Aga Khan III

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48a Imam de la comunidad Nizari Ismaili

Sultan Muhammad Shah GCSI GCMG GCIE GCVO PC (2 Noviembre de 1877 - 11 de julio de 1957), comúnmente conocido por su título religioso Aga Khan III, fue el 48° imán de Nizariyya. Jugó un papel importante en la política india británica.

Hijo de Aga Khan II en Karachi, Aga Khan III se educó en el Eton College y en la Universidad de Cambridge. Sucedió a su padre como imán en 1885 y trabajó para recibir el homenaje de sus seguidores. En 1906, Aga Khan III se convirtió en miembro fundador de la Liga Musulmana de Toda la India en la India británica. En 1932, fue nominado por la Sociedad de Naciones para representar a la India y posteriormente se desempeñó como presidente de la Sociedad de Naciones de 1937 a 1938.

Primeros años

Nació en Karachi, Sindh durante el Raj británico en 1877 (ahora Pakistán), hijo de Aga Khan II y su tercera esposa, Nawab A'lia Shamsul-Muluk, que era nieta de Fath Ali Shah de Persia.. Después de Eton College, pasó a estudiar en la Universidad de Cambridge.

Carrera

En 1885, a la edad de siete años, sucedió a su padre como imán de los musulmanes chiítas ismailíes.

El Aga Khan viajó por lugares distantes del mundo para recibir el homenaje de sus seguidores, y con el objetivo de resolver diferencias o promover su bienestar mediante ayuda financiera y asesoramiento y orientación personal. La distinción de Caballero Comandante del Imperio Indio (KCIE) le fue otorgada por la Reina Victoria en 1897; y fue ascendido a Caballero Gran Comendador (GCIE) en la lista de Honores de la Coronación de 1902, e investido como tal por el Rey Eduardo VII en el Palacio de Buckingham el 24 de octubre de 1902. Fue nombrado Caballero Gran Comandante de la Orden de la Estrella de la India. (GCSI) por Jorge V (1912), y nombrado GCMG en 1923. Recibió un reconocimiento similar por sus servicios públicos del emperador alemán, el sultán de Turquía, el sha de Persia y otros potentados.

En 1906, el Aga Khan fue miembro fundador y primer presidente de la Liga Musulmana de Toda la India, un partido político que impulsó la creación de una nación musulmana independiente en las regiones del noroeste de la India, entonces bajo el dominio colonial británico. y luego estableció el país de Pakistán en 1947.

Durante las tres Conferencias de Mesa Redonda (India) en Londres de 1930 a 1932, desempeñó un papel importante para lograr reformas constitucionales indias.

En 1934, fue nombrado miembro del Consejo Privado y se desempeñó como miembro de la Sociedad de Naciones (1934-1937), convirtiéndose en presidente de la Sociedad de Naciones en 1937.

Imamat

Bajo el liderazgo de Sir Sultan Muhammad Shah, Aga Khan III, la primera mitad del siglo XX fue un período de desarrollo significativo para la comunidad de Ismā'īlī. Se establecieron numerosas instituciones para el desarrollo social y económico en el subcontinente indio y en África oriental. Los ismaelitas han marcado los Jubileos de sus Imames con celebraciones públicas, que son afirmaciones simbólicas de los lazos que unen al Ismael Imam y sus seguidores. Aunque los Jubileos no tienen un significado religioso, sirven para reafirmar el compromiso mundial del Imamat con la mejora de la calidad de vida humana, especialmente en los países en desarrollo.

Los jubileos de Sir Sultan Mahomed Shah, Aga Khan III, son bien recordados. Durante sus 72 años de Imamat (1885-1957), la comunidad celebró sus Jubileos de Oro (1937), Diamante (1946) y Platino (1954). Para mostrar su aprecio y afecto, los Ismā'īliyya pesaron a su Imam en oro, diamantes y, simbólicamente, en platino, respectivamente, cuyas ganancias se utilizaron para desarrollar aún más las principales instituciones de desarrollo y bienestar social en Asia y África.

En India y más tarde en Pakistán, se establecieron instituciones de desarrollo social, en palabras de Aga Khan III, "para el alivio de la humanidad". Incluían instituciones como Diamond Jubilee Trust y Platinum Jubilee Investments Limited, que a su vez ayudaron al crecimiento de varios tipos de sociedades cooperativas. La Escuela secundaria para niñas Diamond Jubilee se estableció en las áreas remotas del norte de lo que ahora es Pakistán. Además, se ampliaron progresivamente los programas de becas, establecidos en la época del Jubileo de Oro para dar asistencia a estudiantes necesitados. En África oriental se establecieron importantes instituciones de bienestar social y desarrollo económico. Los involucrados en el bienestar social incluyeron el desarrollo acelerado de escuelas y centros comunitarios, y un hospital moderno y totalmente equipado en Nairobi. Entre las instituciones de desarrollo económico establecidas en África Oriental se encontraban empresas como Diamond Jubilee Investment Trust (ahora Diamond Trust of Kenya) y Jubilee Insurance Company, que cotizan en la Bolsa de Valores de Nairobi y se han convertido en actores importantes en el desarrollo nacional.

Sir Sultan Mahomed Shah también introdujo reformas organizativas que dieron a las comunidades ismāʿīlī los medios para estructurar y regular sus propios asuntos. Estos se construyeron sobre la tradición musulmana de una ética comunitaria, por un lado, y una conciencia individual responsable con libertad para negociar el propio compromiso moral y el destino, por el otro. En 1905 ordenó la primera Constitución de Ismā'īlī para el gobierno social de la comunidad en África Oriental. La nueva administración para los asuntos de la Comunidad se organizó en una jerarquía de consejos a nivel local, nacional y regional. La constitución también establece reglas en asuntos como el matrimonio, el divorcio y la herencia, pautas para la cooperación y el apoyo mutuos entre los ismailíes y su interfaz con otras comunidades. Se promulgaron constituciones similares en la India, y todas se revisaron periódicamente para abordar las necesidades y circunstancias emergentes en diversos entornos.

En 1905, el Aga Khan estuvo involucrado en el caso Haji Bibi, donde fue cuestionado sobre el origen de sus seguidores. En su respuesta, además de enumerar a sus seguidores en Irán, Rusia, Afganistán, Asia Central, Siria y otros lugares, también señaló que “En Hindustan y África hay muchos Guptis que creen en mí… Los considero chiítas Imami. ismaelitas; por casta son hindúes”.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los cambios sociales, económicos y políticos de gran alcance afectaron profundamente a varias áreas donde residían los ismāʿīlīs. En 1947, el dominio británico en el subcontinente indio fue reemplazado por las naciones soberanas e independientes de India, Pakistán y luego Bangladesh, lo que resultó en la migración de millones de personas y una pérdida significativa de vidas y propiedades. En Oriente Medio, la crisis de Suez de 1956, así como la anterior crisis en Irán, demostraron el fuerte resurgimiento del nacionalismo, que fue tan asertivo de las aspiraciones sociales y económicas de la región como de su independencia política. África también estaba encaminada hacia la descolonización, barrida por lo que Harold Macmillan, el entonces primer ministro británico, denominó el "viento de cambio". A principios de la década de 1960, la mayor parte de África oriental y central, donde residía la mayoría de la población ismāʿīlī del continente, incluidos Tanganica, Kenia, Uganda, Madagascar, Ruanda, Burundi y Zaire, habían logrado su independencia política.

Puntos de vista religiosos y sociales

El Aga Khan estuvo profundamente influenciado por las opiniones de Sir Sayyid Ahmad Khan. Junto con Sir Sayyid, el Aga Khan fue uno de los patrocinadores y fundadores de la Universidad de Aligarh, para la que incansablemente recaudó fondos y a la que donó grandes sumas de su propio dinero. El mismo Aga Khan puede ser considerado un modernista islámico y un intelectual del movimiento Aligarh.

Desde un punto de vista religioso, el Aga Khan siguió un enfoque modernista del Islam. Creía que no había contradicción entre la religión y la modernidad, e instó a los musulmanes a abrazar la modernidad. Aunque se opuso a una reproducción masiva de la sociedad occidental por parte de los musulmanes, el Aga Khan creía que un mayor contacto con Occidente sería en general beneficioso para la sociedad musulmana. Estaba intelectualmente abierto a la filosofía y las ideas occidentales, y creía que comprometerse con ellas podría conducir a un resurgimiento y renacimiento dentro del pensamiento islámico.

Al igual que muchos otros modernistas islámicos, el Aga Khan tenía una baja opinión del establecimiento religioso tradicional (los ʿUlamāʾ), así como de lo que consideraba su rígido formalismo, legalismo y literalismo. En cambio, abogó por un ijtihād renovado (razonamiento independiente) y un ijmāʿ (consenso), el último de los cuales entendió de una manera modernista que significaba la construcción de consenso. Según él, los musulmanes deberían volver a las fuentes originales, especialmente al Corán, para descubrir la verdadera esencia y el espíritu del Islam. Una vez descubiertos los principios de la fe, se los vería universales y modernos. El Islam, en su opinión, tenía un espíritu liberal y democrático subyacente. También pidió plenas libertades civiles y religiosas, paz y desarme, y el fin de todas las guerras.

El Aga Khan se opuso al sectarismo, que creía que minaba la fuerza y la unidad de la comunidad musulmana. En concreto, pidió un acercamiento entre el sunnismo y el chiísmo. Esto no significaba que pensara que las diferencias religiosas desaparecerían, y él mismo instruyó a sus seguidores ismāʿīlī para que se dedicaran a sus propias enseñanzas. Sin embargo, creía en la unidad aceptando la diversidad y respetando las diferencias de opinión. En su opinión, se puede encontrar fuerza en la diversidad de las tradiciones musulmanas.

El Aga Khan pidió reformas sociales en la sociedad musulmana, y pudo implementarlas dentro de su propia comunidad Ismāʿīlī. Como creía que el Islam era esencialmente una religión humanitaria, el Aga Khan pidió la reducción y erradicación de la pobreza. Al igual que Sir Sayyid, al Aga Khan le preocupaba que los musulmanes se hubieran quedado atrás de la comunidad hindú en términos de educación. Según él, la educación era el camino hacia el progreso. Fue un incansable defensor de la educación primaria obligatoria y universal, y también de la creación de instituciones superiores de aprendizaje.

En términos de los derechos de la mujer, Aga Khan fue más progresista en sus puntos de vista que Sir Sayyid y muchos otros modernistas islámicos de su época. El Aga Khan enmarcó su búsqueda de los derechos de las mujeres no simplemente en el contexto de que las mujeres sean mejores madres o esposas, sino más bien en beneficio de las propias mujeres. Respaldó la igualdad espiritual de hombres y mujeres en el Islam, y también pidió la plena igualdad política. Esto incluía el derecho al voto y el derecho a la educación. En cuanto a este último tema, respaldó la educación primaria obligatoria para las niñas. También alentó a las mujeres a seguir una educación universitaria superior y no vio nada malo en las instituciones mixtas. Mientras que Sir Sayyid priorizó la educación de los niños sobre las niñas, el Aga Khan instruyó a sus seguidores que si tenían un hijo y una hija, y si solo podían permitirse enviar a uno de ellos a la escuela, deberían enviar a la hija sobre el niño.

El Aga Khan hizo campaña contra la institución de purda y zenana, que consideraba instituciones opresivas y no islámicas. Prohibió por completo el purda y el velo facial para sus seguidores Ismāʿīlī. El Aga Khan también restringió la poligamia, alentó el matrimonio con viudas y prohibió el matrimonio infantil. También hizo que las leyes de matrimonio y divorcio fueran más equitativas para las mujeres. En general, animó a las mujeres a participar en todas las actividades nacionales y a luchar por sus plenos derechos religiosos, sociales y políticos.

Hoy, en gran parte debido a las reformas de Aga Khan, la comunidad Ismāʿīlī es una de las ramas más progresistas, pacíficas y prósperas del Islam.

Tenencia de caballos de carrera y equitación

Era propietario de caballos de carrera de pura sangre, incluido un récord de cinco ganadores de The Derby (Blenheim, Bahram, Mahmoud, My Love, Tulyar) y un total de dieciséis ganadores de British Classic Races. Fue trece veces Campeón Británico de carreras planas. Según Ben Pimlott, biógrafo de la reina Isabel II, el Aga Khan le regaló a Su Majestad una potranca llamada Astrakhan, que ganó en el hipódromo de Hurst Park en 1950.

En 1926, el Aga Khan entregó una copa (el Trofeo Aga Khan) a los ganadores de una competencia internacional de saltos por equipos que se llevó a cabo en el espectáculo anual de caballos de la Royal Dublin Society en Dublín, Irlanda, cada primera semana de Agosto. Atrae a competidores de todas las principales naciones de salto y se transmite en vivo por la televisión nacional irlandesa.

Matrimonios e hijos

  • Se casó, el 2 de noviembre de 1896, en Pune, India, Shahzadi Begum, su primer primo y una nieta de Aga Khan I.
  • Se casó en 1908, Cleope Teresa Magliano (1888-1926). Tenían dos hijos: el príncipe Giuseppe Mahdi Khan (d. febrero de 1911) y el Príncipe Aly Khan (1911-1960). Murió en 1926, tras una operación el 1 de diciembre de 1926.
  • Se casó, el 7 de diciembre de 1929 (civil), en Aix-les-Bains, Francia, y el 13 de diciembre de 1929 (religioso), en Bombay, India, Andrée Joséphine Carron (1898-1976). Una copropietaria de una tienda de vestir en París, se convirtió en la Princesa Andrée Aga Khan. Con este matrimonio tenía un hijo, el príncipe Sadruddin Aga Khan (1933-2003). La pareja se divorció en 1943.
  • Se casó, el 9 de octubre de 1944, en Ginebra, Suiza, Begum Om Habibeh Aga Khan (Yvonne Blanche Labrousse) (15 de febrero de 1906 a 1o de julio de 2000). Según una entrevista que dio a una periodista egipcia, su nombre era Yvonne, aunque se le conoce como Yvette en referencias más publicadas. La hija de un director de tranvía y de un tocadiscos, trabajaba como secretaria social de Aga Khan en el momento de su matrimonio. Se convirtió al Islam y se conoció como Om Habibeh (Pequeña Madre de los Amados). En 1954, su esposo le concedió el título "Mata Salamat".

Publicaciones

Escribió una serie de libros y artículos, dos de los cuales son de inmensa importancia, a saber, (1) India in Transition, sobre la política previa a la partición de la India y (2) Memorias de Aga Khan: mundo suficiente y tiempo, su autobiografía. El Aga Khan III propuso "la Federación del Sur de Asia" en India en Transición que India podría reorganizarse en algunos estados, y esos estados deberían tener autonomías propias. Fue la primera persona que diseñó un plan detallado de tal federación de la India.

Mausoleo de Aga Khan – Aswan, Egipto.
Mausoleo de Aga Khan, en el Nilo.

Muerte y sucesión

Aga Khan III fue sucedido como Aga Khan por su nieto Karim Aga Khan, quien es el actual imán de los musulmanes ismaelitas. En el momento de su muerte, el 11 de julio de 1957, los miembros de su familia se encontraban en Versoix. Un abogado trajo el testamento del Aga Khan III de Londres a Ginebra y lo leyó ante la familia:

"Desde el momento de mi antepasado Ali, el primer Imam, es decir durante un período de trece años, siempre ha sido la tradición de nuestra familia que cada Imam elige a su sucesor a su absoluta e infundada discreción de entre cualquiera de sus descendientes, ya sean hijos o remota cuestión masculina y en estas circunstancias y en vista de las condiciones fundamentalmente alteradas en el mundo en años muy recientes debido a los grandes cambios Por estas razones, designo a mi nieto Karim, hijo de mi propio hijo, Aly Salomone Khan para tener éxito en el título de Aga Khan y en el Imam y Pir de todos los seguidores de Shia Ismailian"

Está enterrado en el Mausoleo de Aga Khan, en el Nilo en Asuán, Egipto (en 24°05′18″N 32°52′43″E / 24.088254° N 32.878722°E / 24.088254; 32.878722).

Legado

Pakistan Post emitió un especial 'Centenario del nacimiento de Agha Khan III' sello postal en su honor en 1977. Pakistan Post volvió a emitir un sello postal en su honor en su mensaje 'Pioneros de la libertad' serie en 1990. Su objetivo era el avance de las agendas musulmanas y la protección de los derechos musulmanes en la India británica. La Liga, hasta fines de la década de 1930, no era una gran organización, pero representaba los intereses musulmanes comerciales y de tierras, además de abogar por la educación británica durante el Raj británico. Había similitudes en las opiniones de Aga Khan sobre la educación con las de otros reformadores sociales musulmanes, pero la académica Shenila Khoja-Moolji argumenta que él también expresó un claro interés en promover la educación de las mujeres para las propias mujeres. Aga Khan pidió al Raj británico que considerara a los musulmanes como una nación separada dentro de la India, la famosa 'teoría de las dos naciones'. Incluso después de que renunció como presidente de la AIML en 1912, todavía ejercía una gran influencia en sus políticas y agendas.

Honores

  • 21 May 1898 Knight Commander of the Order of the Indian Empire, KCIE
  • 1901 Primera clase de la Real Orden Prusiana de la Corona – en reconocimiento de los valiosos servicios prestados por Su Alteza al Gobierno Imperial Alemán en el arreglo de diversos asuntos con la población mahometana de África Oriental Alemana
  • 26 de junio de 1902 Caballero Gran Comandante de la Orden del Imperio Indio, GCIE
  • 12 de diciembre de 1911 Caballero Gran Comandante de la Orden de la Estrella de la India, GCSI
  • 30 mayo 1923 Knight Grand Cross of the Royal Victorian Order, GCVO – con motivo del cumpleaños del Rey
  • 1 de enero de 1934 designó a un miembro del Consejo Privado de Su Majestad por el Rey George V
  • 1 enero 1955 Caballero Gran Cruz de la Orden de San Miguel y San Jorge, GCMG –

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