Antigua Roma

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Loba del capitolino
Loba del capitolino

En la historiografía moderna, la antigua Roma se refiere a la civilización romana desde la fundación de la ciudad de Roma en el siglo VIII a. C. hasta el colapso del Imperio Romano Occidental en el siglo V d. Abarca el Reino Romano (753–509 a. C.), la República Romana (509–27 a. C.) y el Imperio Romano (27 a. C.–476 d. C.) hasta la caída del imperio occidental.

La antigua Roma comenzó como un asentamiento itálico, tradicionalmente fechado en el año 753 a. C., junto al río Tíber en la península italiana. El asentamiento se convirtió en la ciudad y el sistema político de Roma, y ​​llegó a controlar a sus vecinos a través de una combinación de tratados y fuerza militar. Con el tiempo dominó la península italiana y adquirió un imperio que abarcó gran parte de Europa y las naciones que rodean el Mediterráneo. Fue uno de los imperios más grandes del mundo antiguo, con un estimado de 50 a 90 millones de habitantes, aproximadamente el 20% de la población mundial en ese momento. Cubrió alrededor de 5 millones de kilómetros cuadrados (1,9 millones de millas cuadradas) en su apogeo en el año 117 d.C.

El estado romano evolucionó de una monarquía electiva a una república democrática clásica y luego a una dictadura militar semielectiva cada vez más autocrática durante el Imperio. A través de la conquista, la asimilación cultural y lingüística, en su apogeo controló la costa del norte de África, Egipto, el sur de Europa y la mayor parte de Europa occidental, los Balcanes, Crimea y gran parte del Medio Oriente, incluyendo Anatolia, Levante y partes de Mesopotamia y Arabia. A menudo se agrupa en la antigüedad clásica junto con la antigua Grecia, y sus culturas y sociedades similares se conocen como el mundo grecorromano.

La antigua civilización romana ha contribuido al lenguaje, la religión, la sociedad, la tecnología, el derecho, la política, el gobierno, la guerra, el arte, la literatura, la arquitectura y la ingeniería modernos. Roma profesionalizó y amplió su ejército y creó un sistema de gobierno llamado res publica , la inspiración para las repúblicas modernas como Estados Unidos y Francia. Logró impresionantes hazañas tecnológicas y arquitectónicas, como la construcción de acueductos y caminos en todo el imperio, así como monumentos e instalaciones más grandiosos.

Tumba de Leopardos
Tumba de Leopardos

Las Guerras Púnicas con Cartago dieron a Roma la supremacía en el Mediterráneo. El Imperio Romano surge con el principado de Augusto (a partir del 27 a. C.); El dominio imperial de Roma ahora se extendía desde el Atlántico hasta Arabia y desde la desembocadura del Rin hasta el norte de África. En el año 92 d. C., Roma se enfrentó al resurgimiento del Imperio persa y se vio envuelta en el conflicto más prolongado de la historia, las guerras romano-persa, que tendrían efectos duraderos en ambos imperios. Bajo Trajano, el imperio de Roma alcanzó su apogeo territorial, abarcando toda la cuenca del Mediterráneo, los márgenes del sur del Mar del Norte y las costas de los mares Rojo y Caspio. Las costumbres y tradiciones republicanas comenzaron a declinar durante el período imperial, y las guerras civiles se convirtieron en un preludio común para el ascenso de un nuevo emperador.Los estados disidentes, como el Imperio de Palmira, dividirían temporalmente el Imperio durante la crisis del siglo III antes de que se restaurara cierta estabilidad en la fase de tetrarquía del gobierno imperial.

Plagada por la inestabilidad interna y atacada por varios pueblos migratorios, la parte occidental del imperio se dividió en reinos bárbaros independientes en el siglo V. La parte oriental del imperio siguió siendo una potencia durante la Edad Media hasta su caída en 1453 d.C.

Mito fundacional

Trajes romanos
Trajes romanos

Según el mito fundacional de Roma, la ciudad fue fundada el 21 de abril de 753 a.C. a orillas del río Tíber, en el centro de Italia, por los hermanos gemelos Rómulo y Remo, descendientes del príncipe troyano Eneas, y que eran nietos del Rey latino Numitor de Alba Longa. El rey Numitor fue depuesto por su hermano, Amulius, mientras que la hija de Numitor, Rea Silvia, dio a luz a los gemelos. Dado que Rea Silvia había sido violada y embarazada por Marte, el dios romano de la guerra, las gemelas eran consideradas medio divinas.

El nuevo rey, Amulio, temía que Rómulo y Remo recuperaran el trono, por lo que ordenó que los ahogaran. Una loba (o la esposa de un pastor en algunos relatos) los salvó y crió, y cuando tuvieron la edad suficiente, devolvieron el trono de Alba Longa a Numitor.

Luego, los gemelos fundaron su propia ciudad, pero Rómulo mató a Remo en una disputa sobre la ubicación del Reino Romano, aunque algunas fuentes afirman que la disputa era sobre quién iba a gobernar o dar su nombre a la ciudad. Romulus se convirtió en la fuente del nombre de la ciudad. Para atraer gente a la ciudad, Roma se convirtió en un santuario para los indigentes, exiliados y no deseados. Esto causó un problema, ya que Roma llegó a tener una gran población masculina pero se quedó sin mujeres. Romulus visitó pueblos y tribus vecinas e intentó asegurar los derechos de matrimonio, pero como Roma estaba tan llena de indeseables, se lo negaron. La leyenda dice que los latinos invitaron a los sabinos a un festival y robaron a sus doncellas solteras, lo que llevó a la integración de los latinos con los sabinos.

Otra leyenda, registrada por el historiador griego Dionisio de Halicarnaso, dice que el príncipe Eneas dirigió a un grupo de troyanos en un viaje por mar para fundar una nueva Troya, ya que la original fue destruida al final de la Guerra de Troya. Después de mucho tiempo en mares agitados, desembarcaron en las orillas del río Tíber. Poco después de desembarcar, los hombres querían volver a hacerse a la mar, pero las mujeres que viajaban con ellos no querían irse. Una mujer, llamada Roma, sugirió que las mujeres quemaran los barcos en el mar para evitar que se fueran. Al principio, los hombres estaban enojados con Roma, pero pronto se dieron cuenta de que estaban en el lugar ideal para establecerse. Llamaron al asentamiento en honor a la mujer que incendió sus barcos.

El poeta romano Virgilio relató esta leyenda en su poema épico clásico La Eneida , donde el príncipe troyano Eneas es destinado por los dioses a fundar una nueva Troya. En la epopeya, las mujeres también se niegan a volver al mar, pero no las dejan en el Tíber. Después de llegar a Italia, Eneas, que quería casarse con Lavinia, se vio obligado a hacer la guerra con su antiguo pretendiente, Turno. Según el poema, los reyes albanos descendían de Eneas y, por tanto, Rómulo, el fundador de Roma, era su descendiente.

Reino

Pueblos itálicos
Pueblos itálicos

La ciudad de Roma creció a partir de asentamientos alrededor de un vado en el río Tíber, una encrucijada de tráfico y comercio. Según la evidencia arqueológica, el pueblo de Roma probablemente fue fundado en algún momento del siglo VIII a. C., aunque puede remontarse al siglo X a. C., por miembros de la tribu latina de Italia, en la cima de la colina Palatina.

Los etruscos, que anteriormente se habían asentado en el norte de Etruria, parecen haber establecido el control político en la región a fines del siglo VII a. C., formando una élite aristocrática y monárquica. Aparentemente, los etruscos perdieron el poder a fines del siglo VI a. C., y en este punto, las tribus latinas y sabinas originales reinventaron su gobierno al crear una república, con restricciones mucho mayores sobre la capacidad de los gobernantes para ejercer el poder.

La tradición romana y la evidencia arqueológica apuntan a un complejo dentro del Foro Romano como la sede del poder del rey y también el comienzo del centro religioso allí. Numa Pompilio, el segundo rey de Roma que sucedió a Rómulo, inició los proyectos de construcción de Roma con su palacio real, la Regia, y el complejo de las vírgenes vestales.

República

Según la tradición y escritores posteriores como Tito Livio, la República romana se estableció alrededor del año 509 a. C., cuando el último de los siete reyes de Roma, Tarquino el Soberbio, fue depuesto por Lucius Junius Brutus y un sistema basado en magistrados elegidos anualmente y varios representantes. se establecieron las asambleas. Una constitución establece una serie de controles y equilibrios, y una separación de poderes. Los magistrados más importantes eran los dos cónsules, que juntos ejercían la autoridad ejecutiva como imperium o mando militar. Los cónsules tenían que trabajar con el Senado, que inicialmente era un consejo asesor de la nobleza o patricios, pero creció en tamaño y poder.

Otros magistrados de la República incluyen tribunos, cuestores, ediles, pretores y censores. Las magistraturas se restringieron originalmente a los patricios, pero luego se abrieron a la gente común o plebeyos. Las asambleas electorales republicanas incluían la comitia centuriata (asamblea centuriada), que votaba sobre asuntos de guerra y paz y elegía hombres para los cargos más importantes, y la comitia tributa (asamblea tribal), que elegía cargos menos importantes.

Guerra de Cartago
Guerra de Cartago

En el siglo IV a. C., Roma había sido atacada por los galos, que ahora extendían su poder en la península italiana más allá del valle del Po y a través de Etruria. El 16 de julio de 390 a. C., un ejército galo bajo el liderazgo del jefe tribal Brennus se encontró con los romanos a orillas del río Allia, diez millas al norte de Roma. Brennus derrotó a los romanos y los galos marcharon hacia Roma. La mayoría de los romanos habían huido de la ciudad, pero algunos se atrincheraron en la Colina Capitolina como última resistencia. Los galos saquearon e incendiaron la ciudad, luego sitiaron la Colina Capitolina. El asedio duró siete meses. Los galos acordaron entonces dar la paz a los romanos a cambio de 1000 libras de oro.Según una leyenda posterior, el romano que supervisaba el pesaje se dio cuenta de que los galos usaban balanzas falsas. Los romanos entonces tomaron las armas y derrotaron a los galos. Su victorioso general Camilo comentó: "Con hierro, no con oro, Roma compra su libertad".

Los romanos sometieron gradualmente a los demás pueblos de la península itálica, incluidos los etruscos. La última amenaza a la hegemonía romana en Italia se produjo cuando Tarento, una importante colonia griega, solicitó la ayuda de Pirro de Epiro en el 281 a. C., pero este esfuerzo también fracasó. Los romanos aseguraron sus conquistas al fundar colonias romanas en áreas estratégicas, estableciendo así un control estable sobre la región de Italia que habían conquistado.

Guerras Púnicas

Familia de Séptimo Severo
Familia de Séptimo Severo

En el siglo III a. C., Roma se enfrentó a un nuevo y formidable oponente: Cartago. Cartago era una ciudad-estado fenicia rica y floreciente que pretendía dominar el área del Mediterráneo. Las dos ciudades eran aliadas en la época de Pirro, que era una amenaza para ambas, pero con la hegemonía de Roma en la Italia continental y la talasocracia cartaginesa, estas ciudades se convirtieron en las dos principales potencias del Mediterráneo occidental y su disputa por el Mediterráneo provocó un conflicto. .

La Primera Guerra Púnica comenzó en el 264 a. C., cuando la ciudad de Messana solicitó la ayuda de Cartago en sus conflictos con Hierón II de Siracusa. Tras la intercesión cartaginesa, Messana pidió a Roma que expulsara a los cartagineses. Roma entró en esta guerra porque Siracusa y Mesana estaban demasiado cerca de las ciudades griegas recién conquistadas del sur de Italia y Cartago ahora podía realizar una ofensiva a través del territorio romano; junto con esto, Roma podría extender su dominio sobre Sicilia.

Aunque los romanos tenían experiencia en batallas terrestres, derrotar a este nuevo enemigo requería batallas navales. Cartago era una potencia marítima, y ​​la falta de barcos y experiencia naval romana hizo que el camino hacia la victoria fuera largo y difícil para la República romana. A pesar de esto, después de más de 20 años de guerra, Roma derrotó a Cartago y se firmó un tratado de paz. Entre las razones de la Segunda Guerra Púnica se encuentran las posteriores reparaciones de guerra a las que Cartago accedió al final de la Primera Guerra Púnica.

La Segunda Guerra Púnica es famosa por sus brillantes generales: del lado púnico Aníbal y Asdrúbal; sobre el romano, Marcus Claudius Marcellus, Quintus Fabius Maximus Verrucosus y Publius Cornelius Scipio. Roma luchó esta guerra simultáneamente con la Primera Guerra de Macedonia. La guerra comenzó con la audaz invasión de Hispania por parte de Aníbal, hijo de Amílcar Barca, general cartaginés que había dirigido operaciones en Sicilia hacia el final de la Primera Guerra Púnica. Hannibal marchó rápidamente a través de Hispania hasta los Alpes italianos, provocando el pánico entre los aliados italianos de Roma. La mejor manera que se encontró para derrotar el propósito de Aníbal de hacer que los italianos abandonaran Roma fue retrasar a los cartagineses con una guerra de guerrillas de desgaste, una estrategia propuesta por Quintus Fabius Maximus, quien sería apodado Cunctator .("retardador" en latín), y cuya estrategia sería conocida para siempre como Fabián. Debido a esto, el objetivo de Aníbal no se logró: no pudo traer suficientes ciudades italianas para rebelarse contra Roma y reponer su ejército menguante, y por lo tanto carecía de las máquinas y la mano de obra para sitiar Roma.

Aun así, la invasión de Aníbal duró más de 16 años y devastó Italia. Finalmente, cuando los romanos percibieron el agotamiento de los suministros de Aníbal, enviaron a Escipión, que había derrotado al hermano de Aníbal, Asdrúbal en la actual España, para invadir el interior cartaginés desprotegido y obligar a Aníbal a regresar para defender la propia Cartago. El resultado fue el final de la Segunda Guerra Púnica con la famosa y decisiva Batalla de Zama en octubre de 202 a. C., que le dio a Escipión su agnomen Africanus . A un gran costo, Roma había logrado avances significativos: la conquista de Hispania por Escipión y de Siracusa, el último reino griego en Sicilia, por Marcelo.

Acueducto romano en Francia
Acueducto romano en Francia

Más de medio siglo después de estos hechos, Cartago fue humillada y Roma ya no estaba preocupada por la amenaza africana. El enfoque de la República ahora estaba solo en los reinos helenísticos de Grecia y las revueltas en Hispania. Sin embargo, Cartago, después de haber pagado la indemnización de guerra, sintió que sus compromisos y sumisión a Roma habían cesado, visión que no compartía el Senado romano. Cuando en 151 aC Numidia invadió Cartago, Cartago pidió la intercesión romana. Se enviaron embajadores a Cartago, entre ellos Marcus Porcius Cato, quien después de ver que Cartago podía regresar y recuperar su importancia, terminó todos sus discursos, sin importar el tema, diciendo: " Ceterum censeo Carthaginem esse delendam " ( "Además, creo que Cartago debe ser destruida").

Como Cartago luchó con Numidia sin el consentimiento de Roma, la Tercera Guerra Púnica comenzó cuando Roma declaró la guerra a Cartago en el 149 a. Cartago resistió bien al primer golpe, con la participación de todos los habitantes de la ciudad. Sin embargo, Cartago no pudo resistir el ataque de Escipión Emiliano, quien destruyó por completo la ciudad y sus murallas, esclavizó y vendió a todos los ciudadanos y obtuvo el control de esa región, que se convirtió en la provincia de África. Así terminó el período de la Guerra Púnica. Todas estas guerras resultaron en las primeras conquistas de ultramar de Roma (Sicilia, Hispania y África) y el surgimiento de Roma como una potencia imperial importante y comenzó el fin de la democracia.

República tardía

Después de derrotar a los imperios macedonio y seléucida en el siglo II a. C., los romanos se convirtieron en el pueblo dominante del mar Mediterráneo. La conquista de los reinos helenísticos acercó más las culturas romana y griega y la élite romana, antes rural, se convirtió en una lujosa y cosmopolita. En este momento, Roma era un imperio consolidado, desde el punto de vista militar, y no tenía enemigos importantes.

El dominio extranjero condujo a conflictos internos. Los senadores se enriquecieron a expensas de las provincias; los soldados, que en su mayoría eran pequeños agricultores, estuvieron más tiempo fuera de casa y no pudieron mantener sus tierras; y la creciente dependencia de esclavos extranjeros y el crecimiento de los latifundios redujeron la disponibilidad de trabajo remunerado.

Los ingresos del botín de guerra, el mercantilismo en las nuevas provincias y la recaudación de impuestos crearon nuevas oportunidades económicas para los ricos, formando una nueva clase de comerciantes, llamados jinetes. La lex Claudia prohibía a los miembros del Senado participar en el comercio, por lo que, aunque teóricamente los jinetes podían unirse al Senado, su poder político estaba severamente restringido. El Senado se peleó perpetuamente, bloqueó en repetidas ocasiones importantes reformas agrarias y se negó a dar a la clase ecuestre una mayor participación en el gobierno.

Pandillas violentas de desempleados urbanos, controladas por senadores rivales, intimidaron al electorado a través de la violencia. La situación llegó a un punto crítico a fines del siglo II a. C. bajo los hermanos Gracchi, un par de tribunos que intentaron aprobar una legislación de reforma agraria que redistribuiría las principales propiedades patricias entre los plebeyos. Ambos hermanos fueron asesinados y el Senado aprobó reformas revirtiendo las acciones del hermano Gracchi. Esto condujo a la creciente división de los grupos plebeyos (populares) y las clases ecuestres (optimates).

Mario y Sila

Gaius Marius, un novus homo , que comenzó su carrera política con la ayuda de la poderosa familia Metelli, pronto se convirtió en líder de la República, ocupando el primero de sus siete consulados (un número sin precedentes) en 107 a. C. al argumentar que su antiguo patrón Quintus Caecilius Metellus Numidicus no pudo derrotar y capturar al rey númida Jugurtha. Marius entonces comenzó su reforma militar: en su reclutamiento para luchar contra Jugurtha, recaudó a los muy pobres (una innovación), y muchos hombres sin tierra ingresaron al ejército; esta fue la semilla de asegurar la lealtad del ejército al General al mando.

Lucius Cornelius Sulla nació en una familia pobre que solía ser una familia patricia. Tuvo una buena educación pero se empobreció cuando su padre murió y no dejó nada de su testamento. Sulla se unió al teatro y encontró muchos amigos allí, antes de convertirse en general en la guerra de Jugurthine.

En este momento, Marius comenzó su pelea con Sulla: Marius, que quería capturar a Jugurtha, le pidió a Bocchus, yerno de Jugurtha, que lo entregara. Como Marius fracasó, Sila, un general de Marius en ese momento, en una empresa peligrosa, fue él mismo a Bocchus y convenció a Bocchus de que le entregara a Jugurtha. Esto fue muy provocativo para Marius, ya que muchos de sus enemigos animaban a Sila a oponerse a Marius. A pesar de esto, Marius fue elegido para cinco consulados consecutivos del 104 al 100 a. C., ya que Roma necesitaba un líder militar para derrotar a los cimbrios y los teutones, que amenazaban a Roma.

Después de la jubilación de Marius, Roma tuvo una breve paz, durante la cual los socii italianos ("aliados" en latín) solicitaron la ciudadanía romana y los derechos de voto. El reformista Marcus Livius Drusus apoyó su proceso legal pero fue asesinado y los socii se rebelaron contra los romanos en la Guerra Social. En un momento ambos cónsules fueron asesinados; Marius fue designado para comandar el ejército junto con Lucius Julius Caesar y Sila.

Al final de la Guerra Social, Marius y Sila eran los principales militares de Roma y sus partidarios estaban en conflicto, ambos bandos compitiendo por el poder. En el 88 aC, Sila fue elegido para su primer consulado y su primera misión fue derrotar a Mitrídates VI del Ponto, cuyas intenciones eran conquistar la parte oriental de los territorios romanos. Sin embargo, los partidarios de Marius lograron su instalación en el mando militar, desafiando a Sulla y al Senado, y esto provocó la ira de Sila. Para consolidar su propio poder, Sila llevó a cabo una acción sorpresiva e ilegal: marchó a Roma con sus legiones, matando a todos los que mostraban apoyo a la causa de Marius y empalando sus cabezas en el Foro Romano. Al año siguiente, 87 a. C., Marius, que había huido a la marcha de Sulla, regresó a Roma mientras Sila estaba en campaña en Grecia. Tomó el poder junto con el cónsul Lucius Cornelius Cinna y mató al otro cónsul, Gnaeus Octavius, logrando su séptimo consulado. En un intento de despertar la ira de Sulla, Marius y Cinna vengaron a sus partidarios realizando una masacre.

Marius murió en el 86 a. C., debido a la edad y la mala salud, solo unos meses después de tomar el poder. Cinna ejerció el poder absoluto hasta su muerte en el 84 a. Después de regresar de sus campañas orientales, Sila tuvo un camino libre para restablecer su propio poder. En el 83 aC hizo su segunda marcha en Roma y comenzó una época de terror: miles de nobles, caballeros y senadores fueron ejecutados. Sila también ocupó dos dictaduras y un consulado más, que iniciaron la crisis y decadencia de la República romana.

César y el primer triunvirato

A mediados del siglo I a. C., la política romana estaba inquieta. Las divisiones políticas en Roma se identificaron con dos agrupaciones, populares (que esperaban el apoyo de la gente) y optimates(los "mejores", que querían mantener el control aristocrático exclusivo). Sila derrocó a todos los líderes populistas y sus reformas constitucionales eliminaron poderes (como los del tribuno de la plebe) que habían apoyado enfoques populistas. Mientras tanto, las tensiones sociales y económicas continuaron aumentando; Roma se había convertido en una metrópolis con una aristocracia súper rica, aspirantes endeudados y un gran proletariado, a menudo de granjeros empobrecidos. Estos últimos grupos apoyaron la conspiración de Catilinarian, un rotundo fracaso, ya que el cónsul Marcus Tullius Cicero rápidamente arrestó y ejecutó a los principales líderes de la conspiración.

En esta escena turbulenta emergió Cayo Julio César, de una familia aristocrática de riqueza limitada. Su tía Julia era la esposa de Marius y César se identificaba con los populares. Para alcanzar el poder, César reconcilió a los dos hombres más poderosos de Roma: Marcus Licinius Crassus, que había financiado gran parte de su carrera anterior, y el rival de Crassus, Gnaeus Pompeius Magnus (anglicizado como Pompeyo), con quien casó a su hija. Los formó en una nueva alianza informal que lo incluía a él mismo, el Primer Triunvirato ("tres hombres"). Esto satisfizo los intereses de los tres: Craso, el hombre más rico de Roma, se hizo más rico y finalmente logró un alto mando militar; Pompeyo ejerció más influencia en el Senado; y César obtuvo el consulado y el mando militar en la Galia.Mientras pudieran ponerse de acuerdo, los tres eran en efecto los gobernantes de Roma.

En el 54 a. C., la hija de César, la esposa de Pompeyo, murió al dar a luz, rompiendo un eslabón de la alianza. En el 53 a. C., Craso invadió Partia y murió en la batalla de Carrhae. El Triunvirato se desintegró a la muerte de Craso. Craso había actuado como mediador entre César y Pompeyo y, sin él, los dos generales maniobraron uno contra el otro por el poder. César conquistó la Galia, obteniendo inmensas riquezas, respeto en Roma y la lealtad de legiones aguerridas. También se convirtió en una clara amenaza para Pompeyo y fue odiado por muchos optimates . Confiado en que César podría ser detenido por medios legales, el partido de Pompeyo trató de despojar a César de sus legiones, un preludio del juicio, el empobrecimiento y el exilio de César.

Para evitar este destino, César cruzó el río Rubicón e invadió Roma en el 49 a. Pompeyo y su grupo huyeron de Italia, perseguidos por César. La batalla de Pharsalus fue una victoria brillante para César y en esta y otras campañas destruyó a todos los líderes de los optimates : Metelo Escipión, Catón el Joven y el hijo de Pompeyo, Gnaeus Pompeius. Pompeyo fue asesinado en Egipto en el 48 a. César ahora era preeminente sobre Roma, atrayendo la amarga enemistad de muchos aristócratas. Se le concedieron muchos cargos y honores. En sólo cinco años ocupó cuatro consulados, dos dictaduras ordinarias y dos dictaduras especiales: una de diez años y otra de perpetuidad. Fue asesinado en el 44 a. C., en los idus de marzo por los Liberatores .

Octavio y el Segundo Triunvirato

El asesinato de César provocó agitación política y social en Roma; sin el liderazgo del dictador, la ciudad fue gobernada por su amigo y colega, Marco Antonio. Poco después llegó a Roma Octavio, a quien César adoptó por testamento. Octavian (los historiadores consideran a Octavius ​​como Octavian debido a las convenciones de nombres romanas) trató de alinearse con la facción Cesarian. En el 43 a. C., junto con Antonio y Marco Emilio Lépido, el mejor amigo de César, estableció legalmente el Segundo Triunvirato. Esta alianza duraría cinco años. Tras su formación, entre 130 y 300 senadores fueron ejecutados y sus propiedades confiscadas debido a su supuesto apoyo a los Liberatores .

En el 42 a. C., el Senado deificó a César como Divus Iulius ; Octavio se convirtió así en Divi filius , el hijo del deificado. En el mismo año, Octavio y Antonio derrotaron tanto a los asesinos de César como a los líderes de los Liberatores , Marcus Junius Brutus y Gaius Cassius Longinus, en la Batalla de Filipos. El Segundo Triunvirato estuvo marcado por la proscripción de muchos senadores y equites : después de una revuelta encabezada por el hermano de Antonio, Lucius Antonius, más de 300 senadores y equites involucrados fueron ejecutados en el aniversario de los idus de marzo, aunque Lucius se salvó. El Triunvirato proscribió a varios hombres importantes, incluido Cicerón, a quien Antonio odiaba;Quintus Tullius Cicero, el hermano menor del orador; y Lucius Julius Caesar, primo y amigo del aclamado general, por su apoyo a Cicerón. Sin embargo, Lucius fue perdonado, quizás porque su hermana Julia había intervenido por él.

El Triunvirato dividió el Imperio entre los triunviros: Lépido se hizo cargo de África, Antonio, las provincias orientales y Octavio permaneció en Italia y controló Hispania y la Galia. El Segundo Triunvirato expiró en el 38 a. C. pero se renovó por cinco años más. Sin embargo, la relación entre Octavio y Antonio se había deteriorado y Lépido se vio obligado a retirarse en el 36 a. C. después de traicionar a Octavio en Sicilia. Al final del Triunvirato, Antonio vivía en el Egipto ptolemaico, un reino rico e independiente gobernado por su amante, Cleopatra VII. La aventura de Antonio con Cleopatra fue vista como un acto de traición, ya que ella era reina de otro país. Además, Antonio adoptó un estilo de vida considerado demasiado extravagante y helenístico para un estadista romano.Después de las Donaciones de Alejandría de Antonio, que le dieron a Cleopatra el título de "Reina de Reyes", y a los hijos de Antonio y Cleopatra los títulos reales de los territorios orientales recién conquistados, estalló la guerra entre Octavio y Antonio. Octavio aniquiló a las fuerzas egipcias en la Batalla de Actium en el 31 a. Antonio y Cleopatra se suicidaron. Ahora Egipto fue conquistado por el Imperio Romano, y para los romanos había comenzado una nueva era.

Imperio – el Principado

En el 27 a. C. ya la edad de 36 años, Octavio era el único líder romano. En ese año, tomó el nombre de Augusto . Los historiadores suelen tomar ese evento como el comienzo del Imperio Romano, aunque Roma era un estado "imperial" desde el 146 a. C., cuando Cartago fue arrasada por Scipio Aemilianus y Grecia fue conquistada por Lucius Mummius. Oficialmente, el gobierno era republicano, pero Augusto asumió poderes absolutos. Su reforma del gobierno provocó un período de dos siglos al que los romanos se refieren coloquialmente como la Pax Romana.

Dinastía Julio-Claudia

La dinastía Julio-Claudia fue establecida por Augusto. Los emperadores de esta dinastía fueron Augusto, Tiberio, Calígula, Claudio y Nerón. La dinastía se llama así debido a la gens Julia , familia de Augusto, y la gens Claudia , familia de Tiberio. Los julio-claudianos iniciaron la destrucción de los valores republicanos, pero por otro lado impulsaron el estatus de Roma como potencia central en la región mediterránea. Mientras que Calígula y Nerón suelen ser recordados en la cultura popular como emperadores disfuncionales, Augusto y Claudio son recordados como emperadores que tuvieron éxito en la política y el ejército. Esta dinastía instituyó la tradición imperial en Roma y frustró cualquier intento de restablecer una República.

Augusto

Augusto reunió casi todos los poderes republicanos bajo su título oficial, princeps : tenía los poderes de cónsul, princeps senatus , edil, censor y tribuno, incluida la sacrosantidad tribunicia. Esta era la base del poder de un emperador. Augusto también se autodenominó Imperator Gaius Julius Caesar divi filius , "Comandante Gaius Julius Caesar, hijo del deificado". Con este título, no solo alardeaba de su vínculo familiar con el deificado Julio César, sino que el uso de Imperator significaba un vínculo permanente con la tradición romana de la victoria.

También disminuyó la influencia política de la clase senatorial al impulsar la clase ecuestre. Los senadores perdieron su derecho a gobernar ciertas provincias, como Egipto, ya que el gobernador de esa provincia era designado directamente por el emperador. La creación de la Guardia Pretoriana y sus reformas en el ejército, creando un ejército permanente con un tamaño fijo de 28 legiones, aseguró su control total sobre el ejército. Comparado con la época del Segundo Triunvirato, el reinado de Augusto como princeps fue muy pacífico. Esta paz y riqueza (obtenidas de la provincia agraria de Egipto) llevó al pueblo ya los nobles de Roma a apoyar a Augusto, aumentando su fuerza en los asuntos políticos.Augusto estaba ausente en las batallas. Sus generales eran responsables del comando de campo; ganando comandantes como Marcus Vipsanius Agrippa, Nero Claudius Drusus y Germanicus mucho respeto de la población y las legiones. Augusto pretendía extender el Imperio Romano a todo el mundo conocido y, durante su reinado, Roma conquistó Cantabria, Aquitania, Raetia, Dalmatia, Illyricum y Panonia.

Bajo el reinado de Augusto, la literatura romana creció de manera constante en lo que se conoce como la Edad de Oro de la literatura latina. Poetas como Virgilio, Horacio, Ovidio y Rufo desarrollaron una rica literatura y fueron amigos cercanos de Augusto. Junto a Mecenas, patrocinó poemas patrióticos, como la epopeya Eneida de Virgilio y también obras historiográficas, como las de Tito Livio. Las obras de esta época literaria perduraron hasta la época romana y son clásicas. Augusto también continuó con los cambios en el calendario promovidos por César, y el mes de agosto lleva su nombre. Augusto trajo una era pacífica y próspera a Roma, conocida como Pax Augusta o Pax Romana . Augusto murió en el año 14 dC, pero la gloria del imperio continuó después de su era.

De Tiberio a Nerón

Los julio-claudianos continuaron gobernando Roma después de la muerte de Augusto y permanecieron en el poder hasta la muerte de Nerón en el 68 d.C. Los favoritos de Augusto para sucederlo ya habían muerto en su senectud: su sobrino Marcelo murió en el 23 a. C., su amigo y comandante militar Agripa en el 12 a. C. y su nieto Cayo César en el 4 d. Influido por su esposa, Livia Drusilla, Augusto nombró a su hijo de otro matrimonio, Tiberio, como su heredero.

El Senado estuvo de acuerdo con la sucesión, y concedió a Tiberio los mismos títulos y honores concedidos una vez a Augusto: el título de princeps y Pater patriae , y la Corona Cívica. Sin embargo, Tiberio no era un entusiasta de los asuntos políticos: tras un acuerdo con el Senado, se retiró a Capri en el 26 d.C., y dejó el control de la ciudad de Roma en manos del prefecto pretoriano Sejano (hasta el 31 d.C.) y Macro (desde 31 a 37 dC). Tiberio era considerado un hombre malvado y melancólico, que pudo haber ordenado el asesinato de sus familiares, el popular general Germánico en el 19 d.C. y su propio hijo Druso Julio César en el 23 d.C.

Tiberio murió (o fue asesinado) en el 37 d.C. La línea masculina de los julio-claudianos se limitaba al sobrino de Tiberio, Claudio, su nieto Tiberio Gemelo y su sobrino nieto Calígula. Como Gemellus era todavía un niño, Calígula fue elegido para gobernar el imperio. Fue un líder popular en la primera mitad de su reinado, pero se convirtió en un tirano crudo y demente en sus años controlando el gobierno. Suetonio afirma que cometió incesto con sus hermanas, mató a algunos hombres solo por diversión y nominó a un caballo para un consulado. La Guardia Pretoriana asesinó a Calígula cuatro años después de la muerte de Tiberio y, con el apoyo tardío de los senadores, proclamó a su tío Claudio como nuevo emperador.Claudio no era tan autoritario como Tiberio y Calígula. Claudio conquistó Licia y Tracia; su hazaña más importante fue el comienzo de la conquista de Britania. Claudio fue envenenado por su esposa, Agripina la Joven, en el año 54 d.C. Su heredero fue Nerón, hijo de Agripina y su ex marido, ya que el hijo de Claudio, Británico, no había llegado a la edad adulta a la muerte de su padre.

Nero envió a su general, Suetonius Paulinus, a invadir la actual Gales, donde encontró una fuerte resistencia. Los celtas allí eran independientes, duros y resistentes a los recaudadores de impuestos y lucharon contra Paulinus, mientras él se abría paso de este a oeste. Le llevó mucho tiempo llegar a la costa noroeste, y en el año 60 d. C. finalmente cruzó el estrecho de Menai hasta la isla sagrada de Mona (Anglesey), el último bastión de los druidas. Sus soldados atacaron la isla y masacraron a los druidas: hombres, mujeres y niños, destruyeron el santuario y las arboledas sagradas y arrojaron muchas de las piedras sagradas al mar. Mientras Paulinus y sus tropas masacraban a los druidas en Mona, las tribus de la actual Anglia Oriental organizaron una revuelta dirigida por la reina Boadicea de Iceni.Los rebeldes saquearon y quemaron Camulodunum, Londinium y Verulamium (las actuales Colchester, Londres y St Albans respectivamente) antes de que Paulinus los aplastara. Boadicea, como Cleopatra antes que ella, se suicidó para evitar la desgracia de ser exhibida triunfante en Roma. La culpa de Nerón en esta rebelión es discutible pero ciertamente hubo un impacto (tanto positivo como negativo) sobre el prestigio de su régimen.

Nerón es ampliamente conocido como el primer perseguidor de cristianos y por el Gran Incendio de Roma, que se rumorea que fue iniciado por el propio emperador. En el 59 d.C. asesinó a su madre y en el 62 d.C. a su esposa Claudia Octavia. Nunca muy estable, permitió que sus asesores dirigieran el gobierno mientras él se deslizaba hacia el libertinaje, el exceso y la locura. Se casó tres veces y tuvo numerosas aventuras tanto con hombres como con mujeres y, según algunos rumores, incluso con su madre. Una conspiración contra Nerón en el 65 d. C. bajo Calpurnius Pisón fracasó, pero en el 68 d. C. los ejércitos al mando de Julius Vindex en la Galia y Servius Sulpicius Galba en la actual España se rebelaron. Abandonado por la Guardia Pretoriana y condenado a muerte por el Senado, Nerón se suicidó.

Dinastía Flavia

Los Flavios fueron la segunda dinastía que gobernó Roma. Hacia el 68 d. C., el año de la muerte de Nerón, no había posibilidad de un regreso a la República romana, por lo que tuvo que surgir un nuevo emperador. Después de la agitación en el Año de los Cuatro Emperadores, Titus Flavius ​​Vespasianus (anglicismo como Vespasianus) tomó el control del imperio y estableció una nueva dinastía. Bajo los Flavios, Roma continuó su expansión y el estado permaneció seguro.

La campaña militar más significativa emprendida durante el período Flavio fue el asedio y destrucción de Jerusalén en el año 70 por Tito. La destrucción de la ciudad fue la culminación de la campaña romana en Judea tras el levantamiento judío del 66. El Segundo Templo fue completamente demolido, tras lo cual los soldados de Tito lo proclamaron imperator en honor a la victoria. Jerusalén fue saqueada y gran parte de la población asesinada o dispersada. Josefo afirma que 1.100.000 personas murieron durante el asedio, de las cuales la mayoría eran judíos. 97.000 fueron capturados y esclavizados, incluidos Simón bar Giora y Juan de Giscala. Muchos huyeron a áreas alrededor del Mediterráneo. Según los informes, Tito se negó a aceptar una corona de flores de la victoria, ya que "no había ningún mérito en vencer a las personas abandonadas por su propio Dios".

Vespasiano

Vespasiano había sido general bajo Claudio y Nerón. Luchó como comandante en la Primera Guerra Judeo-Romana junto con su hijo Tito. Tras la agitación del Año de los Cuatro Emperadores, en el 69 d. C., cuatro emperadores fueron entronizados por turnos: Galba, Otón, Vitelio y, por último, Vespasiano, que aplastó a las fuerzas de Vitelio y se convirtió en emperador. Reconstruyó muchos edificios que estaban incompletos, como una estatua de Apolo y el templo de Divus Claudius ("el Claudio deificado"), ambos iniciados por Nerón. Se reconstruyeron los edificios destruidos por el Gran Incendio de Roma y revitalizó el Capitolio. Vespasiano también inició la construcción del Anfiteatro Flavio, más conocido como el Coliseo.Los historiadores Josefo y Plinio el Viejo escribieron sus obras durante el reinado de Vespasiano. Vespasiano fue el patrocinador de Josefo y Plinio dedicó su Naturalis Historia a Tito, hijo de Vespasiano. Vespasiano envió legiones para defender la frontera oriental en Capadocia, extendió la ocupación en Britania (actualmente Inglaterra, Gales y el sur de Escocia) y reformó el sistema fiscal. Murió en el 79 d.C.

Tito y Domiciano

Tito tuvo un gobierno de corta duración; fue emperador del 79 al 81 d.C. Terminó el Anfiteatro Flavio, que se construyó con el botín de guerra de la Primera Guerra Judío-Romana, y promovió juegos que celebraban la victoria sobre los judíos que duraron cien días. Estos juegos incluían combates de gladiadores, carreras de carros y una sensacional batalla naval simulada en los terrenos inundados del Coliseo. Tito murió de fiebre en el 81 d.C. y fue sucedido por su hermano Domiciano. Como emperador, Domiciano asumió características totalitarias,pensó que podría ser un nuevo Augusto, y trató de hacer un culto personal de sí mismo. Domiciano gobernó durante quince años, y su reinado estuvo marcado por sus intentos de compararse con los dioses. Construyó al menos dos templos en honor a Júpiter, la deidad suprema de la religión romana. También le gustaba que lo llamaran " Dominus et Deus " ("Maestro y Dios").

Dinastía Nerva-Antonine

La dinastía Nerva-Antonine del 96 d.C. al 192 d.C. incluyó los reinados de los emperadores Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío, Marco Aurelio, Lucio Vero y Cómodo. Durante este tiempo, Roma alcanzó su mayor extensión territorial y económica. Este fue un tiempo de paz para Roma. Los criterios para elegir un emperador eran las cualidades del candidato y ya no los lazos de parentesco; además, no hubo guerras civiles ni derrotas militares en este período. Tras el asesinato de Domiciano, el Senado nombró rápidamente a Nerva para que ostentase la dignidad imperial. Esta fue la primera vez que los senadores eligieron al emperador desde que Octavio había sido honrado con los títulos de princeps y Augusto.. Nerva tenía ascendencia noble y había servido como consejero de Nerón y los Flavios. Su gobierno restauró muchas de las libertades que una vez asumió Domiciano y comenzó la última era dorada de Roma.

Trajano

Nerva murió en el 98 dC y su sucesor y heredero fue el general Trajano. Trajano nació en una familia no patricia de Hispania Baetica (actual Andalucía) y su preeminencia surgió en el ejército, bajo Domiciano. Es el segundo de los Cinco Buenos Emperadores, siendo el primero Nerva. Trajano fue recibido por el pueblo de Roma con entusiasmo, que justificó gobernando bien y sin las sangrientas características del reinado de Domiciano. Liberó a muchas personas que habían sido encarceladas injustamente por Domiciano y devolvió la propiedad privada que Domiciano había confiscado; un proceso iniciado por Nerva antes de su muerte.

Trajano conquistó Dacia (más o menos la actual Rumania y Moldavia) y derrotó al rey Decebalus, que había derrotado a las fuerzas de Domiciano. En la Primera Guerra Dacia (101-102), la derrotada Dacia se convirtió en un reino cliente; en la Segunda Guerra Dacia (105-106), Trajano devastó por completo la resistencia enemiga y anexó Dacia al Imperio. Trajano también anexó el estado cliente de Nabatea para formar la provincia de Arabia Petraea, que incluía las tierras del sur de Siria y el noroeste de Arabia.Erigió muchos edificios que sobreviven hasta el día de hoy, como el Foro de Trajano, el Mercado de Trajano y la Columna de Trajano. Su principal arquitecto fue Apolodoro de Damasco; Apolodoro realizó el proyecto del Foro y de la Columna, y también reformó el Panteón. Los arcos triunfales de Trajano en Ancona y Beneventum son otras construcciones proyectadas por él. En la Segunda Guerra Dacia, Apolodoro construyó un gran puente sobre el Danubio para Trajano.

La última guerra de Trajano fue contra Partia. Cuando Partia nombró un rey para Armenia que era inaceptable para Roma (Partia y Roma compartían el dominio sobre Armenia), declaró la guerra. Probablemente quería ser el primer líder romano en conquistar Partia y repetir la gloria de Alejandro Magno, conquistador de Asia, a quien Trajano siguió en el choque de las culturas greco-romana y persa. En 113 marchó a Armenia y depuso al rey local. En 115, Trajano giró al sur hacia el núcleo de la hegemonía parta, tomó las ciudades mesopotámicas del norte de Nisibis y Batnae, organizó una provincia de Mesopotamia (116) y acuñó monedas que anunciaban que Armenia y Mesopotamia estaban bajo la autoridad del pueblo romano. En ese mismo año, capturó Seleucia y la capital de los partos, Ctesifonte (cerca de la actual Bagdad).Después de derrotar una revuelta parta y una revuelta judía, se retiró por problemas de salud. En 117, su enfermedad creció y murió de edema. Nombró a Adriano como su heredero. Bajo el liderazgo de Trajano, el Imperio Romano alcanzó la cima de su expansión territorial; El dominio de Roma ahora abarcaba 5,0 millones de kilómetros cuadrados (1,9 millones de millas cuadradas).

De Adriano a Cómodo

Muchos romanos emigraron a Hispania (la actual España y Portugal) y se quedaron durante generaciones, en algunos casos casándose con íberos; una de estas familias produjo el emperador Adriano. Adriano retiró todas las tropas estacionadas en Partia, Armenia y Mesopotamia (actual Irak), abandonando las conquistas de Trajano. El ejército de Adriano aplastó una revuelta en Mauritania y la revuelta de Bar Kokhba en Judea. Esta fue la última revuelta judía a gran escala contra los romanos y fue reprimida con repercusiones masivas en Judea. Cientos de miles de judíos fueron asesinados. Adriano renombró la provincia de Judea como "Provincia Siria Palaestina", en honor a uno de los enemigos más odiados de Judea.Construyó fortificaciones y muros, como el célebre Muro de Adriano que separaba la Britania romana y las tribus de la Escocia actual. Adriano promovió la cultura, especialmente la griega. También prohibió la tortura y humanizó las leyes. Sus muchos proyectos de construcción incluyeron acueductos, baños, bibliotecas y teatros; además, viajó por casi todas las provincias del Imperio para verificar las condiciones militares y de infraestructura.Tras la muerte de Adriano en el año 138 d. C., su sucesor Antonino Pío construyó templos, teatros y mausoleos, promovió las artes y las ciencias y otorgó honores y recompensas económicas a los profesores de retórica y filosofía. Al convertirse en emperador, Antonino hizo pocos cambios iniciales, dejando intactos en la medida de lo posible los arreglos instituidos por su predecesor. Antoninus expandió la Britania romana al invadir lo que ahora es el sur de Escocia y construir el Muro de Antonino. También continuó la política de Adriano de humanizar las leyes. Murió en 161 d.C.

Marco Aurelio, conocido como el Filósofo, fue el último de los Cinco Buenos Emperadores. Fue un filósofo estoico y escribió las Meditaciones . Derrotó a las tribus bárbaras en las guerras marcomanas y al imperio parto. Su co-emperador, Lucius Verus, murió en 169 d. C., probablemente víctima de la peste de Antonino, una pandemia que mató a casi cinco millones de personas a lo largo del Imperio en 165-180 d. C.

Desde Nerva hasta Marco Aurelio, el imperio alcanzó un estatus sin precedentes. La poderosa influencia de las leyes y las costumbres había cimentado gradualmente la unión de las provincias. Todos los ciudadanos disfrutaban y abusaban de las ventajas de la riqueza. La imagen de una constitución libre se conservó con decente reverencia. El senado romano parecía poseer la autoridad soberana y delegó en los emperadores todos los poderes ejecutivos del gobierno. El gobierno de los Cinco Buenos Emperadores se considera la era dorada del Imperio.

Cómodo, hijo de Marco Aurelio, se convirtió en emperador después de la muerte de su padre. No se cuenta como uno de los Cinco Buenos Emperadores. En primer lugar, esto se debió a su parentesco directo con el último emperador; además, era militarmente pasivo en comparación con sus predecesores, que con frecuencia habían dirigido sus ejércitos en persona. Commodus solía participar en combates de gladiadores, que con frecuencia eran brutales y rudos. Mató a muchos ciudadanos, y Cassius Dio identifica su reinado como el comienzo de la decadencia romana: "(Roma se ha transformado) de un reino de oro a uno de hierro y herrumbre".

Dinastía Severa

Commodus fue asesinado por una conspiración que involucró a Quintus Aemilius Laetus y su esposa Marcia a finales de 192 d.C. El año siguiente se conoce como el Año de los Cinco Emperadores, durante el cual Helvius Pertinax, Didius Julianus, Pescennius Niger, Clodius Albinus y Septimius Severus ostentaron la dignidad imperial. Pértinax, un miembro del senado que había sido la mano derecha de Marco Aurelio, fue elegido por Leto, y gobernó vigorosa y juiciosamente. Laetus pronto se puso celoso e instigó el asesinato de Pertinax por parte de la Guardia Pretoriana, que luego subastó el imperio al mejor postor, Didius Julianus, por 25.000 sestercios por hombre.El pueblo de Roma estaba horrorizado y apeló a las legiones fronterizas para salvarlos. Las legiones de las tres provincias fronterizas (Britania, Panonia Superior y Siria) resintieron haber sido excluidas de la "donación" y respondieron declarando emperadores a sus generales individuales. Lucius Septimius Severus Geta, el comandante de Panonia, sobornó a las fuerzas opuestas, perdonó a la Guardia Pretoriana y se instaló como emperador. Él y sus sucesores gobernaron con el apoyo de las legiones. Los cambios en la acuñación y los gastos militares fueron la raíz de la crisis financiera que marcó la Crisis del Siglo III.

Septimio Severo

Severus fue entronizado después de invadir Roma y matar a Didius Julianus. Sus otros dos rivales, Pescennius Niger y Clodius Albinus, fueron aclamados por otras facciones como Imperator . Severus sometió rápidamente a Níger en Bizancio y le prometió a Albinus el título de César (lo que significaba que sería co-emperador). Sin embargo, Severus traicionó a Albinus culpándolo de un complot contra su vida. Severus marchó a la Galia y derrotó a Albinus. Por estos actos, Maquiavelo dijo que Severo era "un león feroz y un zorro astuto".

Severus intentó revivir el totalitarismo y, dirigiéndose al pueblo romano y al Senado, elogió la severidad y crueldad de Mario y Sila, lo que preocupó a los senadores. Cuando Partia invadió territorio romano, Severo hizo la guerra contra ese país y se apoderó de las ciudades de Nisibis, Babilonia y Seleucia. Al llegar a Ctesifonte, la capital de los partos, ordenó el saqueo y su ejército mató y capturó a muchas personas. A pesar de este éxito militar, Severus fracasó al invadir Hatra, una rica ciudad árabe. Severus mató a su legado, que se estaba ganando el respeto de las legiones; y sus soldados cayeron víctimas del hambre. Después de esta desastrosa campaña, se retiró.Severus también tenía la intención de vencer a toda Britannia. Para lograrlo, emprendió la guerra contra los caledonios. Después de muchas bajas en el ejército debido al terreno y las emboscadas de los bárbaros, Severus mismo fue al campo. Sin embargo, enfermó y murió en el año 211 d. C., a la edad de 65 años.

De Caracalla a Alejandro Severo

A la muerte de Severo, sus hijos Caracalla y Geta fueron nombrados emperadores. Durante su juventud, sus disputas habían dividido a Roma. En ese mismo año Caracalla hizo asesinar a su hermano, un joven, en brazos de su madre, y pudo haber asesinado a 20.000 seguidores de Geta. Como su padre, Caracalla era belicoso. Continuó con la política de Severus y se ganó el respeto de las legiones. Hombre cruel, Caracalla fue perseguido por la culpa del asesinato de su hermano. Ordenó la muerte de personas de su propio círculo, como su tutor, Cilo, y un amigo de su padre, Papiniano.

Caracalla, sabiendo que los ciudadanos de Alejandría no le gustaban y estaban denigrando su carácter, sirvió un banquete para sus ciudadanos notables, después del cual sus soldados mataron a todos los invitados. Desde la seguridad del templo de Sarapis, dirigió una matanza indiscriminada de la gente de Alejandría. En 212, promulgó el Edicto de Caracalla, otorgando la plena ciudadanía romana a todos los hombres libres que vivían en el Imperio, con la excepción de los dediticii , personas que se habían convertido en súbditos de Roma a través de la rendición en la guerra y los esclavos liberados.y al mismo tiempo elevó el impuesto de sucesiones, exigido sólo a los ciudadanos romanos, al diez por ciento. Se envió obedientemente a Caracalla un informe de que un adivino había predicho que el prefecto pretoriano Macrino y su hijo gobernarían el imperio. Pero el informe cayó en manos de Macrinus, quien sintió que debía actuar o morir. Macrinus conspiró para que uno de sus soldados asesinara a Caracalla durante una peregrinación al Templo de la Luna en Carrhae, en 217 d.C.

El incompetente Macrino asumió el poder, pero pronto se retiró de Roma hacia el este y Antioquía. Su breve reinado terminó en 218, cuando el joven Bassianus, sumo sacerdote del templo del Sol en Emesa, y supuestamente hijo ilegítimo de Caracalla, fue declarado emperador por los soldados descontentos de Macrinus. Los sobornos ganaron el apoyo de Bassianus de los legionarios y lucharon contra Macrinus y sus guardias pretorianos. Adoptó el nombre de Antonino pero la historia le ha dado el nombre de su dios Sol Heliogábalo, representado en la Tierra en forma de una gran piedra negra. Un gobernante incompetente y lascivo, Heliogábalo ofendió a todos menos a sus favoritos. Cassius Dio, Herodian y la Historia Augustadan muchos relatos de su notoria extravagancia. Elagabalus adoptó a su primo Severus Alexander, como César, pero posteriormente se puso celoso e intentó asesinarlo. Sin embargo, la guardia pretoriana prefirió a Alejandro, asesinó a Heliogábalo, arrastró su cadáver mutilado por las calles de Roma y lo arrojó al Tíber. Severus Alexander luego lo sucedió. Alejandro emprendió la guerra contra muchos enemigos, incluida la Persia revitalizada y también los pueblos germánicos, que invadieron la Galia. Sus pérdidas generaron descontento entre sus soldados, y algunos de ellos lo asesinaron durante su campaña germánica en el 235 d.C.

Crisis del siglo III

Un escenario desastroso surgió tras la muerte de Alejandro Severo: el estado romano estaba plagado de guerras civiles, invasiones externas, caos político, pandemias y depresión económica. Los antiguos valores romanos habían caído y el mitraísmo y el cristianismo habían comenzado a extenderse entre la población. Los emperadores ya no eran hombres vinculados a la nobleza; por lo general, nacieron en las clases bajas de partes distantes del Imperio. Estos hombres alcanzaron la prominencia a través de los rangos militares y se convirtieron en emperadores a través de las guerras civiles.

Hubo 26 emperadores en un período de 49 años, una señal de inestabilidad política. Maximinus Thrax fue el primer gobernante de esa época y gobernó durante solo tres años. Otros gobernaron solo por unos meses, como Gordian I, Gordian II, Balbinus y Hostilian. La población y las fronteras fueron abandonadas, ya que los emperadores se preocuparon principalmente por derrotar a los rivales y establecer su poder. La economía también sufrió durante esa época. Los enormes gastos militares de los Severi provocaron una devaluación de las monedas romanas. La hiperinflación también llegó en este momento. La peste de Cipriano estalló en 250 y mató a una gran parte de la población.En el año 260 d. C., las provincias de Siria Palestina, Asia Menor y Egipto se separaron del resto del estado romano para formar el Imperio de Palmira, gobernado por la reina Zenobia y centrado en Palmira. En ese mismo año Póstumo creó el Imperio Galo, conservando Britania y la Galia. Estos países se separaron de Roma después de la captura del emperador Valeriano por los sasánidas de Persia, el primer gobernante romano en ser capturado por sus enemigos; fue un hecho humillante para los romanos. La crisis comenzó a retroceder durante los reinados de Claudio Gótico (268-270), que derrotó a los invasores godos, y Aureliano (271-275), que reconquistó los imperios galo y palmireno. La crisis fue superada durante el reinado de Diocleciano.

Imperio – La Tetrarquía

Diocleciano

En 284 dC, Diocleciano fue aclamado como Imperator por el ejército oriental. Diocleciano sanó al imperio de la crisis mediante cambios políticos y económicos. Se instauró una nueva forma de gobierno: la Tetrarquía. El Imperio se dividió entre cuatro emperadores, dos en Occidente y dos en Oriente. Los primeros tetrarcas fueron Diocleciano (en Oriente), Maximiano (en Occidente) y dos emperadores menores, Galerio (en Oriente) y Flavio Constancio (en Occidente). Para ajustar la economía, Diocleciano hizo varias reformas fiscales.

Diocleciano expulsó a los persas que saquearon Siria y conquistó algunas tribus bárbaras con Maximiano. Adoptó muchos comportamientos de los monarcas orientales, como usar perlas y sandalias y túnicas doradas. Cualquiera en presencia del emperador tenía ahora que postrarse, un acto común en Oriente, pero nunca antes practicado en Roma. Diocleciano no usó una forma disfrazada de República, como lo habían hecho los otros emperadores desde Augusto. Entre 290 y 330, los miembros de la Tetrarquía habían establecido media docena de nuevas capitales, oficialmente o no: Antioquía, Nicomedia, Tesalónica, Sirmium, Milán y Tréveris.Diocleciano también fue responsable de una importante persecución cristiana. En 303, él y Galerio comenzaron la persecución y ordenaron la destrucción de todas las iglesias y escrituras cristianas y prohibieron el culto cristiano. Diocleciano abdicó en el 305 d. C. junto con Maximiano, por lo que fue el primer emperador romano en dimitir. Su reinado terminó con la forma tradicional de gobierno imperial, el Principado (de princeps) y comenzó la Tetrarquía.

Constantino y el cristianismo

Constantino asumió el imperio como tetrarca en 306. Condujo muchas guerras contra los otros tetrarcas. En primer lugar, derrotó a Majencio en 312. En 313, promulgó el Edicto de Milán, que otorgaba libertad a los cristianos para profesar su religión. Constantino se convirtió al cristianismo, haciendo cumplir la fe cristiana. Inició la cristianización del Imperio y de Europa, proceso concluido por la Iglesia Católica en la Edad Media. Fue derrotado por los francos y los alamanes durante 306–308. En 324 derrotó a otro tetrarca, Licinio, y controló todo el imperio, como lo era antes de Diocleciano. Para celebrar sus victorias y la relevancia del cristianismo, reconstruyó Bizancio y lo renombró Nova Roma ("Nueva Roma"); pero la ciudad pronto ganó el nombre informal de Constantinopla ("Ciudad de Constantino").

El reinado de Juliano, quien bajo la influencia de su consejero Mardonio intentó restaurar la religión clásica romana y helenística, solo interrumpió brevemente la sucesión de emperadores cristianos. Constantinopla sirvió como una nueva capital para el Imperio. De hecho, Roma había perdido su importancia central desde la Crisis del siglo III: Mediolanum fue la capital occidental desde el 286 al 330, hasta el reinado de Honorio, cuando Rávena se convirtió en capital, en el siglo V. Las reformas administrativas y monetarias de Constantino, que reunieron al Imperio bajo un emperador y reconstruyeron la ciudad de Bizancio, cambiaron el período alto del mundo antiguo.

Caída del Imperio Romano Occidental

A finales del siglo IV y V, el Imperio de Occidente entró en una etapa crítica que terminó con la caída del Imperio Romano de Occidente. Bajo los últimos emperadores de la dinastía Constantiniana y la dinastía Valentiniana, Roma perdió batallas decisivas contra el Imperio Sasánida y los bárbaros germánicos: en 363, el emperador Julián el Apóstata fue asesinado en la Batalla de Samarra, contra los persas y la Batalla de Adrianópolis costó la vida del emperador Valente (364–378); los godos victoriosos nunca fueron expulsados ​​del Imperio ni asimilados. El siguiente emperador, Teodosio I (379-395), dio aún más fuerza a la fe cristiana y, tras su muerte, el Imperio se dividió en el Imperio Romano de Oriente, gobernado por Arcadio, y el Imperio Romano de Occidente, comandado por Honorio, ambos de los cuales eran hijos de Teodosio.

La situación se hizo más crítica en el 408, tras la muerte de Estilicón, un general que intentó reunificar el Imperio y repeler la invasión bárbara en los primeros años del siglo V. El ejército de campaña profesional se derrumbó. En 410, la dinastía de Teodosio vio cómo los visigodos saqueaban Roma. Durante el siglo V, el Imperio de Occidente experimentó una importante reducción de su territorio. Los vándalos conquistaron el norte de África, los visigodos reclamaron la parte sur de la Galia, los suevos tomaron Gallaecia, el gobierno central abandonó Britannia y el Imperio sufrió aún más las invasiones de Atila, jefe de los hunos.El general Orestes se negó a cumplir con las demandas de los "aliados" bárbaros que ahora formaban el ejército y trató de expulsarlos de Italia. Descontento con esto, su jefe Odoacro derrotó y mató a Orestes, invadió Rávena y destronó a Rómulo Augusto, hijo de Orestes. Este acontecimiento del 476, suele marcar el final de la Antigüedad Clásica y el comienzo de la Edad Media. El noble romano y ex emperador Julius Nepos continuó gobernando como emperador de Dalmacia incluso después de la deposición de Rómulo Augusto hasta su muerte en 480. Algunos historiadores lo consideran el último emperador del Imperio Occidental en lugar de Rómulo Augusto.

Después de unos 1200 años de independencia y casi 700 años como gran potencia, terminó el dominio de Roma en Occidente. Desde entonces, se han propuesto varias razones para la caída de Roma, incluida la pérdida del republicanismo, la decadencia moral, la tiranía militar, la guerra de clases, la esclavitud, el estancamiento económico, el cambio ambiental, las enfermedades, el declive de la raza romana, así como el inevitable flujo y reflujo. que experimentan todas las civilizaciones. En ese momento, muchos paganos argumentaron que el cristianismo y el declive de la religión romana tradicional eran los responsables; algunos pensadores racionalistas de la era moderna atribuyen la caída a un cambio de una religión marcial a una más pacifista que disminuyó el número de soldados disponibles; mientras que cristianos como Agustín de Hipona argumentaron que la culpa era de la naturaleza pecaminosa de la propia sociedad romana.

El Imperio de Oriente tuvo un destino diferente. Sobrevivió durante casi 1000 años después de la caída de su contraparte occidental y se convirtió en el reino cristiano más estable durante la Edad Media. Durante el siglo VI, Justiniano reconquistó la península italiana de los ostrogodos, el norte de África de los vándalos y el sur de Hispania de los visigodos. Pero a los pocos años de la muerte de Justiniano, los lombardos que se establecieron en la península redujeron considerablemente las posesiones bizantinas en Italia. En el este, en parte debido al efecto debilitador de la Plaga de Justiniano, los bizantinos se vieron amenazados por el surgimiento del Islam. Sus seguidores lograron rápidamente la conquista del Levante, la conquista de Armenia y la conquista de Egipto durante las guerras árabe-bizantinas, y pronto presentaron una amenaza directa para Constantinopla.En el siglo siguiente, los árabes también capturaron el sur de Italia y Sicilia. En el oeste, las poblaciones eslavas también pudieron penetrar profundamente en los Balcanes.

Los bizantinos, sin embargo, lograron detener una mayor expansión islámica en sus tierras durante el siglo VIII y, a partir del siglo IX, recuperaron partes de las tierras conquistadas. En el año 1000 dC, el Imperio de Oriente estaba en su apogeo: Basilio II reconquistó Bulgaria y Armenia, y florecieron la cultura y el comercio. Sin embargo, poco después, esta expansión se detuvo abruptamente en 1071 con la derrota bizantina en la Batalla de Manzikert. Las secuelas de esta batalla enviaron al imperio a un prolongado período de declive. Dos décadas de conflictos internos e invasiones turcas finalmente llevaron al emperador Alexios I Komnenos a enviar una llamada de ayuda a los reinos de Europa occidental en 1095.Occidente respondió con las Cruzadas, lo que eventualmente resultó en el Saqueo de Constantinopla por parte de los participantes de la Cuarta Cruzada. La conquista de Constantinopla en 1204 fragmentó lo que quedaba del Imperio en estados sucesores; el vencedor final fue el Imperio de Nicea. Después de la reconquista de Constantinopla por las fuerzas imperiales, el Imperio era poco más que un estado griego confinado a la costa del mar Egeo. El Imperio bizantino se derrumbó cuando Mehmed el Conquistador conquistó Constantinopla el 29 de mayo de 1453.

Sociedad

La ciudad imperial de Roma era el centro urbano más grande del imperio, con una población estimada diversamente de 450.000 a cerca de un millón. Los espacios públicos de Roma resonaban con tal estruendo de cascos y ruido de ruedas de carros de hierro que Julio César había propuesto una vez que se prohibiera el tráfico de carros durante el día. Las estimaciones históricas muestran que alrededor del 20 por ciento de la población bajo la jurisdicción de la antigua Roma (25 a 40 por ciento, según los estándares utilizados, en la Italia romana) vivía en innumerables centros urbanos, con una población de 10.000 o más y varios asentamientos militares, un número muy elevado. alta tasa de urbanización según los estándares preindustriales. La mayoría de esos centros tenían un foro, templos y otros edificios similares a los de Roma. La esperanza de vida media era de unos 28 años.

Ley

Las raíces de los principios y prácticas legales de los antiguos romanos se remontan a la Ley de las Doce Tablas promulgada en el 449 a. C. y a la codificación de la ley emitida por orden del emperador Justiniano I alrededor del 530 d. C. (ver Corpus Juris Civilis). El derecho romano, tal como se conservó en los códigos de Justiniano, continuó en el Imperio bizantino y formó la base de codificaciones similares en la Europa occidental continental. El derecho romano siguió aplicándose, en un sentido más amplio, en la mayor parte de Europa hasta finales del siglo XVII.

Las principales divisiones del derecho de la antigua Roma, contenidas en los códigos de derecho de Justiniano y Teodosio, consistían en Jus civile , Jus gentium y Jus naturale . El Jus civile ("Derecho ciudadano") era el cuerpo de leyes comunes que se aplicaba a los ciudadanos romanos. Los praetores urbani ( sg. Praetor Urbanus ) eran las personas que tenían jurisdicción sobre los casos que involucraban a los ciudadanos. El Jus gentium ("Derecho de las naciones") era el cuerpo de leyes comunes que se aplicaba a los extranjeros y sus tratos con los ciudadanos romanos. Los praetores peregrini ( sg. Praetor Peregrinus) eran las personas que tenían jurisdicción sobre los casos que involucraban a ciudadanos y extranjeros. El jus naturale englobaba el derecho natural, el conjunto de leyes que se consideraban comunes a todos los seres.

Estructura de clase

La sociedad romana se considera en gran medida como jerárquica, con esclavos ( servi ) en la base, libertos ( liberti ) en la parte superior y ciudadanos nacidos libres ( cives ) en la parte superior. Los ciudadanos libres también estaban divididos por clases. La división más amplia y más antigua fue entre los patricios, que podían rastrear su ascendencia hasta uno de los 100 patriarcas en la fundación de la ciudad, y los plebeyos, que no podían. Esto se volvió menos importante en la República posterior, ya que algunas familias plebeyas se hicieron ricas y entraron en política, y algunas familias patricias cayeron económicamente. Cualquiera, patricio o plebeyo, que pudiera contar un cónsul como su antepasado era un noble ( nobilis); un hombre que fue el primero de su familia en ocupar el consulado, como Mario o Cicerón, era conocido como novus homo ("hombre nuevo") y ennoblecía a sus descendientes. Sin embargo, la ascendencia patricia todavía confería un prestigio considerable y muchos oficios religiosos permanecieron restringidos a los patricios.

Una división de clases originalmente basada en el servicio militar se hizo más importante. Los censores determinaban periódicamente la pertenencia a estas clases, según la propiedad. Los más ricos eran la clase senatorial, que dominaba la política y el mando del ejército. Luego vinieron los jinetes ( equites , a veces traducido como "caballeros"), originalmente aquellos que podían permitirse un caballo de guerra y que formaban una poderosa clase mercantil. Varias clases más, originalmente basadas en el equipo militar que sus miembros podían permitirse, siguieron, con los proletarii , ciudadanos que no tenían otra propiedad que sus hijos, en la parte inferior. Antes de las reformas de Marius, no eran elegibles para el servicio militar y, a menudo, se los describe como justo por encima de los esclavos liberados en riqueza y prestigio.

El poder de voto en la República dependía de la clase. Los ciudadanos estaban inscritos en las "tribus" electorales, pero las tribus de las clases más ricas tenían menos miembros que las más pobres, estando todos los proletarii inscritos en una sola tribu. La votación se realizó en orden de clase, de arriba hacia abajo, y se detuvo tan pronto como se llegó a la mayoría de las tribus, por lo que las clases más pobres a menudo no podían emitir sus votos.

Las mujeres de la antigua Roma compartían algunos derechos básicos con sus homólogos masculinos, pero no se las consideraba plenamente ciudadanas y, por lo tanto, no se les permitía votar ni participar en política. Al mismo tiempo, los derechos limitados de las mujeres se ampliaron gradualmente (debido a la emancipación) y las mujeres alcanzaron la libertad del pater familias , obtuvieron derechos de propiedad e incluso tenían más derechos jurídicos que sus maridos, pero todavía no tenían derecho a voto y estaban ausentes de la política.

Las ciudades extranjeras aliadas a menudo recibieron los Derechos latinos, un nivel intermedio entre los ciudadanos de pleno derecho y los extranjeros ( peregrini ), que otorgaba a sus ciudadanos derechos bajo la ley romana y permitía que sus principales magistrados se convirtieran en ciudadanos romanos de pleno derecho. Si bien había diversos grados de derechos latinos, la división principal era entre aquellos cum suffragio ("con voto"; inscrito en una tribu romana y capaz de participar en los comitia tributa ) y sine suffragio ("sin voto"; no podía tomar parte en la política romana). La mayoría de los aliados italianos de Roma obtuvieron la ciudadanía plena después de la Guerra Social del 91 al 88 a. C., y Caracalla extendió la ciudadanía romana plena a todos los hombres nacidos libres en el Imperio en 212, con la excepción de losdediticii , personas que se habían convertido en sujetos de Roma a través de la rendición en la guerra y esclavos liberados.

Educación

En la República temprana, no había escuelas públicas, por lo que los niños eran enseñados a leer y escribir por sus padres o por esclavos educados, llamados paedagogi , generalmente de origen griego. El objetivo principal de la educación durante este período era capacitar a los jóvenes en agricultura, guerra, tradiciones romanas y asuntos públicos. Los jóvenes aprendían mucho sobre la vida cívica acompañando a sus padres a funciones religiosas y políticas, incluido el Senado para los hijos de los nobles. Los hijos de nobles eran aprendices de una figura política prominente a la edad de 16 años y hacían campaña con el ejército desde los 17 años (este sistema todavía estaba en uso entre algunas familias nobles en la era imperial).Las prácticas educativas se modificaron después de la conquista de los reinos helenísticos en el siglo III a. C. y la influencia griega resultante, aunque las prácticas educativas romanas seguían siendo muy diferentes de las griegas. Si sus padres podían permitírselo, los niños y algunas niñas a la edad de 7 años eran enviados a una escuela privada fuera del hogar llamada ludus , donde un maestro (llamado litterator o magister ludi , y a menudo de origen griego) les enseñaba lo básico. lectura, escritura, aritmética y, a veces, griego, hasta los 11 años.

A partir de los 12 años, los estudiantes iban a las escuelas secundarias, donde el maestro (ahora llamado grammaticus ) les enseñaba sobre literatura griega y romana. A la edad de 16 años, algunos estudiantes pasaron a la escuela de retórica (donde el maestro, generalmente griego, se llamaba retórico ). La educación a este nivel preparaba a los estudiantes para carreras legales y requería que los estudiantes memorizaran las leyes de Roma. Los alumnos iban a la escuela todos los días, excepto los festivales religiosos y los días de mercado. También hubo vacaciones de verano.

Gobierno

Inicialmente, Roma estaba gobernada por reyes, que eran elegidos por turno de cada una de las principales tribus de Roma. La naturaleza exacta del poder del rey es incierta. Es posible que haya tenido un poder casi absoluto, o también puede haber sido simplemente el director ejecutivo del Senado y el pueblo. Al menos en materia militar, la autoridad del rey ( Imperium) era probablemente absoluta. También era el jefe de la religión del estado. Además de la autoridad del Rey, existían tres asambleas administrativas: el Senado, que actuaba como órgano consultivo del Rey; los Comitia Curiata, que podían refrendar y ratificar las leyes sugeridas por el Rey; y el Comitia Calata, que era una asamblea del colegio sacerdotal que podía reunir al pueblo para dar testimonio de ciertos actos, escuchar proclamas y declarar el calendario de fiestas y feriados para el próximo mes.

Las luchas de clases de la República Romana resultaron en una mezcla inusual de democracia y oligarquía. La palabra república proviene del latín res publica , que literalmente se traduce como "asunto público". Tradicionalmente, las leyes romanas solo podían aprobarse mediante el voto de la asamblea popular (Comitia Tributa). Asimismo, los candidatos a cargos públicos debían presentarse a elección popular. Sin embargo, el Senado romano representaba una institución oligárquica, que actuaba como órgano consultivo.

En la República, el Senado tenía autoridad real ( auctoritas ), pero no poder legislativo real; era técnicamente sólo un consejo asesor. Sin embargo, como los Senadores eran individualmente muy influyentes, era difícil lograr algo en contra de la voluntad colectiva del Senado. Los nuevos senadores fueron elegidos entre los patricios más consumados por los censores ( Censura ), quienes también podían destituir a un senador de su cargo si se lo encontraba "moralmente corrupto"; un cargo que podría incluir soborno o, como bajo Catón el Viejo, abrazar a la esposa en público. Más tarde, bajo las reformas del dictador Sila, los cuestores se convirtieron en miembros automáticos del Senado, aunque la mayoría de sus reformas no sobrevivieron.

La República no tenía una burocracia fija y recaudaba impuestos a través de la práctica de la recaudación de impuestos. Los cargos gubernamentales como cuestor, edil o prefecto fueron financiados por el titular del cargo. Para evitar que cualquier ciudadano ganara demasiado poder, anualmente se elegían nuevos magistrados y tenían que compartir el poder con un colega. Por ejemplo, en condiciones normales, la máxima autoridad estaba en manos de dos cónsules. En caso de emergencia, se podría nombrar un dictador temporal. A lo largo de la República, el sistema administrativo fue revisado varias veces para cumplir con las nuevas exigencias. Al final, resultó ineficaz para controlar el dominio en constante expansión de Roma, lo que contribuyó al establecimiento del Imperio Romano.

En el primer Imperio se mantuvo la pretensión de una forma republicana de gobierno. El emperador romano fue retratado solo como un princeps , o "primer ciudadano", y el Senado obtuvo el poder legislativo y toda la autoridad legal que antes tenían las asambleas populares. Sin embargo, el gobierno de los emperadores se volvió cada vez más autocrático y el Senado se redujo a un órgano asesor designado por el emperador. El Imperio no heredó una burocracia establecida de la República, ya que la República no tenía estructuras gubernamentales permanentes además del Senado. El Emperador nombró asistentes y asesores, pero el estado carecía de muchas instituciones, como un presupuesto planificado centralmente. Algunos historiadores han citado esto como una razón importante del declive del Imperio Romano.

Militar

El ejército romano primitivo (c. 500 a. C.) era, como los de otras ciudades-estado contemporáneas influenciadas por la civilización griega, una milicia ciudadana que practicaba tácticas hoplitas. Era pequeño (la población de hombres libres en edad militar era entonces de unos 9.000) y estaba organizado en cinco clases (en paralelo a los comitia centuriata , el cuerpo de ciudadanos organizado políticamente), con tres proporcionando hoplitas y dos proporcionando infantería ligera. El ejército romano primitivo estaba tácticamente limitado y su postura durante este período fue esencialmente defensiva.

En el siglo III a. C., los romanos abandonaron la formación de hoplitas en favor de un sistema más flexible en el que grupos más pequeños de 120 (oa veces 60) hombres llamados manípulos podían maniobrar de manera más independiente en el campo de batalla. Treinta manípulos dispuestos en tres líneas con tropas de apoyo constituían una legión, sumando entre 4.000 y 5.000 hombres.

La primera legión republicana constaba de cinco secciones, cada una de las cuales estaba equipada de manera diferente y tenía diferentes lugares en formación: las tres líneas de infantería pesada manipular ( hastati , principes y triarii) , una fuerza de infantería ligera ( velites ) y la caballería ( equidades ). Con la nueva organización vino una nueva orientación hacia la ofensiva y una postura mucho más agresiva hacia las ciudades-estado adyacentes.

Con toda su fuerza nominal, una legión republicana temprana incluía de 3.600 a 4.800 infantes pesados, varios cientos de infantería ligera y varios cientos de soldados de caballería. Las legiones a menudo estaban significativamente debilitadas por fallas en el reclutamiento o después de períodos de servicio activo debido a accidentes, bajas en batalla, enfermedades y deserciones. Durante la Guerra Civil, las legiones de Pompeyo en el este tenían toda su fuerza porque habían sido reclutadas recientemente, mientras que las legiones de César a menudo estaban muy por debajo de la fuerza nominal después de un largo servicio activo en la Galia. Este patrón también se mantuvo para las fuerzas auxiliares.

Hasta finales del período republicano, el legionario típico era un ciudadano agricultor propietario de una zona rural ( adsiduus ) que servía en campañas particulares (a menudo anuales), y que proporcionaba su propio equipo y, en el caso de equites , su propio montar. Harris sugiere que hasta el año 200 a. C., el agricultor rural promedio podría participar en seis o siete campañas. Libertos, esclavos y ciudadanos urbanos sirvieron solo en raras emergencias.

Después del 200 a. C., las condiciones económicas en las áreas rurales se deterioraron a medida que aumentaban las necesidades de mano de obra, por lo que las calificaciones de propiedad para el servicio obligatorio se redujeron gradualmente. Comenzando con Cayo Mario en el 107 a. C., los ciudadanos sin propiedad y algunos ciudadanos que vivían en ciudades ( proletarii ) fueron alistados y provistos de equipo, aunque la mayoría de los legionarios continuaron viniendo de áreas rurales. Los términos de servicio se volvieron continuos y largos, hasta veinte años si las emergencias lo requerían, aunque los términos de seis o siete años eran más típicos.

A partir del siglo III a. C., a los legionarios se les pagaba un estipendio ( estipendio ). Los montos se disputan; César duplicó los pagos de sus tropas a 225 denarios al año. Las tropas podían anticipar el botín y las donaciones de sus comandantes para recompensar las campañas exitosas y, a partir de la época de Marius, podían recibir asignaciones de tierra al jubilarse. La caballería y la infantería ligera adscritas a una legión (los auxiliares ) a menudo se reclutaban en las áreas donde servía la legión. César formó una legión, la Quinta Alaudae, de no ciudadanos en la Galia Transalpina para servir en sus campañas en la Galia.En la época de Augusto, el ideal del ciudadano-soldado había sido abandonado y las legiones se habían vuelto completamente profesionales. Los legionarios ordinarios recibían 900 sestercios al año y podían esperar 12.000 sestercios al jubilarse.

Al final de la Guerra Civil, Augusto reorganizó las fuerzas militares romanas, dando de baja a los soldados y disolviendo las legiones. Retuvo 28 legiones, distribuidas por las provincias del Imperio. Durante el Principado, la organización táctica del Ejército siguió evolucionando. Los auxiliares siguieron siendo cohortes independientes y las tropas legionarias a menudo operaban como grupos de cohortes en lugar de legiones completas. Un nuevo y versátil tipo de unidad, las cohortes equitatae, caballería combinada y legionarios en una sola formación. Podrían estar estacionados en guarniciones o puestos avanzados y podrían luchar solos como pequeñas fuerzas equilibradas o combinarse con unidades similares como una fuerza más grande del tamaño de una legión. Este aumento en la flexibilidad organizativa ayudó a asegurar el éxito a largo plazo de las fuerzas militares romanas.

El emperador Galieno (253–268 d. C.) inició una reorganización que creó la última estructura militar del Imperio tardío. Retirando algunos legionarios de las bases fijas en la frontera, Galieno creó fuerzas móviles (los comitatenses o ejércitos de campaña) y las colocó detrás ya cierta distancia de las fronteras como reserva estratégica. Las tropas fronterizas ( limitanei ) estacionadas en bases fijas continuaron siendo la primera línea de defensa. Las unidades básicas del ejército de campaña eran regimientos; legiones o auxilia para infantería y vexillationespara caballería. Las fuerzas nominales pueden haber sido de 1200 hombres para los regimientos de infantería y 600 para la caballería, pero los niveles reales de tropas podrían haber sido mucho más bajos: 800 de infantería y 400 de caballería.

Muchos regimientos de infantería y caballería operaban en parejas bajo el mando de un come . Los ejércitos de campo incluían regimientos reclutados de tribus aliadas y conocidos como foederati . Para el año 400 d. C., los regimientos foederati se habían convertido en unidades establecidas permanentemente del ejército romano, pagadas y equipadas por el Imperio, dirigidas por un tribuno romano y utilizadas de la misma manera que se usaban las unidades romanas. El Imperio también utilizó grupos de bárbaros para luchar junto con las legiones como aliados sin integración en los ejércitos de campaña, bajo el mando general de un general romano, pero dirigidos por sus propios oficiales.

El liderazgo militar evolucionó a lo largo de la historia de Roma. Bajo la monarquía, los ejércitos hoplitas estaban dirigidos por los reyes. Durante la República romana temprana y media, las fuerzas militares estaban bajo el mando de uno de los dos cónsules elegidos para el año. Durante la República posterior, los miembros de la élite senatorial romana, como parte de la secuencia normal de cargos públicos electos conocidos como cursus honorum , habrían servido primero como cuestor (a menudo asignados como diputados a los comandantes de campo) y luego como pretor . Pompeyo le recomendó al subordinado más talentoso, efectivo y confiable de Julio César en la Galia, Titus Labienus.

Tras el final de un mandato como pretor o cónsul, el Senado puede nombrar a un senador como propretor o procónsul (según el cargo más alto que haya ocupado antes) para gobernar una provincia extranjera. Los oficiales más subalternos (hasta el nivel de centurión, pero sin incluirlo) fueron seleccionados por sus comandantes de su propia clientela o de aquellos recomendados por aliados políticos entre la élite senatorial.

Bajo Augusto, cuya prioridad política más importante era colocar a las fuerzas armadas bajo un mando permanente y unitario, el Emperador era el comandante legal de cada legión, pero ejercía ese mando a través de un legatus (legado) que nombraba entre la élite senatorial. En una provincia con una sola legión, el legado comandaba la legión ( legatus legionis ) y también ejercía como gobernador provincial, mientras que en una provincia con más de una legión, cada legión estaba comandada por un legado y los legados estaban comandados por el gobernador provincial. (también un legado pero de mayor rango).

Durante las últimas etapas del período imperial (comenzando quizás con Diocleciano), se abandonó el modelo de Augusto. Los gobernadores provinciales fueron despojados de la autoridad militar, y el mando de los ejércitos en un grupo de provincias fue dado a generales ( duces ) designados por el Emperador. Estos ya no eran miembros de la élite romana, sino hombres que habían ascendido en las filas y habían visto muchas prácticas militares. Con una frecuencia cada vez mayor, estos hombres intentaron (a veces con éxito) usurpar los puestos de los emperadores que los habían designado. La disminución de los recursos, el aumento del caos político y la guerra civil finalmente dejaron al Imperio Occidental vulnerable al ataque y la toma de posesión por parte de los pueblos bárbaros vecinos.

Armada romana

Se sabe menos sobre la armada romana que sobre el ejército romano. Antes de mediados del siglo III a. C., los oficiales conocidos como duumviri navales comandaban una flota de veinte barcos utilizados principalmente para controlar la piratería. Esta flota se abandonó en el 278 d. C. y fue reemplazada por fuerzas aliadas. La Primera Guerra Púnica requirió que Roma construyera grandes flotas, y lo hizo en gran parte con la ayuda y financiación de los aliados. Esta dependencia de los aliados continuó hasta el final de la República romana. El quinquerreme fue el principal buque de guerra en ambos lados de las Guerras Púnicas y siguió siendo el pilar de las fuerzas navales romanas hasta que fue reemplazado en la época de César Augusto por embarcaciones más ligeras y maniobrables.

En comparación con un trirreme, el quinquerreme permitía el uso de una combinación de tripulantes experimentados e inexpertos (una ventaja para un poder principalmente basado en tierra), y su menor maniobrabilidad permitió a los romanos adoptar y perfeccionar tácticas de abordaje utilizando una tropa de aproximadamente 40 infantes de marina en lugar del carnero. Los barcos estaban comandados por un navarca , un rango igual a un centurión, que generalmente no era ciudadano. Potter sugiere que debido a que la flota estaba dominada por no romanos, la armada se consideraba no romana y se permitía atrofiarse en tiempos de paz.

La información sugiere que en la época del Imperio tardío (350 d. C.), la armada romana comprendía varias flotas, incluidos buques de guerra y buques mercantes para el transporte y el suministro. Los buques de guerra eran galeras de navegación a remo con tres a cinco bancos de remeros. Las bases de la flota incluían puertos como Ravenna, Arles, Aquilea, Misenum y la desembocadura del río Somme en el oeste y Alejandría y Rodas en el este. Flotillas de pequeñas embarcaciones fluviales ( clases ) formaban parte de la limitanei(tropas fronterizas) durante este período, con base en puertos fluviales fortificados a lo largo del Rin y el Danubio. Que generales prominentes comandaron tanto ejércitos como flotas sugiere que las fuerzas navales fueron tratadas como auxiliares del ejército y no como un servicio independiente. Los detalles de la estructura de mando y la fuerza de la flota durante este período no se conocen bien, aunque las flotas estaban comandadas por prefectos.

Economía

La antigua Roma dominaba una vasta área de tierra, con tremendos recursos naturales y humanos. Como tal, la economía de Roma permaneció centrada en la agricultura y el comercio. El libre comercio agrícola cambió el paisaje italiano y, en el siglo I a. C., vastas propiedades de uvas y olivos habían suplantado a los pequeños agricultores, que no podían igualar el precio del grano importado. La anexión de Egipto, Sicilia y Túnez en el norte de África proporcionó un suministro continuo de cereales. A su vez, el aceite de oliva y el vino fueron las principales exportaciones de Italia. Se practicaba la rotación de cultivos en dos niveles, pero la productividad agrícola era baja, alrededor de 1 tonelada por hectárea.

Las actividades industriales y manufactureras eran pequeñas. Las mayores actividades de este tipo fueron la minería y la extracción de piedras, que proporcionaron los materiales de construcción básicos para los edificios de ese período. En la industria manufacturera, la producción se realizaba a una escala relativamente pequeña y, por lo general, consistía en talleres y pequeñas fábricas que empleaban como máximo a decenas de trabajadores. Sin embargo, algunas fábricas de ladrillos emplearon a cientos de trabajadores.

La economía de la República temprana se basó en gran medida en la pequeña propiedad y el trabajo remunerado. Sin embargo, las guerras y conquistas extranjeras hicieron que los esclavos fueran cada vez más baratos y abundantes, y para la República tardía, la economía dependía en gran medida del trabajo de los esclavos tanto para el trabajo calificado como para el no calificado. Se estima que los esclavos constituían alrededor del 20% de la población del Imperio Romano en este momento y el 40% en la ciudad de Roma. Solo en el Imperio Romano, cuando cesaron las conquistas y aumentaron los precios de los esclavos, el trabajo asalariado se volvió más económico que la propiedad de esclavos.

Aunque el trueque se usaba en la antigua Roma y, a menudo, se usaba para recaudar impuestos, Roma tenía un sistema de acuñación muy desarrollado, con monedas de latón, bronce y metales preciosos en circulación en todo el Imperio y más allá; algunas incluso se han descubierto en India. Antes del siglo III a. C., el cobre se comerciaba por peso, medido en bultos sin marcar, en el centro de Italia. Las monedas de cobre originales ( as ) tenían un valor nominal de una libra romana de cobre, pero pesaban menos. Por lo tanto, la utilidad del dinero romano como unidad de cambio excedía constantemente su valor intrínseco como metal. Después de que Nero comenzó a degradar el denario de plata, se estima que su valor legal era un tercio mayor que su valor intrínseco.

Los caballos eran caros y otros animales de carga eran más lentos. El comercio masivo en las vías romanas conectaba los puestos militares, donde se concentraban los mercados romanos. Estos caminos fueron diseñados para ruedas. Como resultado, hubo transporte de mercancías entre las regiones romanas, pero aumentó con el auge del comercio marítimo romano en el siglo II a. Durante ese período, un barco mercante tardaba menos de un mes en completar un viaje desde Gades a Alejandría vía Ostia, atravesando todo el Mediterráneo. El transporte por mar era unas 60 veces más barato que por tierra, por lo que el volumen de esos viajes era mucho mayor.

Algunos economistas consideran al Imperio Romano como una economía de mercado, similar en su grado de prácticas capitalistas a los Países Bajos del siglo XVII y la Inglaterra del siglo XVIII.

Familia

Las unidades básicas de la sociedad romana eran los hogares y las familias. Grupos de hogares conectados a través de la línea masculina formaban una familia ( gens ), basada en lazos de sangre, ascendencia común o adopción. Durante la República romana, algunas familias poderosas, o Gentes Maiores , llegaron a dominar la vida política. Las familias estaban encabezadas por su ciudadano varón de mayor edad, el pater familias (padre de la familia), que tenía la autoridad legal ( patria potestas , "poder del padre") sobre esposas, hijos, hijas y esclavos de la familia y la riqueza de la familia.

Las expresiones extremas de este poder, la venta o el asesinato de miembros de la familia por delitos morales o civiles, incluida la simple desobediencia, se ejercían muy raramente y estaban prohibidas en la era imperial. Un pater familias tenía deberes morales y legales hacia todos los miembros de la familia. Se esperaba que incluso el pater familias más despótico consultara a los miembros superiores de su hogar y gens sobre asuntos que afectaran el bienestar y la reputación de la familia. Tradicionalmente, estos asuntos se consideraban fuera del ámbito del Estado y sus magistrados; bajo los emperadores, estaban cada vez más sujetos a la interferencia y legislación del estado.

Una vez aceptados en su familia biológica por sus padres, los niños eran herederos potenciales. No podían regalarse legalmente ni venderse como esclavos. Si los padres no podían cuidar a su hijo, o si su paternidad estaba en duda, podían recurrir a la exposición infantil (Boswell traduce esto como "ofrecido" al cuidado de los dioses o extraños). Si un recién nacido deformado o enfermizo era evidentemente "no apto para vivir", matarlo era un deber del pater familias . Un padre ciudadano que expusiera a un niño nacido libre sano no era castigado, sino que automáticamente perdía su potestad sobre ese niño. A veces se adoptan niños abandonados; algunos habrían sido vendidos como esclavos.La esclavitud era casi omnipresente y casi universalmente aceptada. A principios de la República, a los ciudadanos endeudados se les permitía vender su trabajo, y quizás a sus hijos, a su deudor en una forma limitada de esclavitud llamada nexum , pero esto violaba las condiciones fundamentales de la ciudadanía y fue abolido a mediados de la República. La libertad se consideraba un estado natural y propio de los ciudadanos; los esclavos podían ser liberados legalmente, con el consentimiento y el apoyo de sus dueños, y seguir sirviendo a la familia y los intereses financieros de sus dueños, como hombres o mujeres libres. Esta fue la base de la relación cliente-patrón, una de las características más importantes de la economía y la sociedad de Roma.

Por ley, un pater familias tenía potestad sobre sus hijos adultos con sus propios hogares. Esto podría dar lugar a anomalías jurídicas, como que los hijos mayores de edad también tengan la condición de menores. Ningún hombre podía ser considerado un pater familias , ni podía realmente poseer bienes bajo la ley, mientras viviera su propio padre. Durante la historia temprana de Roma, las hijas casadas quedaron bajo el control ( manus ) del pater familias de sus maridos . A finales de la República, la mayoría de las mujeres casadas conservaban la conexión legal con su familia biológica, aunque los hijos del matrimonio pertenecían a la familia de su marido. La madre o un pariente anciano a menudo criaba tanto a niños como a niñas.Los moralistas romanos sostenían que el matrimonio y la crianza de los hijos cumplían un deber básico para con la familia, la gens y el Estado. El matrimonio podría ayudar a conservar o ampliar la riqueza, el linaje y las conexiones políticas de una familia. Los nuevos matrimonios múltiples no eran infrecuentes. Los padres generalmente comenzaban a buscar maridos para sus hijas cuando estas alcanzaban una edad entre los doce y los catorce años, pero la mayoría de las mujeres de la clase común permanecían solteras hasta los veinte años y, en general, parecen haber sido mucho más independientes que las esposas de la élite. El divorcio requería el consentimiento de una de las partes, junto con la devolución de cualquier dote. Ambos padres tenían poder sobre sus hijos durante su minoría y edad adulta, pero los maridos tenían mucho menos control sobre sus esposas.

Las mujeres ciudadanas romanas tenían una forma restringida de ciudadanía; no podían votar pero estaban protegidos por la ley. Dirigían familias, podían poseer y administrar negocios, poseer y cultivar tierras, redactar sus propios testamentos y defenderse ante los tribunales en su propio nombre o en nombre de otros, todo ello bajo la dispensa de los tribunales y la supervisión nominal de un pariente varón mayor. . A lo largo de las eras republicana tardía e imperial, una tasa de natalidad decreciente entre la élite y un aumento correspondiente entre los plebeyos fue motivo de preocupación para muchas gentes.; Augustus trató de abordar esto a través de la intervención estatal, ofreciendo recompensas financieras y de otro tipo a cualquier mujer que diera a luz a tres o más hijos y penalizando a las que no tuvieran hijos. Este último fue muy resentido, y el primero tuvo resultados aparentemente insignificantes. Las mujeres aristocráticas parecen haber estado cada vez menos dispuestas a tener hijos; acarreaba un alto riesgo de mortalidad para las madres y muchos inconvenientes posteriores para quienes preferían un estilo de vida independiente.

Hora y fechas

Las horas romanas se contaban ordinalmente de amanecer a amanecer. Por lo tanto, si la salida del sol era a las 6 am, entonces de 6 a 7 am se llamaba la "primera hora", de 12 del mediodía a 1 pm la "sexta hora" y así sucesivamente. El mediodía se llamaba meridies y es de esta palabra que derivan los términos am ( ante meridiem ) y pm ( post meridiem ). La palabra inglesa "noon" proviene de nona ("novena (hora)"), que se refería a las 3 de la tarde en la antigua Roma. Los romanos tenían relojes ( horologia ), que incluían relojes de sol públicos gigantes ( solaria ) y relojes de agua ( clepsydrae ).

La antigua semana romana originalmente tenía ocho días, que se identificaban con las letras de la A a la H, siendo el octavo día el nundinum o día de mercado, una especie de fin de semana en el que los agricultores vendían sus productos en las calles. La semana de siete días, introducida por primera vez desde Oriente durante el Imperio temprano, fue adoptada oficialmente durante el reinado de Constantino. Los romanos nombraron los días de la semana en función de los cuerpos celestes desde al menos el siglo I d. C., una costumbre que fue heredada por otros pueblos y que todavía se encuentra en muchos idiomas modernos, incluido el inglés.

Los meses romanos tenían tres días importantes: las calendas (primer día de cada mes, siempre en plural), los idus (día 13 o 15 del mes), y los nones (noveno día antes de los idus, inclusive, es decir, 5 o 7 del mes). mes). Los demás días se contaban hacia atrás a partir del siguiente de estos días. Por ejemplo, lo que llamamos 6 de febrero, los romanos lo llamaban ante diem VIII idus februarias (inclusive el octavo día anterior a los idus de febrero, que era el 13 de febrero).

El año romano originalmente tenía diez meses desde Martius (marzo) hasta diciembre, con el período de invierno no incluido en el calendario. Los primeros cuatro meses tenían nombres de dioses (Martius, Aprilis, Maius, Junius) y los demás estaban numerados (Quintilis, Sextilis, septiembre, octubre, noviembre y diciembre). Se dice que Numa Pompilio, el segundo rey de Roma (716–673 a. C.), introdujo los meses de enero y febrero, ambos también con nombres de dioses, comenzando el calendario de 12 meses que todavía se usa en la actualidad. En el 44 a. C., el mes de Quintilis pasó a llamarse Julio (julio) en honor a Julio César y en el 8 a. C., Sextilis pasó a llamarse Augusto (agosto) en honor a Augusto César.

Los romanos tenían varias formas de medir los años. Una forma muy difundida era la datación consular, que identificaba los años por los dos cónsules que gobernaban cada año (su mandato se limitaba a un año); se introdujo en la República y se siguió utilizando en el Imperio, aunque la oficina consular se redujo a ceremonial en este último período. Otra forma, introducida a finales del siglo III d.C., contaba los años desde la indictio , un período de 15 años basado en el anuncio de la entrega de alimentos y otros bienes al gobierno. Otra forma, menos popular pero más similar a la forma en que actualmente contamos los años, fue ab urbe condita, que simplemente contaba los años desde la mítica fundación de Roma en el 753 a.C. Así, el año 653 aC sería 100 AUC, 1000 dC sería 1752 AUC (ya que no hubo año 0 dC ni aC) y así sucesivamente.

Cultura

La vida en la antigua Roma giraba en torno a la ciudad de Roma, situada sobre siete colinas. La ciudad tenía una gran cantidad de estructuras monumentales como el Coliseo, el Foro de Trajano y el Panteón. Tenía teatros, gimnasios, mercados, alcantarillas funcionales, complejos de baños completos con bibliotecas y tiendas, y fuentes con agua potable fresca suministrada por cientos de kilómetros de acueductos. En todo el territorio bajo el control de la antigua Roma, la arquitectura residencial varió desde casas modestas hasta villas de campo.

En la ciudad capital de Roma, había residencias imperiales en la elegante Colina Palatina, de donde deriva la palabra palacio . Las clases bajas plebeyas y ecuestres medias vivían en el centro de la ciudad, hacinadas en apartamentos o insulae, que eran casi como guetos modernos. Estas áreas, a menudo construidas por propietarios de clase alta para alquilar, a menudo se centraban en collegia o taberna. Estas personas, provistas de un suministro gratuito de grano y entretenidas con juegos de gladiadores, fueron inscritas como clientes de patrocinadores entre los patricios de clase alta, cuya ayuda buscaban y cuyos intereses defendían.

Idioma

El idioma nativo de los romanos era el latín, un idioma itálico cuya gramática se basa poco en el orden de las palabras, transmitiendo significado a través de un sistema de afijos adjuntos a las raíces de las palabras. Su alfabeto se basaba en el alfabeto etrusco, que a su vez se basaba en el alfabeto griego. Aunque la literatura latina sobreviviente consiste casi en su totalidad en latín clásico, un lenguaje literario artificial, altamente estilizado y pulido del siglo I a. C., el idioma hablado del Imperio Romano era el latín vulgar, que difería significativamente del latín clásico en gramática y vocabulario, y finalmente en la pronunciación. Los hablantes de latín podían entender ambos hasta el siglo VII, cuando el latín hablado comenzó a divergir tanto que el "clásico" o el "buen latín" tuvieron que aprenderse como segundo idioma.

Si bien el latín siguió siendo el principal idioma escrito del Imperio Romano, el griego se convirtió en el idioma hablado por la élite bien educada, ya que la mayor parte de la literatura estudiada por los romanos estaba escrita en griego. En la mitad oriental del Imperio Romano, que más tarde se convirtió en el Imperio Romano de Oriente, el latín nunca pudo reemplazar al griego y, tras la muerte de Justiniano, el griego se convirtió en el idioma oficial del gobierno oriental. La expansión del Imperio Romano extendió el latín por toda Europa, y el latín vulgar se convirtió en dialectos en diferentes lugares, cambiando gradualmente a muchas lenguas romances distintas.

Religión

La religión romana arcaica, al menos en lo que se refiere a los dioses, no se componía de narraciones escritas, sino de complejas interrelaciones entre dioses y humanos. A diferencia de la mitología griega, los dioses no estaban personificados, sino que eran espíritus sagrados vagamente definidos llamados numina . Los romanos también creían que cada persona, lugar o cosa tenía su propio genio o alma divina. Durante la República Romana, la religión romana estaba organizada bajo un estricto sistema de oficios sacerdotales, que eran ocupados por hombres de rango senatorial. El Colegio de Pontífices era el órgano supremo de esta jerarquía, y su sumo sacerdote, el Pontifex Maximus, era el jefe de la religión del estado. Los flamens se ocuparon de los cultos de varios dioses, mientras que los augures se encargaron de tomar los auspicios. El rey sagrado asumió las responsabilidades religiosas de los reyes depuestos. En el Imperio Romano, los emperadores fallecidos que habían gobernado bien eran deificados por sus sucesores y el Senado. y el culto imperial formalizado se hizo cada vez más prominente.

A medida que aumentó el contacto con los griegos, los antiguos dioses romanos se asociaron cada vez más con los dioses griegos. Por lo tanto, se percibía a Júpiter como la misma deidad que Zeus, Marte se asoció con Ares y Neptuno con Poseidón. Los dioses romanos también asumieron los atributos y mitologías de estos dioses griegos. Bajo el Imperio, los romanos absorbieron las mitologías de sus súbditos conquistados, lo que a menudo llevó a situaciones en las que los templos y los sacerdotes de las deidades italianas tradicionales coexistían con los de los dioses extranjeros.

Comenzando con el emperador Nerón en el siglo I d. C., la política oficial romana hacia el cristianismo fue negativa y, en algunos puntos, el simple hecho de ser cristiano podía ser castigado con la muerte. Bajo el emperador Diocleciano, la persecución de los cristianos alcanzó su punto máximo. Sin embargo, se convirtió en una religión apoyada oficialmente en el estado romano bajo el sucesor de Diocleciano, Constantino I, con la firma del Edicto de Milán en 313, y rápidamente se volvió dominante. Todas las religiones excepto el cristianismo fueron prohibidas en el año 391 dC por un edicto del emperador Teodosio I.

Ética y moral

Al igual que muchas culturas antiguas, los conceptos de ética y moralidad, aunque compartían algunos puntos en común con la sociedad moderna, diferían mucho en varios aspectos importantes. Debido a que las civilizaciones antiguas como Roma estaban bajo la constante amenaza de ataques de tribus merodeadoras, su cultura era necesariamente militarista y las habilidades marciales eran un atributo preciado. Mientras que las sociedades modernas consideran la compasión una virtud, la sociedad romana la consideraba un vicio, un defecto moral. De hecho, uno de los principales propósitos de los juegos de gladiadores era vacunar a los ciudadanos romanos de esta debilidad. En cambio, los romanos apreciaban virtudes como el coraje y la convicción ( virtus ), el sentido del deber hacia el pueblo, la moderación y evitar los excesos ( moderatio ), el perdón y la comprensión (clementia ), equidad ( severitas ) y lealtad ( pietas ).

Contrariamente a las descripciones populares, la sociedad romana tenía normas bien establecidas y restrictivas relacionadas con la sexualidad, aunque como en muchas sociedades, la mayor parte de las responsabilidades recaía sobre las mujeres. En general, se esperaba que las mujeres fueran monógamas y tuvieran un solo marido durante su vida ( univira ), aunque esto era mucho menos considerado por la élite, especialmente bajo el imperio. Se esperaba que las mujeres fueran modestas en público evitando cualquier apariencia provocativa y que demostraran fidelidad absoluta a sus maridos ( pudicitia ). De hecho, usar un velo era una expectativa común para preservar la modestia. El sexo fuera del matrimonio generalmente estaba mal visto para hombres y mujeres y, de hecho, se declaró ilegal durante el período imperial.Sin embargo, la prostitución se veía de manera completamente diferente y, de hecho, era una práctica aceptada y regulada.

Arte, música y literatura

Los estilos de pintura romana muestran influencias griegas, y los ejemplos que sobreviven son principalmente frescos utilizados para adornar las paredes y los techos de las villas de campo, aunque la literatura romana incluye menciones de pinturas sobre madera, marfil y otros materiales. Se han encontrado varios ejemplos de pintura romana en Pompeya y, a partir de estos, los historiadores del arte dividen la historia de la pintura romana en cuatro períodos.

El primer estilo de pintura romana se practicó desde principios del siglo II a. C. hasta principios o mediados del siglo I a. Estaba compuesto principalmente por imitaciones de mármol y mampostería, aunque a veces incluía representaciones de personajes mitológicos. El segundo estilo comenzó a principios del siglo I a. C. e intentó representar paisajes y características arquitectónicas tridimensionales de manera realista. El tercer estilo se produjo durante el reinado de Augusto (27 a. C. - 14 d. C.) y rechazó el realismo del segundo estilo en favor de la ornamentación simple. Se colocó una pequeña escena arquitectónica, un paisaje o un diseño abstracto en el centro con un fondo monocromático. El cuarto estilo, que comenzó en el siglo I d. C., representaba escenas de la mitología, pero conservaba detalles arquitectónicos y patrones abstractos.

La escultura de retratos durante el período utilizó proporciones juveniles y clásicas, evolucionando más tarde hacia una mezcla de realismo e idealismo. Durante los períodos de Antonino y Severo, el cabello y la barba ornamentados, con cortes profundos y perforaciones, se hicieron populares. También se hicieron avances en las esculturas en relieve, que generalmente representan victorias romanas.

La literatura latina estuvo, desde sus inicios, fuertemente influenciada por los autores griegos. Algunas de las primeras obras existentes son epopeyas históricas que cuentan la historia militar temprana de Roma. A medida que la República se expandía, los autores comenzaron a producir poesía, comedia, historia y tragedia.

La música romana se basó en gran medida en la música griega y jugó un papel importante en muchos aspectos de la vida romana. En el ejército romano, los instrumentos musicales como la tuba (una trompeta larga) o el cornu se usaban para dar varias órdenes, mientras que la buccina (posiblemente una trompeta o un cuerno) y el lituus (probablemente un instrumento alargado en forma de J), ​​eran utilizado en capacidades ceremoniales. La música se usaba en los anfiteatros romanos entre peleas y en la odea , y en estos escenarios se sabe que aparecía el cornu y el hydraulis (un tipo de órgano de agua).

La mayoría de los rituales religiosos presentaban actuaciones musicales, con tibiae (flautas dobles) en los sacrificios, címbalos y panderetas en los cultos orgiásticos y sonajas e himnos en todo el espectro. Algunos historiadores de la música creen que la música se utilizó en casi todas las ceremonias públicas. Los historiadores de la música no están seguros de si los músicos romanos hicieron una contribución significativa a la teoría o la práctica de la música.

Los grafitis, burdeles, pinturas y esculturas encontrados en Pompeya y Herculano sugieren que los romanos tenían una cultura saturada de sexo.

Cocina

La cocina romana antigua cambió a lo largo de la larga duración de esta antigua civilización. Los hábitos dietéticos se vieron afectados por la influencia de la cultura griega, los cambios políticos de Reino a República e Imperio y la enorme expansión del Imperio, que expuso a los romanos a muchos nuevos hábitos culinarios y técnicas de cocina provinciales. Al principio, las diferencias entre las clases sociales eran relativamente pequeñas, pero las disparidades evolucionaron con el crecimiento del Imperio. Hombres y mujeres bebían vino con sus comidas, una tradición que se ha mantenido hasta nuestros días.

Ingredientes

La dieta de la antigua Roma incluía muchos elementos básicos de la cocina italiana moderna. Plinio el Viejo discutió más de 30 variedades de aceitunas, 40 tipos de peras, higos (nativos e importados de África y las provincias orientales) y una amplia variedad de vegetales, incluidas zanahorias (de diferentes colores, pero no naranja ) así como apio, ajo, algunos bulbos de flores, repollo y otras brasicáceas (como la col rizada y el brócoli), lechuga, escarola, cebolla, puerro, espárragos, rábanos, nabos, chirivías, remolacha, guisantes, acelgas, cardos, aceitunas y pepino.

Sin embargo, no se utilizaron algunos alimentos que ahora se consideran característicos de la cocina italiana moderna. En particular, la espinaca y la berenjena (berenjena) se introdujeron más tarde desde el mundo árabe, y los tomates, las papas, los pimientos y el maíz (la fuente moderna de la polenta) solo aparecieron en Europa después del descubrimiento del Nuevo Mundo y el intercambio colombino. Los romanos conocían el arroz, pero rara vez estaba disponible para ellos. También había pocos cítricos. Los limones se conocían en Italia desde el siglo II dC, pero no se cultivaban ampliamente.

La carne de carnicero, como la ternera, era un lujo poco común. La carne más popular era la de cerdo, especialmente las salchichas. El pescado era más común que la carne, con una acuicultura sofisticada e industrias a gran escala dedicadas al cultivo de ostras. Los romanos también se dedicaron a la cría de caracoles y larvas de roble. Algunos pescados eran muy apreciados y alcanzaban precios elevados, como el salmonete criado en la pesquería de Cosa, y "se inventaron elaborados medios para asegurar su frescura".

Comidas

Tradicionalmente, al amanecer se servía un desayuno llamado ientaculum . Desde el mediodía hasta las primeras horas de la tarde, los romanos comían la cena , la comida principal del día, y al caer la noche una cena ligera llamada vesperna . Con el aumento de la importación de alimentos extranjeros, la cena creció en tamaño e incluyó una gama más amplia de alimentos. Así, poco a poco se pasó a la noche, mientras que la vesperna se abandonó por completo a lo largo de los años. El prandium de la comida del mediodía se convirtió en una comida ligera para aguantar hasta la cena .Entre las clases más bajas de la sociedad romana, estos cambios fueron menos pronunciados ya que las rutinas tradicionales se correspondían estrechamente con los ritmos diarios del trabajo manual.

Juegos y recreación

La juventud de Roma tenía varias formas de juego y ejercicio atlético, como saltos, lucha libre, boxeo y carreras. En el campo, los pasatiempos de los ricos también incluían la pesca y la caza. Los romanos también tenían varias formas de jugar con la pelota, incluida una que se parecía al balonmano. Los juegos de dados, los juegos de mesa y los juegos de apuestas eran pasatiempos populares. Las mujeres no participaban en estas actividades. Para los ricos, las cenas presentaban una oportunidad de entretenimiento, a veces con música, baile y lecturas de poesía. Los plebeyos a veces disfrutaban de fiestas similares a través de clubes o asociaciones, pero para la mayoría de los romanos, las comidas recreativas generalmente significaban tabernas condescendientes. Los niños se entretenían con juguetes y juegos como el salto de rana.

Los juegos públicos estaban patrocinados por destacados romanos que deseaban hacer publicidad de su generosidad y cortejar la aprobación popular; en la era imperial, esto generalmente significaba el emperador. Se desarrollaron varios lugares específicamente para juegos públicos. El Coliseo fue construido en la época imperial para albergar, entre otros eventos, combates de gladiadores. Estos combates comenzaron como juegos funerarios alrededor del siglo IV a. C. y se convirtieron en eventos populares para espectadores a finales de la República y el Imperio. Los gladiadores tenían una variedad exótica e inventiva de armas y armaduras. A veces lucharon hasta la muerte, pero más a menudo hasta una victoria adjudicada, dependiendo de la decisión de un árbitro. El resultado generalmente estaba de acuerdo con el estado de ánimo de la multitud que miraba. Los espectáculos de animales exóticos eran populares por derecho propio; pero a veces los animales se enfrentaban a los seres humanos, ya fueran profesionales armados o criminales desarmados que habían sido condenados a una muerte pública espectacular y teatral en la arena. Algunos de estos encuentros se basaron en episodios de la mitología romana o griega.

Las carreras de carros eran extremadamente populares entre todas las clases. En Roma, estas carreras generalmente se llevaban a cabo en el Circo Máximo, que había sido construido especialmente para carreras de carros y caballos y, como el lugar público más grande de Roma, también se usaba para festivales y espectáculos con animales. Podría albergar a unas 150.000 personas;Los aurigas corrían en equipos, identificados por sus colores. La pista estaba dividida longitudinalmente por una barrera que contenía obeliscos, templos, estatuas y contadores de vueltas. Los mejores asientos estaban al lado de la pista, cerca de la acción; estaban reservados para los senadores. Detrás de ellos se sentaban los equites (caballeros), y detrás de los caballeros estaba la plebe (plebeyos) y los no ciudadanos. El donante de los juegos se sentó en una plataforma alta en las gradas junto a las imágenes de los dioses, visibles para todos. Se apostaban grandes sumas a los resultados de las carreras. Algunos romanos ofrecieron oraciones y sacrificios en nombre de sus favoritos, o maldijeron a los equipos contrarios, y algunos aficionados eran miembros de facciones circenses extremadamente partidistas, incluso violentas.

Tecnología

La antigua Roma se jactó de impresionantes hazañas tecnológicas, utilizando muchos avances que se perdieron en la Edad Media y no volvieron a rivalizar hasta los siglos XIX y XX. Un ejemplo de esto es el acristalamiento aislante, que no se volvió a inventar hasta la década de 1930. Muchas innovaciones romanas prácticas se adoptaron de diseños griegos anteriores. Los avances a menudo se dividieron y se basaron en el oficio. Los artesanos guardaban las tecnologías como secretos comerciales.

La ingeniería civil y la ingeniería militar romanas constituyeron una gran parte de la superioridad tecnológica y el legado de Roma, y ​​contribuyeron a la construcción de cientos de caminos, puentes, acueductos, baños públicos, teatros y arenas. Muchos monumentos, como el Coliseo, el Pont du Gard y el Panteón, siguen siendo testimonios de la ingeniería y la cultura romanas.

Los romanos fueron famosos por su arquitectura, que se agrupa con las tradiciones griegas en "arquitectura clásica". Aunque hubo muchas diferencias con la arquitectura griega, Roma tomó prestado mucho de Grecia al adherirse a diseños y proporciones de construcción estrictos y formulados. Aparte de dos nuevos órdenes de columnas, compuestas y toscanas, y de la cúpula, que se derivó del arco etrusco, Roma tuvo relativamente pocas innovaciones arquitectónicas hasta el final de la República.

En el siglo I a. C., los romanos comenzaron a utilizar ampliamente el hormigón romano. El hormigón se inventó a finales del siglo III a. Era un cemento poderoso derivado de la puzolana, y pronto suplantó al mármol como principal material de construcción romano y permitió muchas formas arquitectónicas atrevidas. También en el siglo I a. C., Vitruvio escribió De architectura , posiblemente el primer tratado completo de arquitectura de la historia. A fines del siglo I a. C., Roma también comenzó a utilizar el soplado de vidrio poco después de su invención en Siria alrededor del año 50 a. C. Los mosaicos conquistaron el Imperio después de que se recuperaran muestras durante las campañas de Lucius Cornelius Sulla en Grecia.

Los romanos también construyeron en gran medida con madera, lo que provocó una rápida disminución de los bosques que rodean Roma y en gran parte de los Apeninos debido a la demanda de madera para la construcción, la construcción naval y el fuego. La primera evidencia de comercio de madera a larga distancia proviene del descubrimiento de tablones de madera, talados entre los años 40 y 60 d. C., provenientes de las montañas del Jura en el noreste de Francia y que terminaron a más de 1,055 millas de distancia, en los cimientos de un lujoso pórtico que fue parte de una vasta y rica villa patricia, en el centro de Roma. Se sugiere que la madera, de alrededor de 4 metros de largo, llegó a Roma a través del río Tíber a través de barcos que cruzaban el mar Mediterráneo desde la confluencia de los ríos Saona y Ródano en lo que ahora es la ciudad de Lyon en la actual Francia.

Con cimientos sólidos y buen drenaje, las vías romanas eran conocidas por su durabilidad y muchos segmentos del sistema de vías romanas todavía estaban en uso mil años después de la caída de Roma. La construcción de una vasta y eficiente red de viajes por todo el Imperio aumentó drásticamente el poder y la influencia de Roma. Permitieron que las legiones romanas se desplegaran rápidamente, con tiempos de marcha predecibles entre puntos clave del imperio, sin importar la temporada. Estas carreteras también tuvieron una enorme importancia económica, consolidando el papel de Roma como encrucijada comercial, el origen del dicho "todos los caminos conducen a Roma". El gobierno romano mantuvo un sistema de estaciones de paso, conocido como cursus publicus ., que proporcionó refrigerios a los mensajeros a intervalos regulares a lo largo de las carreteras y estableció un sistema de relevos de caballos que permitía que un envío viajara hasta 80 km (50 millas) por día.

Los romanos construyeron numerosos acueductos para suministrar agua a las ciudades y sitios industriales y para ayudar en su agricultura. En el siglo III, la ciudad de Roma contaba con 11 acueductos con una longitud combinada de 450 km (280 millas). La mayoría de los acueductos se construyeron debajo de la superficie, con solo pequeñas porciones sobre el suelo sostenidas por arcos. A veces, cuando había que cruzar valles de más de 500 m (1640 pies), se usaban sifones invertidos para transportar agua a través de un valle.

Los romanos también hicieron grandes avances en el saneamiento. Los romanos eran especialmente famosos por sus baños públicos, llamados thermae , que se utilizaban tanto con fines higiénicos como sociales. Muchas casas romanas llegaron a tener inodoros con descarga y plomería interior, y se utilizó un complejo sistema de alcantarillado, la Cloaca Maxima , para drenar los pantanos locales y llevar los desechos al río Tíber.

Algunos historiadores han especulado que las tuberías de plomo en los sistemas de plomería y alcantarillado provocaron un envenenamiento generalizado por plomo, lo que contribuyó a la disminución de la tasa de natalidad y al deterioro general de la sociedad romana que condujo a la caída de Roma. Sin embargo, el contenido de plomo se habría minimizado porque no se podía cerrar el flujo de agua de los acueductos; corría continuamente a través de salidas públicas y privadas hacia los desagües, y solo unos pocos grifos estaban en uso. Otros autores han planteado objeciones similares a esta teoría, señalando también que las tuberías de agua romanas estaban densamente recubiertas de depósitos que habrían impedido que el plomo se filtrara al agua.

Legado

La antigua Roma es la progenitora de la civilización occidental. Las costumbres, la religión, la ley, la tecnología, la arquitectura, el sistema político, el ejército, la literatura, los idiomas, el alfabeto, el gobierno y muchos factores y aspectos de la civilización occidental son todos heredados de los avances romanos. El redescubrimiento de la cultura romana revitalizó la civilización occidental, desempeñando un papel en el Renacimiento y el Siglo de las Luces.

Genética

Un estudio genético publicado en Science en noviembre de 2019 examinó la historia genética de Roma desde el Mesolítico hasta los tiempos modernos. Se determinó que los habitantes mesolíticos de Roma eran cazadores recolectores occidentales (WHG), que fueron reemplazados casi en su totalidad por los primeros agricultores europeos (EEF) alrededor del año 6000 a. C. provenientes de Anatolia y la Media Luna Fértil. Sin embargo, los autores observan que los EEF estudiados contienen una pequeña cantidad de otro componente que se encuentra en altos niveles en los agricultores neolíticos iraníes y en los cazadores-recolectores (CHG) del Cáucaso, lo que sugiere contribuciones de población diferentes o adicionales de los agricultores del Cercano Oriente durante la transición del Neolítico. según los autores.

Entre el 2900 a. C. y el 900 a. C., la población de Roma descendiente de EEF / WHG se vio abrumada por pueblos con ascendencia esteparia que en gran parte rastrean su origen en la estepa póntico-caspio. La población fundadora latina de la Edad del Hierro de Roma, que surgió posteriormente, portaba abrumadoramente el haplogrupo paterno R-M269 y tenía aproximadamente un 30% de ascendencia esteparia.Sin embargo, se descubrió que dos de cada seis individuos de los entierros latinos de Latium vetus eran una mezcla de ascendencia local de la Edad del Hierro y una población del antiguo Cercano Oriente (mejor aproximada por la población armenia de la Edad del Bronce o la población de Anatolia de la Edad del Hierro). Además, se descubrió que uno de cada cuatro individuos de los entierros etruscos de Veio y Civitavecchia, una mujer, era una mezcla de ascendencia local de la Edad del Hierro y una población del norte de África (mejor aproximación al Neolítico tardío marroquí). En general, se encontró que la diferenciación genética entre los latinos, los etruscos y la población protovillanovana anterior de Italia era insignificante.

Los individuos examinados de Roma durante la época del Imperio Romano (27 a. C. - 300 d. C.) casi no se parecían genéticamente a las poblaciones fundadoras de Roma y, en cambio, se desplazaron hacia el Mediterráneo oriental y el Cercano Oriente, superponiéndose en gran medida con modernos como griegos, malteses, chipriota y siria. Se descubrió que la población imperial de Roma era extremadamente diversa, y casi ninguno de los individuos examinados era principalmente de ascendencia europea occidental.Se sugirió que el gran tamaño de la población y la presencia de megaciudades en el este, como Atenas, Antioquía y Alejandría, pueden haber impulsado un flujo neto de personas de este a oeste durante la antigüedad; además, la ascendencia oriental podría haber llegado a Roma también a través de las diásporas griegas, fenicias y púnicas que se establecieron a través de colonias en todo el Mediterráneo antes de la expansión imperial romana. Durante la antigüedad tardía, la población de Roma se redujo drásticamente como resultado de la inestabilidad política, las epidemias y los cambios económicos. Las repetidas invasiones de bárbaros trajeron ascendencia europea de regreso a Roma, lo que resultó en la pérdida del vínculo genético con el Mediterráneo oriental y el Medio Oriente. En la Edad Media, la gente de Roma volvió a parecerse genéticamente a las poblaciones europeas.

Apariencia física

En cuanto a los datos de pigmentación de ojos, cabello y piel, se obtuvieron los siguientes resultados del estudio del ADN antiguo de 11 individuos de la Edad del Hierro/época republicana, provenientes del Lacio y Abruzos, y 27 individuos de la Edad Media/ Edad Moderna, procedente del Lacio.

En el período de la Edad del Hierro/República, el color de los ojos es azul en el 27% de los examinados y oscuro en el 73% restante. El color del cabello es 9% rubio o rubio oscuro y 91% castaño oscuro o negro. El color de la piel es intermedio para el 82%, intermedio u oscuro para el 9% y oscuro o muy oscuro para el 9% restante.

Por el contrario, se obtuvieron los siguientes resultados para el período medieval/moderno temprano: el color de los ojos es azul en el 26 % de los examinados y oscuro en el 74 % restante. El color del cabello es 22% rubio o rubio oscuro, 11% pelirrojo y 67% castaño oscuro o negro. El color de la piel es pálido para el 15%, intermedio para el 68%, intermedio u oscuro para el 10% y oscuro o muy oscuro para el 7% restante.

Conceptos erróneos

Hay una serie de conceptos erróneos individuales sobre el período romano.

Historiografía

Aunque ha habido una diversidad de trabajos sobre la historia romana antigua, muchos de ellos se han perdido. Como consecuencia de esta pérdida, quedan lagunas en la historia romana, que se llenan con obras poco fiables, como la Historia Augusta y otros libros de autores oscuros. Sin embargo, quedan varios relatos confiables de la historia romana.

En tiempos de los romanos

Los primeros historiadores utilizaron sus obras para la alabanza de la cultura y las costumbres romanas. Al final de la República, algunos historiadores distorsionaron sus historias para halagar a sus patrocinadores, especialmente en el momento del enfrentamiento de Marius y Sila. César escribió sus propias historias para hacer un relato completo de sus campañas militares en la Galia y durante la Guerra Civil.

En el Imperio florecieron las biografías de hombres famosos y de los primeros emperadores, como por ejemplo Los doce césares de Suetonio y Las vidas paralelas de Plutarco . Otras obras importantes de la época imperial fueron las de Tito Livio y Tácito.

En los tiempos modernos

El interés por estudiar, e incluso idealizar, la antigua Roma se hizo frecuente durante el Renacimiento italiano y continúa hasta el día de hoy. Charles Montesquieu escribió una obra Reflexiones sobre las causas de la grandeza y la decadencia de los romanos . La primera obra importante fue La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano de Edward Gibbon, que abarcó la civilización romana desde finales del siglo II hasta la caída del Imperio bizantino en 1453. Al igual que Montesquieu, Gibbon rindió homenaje a la virtud de los ciudadanos romanos. Barthold Georg Niebuhr fue uno de los fundadores del examen de la historia romana antigua y escribió The Roman History, rastreando el período hasta la Primera Guerra Púnica. Niebuhr trató de determinar la forma en que evolucionó la tradición romana. Según él, los romanos, como otros pueblos, tenían un ethos histórico conservado principalmente en las familias nobles.

Durante el período napoleónico apareció una obra titulada Historia de los romanos de Víctor Duruy. Destacó el período de cesárea popular en ese momento. La Historia de Roma , el Derecho constitucional romano y el Corpus Inscriptionum Latinarum , todo de Theodor Mommsen, se convirtieron en hitos muy importantes. Posteriormente se publicó la obra Grandeza y decadencia de Roma de Guglielmo Ferrero. La obra rusa Очерки по истории римского землевладения, преимущественно в эпоху Империи ( Los contornos de la historia de la propiedad de tierras romanas, principalmente durante el Imperio) de Ivan Grevs contenía información sobre la economía de Pomponius Atticus, uno de los mayores terratenientes al final de la República.