Alta cultura

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La alta cultura es una subcultura que enfatiza y abarca los objetos intangibles de valor estético, que una sociedad estima como arte ejemplar.

Además, la alta cultura incluye obras intelectuales significativas en campos inmateriales como la filosofía, la historia, el arte y la literatura de una sociedad cultural determinada. Estas obras son consideradas representativas de los valores y el patrimonio de dicha sociedad cultural. En este contexto, la alta cultura no solo refleja las preferencias estéticas de una comunidad, sino que también encapsula sus ideales intelectuales y artísticos.

Este concepto juega un papel crucial en la definición y preservación de la identidad cultural de una sociedad. A través de la alta cultura, se transmiten y perpetúan los valores, las ideas y las expresiones artísticas que son apreciadas y respetadas por generaciones.

Alta y baja cultura

En el ámbito popular, el término "alta cultura" se ha asociado frecuentemente con la cultura de las clases altas, como la aristocracia, o con la clase social intelectual. La alta cultura incluye además el conjunto de conocimientos y tradiciones ampliamente reconocidos en una sociedad, como por ejemplo la cultura popular, la cultura tradicional, los proverbios, entre otros.

Desde una perspectiva sociológica, la alta cultura se contrasta con el término "baja cultura". Este último término se refiere a las formas de cultura popular que son típicas de las clases sociales con menor acceso al conocimiento. Ejemplos históricos de esto incluyen los grupos percibidos como bárbaros, los filisteos, o el término griego "hoi polloi", que se refiere a las masas en general.

Este contraste subraya una división cultural que va más allá de las diferencias económicas o de estatus, enfocándose en las diferencias en los gustos, intereses y prácticas culturales. La alta cultura, por lo tanto, no solo se define por su asociación con ciertas clases sociales, sino también por su papel en la formación y perpetuación de un patrimonio cultural y conocimiento que trasciende las divisiones de clase.

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Nacimiento del término "alta cultura"

En la historia europea, la alta cultura se entendía como un concepto cultural común a las humanidades, hasta mediados del siglo XIX, cuando Matthew Arnold introdujo el término alta cultura en el libro Cultura y anarquía (1869). El Prefacio define la cultura como "la búsqueda desinteresada de la perfección del hombre" perseguida, obtenida y lograda por el esfuerzo de "saber lo mejor que se ha dicho y pensado en el mundo". Tal definición literaria de la alta cultura también incluye la filosofía. Además, la filosofía de la estética propuesta en la alta cultura es una fuerza para el bien moral y político. Críticamente, el término "alta cultura" se contrasta con los términos "cultura popular" y "cultura de masas".

En Notes Towards the Definition of Culture (1948), TS Eliot dijo que la alta cultura y la cultura popular son partes necesarias y complementarias de la cultura de una sociedad. En Los usos de la alfabetización(1957), Richard Hoggart presenta la experiencia sociológica del hombre y la mujer de clase trabajadora en la adquisición de la alfabetización cultural, en la universidad, que facilita la movilidad social ascendente. En los Estados Unidos, Harold Bloom y FR Leavis buscaron la definición de alta cultura a través del canon occidental de la literatura. El teórico de los medios Steven Johnson escribe que, a diferencia de la cultura popular, "los clásicos, y los que pronto serán clásicos, son" por derecho propio descripciones y explicaciones de los sistemas culturales que los produjeron". difiere del arte elevado" es que las obras individuales de la cultura de masas son menos interesantes que las tendencias culturales más amplias que las produjeron.

Historia en Occidente

La alta cultura de Occidente se originó en las tradiciones del mundo clásico de la vida intelectual y estética en la Antigua Grecia (desde el siglo VIII a. C. - 147 d. C.) y la Antigua Roma (753 a. C. - 476 d. C.). En la tradición grecorromana clásica, el modo ideal de lenguaje se publicó y conservó en obras de estilo elevado (gramática, sintaxis y dicción correctas). Ciertas formas de lenguaje utilizadas por los autores en épocas valorizadas fueron sostenidas en la antigüedad y el Renacimiento como modelos de eterna validez y estándares normativos de excelencia; por ejemplo, el dialecto ático del griego antiguo hablado y escrito por los dramaturgos y filósofos de la Atenas de Pericles (siglo V aC); y la forma del latín clásico utilizado en la "Edad de Oro" de la cultura romana (c. 70 a. C. - 18 d. C.) representada por figuras como Cicerón y Virgilio.humanitas ya que reflejaba una forma de educación que apuntaba al refinamiento de la naturaleza humana, más que a la adquisición de habilidades técnicas o vocacionales. De hecho, el mundo grecorromano tendía a ver ese trabajo manual, comercial y técnico como subordinado a actividades puramente intelectuales.

De la idea del hombre "libre" con tiempo suficiente para perseguir tal refinamiento intelectual y estético, surgió la distinción clásica entre las artes "liberales" que son intelectuales y se hacen por sí mismas, frente a las "serviles" o "mecánicas". artes que estaban asociadas con el trabajo manual y se hacían para ganarse la vida. Esto implicaba una asociación entre la alta cultura y las clases altas, cuya riqueza heredada proporcionaba ese tiempo para el cultivo intelectual. El caballero ocioso no agobiado por la necesidad de ganarse la vida, era libre de dedicarse a las actividades propias de tal "hombre libre", aquellas que se consideraba que implicaban verdadera excelencia y nobleza en oposición a la mera utilidad.

Durante el Renacimiento, los valores intelectuales clásicos de la cultura greco-romana completamente redescubierta fueron el capital cultural de las clases altas (y de los aspirantes), y apuntaron al desarrollo completo de las facultades intelectuales, estéticas y morales humanas. Este ideal asociado con el humanismo (un término posterior derivado de las humanidades o studia humanitatis), fue comunicado en la Italia renacentista a través de instituciones como las escuelas cortesanas renacentistas. El humanismo renacentista pronto se extendió por Europa y se convirtió en gran parte de la base de la educación de la clase alta durante siglos. Para el hombre y la mujer socialmente ambiciosos que quieren ascender en la sociedad, El libro del cortesano(1528), de Baldasare Castiglione, instruye al lector a adquirir y poseer conocimiento de los clásicos grecorromanos, siendo la educación parte integral de la personalidad social del aristócrata. Una contribución clave del Renacimiento fue la elevación de la pintura y la escultura a un estatus igual al de las artes liberales (por lo tanto, las artes visuales perdieron para las élites cualquier asociación negativa persistente con la artesanía manual). Los primeros tratados del Renacimiento de Leon Battista Alberti fueron fundamentales en este respecto.

La evolución del concepto de alta cultura inicialmente se definió en términos educativos en gran parte como el estudio crítico y el conocimiento de las artes y humanidades greco-romanas que proporcionaron gran parte de la base de las culturas y sociedades europeas. Sin embargo, el patrocinio aristocrático durante la mayor parte de la era moderna también fue fundamental para el apoyo y la creación de nuevas obras de alta cultura en toda la gama de artes, música y literatura. El prodigioso desarrollo subsiguiente de las lenguas y culturas europeas modernas significó que la definición moderna del término "alta cultura" abarca no solo textos griegos y latinos, sino un canon mucho más amplio de libros literarios, filosóficos, históricos y científicos selectos tanto en la antigüedad como en la literatura. y lenguas modernas. De importancia comparable son aquellas obras de arte y música consideradas de la más alta excelencia y la más amplia influencia (por ejemplo, el Partenón, la pintura y escultura de Miguel Ángel, la música de Johann Sebastian Bach, etc.). Juntos, estos textos y obras de arte constituyen los artefactos ejemplares que representan la alta cultura del mundo occidental.

Tradiciones culturales

En las tradiciones occidentales y algunas de Asia oriental, el arte que demuestra la imaginación del artista recibe el estatus de arte elevado. En Occidente esta tradición se inició en la Antigua Grecia, se reforzó en el Renacimiento, y por el Romanticismo, que eliminó la jerarquía de géneros dentro de las bellas artes, que se instauró en el Renacimiento. En China había una distinción entre la pintura literaria de los funcionarios académicos y el trabajo producido por artistas comunes, que trabajaban en estilos muy diferentes, o las artes decorativas como la porcelana china, que eran producidas por artesanos desconocidos que trabajaban en grandes fábricas. Tanto en China como en Occidente, la distinción fue especialmente clara en la pintura de paisajes, donde durante siglos las vistas imaginarias, producidas por la imaginación del artista, se consideraron obras superiores.

Capital cultural

En la Europa y las Américas socialmente estratificadas, una inmersión de primera mano a la alta cultura de Occidente, el Gran Tour de Europa, fue un rito de iniciación que complementó y completó la educación de libro de un caballero, de la nobleza, la aristocracia., y la burguesía, con una perspectiva mundana de la sociedad y la civilización. La gira posuniversitaria por los centros culturales de Europa fue un beneficio social clasista del capital cultural transmitido a través de las instituciones de alto estatus (escuelas, academias, universidades) destinadas a producir el caballero ideal de esa sociedad.

El concepto europeo de alta cultura incluía el cultivo de la etiqueta y los modales refinados; la educación del gusto en las bellas artes como la escultura y la pintura; una apreciación de la música clásica y la ópera en su diversa historia y miríadas de formas; conocimiento de las letras humanas (literae humaniores) representadas por los mejores autores griegos y latinos, y más ampliamente de las tradiciones de las artes liberales (por ejemplo, filosofía, historia, teatro, retórica y poesía) de la civilización occidental, así como un conocimiento general de conceptos importantes en teología, ciencia y pensamiento político.

Arte alto

Gran parte de la alta cultura consiste en la apreciación de lo que a veces se denomina "arte elevado". Este término es bastante más amplio que la definición de Arnold y, además de literatura, incluye música, artes visuales (especialmente pintura) y formas tradicionales de las artes escénicas (incluido algo de cine). Las artes decorativas generalmente no se considerarían arte elevado.

Es más probable que los productos culturales considerados como parte de la alta cultura hayan sido producidos durante períodos de alta civilización, para los cuales una sociedad urbana grande, sofisticada y rica proporciona un marco estético coherente y consciente, y una gran entorno de formación a gran escala y, en el caso de las artes visuales, obtención de materiales y financiación del trabajo. Tal entorno permite a los artistas, en la medida de lo posible, realizar su potencial creativo con la menor cantidad posible de limitaciones prácticas y técnicas, aunque se pueden encontrar muchas más en el aspecto cultural y económico. Aunque el concepto occidental de alta cultura se concentra naturalmente en la tradición grecorromana y su reanudación a partir del Renacimiento, tales condiciones existieron en otros lugares en otros tiempos.

Arte musical

La música artística (o música seria, música clásica, música culta, música canónica o música erudita) es un término general que se utiliza para referirse a las tradiciones musicales que implican consideraciones estructurales y teóricas avanzadas y una tradición musical escrita.La noción de música artística es una distinción musicológica frecuente y bien definida: el musicólogo Philip Tagg, por ejemplo, se refiere a la música artística como uno de un "triángulo axiomático que consiste en músicas 'folclóricas', 'artísticas' y 'populares'". Explica que cada uno de estos tres se distingue de los demás de acuerdo con ciertos criterios, con la música de alta cultura a menudo interpretada para una audiencia, mientras que la música folclórica tradicionalmente sería más participativa, la música de alta cultura es de pequeña escala y se interpreta a nivel local en lugar de como una música pop producida en masa, se almacena en forma escrita en lugar de no escrita, a menudo está hecha para un grupo diverso de personas en lugar de una audiencia socioculturalmente heterogénea,En este sentido, "música de arte" aparece con frecuencia como un término que contrasta con "música popular" y con "música tradicional" o "música folclórica".

Película de arte

El cine artístico es el resultado de la realización de películas, que suelen ser películas serias e independientes dirigidas a un nicho de mercado en lugar de a una audiencia de mercado masivo. Los críticos de cine y los estudiosos de los estudios cinematográficos suelen definir una "película de arte" utilizando un "... canon de películas y aquellas cualidades formales que las diferencian de las principales películas de Hollywood", que incluye, entre otros elementos: un estilo de realismo social; un énfasis en la expresividad autoral del director o escritor; y un enfoque en los pensamientos y sueños de los personajes, en lugar de presentar una historia clara y orientada a objetivos. Según el estudioso del cine David Bordwell, "el cine artístico en sí mismo es un género cinematográfico, con sus propias convenciones distintas".

Promoción

El término siempre ha sido susceptible de ser atacado por elitismo y, en respuesta, muchos defensores del concepto dedicaron grandes esfuerzos a promover la alta cultura entre un público más amplio que la burguesía altamente educada cuyo territorio natural se suponía que era. Hubo un impulso, a partir del siglo XIX, para abrir museos y salas de conciertos para dar acceso al público en general a la alta cultura. Figuras como John Ruskin y Lord Reith de la BBC en Gran Bretaña, Leon Trotsky y otros en la Rusia comunista, y muchos otros en Estados Unidos y en todo el mundo occidental han trabajado para ampliar el atractivo de los elementos de la alta cultura como la música clásica, el arte de los viejos maestros y los clásicos literarios.

Con la ampliación del acceso a la educación universitaria, el esfuerzo se extendió allí y todos los aspectos de la alta cultura se convirtieron en objetos de estudio académico, lo que, con la excepción de los clásicos, no había sido el caso hasta finales del siglo XIX. Los cursos universitarios de artes liberales todavía juegan un papel importante en la promoción del concepto de alta cultura, aunque a menudo ahora evitan el término en sí.

Especialmente en Europa, los gobiernos se han preparado para subsidiar la alta cultura a través de la financiación de museos, compañías de ópera y ballet, orquestas, cines, estaciones de radiodifusión públicas como BBC Radio 3, ARTE y de otras maneras. Organizaciones como el Consejo de las Artes de Gran Bretaña y, en la mayoría de los países europeos, ministerios completos administran estos programas. Esto incluye el subsidio de nuevas obras de compositores, escritores y artistas. También hay muchas fuentes de financiación filantrópicas privadas, que son especialmente importantes en los EE. UU., donde la Corporación para la Radiodifusión Pública, financiada con fondos federales, también financia la radiodifusión. Estos pueden verse como parte del concepto más amplio de la cultura oficial, aunque a menudo una audiencia masiva no es el mercado previsto.

Teorías

Las relaciones entre la alta cultura y la cultura de masas son preocupaciones de los estudios culturales, los estudios de los medios, la teoría crítica, la sociología, el posmodernismo y la filosofía marxista. En el ensayo "La obra de arte en la era de la reproducción mecánica" (1936), Walter Benjamin exploró las relaciones de valor de las artes (elevadas y masivas) cuando se someten a la reproducción industrial. Los teóricos críticos Theodor W. Adorno y Antonio Gramsci interpretaron las relaciones culturales del arte elevado y el arte de masas como un instrumento de control social, con el que la clase dominante mantiene su hegemonía cultural sobre la sociedad.

Para el orientalista Ernest Renan y el filósofo racionalista Ernest Gellner, la alta cultura era conceptualmente integral a la política y la ideología del nacionalismo, como parte necesaria de una identidad nacional saludable. Gellner amplió el alcance conceptual de la frase en Nations and Nationalism (1983) afirmando que el arte elevado es "una cultura alfabetizada y codificada, que permite la comunicación libre de contexto" entre culturas.

En Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste (1979), el sociólogo Pierre Bourdieu propuso que el gusto estético (juicio cultural) se deriva en gran parte de la clase social. La clase social establece las definiciones del arte elevado, por ejemplo, en la etiqueta social, la gastronomía, la enología, el servicio militar. En tales actividades de juicio estético, la persona de la clase dominante utiliza códigos sociales desconocidos para las personas de clase media y clase baja en la búsqueda y práctica de actividades de gusto.