Josef Terboven

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Alemán político nazi

Josef Terboven (23 de mayo de 1898 - 8 de mayo de 1945) fue un político y funcionario del Partido Nazi que fue durante mucho tiempo el Gauleiter de Gau Essen y el Reichskommissar de Noruega durante la ocupación alemana.

Primeros años

Terboven nació en Essen, hijo de una pequeña nobleza terrateniente. El apellido proviene del bajo alemán dar boven ("allá arriba"), en referencia a una granja en una colina. Josef Terboven asistió a volksschule y realschule en Essen hasta 1915 y luego se ofreció como voluntario para el servicio militar en la Primera Guerra Mundial. Sirvió con el Regimiento Feldartillerie 9 y luego con la naciente fuerza aérea. Fue condecorado con la Cruz de Hierro, de 1.ª y 2.ª clase, y alcanzó el grado de teniente antes de ser dado de baja el 22 de diciembre de 1918. Estudió derecho y ciencias políticas en la Universidad de Múnich y en la Universidad de Friburgo, donde se involucró por primera vez en la política.. Abandonó la universidad en 1922 sin obtener un título y se formó como funcionario bancario en Essen, trabajando como empleado bancario hasta junio de 1925.

Carrera en el Partido Nazi

Terboven se unió al Partido Nazi en noviembre de 1923 con el número de miembro 25.247 y participó en el fallido Beer Hall Putsch en Munich. Cuando el Partido fue ilegalizado posteriormente, continuó trabajando en el banco hasta que se levantó la prohibición en febrero de 1925. En agosto de 1925, Terboven comenzó a trabajar a tiempo completo para el Partido, convirtiéndose en el jefe de un pequeño periódico nazi y distribución de libros en Essen. En este momento también fundó el Ortsgruppe (Grupo Local) en Essen, convirtiéndose en su primer Ortsgruppenleiter. También se unió a la Sturmabteilung (SA) convirtiéndose en SA-Führer en Essen. Se reinscribió formalmente en el Partido el 15 de diciembre de 1925. Desde 1927 hasta diciembre de 1930, Terboven fue el editor del semanario nazi "El Nuevo Frente: La Hoja Semanal de los Trabajadores". En 1927 había ascendido a Bezirksleiter (líder de distrito) del distrito de Essen en el Großgau Ruhr. En las elecciones del 20 de mayo de 1928, Terboven fracasó en su intento de ser elegido para el Landtag prusiano.

El 1 de octubre de 1928, tras la disolución del Großgau Ruhr, el distrito de Essen se convirtió en una unidad independiente subordinada a la sede central del Partido en Múnich. Sin embargo, el 1 de agosto de 1930, el distrito de Essen se elevó oficialmente al estado de Gau y Terboven fue nombrado Gauleiter. Mantendría este puesto durante todo el régimen nazi.

En 1930, Terboven también se convirtió en concejal de la ciudad de Essen y miembro del Landtag provincial de la provincia del Rin. El 14 de septiembre de 1930, Terboven fue elegido miembro del Reichstag del distrito electoral 23, Dusseldorf-West; serviría como diputado del Reichstag hasta el final del régimen nazi. Desde el 15 de diciembre de 1930, Terboven también fue editor del National-Zeiting en Essen.

Después de la toma del poder por parte de los nazis, Terboven fue ascendido a SA-Gruppenführer el 1 de marzo de 1933 y miembro del Consejo de Estado de Prusia el 10 de julio de 1933. El 28 de junio de 1934, Terboven se casó con Ilse Stahl, ex secretaria y amante de Joseph Goebbels. Adolf Hitler fue testigo en la boda, y estando en Essen puso en marcha los preparativos para la Noche de los Cuchillos Largos. El 5 de febrero de 1935, Terboven fue nombrado Oberpräsident (Alto Presidente) de la provincia del Rin de Prusia, que incluía a Gau Essen y otros tres Gaue. Así unió bajo su control los más altos cargos del partido y del gobierno dentro de su jurisdicción. El 27 de abril de 1935, Terboven recibió la Insignia Dorada del Partido. Fue ascendido al rango de SA-Obergruppenführer el 9 de noviembre de 1936. Al estallar la guerra el 1 de septiembre de 1939, fue nombrado Comisionado de Defensa del Reich para Wehrkreis (Distrito Militar) VI, que incluía su Gau junto con Gau Dusseldorf, Gau Colonia-Aquisgrán, la mayor parte de Gau Westfalia-Norte y Gau Westfalia-Sur y parte de Gau Weser-Ems. El 16 de noviembre de 1942, la jurisdicción de los Comisionados de Defensa del Reich se cambió del Wehrkreis al nivel de Gau y Terboven siguió siendo Comisionado solo para su Gau de Essen.

Reichskommissar de Noruega

Terboven (sentado 2 de derecha) con Quisling, Himmler y von Falkenhorst.

Terboven fue nombrado Reichskommissar de Noruega el 24 de abril de 1940, incluso antes de que se completara la invasión militar el 10 de junio de 1940. Se mudó a Skaugum, la residencia oficial del Príncipe Heredero de Noruega, en septiembre 1940 e hizo su sede en el edificio del parlamento noruego. Nada en los antecedentes y entrenamiento de Terboven lo calificaba particularmente para este puesto, aunque tenía la plena confianza de Hitler. No era responsable ante nadie más que ante Hitler, y dentro de la jerarquía gubernamental nazi, su cargo estaba al mismo nivel que los ministerios del Reich. Terboven se consideraba virtualmente un virrey autónomo con lo que denominó “poder de mando ilimitado”. Su concepción de su papel resultó en su intento de ignorar cualquier directiva no emitida por el propio Hitler.

Reichskommissar Terboven tenía autoridad supervisora únicamente sobre la administración civil alemana que era muy pequeña y que no gobernaba Noruega directamente. Los asuntos gubernamentales diarios eran manejados por el Consejo Administrativo Noruego de siete miembros existente establecido por la Corte Suprema de Noruega después de que el rey y el gabinete huyeron al exilio. El 25 de septiembre de 1940, Terboven destituyó al Consejo Administrativo y nombró un Consejo de Estado Provisional de trece miembros para administrar los asuntos. Todos los miembros fueron designados cuidadosamente por Terboven y trabajaron bajo su control y supervisión. Se emitió una proclamación que depuso al rey Haakon VII, prohibiendo el gobierno en el exilio, disolviendo el Storting y prohibiendo todos los partidos políticos excepto el Nasjonal Samling de Vidkun Quisling. Por lo tanto, Terboven permaneció a cargo de Noruega hasta el final de la guerra en 1945, incluso después de permitir la formación de un régimen títere noruego el 1 de febrero de 1942 bajo Quisling como ministro-presidente, el llamado gobierno de Quisling.

Terboven tampoco tenía autoridad sobre las 400 000 fuerzas regulares del ejército alemán estacionadas en Noruega que estaban bajo el mando del Generaloberst Nikolaus von Falkenhorst, pero sí comandaba una fuerza personal de alrededor de 6000 hombres, de los cuales 800 formaban parte de la policía secreta. A diferencia de las fuerzas militares comandadas por Falkenhorst, que tenían como objetivo llegar a un entendimiento con el pueblo noruego y estaban bajo las órdenes de Falkenhorst de tratar a los noruegos con cortesía, Terboven se comportó de una manera mezquina y despiadada y fue muy detestado, no solo por los noruegos. sino también por muchos alemanes. Goebbels, el Ministro de Propaganda del Reich, expresó su molestia en su diario por lo que llamó las "tácticas de intimidación" de Terboven; contra los noruegos, ya que alienaron a la población contra los alemanes. Aunque las relaciones de Terboven con el comandante del ejército eran tensas, sus relaciones con el líder supremo de las SS y la policía, Wilhelm Rediess, eran muy buenas y cooperó en proporcionar a Rediess' personal mano libre con sus políticas de represión.

Represión y crímenes de lesa humanidad

Terboven estableció varios campos de concentración en Noruega, incluido el campo de concentración de Falstad cerca de Levanger y el campo de concentración de Bredtvet en Oslo a fines de 1941. En uno de estos campos, el 18 de julio de 1942, tuvo lugar la masacre de Beisfjord: el asesinato de cientos de prisioneros políticos yugoslavos. y prisioneros de guerra por guardias de campos de concentración alemanes y noruegos. Unos 288 prisioneros fueron asesinados a tiros y muchos otros murieron quemados cuando se incendió el cuartel. Terboven había ordenado la masacre unos días antes. En julio de 1942, al menos un guardia alemán asignado al campo de prisioneros de Korgen fue asesinado. El comandante ordenó retribución: ejecución a tiros de "39 prisioneros en Korgen y 20 en Osen"; en los días siguientes, Terboven también ordenó represalias: alrededor de 400 prisioneros fueron asesinados a tiros en varios campos.

Desde 1941, Terboven se centró cada vez más en aplastar el movimiento de resistencia noruego que cometía actos de sabotaje y asesinato contra los alemanes. El 17 de septiembre de 1941, Terboven decretó que los tribunales especiales de las SS y la policía tendrían jurisdicción sobre los ciudadanos noruegos que violaran sus decretos. Se trataba de procedimientos sumarios en los que los acusados no proporcionaban una defensa adecuada. Los juicios no estaban abiertos al público y las actas no se publicaban. Las sentencias se ejecutaban poco después de ser pronunciadas, sin derecho a apelación. Se estima que unas 150 personas fueron condenadas a muerte por estos tribunales. Muchos más fueron condenados a largas penas de trabajos forzados.

El 26 de abril de 1942, los nazis se enteraron de que los habitantes de Telavåg, un pequeño pueblo de pescadores, estaban dando cobijo a dos miembros de la resistencia. Cuando llegó la Gestapo, se intercambiaron disparos y dos agentes de la Gestapo murieron. Terboven se indignó y dirigió personalmente una redada de represalia el 30 de abril que fue rápida y brutal. Todos los edificios fueron quemados hasta los cimientos, todos los barcos fueron hundidos o confiscados y todo el ganado se llevó. Todos los hombres del pueblo fueron ejecutados o enviados al campo de concentración de Sachsenhausen en Alemania. De los 72 que fueron deportados de Telavåg, 31 fueron asesinados en cautiverio. Las mujeres y los niños fueron encarcelados durante dos años. Otros 18 prisioneros noruegos (no relacionados con Telavåg) recluidos en el campo de internamiento de Trandum también fueron ejecutados como represalia. En otro incidente, el tiroteo de dos policías alemanes el 6 de septiembre de 1942 llevó a Terboven a declarar personalmente la ley marcial en Trondheim del 5 al 12 de octubre de 1942. Impuso un toque de queda desde las 8:00 p.m. a las 5:00 a. m. y suprimió todos los periódicos, asambleas públicas y transporte ferroviario. Por orden de Terboven, diez ciudadanos prominentes fueron ejecutados en represalia y sus bienes confiscados. Además, Terboven creó un tribunal extrajudicial ad hoc para juzgar a los noruegos considerados “hostiles al Estado”. Otros 24 hombres fueron juzgados y ejecutados sumariamente durante los siguientes tres días.

A pesar del pequeño número de judíos en la población de Noruega (alrededor de 1800), Terboven los persiguió sin descanso. Unos 930 lograron escapar a la vecina Suecia, pero unos 770 fueron detenidos y deportados a Alemania. La deportación principal ocurrió el 26 de noviembre de 1942 cuando 532 judíos fueron enviados a Stettin a bordo del SS Donau. Desde allí, fueron transportados al campo de concentración de Auschwitz; sólo 9 sobrevivieron a la guerra. El 25 de febrero de 1943, otros 158 fueron igualmente deportados a bordo del MS Gotenland; solo 6 sobrevivieron.

Últimos meses de guerra y muerte

El 25 de septiembre de 1944, Terboven, en su calidad de Gauleiter de Essen, fue nombrado comandante de las unidades Volkssturm en el Gau. En realidad, fue su Gauleiter adjunto, Fritz Schlessmann, quien ejecutó estas funciones como había sido Gauleiter interino en Essen durante la ausencia de Terboven en Noruega desde 1940. En octubre de 1944, en respuesta al avance del Ejército Rojo en la región de Finnmark en el norte de Noruega, Terboven instituyó una política de tierra arrasada que resultó en la evacuación forzosa de 50.000 noruegos y una destrucción generalizada, incluida la quema de 10.000 casas, 4700 granjas y cientos de escuelas, iglesias, comercios y naves industriales.

Cuando la marea de la guerra se volvió contra Alemania, la aspiración personal de Terboven era organizar Festung Norwegen (Fortaleza Noruega) para la última posición del régimen nazi. Sin embargo, después del suicidio de Hitler, su sucesor, Großadmiral Karl Dönitz, convocó a Terboven a su cuartel general en Flensburg el 3 de mayo de 1945 y le ordenó que cooperara con el fin de las hostilidades. Sin embargo, Terboven manifestó su deseo de seguir luchando. En consecuencia, Dönitz destituyó a Terboven de su cargo como Reichskommissar el 7 de mayo, transfiriendo sus poderes al General der Gebirgstruppe Franz Böhme.

Con el anuncio de la rendición de Alemania, Terboven se suicidó el 8 de mayo de 1945 al detonar 50 kg de dinamita en un búnker en el recinto de Skaugum. Murió junto al cuerpo del Obergruppenführer Wilhelm Rediess, que se había pegado un tiro antes. La familia de Terboven lo sobrevivió en Alemania Occidental y su esposa Ilse murió en 1972.

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