar los desafíos de gobernar un gran imperio, el Imperio neoasirio desarrolló un sofisticado sistema de comunicación estatal, que incluía varias técnicas innovadoras y estaciones repetidoras. Según estimaciones de Karen Radner, un mensaje oficial enviado en el período neoasirio desde la provincia fronteriza occidental de Quwê hasta el corazón de Asiria, una distancia de 700 kilómetros (430 millas) sobre un tramo de tierra con muchos ríos sin puentes, podría tomar menos de cinco días para llegar. Tal velocidad de comunicación no tenía precedentes antes del surgimiento del Imperio Neoasirio y no fue superada en el Medio Oriente hasta que el Imperio Otomano introdujo el telégrafo en 1865, casi dos mil quinientos años después del Imperio Neoasirio. caida

Militar

ilustración del siglo XX de un ancestro neoasiático

A lo largo de su historia, el ejército asirio estuvo compuesto principalmente por levas, movilizadas solo cuando eran necesarias (como en el momento de las campañas). A través de regulaciones, obligaciones y sistemas gubernamentales sofisticados, ya se podían reclutar y movilizar grandes cantidades de soldados a principios del período asirio medio. Se estableció una pequeña unidad central permanente del ejército en el Imperio neoasirio, denominada kiṣir šarri ("unidad del rey"). Algunas tropas profesionales (aunque no permanentes) también están atestiguadas en el período asirio medio, denominadas ḫurādu o ṣābū ḫurādātu, aunque no está claro cuál fue su papel debido a la escasez de fuentes. Quizás esta categoría incluía arqueros y aurigas, que necesitaban un entrenamiento más extenso que los soldados de a pie normales.

El ejército asirio se desarrolló y evolucionó con el tiempo. En el período asirio medio, los soldados de infantería se dividían en sạ bū ša kakkē ("tropas armadas") y sạ bū ša arâtē (&# 34;tropas con escudos"), pero los registros supervivientes no son lo suficientemente detallados como para determinar cuáles eran las diferencias. Es posible que el sạ bū ša kakkē incluyera tropas a distancia, como honderos (ṣābū ša ušpe) y arqueros (ṣābū ša qalte). Los carros del ejército componían una unidad propia. Según las representaciones supervivientes, los carros estaban tripulados por dos soldados: un arquero que comandaba el carro (māru damqu) y un conductor (ša mugerre). Los carros entraron por primera vez en un uso militar extensivo bajo Tiglat-Pileser I en los siglos XII-XI a. C. y en el período neoasirio posterior se eliminaron gradualmente a favor de la caballería (ša petḫalle). En el período asirio medio, la caballería se usaba principalmente para escoltar o entregar mensajes.

Bajo el Imperio neoasirio, importantes novedades en el ámbito militar fueron la introducción a gran escala de la caballería, la adopción del hierro para armaduras y armas, y el desarrollo de nuevas e innovadoras técnicas de guerra de asedio. En el apogeo del Imperio neoasirio, el ejército asirio era el ejército más fuerte reunido hasta ahora en la historia mundial. La cantidad de soldados en el ejército neoasirio probablemente era de varios cientos de miles. El ejército neoasirio se subdividió en kiṣru, compuesto por quizás 1000 soldados, la mayoría de los cuales habrían sido soldados de infantería (zūk, zukkû o raksūte). La infantería se dividía en tres tipos: ligera, media y pesada, con diferentes armas, nivel de blindaje y responsabilidades. Durante la campaña, el ejército asirio hizo un uso intensivo de intérpretes/traductores (targumannu) y guías (rādi kibsi), ambos probablemente extraídos de extranjeros reasentados en Assyra.

Población y sociedad

Población y posición social

Población

Neo-Assyrian relieve que representa a algunas personas asirias en una procesión

La mayoría de la población de la antigua Asiria eran agricultores que trabajaban la tierra que era propiedad de sus familias. La antigua sociedad asiria se dividía en dos grupos principales: esclavos (subrum) y ciudadanos libres, denominados awīlum ("men") o DUMU Aššur ("hijos de Ashur"). Entre los ciudadanos libres también había una división en rabi ("grande") y ṣaher ("pequeño") miembros de la asamblea de la ciudad. La sociedad asiria se volvió más compleja y jerárquica con el tiempo. En el Imperio Asirio Medio, había varios grupos entre las clases bajas, los más altos de los cuales eran los hombres libres (a'ılū), quienes, al igual que las clases altas, podían recibir tierras a cambio de realizar deberes para el gobierno, pero que no podía vivir en estas tierras ya que eran comparativamente pequeñas. Debajo de los hombres libres estaban los hombres no libres (šiluhlu̮). Los hombres no libres habían renunciado a su libertad y se pusieron al servicio de otros por su propia voluntad, y a su vez recibieron ropa y raciones. Muchos de ellos probablemente se originaron como extranjeros. Aunque similar a la esclavitud, era posible que una persona no libre recuperara su libertad al proporcionar un reemplazo y durante su servicio se consideraba propiedad del gobierno en lugar de sus empleadores. Otras clases bajas del período asirio medio incluían a los ālāyû ("residentes de la aldea"), ālik ilke (personas reclutadas a través de ilku sistema) y el hupšu, aunque se desconoce qué significaban estas designaciones en términos de posición social y nivel de vida.

La estructura de la sociedad asiria media perduró en general durante el período neoasirio posterior. Por debajo de las clases altas de la sociedad neoasiria estaban los ciudadanos libres, los trabajadores semi-libres y los esclavos. A través del servicio constante a la burocracia estatal asiria, era posible que una familia ascendiera en la escala social; en algunos casos, el trabajo estelar realizado por una sola persona mejoró el estatus de su familia para las generaciones venideras. En muchos casos, los grupos familiares asirios, o "clanes", formaban grandes grupos de población dentro del imperio denominados tribus. Tales tribus vivían juntas en aldeas y otros asentamientos cercanos o adyacentes a sus tierras agrícolas.

La esclavitud era una parte intrínseca de casi todas las sociedades del antiguo Cercano Oriente. Había dos tipos principales de esclavos en la antigua Asiria: esclavos muebles, principalmente extranjeros que fueron secuestrados o que eran botín de guerra, y esclavos por deudas, antes hombres y mujeres libres que no habían podido pagar sus deudas. En algunos casos, las autoridades se apoderaron de los niños asirios debido a las deudas de sus padres y los vendieron como esclavos cuando sus padres no pudieron pagar. Los niños nacidos de mujeres esclavas se convertían automáticamente en esclavos, a menos que se hubiera acordado algún otro arreglo. Aunque los textos del Antiguo Babilonia mencionan con frecuencia el origen geográfico y étnico de los esclavos, solo existe una única referencia conocida en los textos del Antiguo Asirio (mientras que hay muchos que describen a los esclavos en un sentido general), una esclava a la que se hace referencia explícitamente como Subaraean, lo que indica que la etnicidad no se consideraba muy importante en términos de esclavitud. La evidencia sobreviviente sugiere que el número de esclavos en Asiria nunca llegó a una gran parte de la población. En el idioma acadio, se usaban varios términos para los esclavos, comúnmente wardum, aunque este término también podría usarse de manera confusa para los sirvientes oficiales (libres), criados y seguidores, soldados y súbditos del rey. Debido a que muchos individuos designados como wardum en los textos asirios se describen como manejadores de propiedades y realizando tareas administrativas en nombre de sus amos, muchos pueden haber sido en realidad sirvientes libres y no esclavos en el significado común del término.. Sin embargo, también se registran varios wardum como comprados y vendidos.

Condición de la mujer

Alivio que representa a Naqi'a, madre de Esarhaddon (r.681–669 A.C.) y una de las mujeres más influyentes de la historia asiria

Sobrevive poca evidencia sobre la vida de las mujeres comunes en la antigua Asiria, la principal evidencia son los documentos administrativos y los códigos legales. No había distinción legal entre hombres y mujeres en el antiguo período asirio y tenían más o menos los mismos derechos en la sociedad. Tanto los hombres como las mujeres pagaban las mismas multas, podían heredar bienes, participar en el comercio, comprar, poseer y vender casas y esclavos, redactaban sus propios testamentos y se les permitía divorciarse de sus parejas. Los registros de los matrimonios asirios antiguos confirman que la dote de la novia le pertenecía a ella, no al marido, y la heredaban sus hijos después de su muerte. Aunque eran iguales legalmente, los hombres y las mujeres en el antiguo período asirio se criaron de manera diferente y tenían diferentes expectativas y obligaciones sociales. Por lo general, las niñas eran criadas por sus madres, se les enseñaba a hilar, tejer y ayudar con las tareas diarias, mientras que los maestros les enseñaban a los niños a leer y escribir, y más tarde, a menudo, seguían a sus padres en expediciones comerciales. La hija mayor de una familia a veces era consagrada como sacerdotisa, lo que significaba que ya no se le permitía casarse pero también que se independizaba económicamente. También se esperaba que las esposas proporcionaran ropa y comida a sus maridos. Aunque los matrimonios eran típicamente monógamos, a los maridos se les permitía comprar una esclava para tener un heredero en caso de que su esposa fuera infértil. A su esposa se le permitió elegir al esclavo y el esclavo nunca obtuvo el estatus de segunda esposa. A los maridos que estaban lejos en largos viajes comerciales se les permitía tomar una segunda esposa en una de las colonias comerciales, aunque con reglas estrictas: la segunda esposa no podía acompañarlo de regreso a Assur y ambas esposas debían tener un hogar para vivir. habitar, comida y madera. Dado que se conocen varias cartas escritas por mujeres del antiguo período asirio, es evidente que las mujeres tenían libertad para aprender a leer y escribir.

El estatus de la mujer disminuyó en el período asirio medio, como se puede deducir de las leyes que les conciernen entre las leyes asirias medias. Entre estas leyes había castigos por varios delitos, a menudo sexuales o maritales. Las Leyes del Medio Asirio, aunque no privaban a las mujeres de todos sus derechos y no eran significativamente diferentes de otras leyes del antiguo Cercano Oriente de su tiempo, efectivamente convertían a las mujeres en ciudadanas de segunda clase. Sin embargo, no está claro con qué fuerza se aplicaron estas leyes. Las leyes daban a los hombres el derecho de castigar a sus esposas como quisieran. Entre los castigos más severos escritos en la ley, por un crimen que ni siquiera cometió la mujer misma, estaba que una mujer violada sería casada a la fuerza con su violador. Las leyes también especificaban que la mayoría de las mujeres en la calle estaban obligadas a llevar velo. Sin embargo, a algunas mujeres, como las esclavas y las ḫarımtū, se les prohibió usar velo y otras, como ciertas sacerdotisas, solo podían usar velo si estaban casadas. No todas las leyes eran represivas contra las mujeres; las mujeres cuyos maridos murieron o fueron hechos prisioneros en la guerra, y que no tenían hijos o parientes que los mantuvieran, tenían garantizado el apoyo del gobierno. Históricamente se ha creído que las mujeres ḫarımtū eran prostitutas, pero hoy en día se las interpreta como mujeres con una existencia social independiente, es decir, sin ataduras a un esposo, padre o institución. Aunque la mayoría de los ḫarımtū parecen haber sido pobres (sin embargo, hubo excepciones notables) y el término aparece con connotaciones negativas en varios textos, su mera existencia deja claro que era posible que las mujeres llevaran una vida independiente. a pesar de su menor posición social.

Las mujeres de la realeza y de la clase alta experimentaron una mayor influencia durante el período neoasirio. Las mujeres adscritas a la corte real neoasiria enviaban y recibían cartas, eran ricas de forma independiente y podían comprar y poseer tierras propias. Las reinas del Imperio neoasirio están mejor atestiguadas históricamente que las reinas de períodos anteriores. Bajo la dinastía Sargonid, se les concedieron sus propias unidades militares, a veces conocidas por haber participado junto con otras unidades en campañas militares. Entre las mujeres más influyentes del período neoasirio se encontraba Shammuramat, reina de Shamshi-Adad V (r. 824–811 BC), quien en el reinado de su hijo Adad-nirari III (r. 811–783 a.C.) podría haber sido regente y participado en campañas militares, y Naqiá, que influyó en la política durante los reinados de Senaquerib, Esarhadón y Asurbanipal.

Economía

Old Assyrian cuneiform tablet de Kültepe grabando el reembolso de un préstamo, impresionado con cuatro sellos de cilindro diferentes

En el antiguo período asirio, una gran parte de la población de Assur participaba en el comercio internacional de la ciudad. Como puede deducirse de los contratos de alquiler y otros registros, el comercio involucraba a personas de muy diferentes ocupaciones, incluidos porteadores, guías, conductores de burros, agentes, comerciantes, panaderos y banqueros. Debido a los extensos registros cuneiformes conocidos de la época, los detalles del comercio son relativamente bien conocidos. Se ha estimado que sólo en el período c. 1950–1836 aC, veinticinco toneladas de plata de Anatolia fueron transportadas a Assur, y que aproximadamente cien toneladas de estaño y 100.000 los textiles fueron transportados a Anatolia a cambio. Los asirios también vendían ganado, productos procesados y productos de caña. En muchos casos, los materiales vendidos por los colonos asirios procedían de lugares lejanos; los textiles vendidos por los asirios en Anatolia fueron importados del sur de Mesopotamia y el estaño vino del este en las montañas Zagros.

Después de que el comercio internacional declinara en el siglo XIX a. C., la economía asiria se orientó cada vez más hacia el estado. En el período neoasirio, la riqueza generada a través de las inversiones privadas quedó eclipsada por la riqueza del estado, que era, con mucho, el mayor empleador del imperio y tenía el monopolio de la agricultura, la fabricación y la explotación de minerales. La economía imperial benefició principalmente a la élite, ya que estaba estructurada de una manera que aseguraba que la riqueza excedente fluyera hacia el gobierno y luego se utilizara para el mantenimiento del estado en todo el imperio. Aunque todos los medios de producción eran propiedad del estado, también siguió habiendo un sector económico privado vibrante dentro del imperio, con los derechos de propiedad de los individuos garantizados por el gobierno.

Identidad personal y continuidad

relieve del siglo VII aC que representa Ashurbanipal (r.669-631 A.C.) y dos asistentes reales

El origen étnico y la cultura se basan en gran medida en la autopercepción y la autodesignación. Una identidad asiria distinta parece haberse formado ya en el período asirio antiguo, cuando se atestiguan prácticas de entierro, alimentos y códigos de vestimenta claramente asirios y los documentos asirios parecen considerar a los habitantes de Assur como un grupo cultural distinto. Una identidad asiria más amplia parece haberse extendido por el norte de Mesopotamia bajo el Imperio Asirio Medio, ya que escritos posteriores sobre las reconquistas de los primeros reyes neoasirios se refieren a algunas de sus guerras como la liberación del pueblo asirio de las ciudades que reconquistaron.

La evidencia sobreviviente sugiere que los antiguos asirios tenían una definición relativamente abierta de lo que significaba ser asirio. Las ideas modernas, como el origen étnico de una persona o la idea romana de la ciudadanía legal, no parecen haberse reflejado en la antigua Asiria. Aunque los relatos asirios y las obras de arte de la guerra con frecuencia describen y representan enemigos extranjeros, no se los representa con diferentes características físicas, sino con ropa y equipo diferentes. Los relatos asirios describen a los enemigos como bárbaros solo en términos de su comportamiento, que carecen de prácticas religiosas correctas y cometen fechorías contra Asiria. Considerando todas las cosas, no parece haber ningún concepto bien desarrollado de etnicidad o raza en la antigua Asiria. Lo que importaba para que una persona fuera vista por los demás como asiria era principalmente el cumplimiento de las obligaciones (como el servicio militar), estar afiliado políticamente al Imperio Asirio y mantener la lealtad al rey asirio. Una de las inscripciones que atestiguan esta opinión, así como las políticas reales asirias promulgadas para fomentar la asimilación y la mezcla cultural, es el relato de Sargón II sobre la construcción de Dur-Sharrukin. Uno de los pasajes de la inscripción dice:

Temas de (todos) cuatro (partes del mundo), de lenguas extranjeras, con diferentes idiomas sin similitud, personas de regiones montañosas y llanuras, tantos (personas diferentes) como la luz de los dioses, señor sobre todo, supervisa, dejo habitar dentro [mi nueva ciudad] al mando de Ashur mi señor [...]. Nacidos asirios, experimentados en todas las profesiones, puse sobre ellos como supervisores y guías para enseñarles cómo trabajar correctamente y respetar a los dioses y al rey.

Aunque el texto diferencia claramente a los nuevos pobladores de aquellos que habían nacido "asirios", el objetivo de la política de Sargón también era claramente transformar a los nuevos pobladores en asirios mediante el nombramiento de supervisores y guías. para enseñarles. Aunque la expansión del Imperio Asirio, en combinación con los reasentamientos y las deportaciones, cambió la composición etnocultural del corazón de Asiria, no hay evidencia que sugiera que los habitantes asirios más antiguos de la tierra alguna vez desaparecieron o quedaron restringidos a un pequeña élite, ni que la identidad étnica y cultural de los nuevos colonos fuera otra cosa que "asiria" después de una o dos generaciones.

Akitu festival que se celebra en Duhok en 2008 (top) y una chica asiria celebrando Akitu en 2019 (abajo)

Aunque el uso del término "asirio" por el pueblo asirio moderno ha sido históricamente objeto de malentendidos y controversias, tanto política como académicamente, la continuidad asiria generalmente se acepta académicamente en base a evidencia tanto histórica como genética en el sentido de que los asirios modernos son considerados descendientes de la población del antiguo imperio asirio. Aunque el antiguo idioma acadio y la escritura cuneiforme no sobrevivieron por mucho tiempo en Asiria después de que el imperio fuera destruido en el 609 a. C., la cultura asiria claramente lo hizo; la antigua religión asiria continuó practicándose en Assur hasta el siglo III d. C., y en otros sitios durante los siglos posteriores, perdiendo gradualmente terreno ante el cristianismo. En Mardin, se conocen creyentes en la antigua religión desde el siglo XVIII. Las personas con nombres que se remontan a la antigua Mesopotamia también están atestiguadas en Assur hasta que fue saqueada por última vez en el año 240 d. C. y en otros sitios hasta el siglo XIII. Aunque muchos estados extranjeros gobernaron Asiria en los milenios posteriores a la caída del imperio, no hay evidencia de una afluencia a gran escala de inmigrantes que reemplazaran a la población original, que en cambio continuó constituyendo una parte significativa de la región.;s pueblo hasta las masacres mongolas y timúridas a finales del siglo XIV.

En las fuentes del idioma siríaco premoderno (el tipo de arameo utilizado en los escritos mesopotámicos cristianos), las autodesignaciones típicas utilizadas son ʾārāmāyā ("arameo") y < i>suryāyā, con el término ʾāthorāyā ("asirio") que rara vez se usa como autodesignación. Sin embargo, los términos asiria (ʾāthor) y asirio (ʾāthorāyā) se utilizaron en varios sentidos en tiempos premodernos; más notablemente se usó para los antiguos asirios y para la tierra que rodea a Nínive (y para la ciudad de Mosul, construida junto a las ruinas de Nínive). En las traducciones siríacas de la Biblia, el término ʾāthor también se usa para referirse al antiguo Imperio Asirio. En el sentido de ciudadano de Mosul, la designación ʾāthorāyā se utilizó para algunas personas en el período premoderno. La renuencia de los cristianos a usar ʾāthorāyā como una autodesignación quizás podría explicarse porque los asirios descritos en la Biblia son enemigos prominentes de Israel; el término ʾāthorāyā se empleaba a veces en los escritos siríacos como un término para los enemigos de los cristianos. En este contexto, el término se aplicó a veces a los persas del Imperio Sasánida; el escritor siríaco del siglo IV Efrén el sirio, por ejemplo, se refirió al Imperio Sasánida como "inmundo ʾāthor, madre de la corrupción". De manera similar, el término también se aplicó a veces a los gobernantes musulmanes posteriores.

Se cree que la autodenominación suryāyā, suryāyē o sūrōyē, a veces traducida como "sirio", es derivado del término acadio assūrāyu ("asirio"), que a veces incluso en la antigüedad se traducía en la forma más corta sūrāyu. Algunos documentos cristianos siríacos medievales usaban āsūrāyē y sūrāyē, en lugar de āthōrāyē, también para los antiguos asirios. Las fuentes armenias medievales y modernas también conectaron assūrāyu y suryāyā, refiriéndose consistentemente a los cristianos de habla aramea de Mesopotamia y Siria como Asori.

A pesar de la compleja cuestión de las autodesignaciones, las fuentes en idioma siríaco premoderno a veces se identificaron positivamente con los antiguos asirios y establecieron conexiones entre el antiguo imperio y ellos mismos. Lo más destacado es que los antiguos reyes y figuras asirios aparecieron durante mucho tiempo en el folclore local y la tradición literaria y las afirmaciones de descendencia de la antigua realeza asiria se presentaron tanto para figuras en el folclore como para miembros reales de alto rango de la sociedad en el norte de Mesopotamia. Las visitas de misioneros de varias iglesias occidentales al corazón de Asiria en el siglo XVIII probablemente contribuyeron a que el pueblo asirio relacionara más fuertemente su autodesignación e identidad con la antigua Asiria; en el contexto de las interacciones con los occidentales que los conectaban con los antiguos asirios, y debido a un número creciente de atrocidades y masacres dirigidas contra ellos, el pueblo asirio experimentó un 'despertar' cultural. o "renacimiento" hacia fines del siglo XIX, lo que condujo al desarrollo de una ideología nacional más fuertemente arraigada en su descendencia de la antigua Asiria y una readopción de autodesignaciones como ʾāthorāyā y ʾāsurāyā . Hoy en día, sūryōyō o sūrāyā son las autodesignaciones predominantes utilizadas por los asirios en su idioma nativo, aunque normalmente se traducen como "asirio" en lugar de "sirio".

Cultura

Idiomas

Acadia

(feminine)
Old Assyrian cuneiform tableta que contiene una cuenta de un viaje de caravana

Los antiguos asirios hablaban y escribían principalmente el idioma asirio, un idioma semítico (es decir, relacionado con el hebreo y el árabe modernos) estrechamente relacionado con el babilónico, hablado en el sur de Mesopotamia. Los eruditos modernos generalmente consideran que tanto el asirio como el babilónico son dialectos del idioma acadio. Esta es una convención moderna ya que los autores antiguos contemporáneos consideraban que el asirio y el babilónico eran dos idiomas separados; solo el babilónico se denominó akkadûm, mientras que el asirio se denominó aššurû o aššurāyu. Aunque ambos fueron escritos con escritura cuneiforme, los signos se ven bastante diferentes y se pueden distinguir con relativa facilidad. Dado el vasto período de tiempo cubierto por la antigua Asiria, el idioma asirio se desarrolló y evolucionó con el tiempo. Los eruditos modernos lo clasifican en términos generales en tres períodos diferentes, que corresponden aproximadamente (aunque lejos de ser precisos) a los períodos utilizados para dividir la historia asiria: el idioma asirio antiguo (2000-1500 a. C.), el idioma asirio medio (1500-1000 a. C.) y neo- Idioma asirio (1000-500 a. C.). Debido a que el registro de tablillas y documentos asirios todavía es algo irregular, muchas de las etapas del idioma siguen siendo poco conocidas y documentadas.

Los signos utilizados en los textos del Antiguo Asirio son en su mayor parte menos complejos que los utilizados durante los siguientes períodos Medio y Neoasirio y eran menos numerosos, ascendiendo a no más de 150 a 200 signos únicos, la mayoría de los cuales eran signos silábicos (que representaban sílabas). Debido a la cantidad limitada de signos utilizados, el asirio antiguo es relativamente más fácil de descifrar para los investigadores modernos que las formas posteriores del idioma, aunque la cantidad limitada de signos también significa que en los casos hay varios valores y lecturas fonéticas alternativas posibles. Esto significa que, si bien es fácil descifrar los signos, muchos investigadores se sienten incómodos con el lenguaje en sí. Aunque era una variante más arcaica del idioma asirio posterior, el asirio antiguo también contiene varias palabras que no están atestiguadas en períodos posteriores, algunas de las cuales son formas primitivas peculiares de palabras y otras son nombres de términos comerciales o varios productos textiles y alimenticios de Anatolia.

En los imperios medio y neoasirio, las versiones posteriores del idioma asirio no fueron las únicas versiones del acadio que se usaron. Aunque el asirio se usaba típicamente en cartas, documentos legales, documentos administrativos y como lengua vernácula, el babilónico estándar también se usaba a título oficial. El babilónico estándar era una versión altamente codificada del babilónico antiguo, tal como se usaba alrededor del 1500 a. C., y se usaba como un idioma de alta cultura, para casi todos los documentos académicos, literatura, poesía e inscripciones reales. La cultura de la élite asiria estuvo fuertemente influenciada por Babilonia en el sur; en una línea similar a la forma en que la civilización griega fue respetada e influida en la antigua Roma, los asirios tenían mucho respeto por Babilonia y su cultura antigua.

Debido a la naturaleza multilingüe del vasto imperio, se atestigua que muchas palabras prestadas ingresaron al idioma asirio durante el período neoasirio. La cantidad de documentos sobrevivientes escritos en cuneiforme se redujo considerablemente a finales del reinado de Ashurbanipal, lo que sugiere que el idioma estaba decayendo, ya que probablemente se deba a un mayor uso del arameo, a menudo escrito en materiales perecederos como rollos de cuero o papiro. La antigua lengua asiria no desapareció por completo hasta finales del siglo VI a. C., hasta bien entrado el período posimperial posterior.

Arameo y otros idiomas

Pieza de papiro del siglo IX con escritura del lenguaje siríaco

Debido a que los asirios nunca impusieron su idioma a los pueblos extranjeros cuyas tierras conquistaron fuera del corazón de Asiria, no existían mecanismos para detener la propagación de otros idiomas además del acadio. Comenzando con las migraciones de arameos al territorio asirio durante el período asirio medio, esta falta de políticas lingüísticas facilitó la difusión del idioma arameo. Como la lengua semítica más hablada y mutuamente comprensible (el grupo lingüístico que contiene muchas de las lenguas habladas a lo largo del imperio), el arameo creció en importancia a lo largo del período neoasirio y reemplazó cada vez más a la lengua neoasiria incluso dentro del corazón de Asiria. sí mismo. Desde el siglo IX a. C. en adelante, el arameo se convirtió en la lengua franca de facto del Imperio neoasirio, y el neoasirio y otras formas del acadio quedaron relegados a un idioma de élite política.

Desde la época de Salmanasar III, en el siglo IX a. C., el arameo se usaba en contextos relacionados con el estado junto con el acadio y, en la época de Tiglat-Pileser III, los reyes empleaban escribas reales en lengua acadia y aramea, lo que confirma la ascenso del arameo a una posición de lengua oficial utilizada por la administración imperial. Durante el tiempo posterior a la caída del Imperio neoasirio, el antiguo idioma asirio fue completamente abandonado en Mesopotamia en favor del arameo. Hacia el 500 a. C., el acadio probablemente ya no era un idioma hablado.

Los asirios modernos se refieren a su idioma como "asirio" (Sūrayt o Sūreth). Aunque tiene poco en común con el dialecto asirio del idioma acadio, es una versión moderna del antiguo arameo mesopotámico. El idioma conserva cierta influencia del antiguo acadio, particularmente en forma de préstamos. Los eruditos a menudo se refieren a las variedades asirias modernas de arameo como neo-arameo o neo-siríaco. Como lengua litúrgica, muchos asirios también hablan siríaco, una versión codificada del arameo clásico que se hablaba en Edesa durante la cristianización de Asiria.

Otro idioma que a veces se usaba en la antigua Asiria como idioma de erudición y cultura, aunque solo en forma escrita, era el antiguo idioma sumerio. En el apogeo del Imperio neoasirio, también se hablaban varios otros idiomas locales dentro de las fronteras imperiales, aunque ninguno alcanzó el mismo nivel de reconocimiento oficial que el arameo.

Arquitectura

Reconstrucción del siglo XIX de Nínive (capital asiria 705–612 AC)

Hay tres formas sobrevivientes de evidencia primaria de la arquitectura de la antigua Asiria. La forma más importante son los propios edificios sobrevivientes, encontrados a través de excavaciones arqueológicas, pero también se pueden recopilar pruebas importantes tanto de documentación contemporánea, como cartas y documentos administrativos que describen edificios que podrían no haberse conservado, así como documentación de reyes posteriores. sobre las obras de construcción de los reyes anteriores. Los edificios asirios y las obras de construcción casi siempre se construyeron con adobe. La piedra caliza también se usó, aunque principalmente solo en obras como acueductos y muros de ríos, expuestos al agua corriente y fortificaciones defensivas.

Para soportar grandes edificios, a menudo se construían sobre plataformas de cimentación o sobre cimientos de adobe. Los pisos generalmente estaban hechos de tierra apisonada, cubiertos en habitaciones importantes con alfombras o esteras de caña. Los pisos en lugares que estaban expuestos a la intemperie, como terrazas o patios exteriores, se pavimentaron con losas de piedra o ladrillos al revés. Los techos, particularmente en las habitaciones más grandes, se sostenían mediante el uso de vigas de madera.

Los antiguos asirios llevaron a cabo varios proyectos de construcción tecnológicamente complejos, incluida la construcción de ciudades capitales completamente nuevas, lo que indica un conocimiento técnico sofisticado. Aunque en gran parte sigue la arquitectura mesopotámica anterior, hay varios rasgos característicos de la arquitectura asiria antigua. Algunos ejemplos de características de la arquitectura asiria antigua incluyen almenas escalonadas, techos abovedados y palacios que, en gran medida, a menudo se componen de conjuntos de suites independientes.

Arte

ilustración del siglo XX de los patrones decorativos encontrados en antiguos relieves asirios y prendas

Se ha recuperado una cantidad relativamente grande de estatuas y figurillas de las ruinas de los templos de Assur que datan del período asirio temprano. La mayoría de las obras de arte supervivientes de esta época estaban claramente influenciadas por las obras de arte de potencias extranjeras. Por ejemplo, un conjunto de 87 figuras de alabastro de adoradores masculinos y femeninos de Assur antes del surgimiento del Imperio acadio se parece mucho a las figuras sumerias de la dinastía temprana. Debido a la variación en las obras de arte en otros lugares, la obra de arte de los primeros Assur también fue muy variable según el período de tiempo, desde muy estilizada hasta muy naturalista. Entre los hallazgos más singulares del período Temprano se encuentra la cabeza de una figura femenina, de la que originalmente se incrustaron los ojos, las cejas y el elaborado cabello. Esta cabeza es típica del estilo artístico del período acadio, con un estilo naturalista general, curvas suaves y suaves y una boca llena. Otra pieza de arte única del período temprano es una figurilla de marfil de una mujer desnuda y fragmentos de al menos cinco figurillas similares adicionales. El marfil utilizado podría provenir de elefantes indios, lo que indicaría comercio entre los primeros Assur y las primeras tribus y estados de Irán. Entre otras obras de arte conocidas del período temprano se encuentran un puñado de grandes estatuas de piedra de gobernantes (gobernadores y reyes extranjeros), figuras de animales y estatuas de piedra de mujeres desnudas.

La obra de arte conocida del antiguo período asirio, aparte de algunos objetos como una estatua de piedra parcial que quizás represente a Erishum I, se limita en gran medida a sellos e impresiones de sellos en documentos cuneiformes. Los sellos reales de la dinastía de reyes Puzur-Ashur, antes del ascenso de Shamshi-Adad I, son muy similares a los sellos de los reyes de la Tercera Dinastía de Ur. En el período asirio medio, desde Ashur-uballit I en adelante, los sellos se veían bastante diferentes y parecían enfatizar el poder real, en lugar de las fuentes teológicas y cósmicas del derecho del rey a gobernar. Entre los sellos no reales del período asirio medio se conoce una amplia variedad de motivos diferentes, que incluyen tanto escenas religiosas como escenas pacíficas de animales y árboles. Desde la época de Tukulti-Ninurta I en adelante, las focas a veces también presentaban concursos y luchas entre humanos, varios animales y criaturas mitológicas.

También se realizaron varias otras innovaciones artísticas en el período asirio medio. En el templo dedicado a Ishtar en Assur, se han descubierto cuatro pedestales de culto (o "altares") de la época de Tukulti-Ninurta I. Estos altares estaban decorados con varios motivos, siendo las inclusiones comunes el rey (a veces varias veces) y figuras y estandartes divinos protectores. Uno de los pedestales conserva a lo largo del escalón inferior de su base una imagen en relieve que es la imagen narrativa más antigua conocida en la historia del arte asirio. Este relieve, que no está muy bien conservado, parece representar filas de prisioneros ante el rey asirio. Las pinturas murales asirias más antiguas conocidas también son de la época de Tukulti-Ninurta I, de su palacio en Kar-Tukulti-Ninurta. Los motivos incluían patrones basados en plantas (rosetas y palmetas), árboles y genios con cabeza de pájaro. Los colores utilizados para pintar las paredes incluyeron negro, rojo, azul y blanco. Se conoce una estatua de piedra caliza inusual de una figura femenina desnuda en Nínive de la época de Ashur-bel-kala (r. 1074–1056 a.C.). Un tipo de monumento completamente nuevo introducido en el siglo XI a. C. fueron los obeliscos; estelas de piedra de cuatro lados decoradas con imágenes y texto. Los obeliscos tuvieron un uso continuo hasta al menos el siglo IX a.

En comparación con otros períodos, sobrevive una mayor cantidad de obras de arte del período neoasirio, en particular arte monumental realizado bajo el patrocinio de los reyes. La forma más conocida de arte monumental neoasirio son los relieves murales, obras de arte talladas en piedra que recubren las paredes internas y externas de templos y palacios. Otra forma bien conocida de arte neoasirio son los colosos, a menudo leones o toros con cabeza humana (lamassu), que se colocaban en las puertas de los templos, palacios y ciudades. Los primeros ejemplos conocidos tanto de relieves murales como de colosos son del reinado de Ashurnasirpal II, quien podría haberse inspirado en el arte monumental hitita que vio en sus campañas hacia el Mediterráneo. También se siguieron utilizando pinturas murales como las realizadas bajo Tukulti-Ninurta I en el período asirio medio, a veces para complementar los relieves de las paredes y otras veces en lugar de ellos. Las paredes interiores se podían decorar cubriendo el adobe utilizado en la construcción con yeso de barro pintado y las paredes exteriores a veces se decoraban con tejas o ladrillos vidriados y pintados. Los conjuntos de relieves de pared más extensos que se conocen son del reinado de Senaquerib. En términos de obras de arte neoasirias, los eruditos modernos han prestado especial atención a los relieves producidos bajo Ashurbanipal, que se han descrito como poseedores de una "calidad épica" distintiva. a diferencia del arte bajo sus predecesores.

Beca y literatura

Tablet from the Library of Ashurbanipal containing a portion of the Epic of Gilgamesh

La literatura asiria antigua se basó en gran medida en las tradiciones literarias babilónicas. Tanto el período asirio antiguo como el medio están limitados en términos de textos literarios supervivientes. La obra literaria asiria antigua más importante que se conserva es Sargon, Lord of Lies, un texto que se encuentra en una versión bien conservada en una tablilla cuneiforme de Kültepe. Una vez que se pensó que era una parodia, el cuento es una narración en primera persona del reinado de Sargón de Akkad, el fundador del Imperio Acadio. El texto sigue a Sargón mientras obtiene fuerza del dios Adad, jura por Ishtar, la 'dama del combate', y habla con los dioses. La literatura asiria media sobreviviente es solo un poco más diversa. Una tradición académica asiria distinta, aunque todavía se basa en la tradición babilónica, se ubica convencionalmente como comenzando alrededor de la época del comienzo del período asirio medio. El estado creciente de la erudición en este momento podría estar relacionado con los reyes que comenzaron a considerar la acumulación de conocimientos como una forma de fortalecer su poder. Las obras asirias medias conocidas incluyen la Epopeya de Tukulti-Ninurta (una narración del reinado de Tukulti-Ninurta I y sus hazañas), fragmentos de otras epopeyas reales, El cazador (una breve poema marcial) y algunos himnos reales.

La gran mayoría de la literatura asiria antigua sobreviviente es del período neoasirio. Los reyes del Imperio Neoasirio comenzaron a ver la preservación del conocimiento como una de sus responsabilidades, y no (como lo habían hecho los reyes anteriores) como una responsabilidad de los particulares y los templos. Este desarrollo podría haberse originado porque los reyes ya no consideraban suficiente la adivinación realizada por sus adivinos y deseaban tener acceso a los textos relevantes ellos mismos. El cargo de erudito principal se atestigua por primera vez en el reinado del rey neoasirio Tukulti-Ninurta II.

La mayor parte de la literatura asiria antigua sobreviviente proviene de la Biblioteca neoasiria de Ashurbanipal, que incluye más de 30,000 documentos. Las bibliotecas se construyeron en el período neoasirio para preservar el conocimiento del pasado y mantener la cultura de los escribas. Los textos neoasirios se dividen en una amplia gama de géneros, incluidos textos adivinatorios, informes de adivinación, tratamientos para los enfermos (médicos o mágicos), textos rituales, encantamientos, oraciones e himnos, textos escolares y textos literarios. Una innovación del período neoasirio fueron los anales, un género de textos que registran los acontecimientos de los reinados de un rey, en particular las hazañas militares. Los anales se difundieron por todo el imperio y probablemente sirvieron con fines propagandísticos, apoyando la legitimidad del gobierno del rey. Se conocen varias obras puramente literarias, previamente alineadas por estudiosos con propaganda, del período neoasirio. Tales obras incluyen, entre otras, la Visión del inframundo de un príncipe heredero asirio, el Pecado de Sargón y la Prueba de Marduk. Además de sus propias obras, los asirios también copiaron y conservaron la literatura mesopotámica anterior. La inclusión de textos como la Epopeya de Gilgamesh, el Enûma Eliš (el mito babilónico de la creación), Erra, el Mito de Etana y la Epopeya de Anzu en la Biblioteca de Ashurbanipal es la razón principal por la que tales textos han sobrevivido hasta nuestros días.

Religión

Antigua religión asiria

Tres símbolos diferentes del dios Ashur de relieves en Nimrud

El conocimiento de la antigua religión politeísta asiria, conocida como "Asurismo" por algunos asirios modernos, se limita principalmente a los cultos estatales dado que poco se puede determinar de las creencias y prácticas religiosas personales de la gente común de la antigua Asiria. Los asirios adoraban al mismo panteón de dioses que los babilonios en el sur de Mesopotamia. La principal deidad asiria era la deidad nacional Ashur. Aunque los historiadores modernos suelen distinguir a la deidad y la antigua ciudad capital llamando al dios Ashur y a la ciudad Assur, ambos estaban inscritos exactamente de la misma manera en la antigüedad (Aššur). En los documentos del período asirio antiguo anterior, la ciudad y el dios a menudo no están claramente diferenciados, lo que sugiere que Ashur se originó en algún momento del período asirio temprano como una personificación deificada de la ciudad misma. Debajo de Ashur, las otras deidades mesopotámicas estaban organizadas en una jerarquía, cada una con sus propios roles asignados (el dios del sol Shamash, por ejemplo, era considerado un dios de la justicia e Ishtar era vista como una diosa del amor y la guerra) y su propio asientos principales de adoración (Ninurta, por ejemplo, fue adorada principalmente en Nimrud e Ishtar principalmente en Arbela). Deidades esencialmente babilónicas como Enlil, Marduk y Nabu fueron adoradas en Asiria tanto como en Babilonia, y varios rituales tradicionalmente babilónicos, como el festival akitu, se tomaron prestados en el norte.

El papel de Ashur como deidad principal era flexible y cambió con la cultura y la política cambiantes de los propios asirios. En el antiguo período asirio, Ashur se consideraba principalmente como un dios de la muerte y el renacimiento, relacionado con la agricultura. Bajo el Imperio Medio y Neoasirio, el papel de Ashur se amplió y se modificó por completo. Posiblemente se originó como una reacción al período de soberanía bajo el reino de Mittani, la teología asiria media presentaba a Ashur como un dios de la guerra, que otorgaba a los reyes asirios no solo la legitimidad divina, algo retenido del período antiguo asirio, sino que también ordenaba a los reyes. ampliar Asiria ("la tierra de Ashur") con el "cetro justo" de Ashur, es decir, expandir el Imperio Asirio a través de la conquista militar. Esta militarización de Ashur también podría haberse derivado del conquistador amorreo Shamshi-Adad I equiparando a Ashur con el sur de Enlil durante su gobierno sobre el norte de Mesopotamia en los siglos XVIII y XVII a. En el período asirio medio, Ashur está atestiguado con el título de "rey de los dioses", un papel que civilizaciones anteriores en el norte y el sur de Mesopotamia atribuían a Enlil. El desarrollo de equiparar a Ashur con Enlil, o al menos transferir el papel de Enlil a Ashur, tuvo un paralelo en Babilonia, donde el dios local Marduk, que antes no era importante, fue elevado en el reinado de Hammurabi (siglo XVIII a. C.) a la cabeza del panteón, inspirado en Enlil.

La religión asiria se centraba en templos, estructuras monumentales que incluían un santuario central que albergaba la estatua de culto del dios del templo y varias capillas subordinadas con espacio para estatuas de otras deidades. Los templos eran típicamente comunidades autónomas; tenían sus propios recursos económicos, principalmente en forma de tenencia de la tierra, y su propio personal jerárquicamente organizado. En épocas posteriores, los templos se hicieron cada vez más dependientes de los beneficios reales, en forma de impuestos específicos, ofrendas y donaciones de botín y tributo. El jefe de un templo se titulaba como el "administrador principal" y era responsable ante el rey asirio ya que se consideraba que el rey era el representante de Ashur en el mundo mortal. Los registros de los templos muestran que la adivinación en forma de astrología y extispicy (estudio de las entrañas de los animales muertos) eran partes importantes de la religión asiria, ya que se creía que eran medios a través de los cuales las deidades se comunicaban con el mundo mortal.

A diferencia de muchos otros imperios antiguos, el Imperio neoasirio en su apogeo no impuso su cultura y religión en las regiones conquistadas; no se construyeron templos significativos para Ashur fuera del norte de Mesopotamia. En el período posimperial, después de la caída del Imperio neoasirio, los asirios continuaron venerando a Ashur y al resto del panteón, aunque sin el estado asirio, las creencias religiosas en muchas partes del corazón de Asiria divergieron y se desarrollaron en diferentes direcciones. Desde la época del dominio seléucida sobre la región (siglo IV al II a. C.) en adelante, hubo una fuerte influencia de la antigua religión griega, con muchas deidades griegas sincretizadas con deidades mesopotámicas. También hubo cierta influencia del judaísmo, dado que los reyes de Adiabene, un reino vasallo que cubría gran parte del antiguo corazón de Asiria, se convirtió al judaísmo en el siglo I d.C. Desde el siglo I a. C. en adelante, como región fronteriza entre los imperios romano y parto, Asiria probablemente era muy compleja y diversa desde el punto de vista religioso. Bajo el dominio parto, tanto los dioses antiguos como los nuevos eran adorados en Assur. Todavía en el momento de la segunda destrucción de la ciudad en el siglo III d. C., la deidad más importante seguía siendo Ashur, conocida durante este tiempo como Assor o Asor.. El culto a Ashur durante este tiempo se llevó a cabo de la misma manera que en la antigüedad, según un calendario de culto idéntico al utilizado bajo el Imperio neoasirio 800 años antes. La antigua religión mesopotámica persistió en algunos lugares durante siglos después del final del período posimperial, como en Harran hasta al menos el siglo X (los 'sabios' de Harran) y en Mardin hasta tan tarde como el siglo XVIII (la Shamsīyah).

Cristianismo

Arzobispo del siglo XX de la Iglesia Asiria del Este con entorno

La Iglesia de Oriente se desarrolló temprano en la historia cristiana. Aunque la tradición sostiene que el cristianismo se extendió por primera vez a Mesopotamia por Tomás el Apóstol, se desconoce el período de tiempo exacto en que los asirios se cristianizaron por primera vez. La ciudad de Arbela fue un importante centro paleocristiano; según la posterior Crónica de Arbela, Arbela se convirtió en la sede de un obispo ya en el año 100 d.C., pero la fiabilidad de este documento es cuestionada entre los eruditos. Sin embargo, se sabe que tanto Arbela como Kirkuk sirvieron más tarde como importantes centros cristianos en los períodos sasánida e islámico posterior. Según algunas tradiciones, el cristianismo se afianzó en Asiria cuando San Tadeo de Edesa convirtió al rey Abgar V de Osroene a mediados del siglo I d.C. Desde el siglo III dC en adelante, está claro que el cristianismo se estaba convirtiendo en la principal religión de la región, con el dios cristiano reemplazando a las antiguas deidades mesopotámicas. Los asirios ya habían contribuido intelectualmente al pensamiento cristiano en ese momento; En el siglo I d. C., el escritor cristiano asirio Taciano compuso el influyente Diatessaron, una interpretación sinóptica de los evangelios.

Aunque el cristianismo es hoy una parte intrínseca de la identidad asiria, los cristianos asirios se han dividido a lo largo de los siglos en varias denominaciones cristianas diferentes. Aunque la prominente Iglesia Asiria de Oriente, cuyos seguidores a menudo han sido llamados 'nestorianos', continúa existiendo, otras iglesias orientales prominentes incluyen la Iglesia Católica Caldea, que se separó en el siglo XVI, la Iglesia Siriaca la Iglesia Ortodoxa, la Iglesia Católica Siriaca y la Iglesia Antigua de Oriente, que se separó de la Iglesia Asiria de Oriente en 1968.

Aunque estas iglesias han sido distintas durante siglos, aún siguen gran parte del mismo fundamento litúrgico, espiritual y teológico. También hay seguidores asirios de varias denominaciones del protestantismo, principalmente debido a las misiones de los misioneros estadounidenses de la Iglesia Presbiteriana.

Debido a que la Iglesia Asiria de Oriente sigue siendo descartada como "nestoriana" y herético por muchas otras ramas del cristianismo, no ha sido admitido en el Consejo de Iglesias de Oriente Medio y no forma parte de la Comisión Internacional Conjunta para el Diálogo Teológico entre la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa. Esto no quiere decir que no se hayan emprendido esfuerzos para acercarse al ecumenismo. En 1994, el Papa Juan Pablo II y el Patriarca Dinkha IV firmaron la Declaración Cristológica Común entre la Iglesia Católica y la Iglesia Asiria de Oriente, y desde entonces también se han realizado algunos esfuerzos adicionales. Históricamente, el principal obstáculo en el camino del ecumenismo ha sido el antiguo texto Liturgia de Addai y Mari, utilizado en las iglesias asirias, en el que la anáfora no contiene las Palabras de Institución, consideradas indispensables por los Iglesia Católica. Este obstáculo se eliminó en 2001, cuando la Congregación Católica para la Doctrina de la Fe determinó que el texto podía considerarse válido también en el catolicismo, a pesar de la ausencia de las palabras. También se han hecho algunos esfuerzos para acercarse a la reunificación de las iglesias asiria y caldea. En 1996, Dinkha IV y el Patriarca Raphael I Bidawid de la Iglesia Caldea firmaron una lista de propuestas comunes para avanzar hacia la unidad, aprobada por los sínodos de ambas iglesias en 1997.

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