Ambrosía

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Comida mítica de los dioses griegos
El alimento de los dioses en el olimpo (1530), plato de majolica atribuido a Nicola da Urbino

En los mitos griegos antiguos, ambrosía (, griego antiguo: ἀμβροσία 'inmortalidad'), la comida o bebida de los dioses griegos, a menudo se representa como algo que confiere longevidad o inmortalidad a quien la consume. Fue llevado a los dioses en el Olimpo por palomas y servido por Hebe o por Ganímedes en la fiesta celestial.

El arte antiguo a veces representaba la ambrosía distribuida por la ninfa llamada Ambrosia, una nodriza de Dionisio.

Definición

Ambrosia está muy relacionada con los dioses' otra forma de sustento, néctar. Es posible que los dos términos no se hayan distinguido originalmente; aunque en los poemas de Homero el néctar suele ser la bebida y la ambrosía el alimento de los dioses; fue con ambrosía que Hera "limpió toda contaminación de su hermosa carne", y con ambrosía Atenea preparó a Penélope en su sueño, para que cuando apareciera por última vez ante sus pretendientes, los efectos de los años habían sido despojados, y se inflamaron de pasión al verla. Por otro lado, en Alcman, el néctar es la comida, y en Safo y Anaxandrides, la ambrosía es la bebida. Un personaje de Aristófanes' Knights dice: "Soñé que la diosa derramaba ambrosía sobre tu cabeza, con un cucharón". Ambas descripciones podrían ser correctas, ya que la ambrosía podría ser un líquido considerado un alimento (como la miel).

El consumo de ambrosía estaba típicamente reservado para los seres divinos. Tras su asunción a la inmortalidad en el Olimpo, Atenea le da ambrosía a Heracles, mientras que al héroe Tydeus se le niega lo mismo cuando la diosa lo descubre comiendo cerebros humanos. En una versión del mito de Tantalus, parte de Tantalus' El crimen es que después de probar él mismo la ambrosía, intenta robar un poco para dárselo a otros mortales. Quienes consumen ambrosía suelen tener icor, no sangre, en las venas.

Tanto el néctar como la ambrosía son fragantes y pueden usarse como perfume: en la Odisea Menelao y sus hombres están disfrazados de focas en pieles de foca sin curtir, "y el olor mortal de la las pieles de foca nos irritaban; pero la diosa nos salvó; ella trajo ambrosía y la puso debajo de nuestras fosas nasales." Homero habla de vestiduras de ambrosía, mechones de cabello de ambrosía, incluso los dioses' sandalias de ambrosía.

Entre escritores posteriores, la ambrosía se ha utilizado con tanta frecuencia con significados genéricos de "líquido delicioso" que escritores tardíos como Athenaeus, Paulus y Dioscurides lo emplean como un término técnico en contextos de cocina, medicina y botánica. Plinio usó el término en relación con diferentes plantas, al igual que los primeros herbolarios.

Además, algunos etnomicólogos modernos, como Danny Staples, identifican la ambrosía con el hongo alucinógeno Amanita muscaria: "era el alimento de los dioses, su ambrosía y el néctar era el exprimido savia de sus jugos", afirma Staples.

W. H. Roscher piensa que tanto el néctar como la ambrosía eran tipos de miel, en cuyo caso su poder de conferir inmortalidad se debería a los supuestos poderes curativos y purificadores de la miel, y porque la miel fermentada (hidromiel) precedió al vino como enteógeno en el Egeo. mundo; en algunos sellos minoicos, las diosas estaban representadas con caras de abejas (compárese Merope y Melissa).

Etimología

El concepto de una bebida de inmortalidad está atestiguado en al menos dos idiomas indoeuropeos antiguos: griego y sánscrito. El griego ἀμβροσία (ambrosia) está vinculado semánticamente al sánscrito अमृत (amṛta), ya que ambas palabras denotan una bebida o comida que los dioses usan para alcanzar la inmortalidad. Las dos palabras parecen derivar de la misma forma indoeuropea *ṇ-mṛ-tós, "un-dying" (n-: prefijo negativo del que se deriva el prefijo a- tanto en griego como en sánscrito; mṛ: grado cero de * mer-, "to die"; y -to-: sufijo adjetival). Existe una etimología semánticamente similar para néctar, la bebida de los dioses (griego: νέκταρ néktar) que se supone que es un compuesto de las raíces PIE *nek-, " muerte", y -*tar, "superación".

Otros ejemplos en la mitología

Thetis anoints Aquiles con ambrosia, por Johann Balthasar Probst (1673-1748)

Ambrosía (ninfa)

Lycurgus atacando la ninfa Ambrosia (mosaica de Herculaneum, 45–79 dC)

Licurgo, rey de Tracia, prohibió el culto a Dionisos, a quien expulsó de Tracia, y atacó a los dioses' séquito cuando celebraban al dios. Entre ellos estaba Ambrosia, quien se convirtió en una vid para esconderse de su ira. Dionisio, enfurecido por las acciones del rey, lo volvió loco. En su ataque de locura, mató a su hijo, a quien confundió con una hiedra, y luego a sí mismo.

En la cultura popular

En Los Sims 3 y 4, la ambrosía es una comida especial que puede resucitar los fantasmas de los Sims muertos o restablecer a los Sims vivos al comienzo de su etapa de vida actual.

En la serie de manga Record of Ragnarok, se hace referencia a la Ambrosia como la sangre de Zeus. El mortal Alcides termina bebiendo la Ambrosía y después de sobrevivir, gana la inmortalidad y una posición como semi-Dios. Es adoptado por Zeus y Hera ya su vez su nombre es cambiado a Heracles.