Alcohol (droga)

El alcohol, al que a veces se hace referencia con el nombre químico de etanol, es una droga psicoactiva que es el ingrediente activo de bebidas como la cerveza, el vino y los licores destilados (licores fuertes). Es una de las sustancias recreativas más antiguas y comunes, que provoca los efectos característicos de la intoxicación por alcohol ("borrachera").Entre otros efectos, el alcohol produce felicidad y euforia, disminución de la ansiedad, aumento de la sociabilidad, sedación, deterioro de la función cognitiva, de la memoria, motora y sensorial, y depresión generalizada de la función del sistema nervioso central. El etanol es solo uno de varios tipos de alcohol, pero es el único tipo de alcohol que se encuentra en las bebidas alcohólicas o que se usa comúnmente con fines recreativos; otros alcoholes como el metanol y el alcohol isopropílico son significativamente más tóxicos. Una exposición leve y breve al isopropanol, que es solo moderadamente más tóxico que el etanol, es poco probable que cause daños graves. El metanol, al ser profundamente más tóxico que el etanol, es letal en cantidades tan pequeñas como 10 a 15 mililitros (2 a 3 cucharaditas).

El alcohol tiene una variedad de efectos adversos a corto y largo plazo. Los efectos adversos a corto plazo incluyen deterioro generalizado de la función neurocognitiva, mareos, náuseas, vómitos y síntomas parecidos a la resaca. El alcohol es adictivo para los humanos y puede resultar en un trastorno por consumo de alcohol, dependencia y abstinencia. Puede tener una variedad de efectos adversos a largo plazo en la salud, por ejemplo, daño hepático, daño cerebral, y su consumo es la quinta causa principal de cáncer. Los efectos adversos del alcohol sobre la salud son más importantes cuando se consume en cantidades excesivas o con mucha frecuencia. Sin embargo, algunos de ellos, como el aumento del riesgo de ciertos tipos de cáncer, pueden ocurrir incluso con un consumo ligero o moderado de alcohol.En grandes cantidades, el alcohol puede provocar la pérdida del conocimiento o, en casos graves, la muerte.

El alcohol funciona en el cerebro principalmente al aumentar los efectos de un neurotransmisor llamado ácido γ-aminobutírico o GABA. Este es el principal neurotransmisor inhibidor del cerebro y, al facilitar sus acciones, el alcohol suprime la actividad del sistema nervioso central. La sustancia también afecta directamente a otros sistemas de neurotransmisores, incluidos los del glutamato, la glicina, la acetilcolina y la serotonina. Los efectos placenteros de la ingestión de alcohol son el resultado del aumento de los niveles de dopamina y opioides endógenos en las vías de recompensa del cerebro. El alcohol también tiene acciones tóxicas y desagradables en el cuerpo, muchas de las cuales están mediadas por su subproducto acetaldehído.

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