Winfield Scott

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Winfield Scott (13 de junio de 1786 - 29 de mayo de 1866) fue un comandante militar y candidato político estadounidense. Sirvió como general en el Ejército de los Estados Unidos desde 1814 hasta 1861, participando en la Guerra de 1812, la Guerra México-Estadounidense, las primeras etapas de la Guerra Civil Estadounidense y los conflictos con los nativos americanos. Scott fue el candidato presidencial del Partido Whig en las elecciones de 1852, pero fue derrotado por el demócrata Franklin Pierce. Era conocido como Old Fuss and Feathers por su insistencia en la etiqueta militar adecuada, así como el Grand Old Man of the Army por sus muchos años de servicio.

Scott nació cerca de Petersburg, Virginia, en 1786. Después de recibir formación como abogado y un breve servicio en la milicia, se unió al ejército en 1808 como capitán de artillería ligera. En la Guerra de 1812, Scott sirvió en el frente canadiense, participando en la Batalla de Queenston Heights y la Batalla de Fort George, y fue ascendido a general de brigada a principios de 1814. Sirvió con distinción en la Batalla de Chippawa, pero fue gravemente herido en la posterior Batalla de Lundy's Lane. Después de la conclusión de la guerra, a Scott se le asignó el mando de las fuerzas armadas en un distrito que contenía gran parte del noreste de los Estados Unidos, y él y su familia establecieron su hogar cerca de la ciudad de Nueva York. Durante la década de 1830, Scott negoció el fin de la Guerra Black Hawk, participó en la Segunda Guerra Seminole y la Guerra Creek de 1836, y presidió la eliminación de los Cherokee.

En 1841, Scott se convirtió en Comandante General del Ejército de los Estados Unidos, superando a su rival Edmund P. Gaines por el puesto. Después del estallido de la Guerra México-Estadounidense en 1846, Scott fue relegado a un rol administrativo, pero en 1847 dirigió una campaña contra la capital mexicana de la Ciudad de México. Después de capturar la ciudad portuaria de Veracruz, derrotó a los ejércitos del general mexicano Antonio López de Santa Anna en las batallas de Cerro Gordo, Contreras y Churubusco. Luego capturó la Ciudad de México, después de lo cual mantuvo el orden en la capital mexicana e indirectamente ayudó al enviado Nicolás Trist a negociar el Tratado de Guadalupe Hidalgo, que puso fin a la guerra.

Scott buscó sin éxito la nominación presidencial Whig tres veces, en 1840, 1844 y 1848. Finalmente la ganó en 1852, cuando el partido ya estaba muriendo. Los Whigs estaban muy divididos sobre el Compromiso de 1850 y Franklin Pierce obtuvo una victoria decisiva sobre su antiguo comandante. No obstante, Scott siguió siendo popular entre el público, y en 1855 recibió un ascenso brevet al rango de teniente general, convirtiéndose en el primer oficial del Ejército de los EE. UU. en ocupar ese rango desde George Washington. En 1859 resolvió pacíficamente el conflicto de la Guerra de los Cerdos, poniendo fin al último de una larga serie de conflictos fronterizos británico-estadounidenses. A pesar de ser nativo de Virginia, Scott se mantuvo leal a la Unión cuando estalló la Guerra Civil y se desempeñó como un importante asesor del presidente Abraham Lincoln durante las primeras etapas de la guerra. Desarrolló una estrategia conocida como el Plan Anaconda, pero se retiró a fines de 1861 después de que Lincoln confiara cada vez más en el general George B. McClellan para obtener asesoramiento y liderazgo militar. Cuando se jubiló, vivió en West Point, Nueva York, donde murió el 29 de mayo de 1866. El talento militar de Scott fue muy apreciado por sus contemporáneos, y los historiadores generalmente lo consideran uno de los generales más destacados de la historia de los Estados Unidos.

Primeros años de vida

Winfield Scott nació el 13 de junio de 1786, el quinto hijo de Ann Mason y su esposo, William Scott, un plantador, veterano de la Guerra Revolucionaria Estadounidense y oficial de la milicia del condado de Dinwiddie. En ese momento, la familia Scott residía en Laurel Hill, una plantación cerca de Petersburg, Virginia. Ann Mason Scott era hija de Daniel Mason y Elizabeth Winfield, y los padres de Scott eligieron el apellido de su abuela materna para su primer nombre. El abuelo paterno de Scott, James Scott, había emigrado de Escocia después de la derrota de las fuerzas de Charles Edward Stuart en la Batalla de Culloden. El padre de Scott murió cuando Scott tenía seis años; su madre no se volvió a casar.Crió a Scott, su hermano mayor James y sus hermanas Mary, Rebecca, Elizabeth y Martha hasta su muerte en 1803. Aunque la familia de Scott tenía una riqueza considerable, la mayor parte de la fortuna familiar fue para James, quien heredó la plantación. Con seis pies, cinco pulgadas de alto y 230 libras, con una constitución fuerte, en su mejor momento, Scott era una figura físicamente grande e imponente.

La educación de Scott incluyó la asistencia a escuelas dirigidas por James Hargrave y James Ogilvie. En 1805, Scott comenzó a asistir al College of William and Mary, pero pronto se fue para estudiar derecho en la oficina del abogado David Robinson. Sus contemporáneos en la oficina de Robinson incluyeron a Thomas Ruffin. Mientras era aprendiz de Robinson, Scott asistió al juicio de Aaron Burr, quien había sido acusado de traición por su papel en los eventos que ahora se conocen como la conspiración de Burr. Durante el juicio, Scott desarrolló una opinión negativa del oficial superior del ejército de los Estados Unidos, el general James Wilkinson, como resultado de los esfuerzos de Wilkinson para minimizar su complicidad en las acciones de Burr al proporcionar pruebas falsificadas y falsos testimonios egoístas.

Scott fue admitido en el colegio de abogados en 1806 y ejerció en Dinwiddie. En 1807, Scott obtuvo su experiencia militar inicial como cabo de caballería en la Milicia de Virginia, sirviendo en medio del asunto Chesapeake-Leopard. Scott dirigió un destacamento que capturó a ocho marineros británicos que habían intentado desembarcar para comprar provisiones. Las autoridades de Virginia no aprobaron esta acción, por temor a que pudiera desencadenar un conflicto más amplio, y pronto ordenaron la liberación de los prisioneros. Más tarde ese año, Scott intentó establecer una práctica legal en Carolina del Sur, pero no pudo obtener una licencia de abogado porque no cumplió con el requisito de residencia de un año del estado.

Carrera temprana, 1807-1815

Primeros años en el ejército.

A principios de 1808, el presidente Thomas Jefferson pidió al Congreso que autorizara una expansión del ejército de los Estados Unidos después de que los británicos anunciaran una escalada de su bloqueo naval de Francia, amenazando así a la navegación estadounidense. Scott convenció al amigo de la familia William Branch Giles para que lo ayudara a obtener una comisión en el ejército recién ampliado. En mayo de 1808, poco antes de cumplir veintidós años, Scott fue comisionado como capitán de artillería ligera. Con la tarea de reclutar una compañía, reunió a sus tropas en las áreas de Petersburg y Richmond y luego viajó con su unidad a Nueva Orleans para unirse a su regimiento. Scott estaba profundamente perturbado por lo que consideraba la falta de profesionalidad del ejército, que en ese momento constaba de solo 2700 oficiales y soldados.Más tarde escribió que "los viejos oficiales, en general, se habían hundido en la pereza, la ignorancia o los hábitos de bebida desmedida".

Pronto se enfrentó con su comandante, el general James Wilkinson, por la negativa de Wilkinson a seguir las órdenes del secretario de Guerra William Eustis de retirar las tropas de un campamento insalubre. Wilkinson era dueño del sitio, y aunque la mala ubicación causó varias enfermedades y muertes entre sus soldados, Wilkinson se negó a reubicarlos porque se beneficiaba personalmente. Además, permanecer cerca de Nueva Orleans le permitió a Wilkinson dedicarse a sus intereses comerciales privados y continuar el cortejo de Celestine Trudeau, con quien más tarde se casó.

Scott renunció brevemente a su cargo por su descontento con Wilkinson, pero antes de que se aceptara su renuncia, la retiró y regresó al ejército. En enero de 1810, Scott fue condenado en una corte marcial, en parte por hacer comentarios irrespetuosos sobre la integridad de Wilkinson y en parte debido a un déficit de $ 50 en la cuenta de $ 400 que le habían proporcionado para realizar tareas de reclutamiento en Virginia después de ser comisionado. Con respecto al dinero, los miembros de la corte marcial concluyeron que Scott no había sido deshonesto intencionalmente, sino que no había mantenido registros precisos. Su comisión fue suspendida por un año.Después del juicio, Scott se batió en duelo con William Upshaw, un oficial médico del ejército y amigo de Wilkinson, a quien Scott culpó de iniciar la corte marcial. Cada uno disparó al otro, pero ambos salieron ilesos.

Después del duelo, Scott regresó a Virginia, donde pasó el año estudiando tácticas y estrategias militares y ejerciendo la abogacía en sociedad con Benjamin Watkins Leigh. Mientras tanto, Wilkinson fue destituido del mando por insubordinación y fue sucedido por el general Wade Hampton. La entusiasta recepción que Scott recibió de sus compañeros del ejército cuando comenzó su suspensión lo llevó a creer que la mayoría de los oficiales aprobaban sus comentarios anti-Wilkinson, al menos tácitamente; su alta opinión de él, junto con el consejo de Leigh de permanecer en el ejército, convencieron a Scott de reanudar su carrera militar una vez que cumplió su suspensión. Se reincorporó al ejército en Baton Rouge, donde uno de sus primeros deberes fue servir como juez abogado (fiscal) en la corte marcial del coronel Thomas Humphrey Cushing.

Guerra de 1812

Las tensiones entre Gran Bretaña y los Estados Unidos continuaron aumentando cuando Gran Bretaña atacó la navegación estadounidense, impresionó a los marineros estadounidenses y alentó la resistencia de los nativos americanos al asentamiento estadounidense. En julio de 1812, el Congreso declaró la guerra a Gran Bretaña. Después de la declaración de guerra, Scott fue ascendido a teniente coronel y asignado como segundo al mando de la 2.ª Artillería, sirviendo a las órdenes de George Izard. Mientras Izard continuaba reclutando soldados, Scott dirigió dos compañías al norte para unirse a la milicia del general Stephen Van Rensselaer, que se preparaba para una invasión de Canadá.El presidente James Madison hizo de la invasión la parte central de la estrategia de guerra de su administración en 1812, mientras buscaba capturar Montreal y, por lo tanto, tomar el control del río St. Lawrence y separar el Alto Canadá del Bajo Canadá. La invasión comenzaría con un ataque a la ciudad de Queenston, que estaba al otro lado del río Niágara desde Lewiston, Nueva York.

En octubre de 1812, la fuerza de Van Rensselaer atacó a las fuerzas británicas en la Batalla de Queenston Heights. Scott dirigió un bombardeo de artillería que apoyó un cruce estadounidense del río Niágara, y tomó el mando de las fuerzas estadounidenses en Queenston después de que el coronel Solomon Van Rensselaer resultara gravemente herido. Poco después de que Scott asumiera el mando, llegó una columna británica al mando de Roger Hale Sheaffe. La fuerza numéricamente superior de Sheaffe obligó a una retirada estadounidense, lo que finalmente obligó a Scott a rendirse después de que los refuerzos de la milicia no se materializaran. Como prisionero de guerra, los británicos trataron a Scott con hospitalidad, aunque dos líderes mohawk casi lo matan mientras estaba bajo custodia británica.Como parte de un intercambio de prisioneros, Scott fue liberado a fines de noviembre; a su regreso a los Estados Unidos, fue ascendido a coronel y designado para comandar la 2.ª Artillería. También se convirtió en el jefe de personal de Henry Dearborn, quien era el general de alto rango del ejército y dirigió personalmente las operaciones contra Canadá en el área alrededor del lago Ontario.

Dearborn asignó a Scott para liderar un ataque contra Fort George, que dominaba una posición estratégica en el río Niágara. Con la ayuda de los comandantes navales Isaac Chauncey y Oliver Hazard Perry, Scott desembarcó fuerzas estadounidenses detrás del fuerte, forzando su rendición. Scott fue ampliamente elogiado por su conducta en la batalla, aunque personalmente estaba decepcionado de que la mayor parte de la guarnición británica escapara de la captura. Como parte de otra campaña para capturar Montreal, Scott obligó a los británicos a retirarse de Hoople Creek en noviembre de 1813. A pesar de este éxito, la campaña fracasó después de la derrota estadounidense en la Batalla de Crysler's Farm, y después de que Wilkinson (que había tomado el mando de el frente en agosto) y Hampton no cooperaron en una estrategia para tomar Montreal.Con el fracaso de la campaña, el presidente Madison y el secretario de Guerra John Armstrong Jr. relevaron a Wilkinson y algunos otros oficiales superiores de sus comandos en el campo de batalla. Fueron reemplazados por oficiales más jóvenes como Scott, Izard y Jacob Brown. A principios de 1814, Scott fue ascendido a general de brigada y se le asignó la dirección de un regimiento al mando de Brown.

A mediados de 1814, Scott participó en otra invasión de Canadá, que comenzó con el cruce del río Niágara bajo el mando de Brown. Scott jugó un papel decisivo en el éxito estadounidense en la Batalla de Chippawa, que tuvo lugar el 5 de julio de 1814. Aunque la batalla se consideró inconclusa desde el punto de vista estratégico porque el ejército británico permaneció intacto, se consideró una importante victoria moral.. Fue "el primer éxito real logrado por las tropas estadounidenses contra los británicos habituales".

Más tarde, en julio de 1814, una expedición de exploración dirigida por Scott fue emboscada, comenzando la Batalla de Lundy's Lane. La brigada de Scott fue diezmada después de la llegada del general Gordon Drummond con refuerzos británicos, y fue colocado en la reserva en la segunda fase de la batalla. Más tarde resultó gravemente herido mientras buscaba un lugar para comprometer a sus fuerzas de reserva. Scott creía que la decisión de Brown de abstenerse de comprometer completamente su fuerza al comienzo de esta batalla resultó en la destrucción de la brigada de Scott y una gran cantidad de muertes innecesarias. La batalla terminó de manera inconclusa después de que el general Brown ordenó a su ejército que se retirara, lo que efectivamente puso fin a la invasión.

La actuación de Scott en la Batalla de Chippawa le había valido el reconocimiento nacional. Fue ascendido al rango brevet de mayor general y recibió una Medalla de Oro del Congreso. En octubre de 1814, Scott fue nombrado comandante de las fuerzas estadounidenses en Maryland y el norte de Virginia, asumiendo el mando tras el incendio de Washington. La Guerra de 1812 llegó a su fin efectivo en febrero de 1815, después de que llegara a los Estados Unidos la noticia de la firma del Tratado de Gante (que se había firmado en diciembre de 1814).

En 1815, Scott fue admitido en la Pennsylvania Society of the Cincinnati como miembro honorario, en reconocimiento a su servicio en la Guerra de 1812. La insignia de Scott's Society of the Cincinnati, hecha por los plateros Thomas Fletcher y Sidney Gardiner de Filadelfia, fue una Águila de oro macizo de un tipo que mide casi tres pulgadas de altura. Es una de las insignias de sociedades militares más exclusivas jamás producidas. No se conocen retratos ni fotografías de Scott con la insignia, que ahora se encuentra en la colección del Museo de la Academia Militar de los Estados Unidos.

Familia

En marzo de 1817, Scott se casó con Maria DeHart Mayo (1789–1862). Era hija de Abigail (de soltera DeHart) Mayo y el coronel John Mayo, un rico ingeniero y hombre de negocios que provenía de una familia distinguida en Virginia. Scott y su familia vivieron en Elizabethtown, Nueva Jersey durante la mayor parte de los siguientes treinta años. A partir de fines de la década de 1830, María pasó gran parte de su tiempo en Europa debido a una afección bronquial y murió en Roma en 1862. Fueron padres de siete hijos, cinco hijas y dos hijos:

  • Maria Mayo Scott (1818–1833), quien murió cuando era adolescente.
  • John Mayo Scott (1819–1820), quien murió joven.
  • Virginia Scott (1821–1845), quien se convirtió en la hermana Mary Emanuel del convento de monjas de la Visitación de Georgetown.
  • Edward Winfield Scott (1823–1827), quien murió joven.
  • Cornelia Winfield Scott (1825–1885), que se casó con el coronel Henry Lee Scott (1814–1886) (sin relación), ayudante de campo de Winfield Scott e inspector general del ejército.
  • Adeline Camilla Scott (1831–1882), quien se casó con Goold Hoyt (1818–1883), un hombre de negocios de la ciudad de Nueva York.
  • Marcella Scott (1834–1909), quien se casó con Charles Carroll MacTavish (1818–1868), nieto de Richard Caton y miembro de la prominente familia Carroll de Maryland.

Media carrera, 1815-1841

Años de posguerra

Con la conclusión de la Guerra de 1812, Scott formó parte de una junta encargada de desmovilizar al ejército y determinar quién continuaría sirviendo en el cuerpo de oficiales. Andrew Jackson y Brown fueron seleccionados como los dos generales principales del ejército, mientras que Alexander Macomb, Edmund P. Gaines, Scott y Eleazer Wheelock Ripley servirían como los cuatro generales de brigada del ejército. Jackson se convirtió en comandante de la División Sur del ejército, Brown se convirtió en comandante de la División Norte del ejército y a los generales de brigada se les asignó el liderazgo de los departamentos dentro de las divisiones. Scott obtuvo una licencia para estudiar guerra en Europa, aunque para su decepción, llegó a Europa solo después de la derrota final de Napoleón en la batalla de Waterloo.A su regreso a los Estados Unidos en mayo de 1816, se le asignó el mando de las fuerzas armadas en partes del noreste de los Estados Unidos. Hizo su sede en la ciudad de Nueva York y se convirtió en parte activa de la vida social de la ciudad. Se ganó el apodo de "Viejo alboroto y plumas" por su insistencia en el porte militar, la cortesía, la apariencia y la disciplina adecuados. En 1835, Scott escribió Infantry Tactics, Or, Rules for the Exercise and Maneuvre of the United States Infantry, una obra de tres volúmenes que sirvió como manual de ejercicios estándar para el ejército de los Estados Unidos hasta 1855.

Scott desarrolló una rivalidad con Jackson después de que este último se ofendió por un comentario que Scott había hecho en una cena privada en Nueva York, aunque luego se reconciliaron. También continuó una amarga disputa con Gaines que se centró en cuál de ellos tenía la antigüedad, ya que ambos esperaban eventualmente suceder al enfermo Brown. En 1821, el Congreso reorganizó el ejército, dejando a Brown como el único general de división ya Scott y Gaines como los generales de brigada solitarios; Macomb aceptó la degradación a coronel y el nombramiento como jefe de ingenieros, mientras que Ripley y Jackson abandonaron el ejército.Después de que Brown muriera en 1828, el presidente John Quincy Adams pasó por alto tanto a Scott como a Gaines debido a su enemistad, y en su lugar nombró a Macomb como general de alto rango en el ejército. Scott se indignó por el nombramiento y pidió ser relevado de su cargo, pero finalmente se echó atrás.

Guerra Black Hawk y crisis de anulación

En 1832, el presidente Andrew Jackson ordenó a Scott ir a Illinois para tomar el mando de un conflicto conocido como la Guerra Black Hawk. Cuando Scott llegó a Illinois, el conflicto había llegado a su fin con la victoria del ejército en la Batalla de Bad Axe. Scott y el gobernador John Reynolds concluyeron la compra de Black Hawk con el jefe Keokuk y otros líderes nativos americanos, abriendo gran parte de la actual Iowa a los asentamientos de blancos. Más tarde, en 1832, Jackson puso a Scott a cargo de los preparativos del ejército para un conflicto potencial derivado de la Crisis de la Anulación.Scott viajó a Charleston, Carolina del Sur, el centro del movimiento de anulación, donde fortaleció los fuertes federales pero también buscó cultivar la opinión pública lejos de la secesión. En última instancia, la crisis llegó a su fin a principios de 1833 con la aprobación del Arancel de 1833.

Retiro indio

El presidente Jackson inició una política de expulsión de indios, reubicando a los nativos americanos al oeste del río Mississippi. Algunos nativos americanos se trasladaron pacíficamente, pero otros, incluidos muchos seminolas, resistieron por la fuerza. En diciembre de 1835, estalló la Segunda Guerra Seminole después de la masacre de Dade, en la que un grupo de Seminoles tendió una emboscada y masacró a una compañía del Ejército de EE. UU. en Florida Central. El presidente Jackson ordenó a Scott que asumiera personalmente el mando de las operaciones contra los seminolas, y Scott llegó a Florida en febrero de 1836. Después de varios meses de campaña inconclusa, se le ordenó ir a la frontera de Alabama y Georgia para sofocar un levantamiento Muscogee conocido como Creek. Guerra de 1836.Las fuerzas estadounidenses al mando de Scott, el general Thomas Jesup y el gobernador de Alabama, Clement Comer Clay, derrotaron rápidamente al Muscogee. Las acciones de Scott en las campañas contra Seminole y Muscogee recibieron críticas de algunos subordinados y civiles, y el presidente Jackson inició un Tribunal de Investigación que investigó tanto a Scott como a Gaines. El tribunal absolvió a Scott de mala conducta, pero lo reprendió por el lenguaje que usó al criticar a Gaines en las comunicaciones oficiales. El tribunal criticó las acciones de Gaines durante la campaña, aunque no lo acusó de mala conducta o incompetencia. También criticó el lenguaje que utilizó para defenderse, tanto públicamente como ante los tribunales.

Martin Van Buren, un amigo personal de Scott, asumió la presidencia en 1837, y Van Buren continuó con la política de expulsión de indios de Jackson. En abril de 1838, Van Buren puso a Scott al mando de la eliminación de Cherokee del sureste de los Estados Unidos. Algunos de los asociados de Scott intentaron disuadirlo de tomar el mando de lo que consideraban una misión inmoral, pero Scott aceptó sus órdenes. Después de que casi todos los Cherokee se negaron a reubicarse voluntariamente, Scott elaboró ​​​​planes cuidadosos en un intento de asegurarse de que sus soldados reubicaran a los Cherokee por la fuerza, pero con humanidad. No obstante, el Cherokee soportó el abuso de los soldados de Scott; un relato describió a los soldados conduciendo al Cherokee "como ganado, a través de los ríos, sin darles tiempo para quitarse los zapatos y las medias.A mediados de 1838, Scott aceptó el plan del jefe John Ross de permitir que los cherokees dirigieran su propio movimiento hacia el oeste y otorgó un contrato al Consejo Cherokee para completar la remoción. Scott fue fuertemente criticado por muchos sureños, incluido Jackson, por otorgarle el contrato a Ross en lugar de continuar con la remoción bajo sus propios auspicios. Scott acompañó a un grupo Cherokee como observador, viajando con ellos desde Athens, Tennessee hasta Nashville, Tennessee, donde estuvo ordenado a la frontera entre Canadá y Estados Unidos.

Tensiones con el Reino Unido

A fines de 1837, estalló la llamada "Guerra Patriota" a lo largo de la frontera canadiense cuando algunos estadounidenses buscaron apoyar las rebeliones de 1837-1838 en Canadá. Las tensiones aumentaron aún más debido a un incidente conocido como el asunto Caroline, en el que las fuerzas canadienses quemaron un barco de vapor que se había utilizado para entregar suministros a las fuerzas rebeldes. El presidente Van Buren envió a Scott al oeste de Nueva York para evitar cruces fronterizos no autorizados y evitar el estallido de una guerra entre los Estados Unidos y el Reino Unido. Todavía popular en el área debido a su servicio en la Guerra de 1812, Scott emitió llamamientos públicos, pidiendo a los estadounidenses que se abstuvieran de apoyar a los rebeldes canadienses.A fines de 1838, estalló una nueva crisis conocida como la Guerra de Aroostook por una disputa sobre la frontera entre Maine y Canadá, que no se había resuelto de manera concluyente en tratados anteriores entre Gran Bretaña y Estados Unidos. Scott tenía la tarea de evitar que el conflicto se convirtiera en una guerra. Después de obtener el apoyo del gobernador John Fairfield y otros líderes de Maine, Scott negoció una tregua con John Harvey, quien comandaba las fuerzas británicas en el área.

Elecciones presidenciales de 1840

A mediados de la década de 1830, Scott se unió al Partido Whig, que fue establecido por opositores al presidente Jackson. El éxito de Scott en la prevención de la guerra con Canadá bajo Van Buren confirmó su popularidad entre el público en general y, a principios de 1839, los periódicos comenzaron a mencionarlo como candidato a la nominación presidencial en la Convención Nacional Whig de 1839. En el momento de la convención en diciembre de 1839, el líder del partido Henry Clay y el candidato presidencial de 1836 William Henry Harrison habían surgido como los dos principales candidatos, pero Scott se perfilaba como un posible candidato de compromiso si la convención llegaba a un punto muerto. Después de varias votaciones, la convención nominó a Harrison para presidente.Harrison derrotó a Van Buren en las elecciones presidenciales de 1840, pero murió solo un mes después de su mandato y fue sucedido por el vicepresidente John Tyler.

Comandante general, 1841–1861

Servicio bajo Tyler

El 25 de junio de 1841, Macomb murió, y Scott y Gaines seguían siendo las dos opciones más obvias para el puesto de Comandante General del Ejército de los Estados Unidos. El secretario de Guerra John Bell recomendó a Scott y el presidente Tyler lo aprobó; Scott también fue ascendido al rango de mayor general. Según el biógrafo John Eisenhower, el cargo de comandante general había sido, desde su establecimiento en 1821, un "cargo inocuo y artificial... a su ocupante se le había dado poco control sobre el personal y, lo que es peor, rara vez buscaban su consejo". sus superiores civiles". Macomb había estado en gran medida fuera de la cadena de mando, y los comandantes superiores como Gaines, Scott y el intendente general Thomas Jesup informaban directamente al Secretario de Guerra.A pesar de los esfuerzos de Scott para vigorizar la oficina, disfrutó de poca influencia con el presidente Tyler, quien rápidamente se alejó de la mayoría del resto del Partido Whig después de asumir el cargo. Algunos Whigs, incluido Thaddeus Stevens de Pensilvania, favorecieron a Scott como candidato Whig en las elecciones presidenciales de 1844, pero Clay emergió rápidamente como el favorito prohibitivo para la nominación Whig. Clay ganó la nominación Whig de 1844, pero fue derrotado en las elecciones generales por el demócrata James K. Polk. La campaña de Polk se centró en su apoyo a la anexión de la República de Texas, que se había independizado de México en 1836. Después de que Polk ganó las elecciones, el Congreso aprobó una legislación que permitía la anexión de Texas y Texas obtuvo la condición de estado en 1845.

Guerra mexicano-estadounidense

Guerra temprana

Polk y Scott nunca se habían gustado, y su desconfianza se profundizó después de que Polk se convirtió en presidente, en parte debido a la afiliación de Scott con el Partido Whig. Polk asumió el cargo con dos objetivos principales de política exterior: la adquisición de Oregon Country, que estaba bajo el dominio conjunto de Estados Unidos y Gran Bretaña, y la adquisición de Alta California, una provincia mexicana. Estados Unidos estuvo a punto de entrar en guerra con Gran Bretaña por Oregón, pero las dos potencias finalmente acordaron dividir el territorio de Oregón en el paralelo 49 norte. La Guerra México-Estadounidense estalló en abril de 1846 después de que las fuerzas estadounidenses bajo el mando del general de brigada Zachary Taylor se enfrentaran con las fuerzas mexicanas al norte del Río Grande en una región reclamada tanto por México como por Texas.Polk, el secretario de Guerra William L. Marcy y Scott acordaron una estrategia en la que Estados Unidos capturaría el norte de México y luego buscaría un acuerdo de paz favorable. Mientras Taylor dirigía el ejército en el norte de México, Scott presidía la expansión del ejército, asegurándose de que los nuevos soldados estuvieran debidamente abastecidos y organizados.

Invasión del centro de México

Taylor obtuvo varias victorias contra el ejército mexicano, pero Polk finalmente llegó a la conclusión de que simplemente ocupar el norte de México no obligaría a México a rendirse. Scott elaboró ​​un plan de invasión que comenzaría con un asalto naval al puerto de Veracruz en el Golfo y terminaría con la captura de la Ciudad de México. Dado que el Congreso no estaba dispuesto a establecer el rango de teniente general para el senador demócrata Thomas Hart Benton, Polk recurrió de mala gana a Scott para comandar la invasión. Entre los que se unieron a la campaña se encontraban varios oficiales que luego se destacarían en la Guerra Civil Estadounidense, incluidos el mayor Joseph E. Johnston, el capitán Robert E. Lee y los tenientes Ulysses S. Grant, George B. McClellan, George G. Meade, y PGT Beauregard.Mientras Scott preparaba la invasión, Taylor infligió lo que Estados Unidos caracterizó como una aplastante derrota al ejército del presidente mexicano Antonio López de Santa Anna en la batalla de Buena Vista. En el encuentro conocido en México como la Batalla de La Angostura, Santa Anna llevó a las fuerzas estadounidenses al borde del colapso, capturó cañones y banderas, y regresó a la Ciudad de México, dejando a las fuerzas estadounidenses en el campo. Santa Anna se fue para sofocar una insurrección menor y reclutó un nuevo ejército.

Según el biógrafo John Eisenhower, la invasión de México a través de Veracruz fue "hasta ese momento la expedición anfibia más ambiciosa de la historia de la humanidad". La operación comenzó el 9 de marzo de 1847 con el Sitio de Veracruz, una operación conjunta del ejército y la marina dirigida por Scott y el comodoro David Conner. Después de aterrizar con seguridad su ejército de 12.000 hombres, Scott rodeó Veracruz y comenzó a bombardearlo; la guarnición mexicana se rindió el 27 de marzo. Buscando evitar un levantamiento de los mexicanos divididos contra la invasión estadounidense, Scott dio prioridad a ganar la cooperación de la Iglesia Católica. Entre otras iniciativas diseñadas para mostrar respeto por la propiedad y los funcionarios de la iglesia, ordenó a sus hombres saludar a los sacerdotes católicos en las calles de Veracruz.Luego de asegurar provisiones y carretas, el ejército de Scott inició la marcha hacia Xalapa, ciudad camino a la Ciudad de México. Mientras tanto, Polk envió a Nicholas Trist, el secretario de Estado James Buchanan, a negociar un tratado de paz con los líderes mexicanos. Aunque inicialmente se pelearon, Scott y Trist finalmente desarrollaron una sólida relación de trabajo.

A mediados de abril, la fuerza de Scott se encontró con el ejército de Santa Anna en Cerro Gordo, un pueblo cerca de Xalapa. Santa Anna había establecido una fuerte posición defensiva, pero dejó su flanco izquierdo indefenso asumiendo que los densos árboles hacían que el área fuera intransitable. Scott decidió atacar la posición de Santa Anna en dos frentes, enviando una fuerza dirigida por David E. Twiggs contra el flanco izquierdo de Santa Anna, mientras que otra fuerza, dirigida por Gideon Pillow, atacaría la artillería de Santa Anna. En la batalla de Cerro Gordo, la fuerza de Pillow fue en gran medida ineficaz, pero Twiggs y el coronel William S. Harney capturaron la posición mexicana clave de El Telégrafo en una lucha cuerpo a cuerpo.la resistencia mexicana colapsó tras la captura de El Telégrafo; Santa Anna escapó del campo de batalla y regresó a la Ciudad de México, pero la fuerza de Scott capturó a unos 3000 soldados mexicanos. Después de la batalla, Scott continuó presionando hacia la Ciudad de México, aislándolo a él y a su ejército de su base de suministros en Veracruz.

Ciudad de México

La fuerza de Scott llegó al Valle de México en agosto de 1847, momento en el que Santa Anna había formado un ejército de aproximadamente 25.000 hombres. Debido a que la Ciudad de México carecía de murallas y era esencialmente indefendible, Santa Anna buscó derrotar a Scott en una batalla campal y eligió montar una defensa cerca del río Churubusco, varias millas al sur de la ciudad. La Batalla de Contreras comenzó en la tarde del 19 de agosto, cuando el ejército mexicano al mando del general Gabriel Valencia atacó y hizo retroceder a un destacamento estadounidense encargado de construir una carretera. En la madrugada del día siguiente, una fuerza estadounidense dirigida por el general Persifor Frazer Smith sorprendió y diezmó al ejército de Valencia.La noticia de la derrota en Contreras causó pánico entre el resto del ejército de Santa Anna, y Scott inmediatamente presionó el ataque, comenzando la Batalla de Churubusco. A pesar de la fuerte defensa presentada por el Batallón de San Patricio y algunas otras unidades, la fuerza de Scott derrotó rápidamente al desmoralizado ejército mexicano. Después de la batalla, Santa Anna negoció una tregua con Scott y el canciller mexicano notificó a Trist que estaban listos para iniciar negociaciones para poner fin a la guerra.

A pesar de la presencia del ejército de Scott en las afueras de la Ciudad de México, las delegaciones mexicana y estadounidense se mantuvieron muy alejadas en los términos; México solo estaba dispuesto a ceder partes de Alta California y se negó a aceptar el Río Grande como su frontera norte. Mientras continuaban las negociaciones, Scott enfrentó un problema difícil en la disposición de 72 miembros del Batallón de San Patricio que habían desertado del Ejército de los EE. UU. y fueron capturados mientras luchaban por México. Los 72 fueron sometidos a consejo de guerra y condenados a muerte. Bajo la presión de algunos líderes mexicanos y sintiendo personalmente que la pena de muerte era un castigo injusto para algunos acusados, Scott perdonó a 20, pero el resto fueron ejecutados.A principios de septiembre, las negociaciones entre Trist y el gobierno mexicano se rompieron y Scott ejerció su derecho a poner fin a la tregua. En la Batalla posterior por la Ciudad de México, Scott lanzó un ataque desde el oeste de la ciudad, capturando la fortaleza clave de Chapultepec el 13 de septiembre. Santa Anna se retiró de la ciudad después de la caída de Chapultepec y Scott aceptó la rendición de los mexicanos restantes. fuerzas a primera hora del día 14.

Los disturbios estallaron en los días posteriores a la captura de la Ciudad de México, pero, con la cooperación de los líderes civiles y la Iglesia Católica, Scott y el ejército restauraron el orden en la ciudad a fines de mes. Se reanudaron las negociaciones de paz entre Trist y el gobierno mexicano, y Scott hizo todo lo que pudo para apoyar las negociaciones, cesando todas las operaciones ofensivas adicionales. Como comandante militar de la Ciudad de México, tanto las autoridades civiles mexicanas como las estadounidenses tenían en alta estima a Scott, principalmente debido a la justicia con la que trataba a los ciudadanos mexicanos.En noviembre de 1847, Trist recibió órdenes de regresar a Washington y Scott recibió órdenes de continuar la campaña militar contra México; Polk se había sentido frustrado por la lentitud de las negociaciones. Con el apoyo de Scott y el presidente mexicano Manuel de la Peña y Peña, Trist desafió sus órdenes y continuó las negociaciones. Trist y los negociadores mexicanos concluyeron el Tratado de Guadalupe Hidalgo el 2 de febrero de 1848; fue ratificado por el Senado de los Estados Unidos el mes siguiente. A fines de 1847, Scott arrestó a Pillow y a otros dos oficiales después de que escribieran cartas a los periódicos estadounidenses en las que criticaban a Scott. En respuesta, Polk ordenó la liberación de los tres oficiales y destituyó a Scott del mando.

Tras la fundación del Club Azteca de 1847, una sociedad militar de oficiales que sirvieron en México durante la guerra, Scott fue elegido como uno de los dos únicos miembros honorarios de la organización.

Administraciones de Taylor y Fillmore

Scott volvió a ser candidato a la nominación presidencial Whig en las elecciones de 1848. Clay, Daniel Webster y el general Zachary Taylor también fueron candidatos para la nominación. Como en 1840, los Whigs buscaban un héroe de guerra no ideológico para ser su candidato. El principal atractivo de Scott fue para los "whigs de conciencia" antiesclavistas, que estaban consternados por el hecho de que dos de los principales contendientes, Clay y Taylor, eran propietarios de esclavos. Al final, sin embargo, los delegados pasaron por alto a Scott por segunda vez y nominaron a Taylor en la cuarta votación. Muchos whigs antiesclavistas desertaron para apoyar al candidato del Partido Suelo Libre, el ex presidente Martin Van Buren. Taylor pasó a ganar las elecciones generales.

Después de la guerra, Scott volvió a sus funciones administrativas como general de alto rango del ejército. El Congreso se involucró en un debate divisivo sobre el estado de la esclavitud en los territorios, y Scott se unió a los líderes Whig Henry Clay y Daniel Webster para abogar por la aprobación de lo que se conoció como el Compromiso de 1850. Mientras tanto, Taylor murió de una enfermedad en julio. 1850 y fue sucedido por el vicepresidente Millard Fillmore. El Compromiso de 1850 y la aplicación de la Ley de esclavos fugitivos de 1850 dividieron gravemente al país en su conjunto y al Partido Whig en particular. Los norteños se opusieron enérgicamente a las estrictas disposiciones de la ley, mientras que los sureños se quejaron amargamente de cualquier negligencia percibida en la aplicación.A pesar del apoyo de Scott al Compromiso de 1850, se convirtió en el candidato elegido por William Seward, un destacado whig del norte que se opuso al Compromiso de 1850 en parte debido a la ley de esclavos fugitivos.

Elecciones presidenciales de 1852

A principios de 1852, los tres principales candidatos para la nominación presidencial whig eran Scott, quien estaba respaldado por los whigs del norte contrarios al compromiso; el presidente Fillmore, la primera elección de la mayoría de los whigs del sur; y el secretario de Estado Webster, cuyo apoyo se concentró en Nueva Inglaterra. La Convención Nacional Whig de 1852 se reunió el 16 de junio y los delegados del sur obtuvieron la aprobación de una plataforma del partido que respaldaba el Compromiso de 1850 como solución final a la cuestión de la esclavitud.En la primera votación presidencial de la convención, Fillmore recibió 133 de los 147 votos necesarios, mientras que Scott ganó 131 y Webster ganó 29. Después de que la votación número 46 aún no logró producir un candidato presidencial, los delegados votaron para aplazar la sesión hasta el lunes siguiente. Durante el fin de semana, los partidarios de Fillmore y Webster llevaron a cabo negociaciones fallidas para unirse detrás de un candidato. En la votación número 48, los delegados de Webster comenzaron a pasarse a Scott y el general ganó la nominación en la votación número 53. Fillmore aceptó su derrota con ecuanimidad y respaldó a Scott, pero muchos whigs del norte quedaron consternados cuando Scott respaldó públicamente la plataforma pro-Compromiso del partido.A pesar del esfuerzo del partido por atraer a los sureños al nominar a William Alexander Graham de Carolina del Norte para vicepresidente, muchos whigs del sur, incluidos Alexander H. Stephens y Robert Toombs, se negaron a apoyar a Scott.

La Convención Nacional Demócrata de 1852 nominó al candidato del caballo oscuro Franklin Pierce, un norteño simpatizante de la visión sureña sobre la esclavitud que había servido bajo Scott como general de brigada durante la Guerra de México. Pierce había renunciado al Senado de los EE. UU. en 1842 y, desde entonces, había ocupado brevemente solo el cargo menor de Fiscal de los Estados Unidos para el distrito de New Hampshire, pero emergió como un candidato de compromiso en parte debido a su servicio bajo Scott en la guerra entre México y Estados Unidos.. Los demócratas atacaron a Scott por varios incidentes de su larga carrera pública, incluida su corte marcial en 1809 y el ahorcamiento de miembros del Batallón de San Patricio durante la Guerra México-Estadounidense.Scott demostró ser un mal candidato que carecía de atractivo popular y sufrió la peor derrota en la historia Whig. En el sur, la desconfianza y la apatía hacia Scott llevaron a muchos whigs del sur a votar por Pierce o a no participar en las elecciones, y en el norte, muchos whigs antiesclavistas votaron por John P. Hale del Partido Suelo Libre. Scott ganó solo cuatro estados y el 44 por ciento del voto popular, mientras que Pierce ganó poco menos del 51 por ciento del voto popular y una gran mayoría del voto electoral.

Administraciones de Pierce y Buchanan

Después de las elecciones de 1852, Scott continuó con sus deberes como oficial superior del ejército. Mantuvo relaciones cordiales con el presidente Pierce, pero se enfrentó con frecuencia con el secretario de Guerra de Pierce, Jefferson Davis, por cuestiones como los gastos de viaje. A pesar de su derrota en las elecciones presidenciales de 1852, Scott siguió siendo muy popular y, por recomendación de Pierce, en 1855 el Congreso aprobó una resolución que ascendía a Scott a teniente general brevet. Scott fue el primer oficial del Ejército de EE. UU. desde George Washington en tener el rango de teniente general. También se ganó el apelativo de "Gran Viejo del Ejército" por su larga trayectoria.

La aprobación de la Ley Kansas-Nebraska de 1854 y el estallido de enfrentamientos violentos entre las fuerzas a favor y en contra de la esclavitud en Kansas exacerbaron las tensiones seccionales y dividieron a los dos partidos principales. A Pierce se le negó la reelección a favor de James Buchanan, mientras que el Partido Whig colapsó. En las elecciones presidenciales de 1856, Buchanan derrotó a John C. Frémont del Partido Republicano contra la esclavitud y al ex presidente Fillmore, el candidato del Partido Americano nativista. Las tensiones seccionales continuaron aumentando después de que la Corte Suprema dictara su decisión en Dred Scott v. Sandford. Buchanan demostró ser incapaz de curar las divisiones seccionales, y algunos sureños líderes expresaron cada vez más su deseo de separarse del sindicato.En 1859, Buchanan asignó a Scott para dirigir una misión para resolver una disputa con Gran Bretaña sobre la propiedad de las islas San Juan en el noroeste del Pacífico. Scott llegó a un acuerdo con el oficial británico James Douglas para reducir las fuerzas militares en las islas, resolviendo así la llamada "Guerra de los cerdos".

En las elecciones presidenciales de 1860, los republicanos nominaron a Abraham Lincoln, mientras que los demócratas se dividieron en secciones, con los demócratas del norte apoyando al senador Stephen A. Douglas y los demócratas del sur apoyando al vicepresidente John C. Breckinridge. Lincoln ganó las elecciones, obteniendo solo el 44 por ciento del voto popular pero ganando la mayoría del voto electoral debido a su apoyo en el norte a pesar de que su nombre no estaba en la boleta electoral en muchos estados del sur.Temiendo la posibilidad de una secesión inminente, Scott aconsejó a Buchanan y al secretario de Guerra John B. Floyd que reforzaran los fuertes federales en el sur. Inicialmente fue ignorado, pero Scott ganó nueva influencia dentro de la administración después de que Joseph Holt reemplazara a Floyd a mediados de diciembre. Con la ayuda de Holt y el recién nombrado Secretario de Estado Jeremiah S. Black, Scott convenció a Buchanan de reforzar o reabastecer Washington, DC, Fort Sumter (cerca de Charleston, Carolina del Sur) y Fort Pickens (cerca de Pensacola, Florida). Mientras tanto, varios estados del sur se separaron, formaron los Estados Confederados de América y eligieron a Jefferson Davis como presidente.

Debido a que Scott era de Virginia, Lincoln envió a un enviado, Thomas S. Mather, para preguntar si Scott permanecería leal a los Estados Unidos y mantendría el orden durante la toma de posesión de Lincoln. Scott respondió a Mather: "Me consideraré responsable de la seguridad [de Lincoln]. Si es necesario, plantaré cañones en ambos extremos de Pennsylvania Avenue, y si alguno de los caballeros de Maryland o Virginia que se han vuelto tan amenazadores y problemáticos asoma la cabeza o incluso aventurarme a levantar un dedo, los volaré al infierno". Scott ayudó a garantizar que Lincoln llegara a Washington de manera segura y aseguró la seguridad de la toma de posesión de Lincoln, que finalmente se llevó a cabo sin incidentes importantes.

Administración de lincoln

Cuando Lincoln asumió el cargo, siete estados habían declarado su secesión y se habían apoderado de propiedades federales dentro de sus límites, pero Estados Unidos retuvo el control de las instalaciones militares en Fort Sumter y Fort Pickens. Scott aconsejó evacuar los fuertes con el argumento de que un intento de reabastecimiento inflamaría las tensiones con el sur y que las baterías costeras confederadas harían imposible el reabastecimiento. Lincoln rechazó el consejo y optó por reabastecer los fuertes; aunque Scott aceptó las órdenes, su resistencia a la misión de reabastecimiento, junto con su mala salud, socavaron su estatus dentro de la administración. No obstante, siguió siendo un asesor y administrador militar clave. El 12 de abril, las fuerzas confederadas comenzaron un ataque contra Fort Sumter, forzando su rendición al día siguiente.El 15 de abril, Lincoln declaró que existía un estado de rebelión y convocó a decenas de miles de milicianos. Siguiendo el consejo de Scott, Lincoln le ofreció a Robert E. Lee el mando de las fuerzas de la Unión, pero Lee finalmente optó por servir a la Confederación.

Scott se hizo cargo de moldear al personal militar de la Unión en una fuerza de combate cohesiva. Lincoln rechazó la propuesta de Scott de construir el ejército regular y la administración dependería en gran medida de los voluntarios para luchar en la guerra. Scott desarrolló una estrategia, más tarde conocida como el Plan Anaconda, que requería la captura del río Mississippi y el bloqueo de los puertos del sur. Al aislar los estados del este de la Confederación, Scott esperaba forzar la rendición de las fuerzas confederadas con una pérdida mínima de vidas en ambos lados. El plan de Scott se filtró al público y fue ridiculizado por la mayoría de los periódicos del norte, que tendían a favorecer un asalto inmediato a la Confederación.Como Scott era demasiado mayor para estar al mando en el campo de batalla, Lincoln seleccionó al general Irvin McDowell, un oficial al que Scott consideraba poco imaginativo e inexperto, para dirigir el ejército principal de la Unión en el teatro oriental de la guerra. Aunque Scott aconsejó que el ejército necesitaba más tiempo para entrenarse, Lincoln ordenó una ofensiva contra la capital confederada de Richmond. Irvin McDowell dirigió una fuerza de 30.000 hombres hacia el sur, donde se enfrentó al Ejército Confederado en la Primera Batalla de Bull Run. El ejército confederado asestó a la Unión una gran derrota, poniendo fin a cualquier esperanza de un rápido final de la guerra.

McDowell se llevó la peor parte de las vituperaciones públicas por la derrota en Bull Run, pero Scott, que había ayudado a planificar la batalla, también recibió críticas. Lincoln reemplazó a McDowell con McClellan, y el presidente comenzó a reunirse con McClellan sin la asistencia de Scott. Frustrado por su posición disminuida, Scott presentó su renuncia en octubre de 1861. Aunque Scott favoreció al general Henry Halleck como su sucesor, Lincoln en cambio nombró a McClellan oficial superior del ejército.

Jubilación, consultas, escritos y muerte

Scott engordó mucho en sus últimos años de servicio y no podía montar a caballo ni caminar más de unos pocos pasos sin detenerse a descansar. A menudo tenía problemas de salud y sufría de gota, hidropesía, reumatismo y vértigo. Después de jubilarse, viajó a Europa con su hija Cornelia y su esposo, HL Scott. En París, trabajó con Thurlow Weed para ayudar al cónsul estadounidense John Bigelow a desactivar el asunto Trent, un incidente diplomático con Gran Bretaña. A su regreso de Europa en diciembre de 1861, vivió solo en la ciudad de Nueva York y en West Point, Nueva York, donde escribió sus memorias y siguió de cerca la guerra civil en curso.

El 23 y 24 de junio de 1862, el presidente Lincoln realizó una visita no anunciada a West Point, donde pasó cinco horas consultando con Scott sobre el manejo de la Guerra Civil y la dotación de personal del Departamento de Guerra. Después de la derrota de McClellan en las Batallas de los Siete Días, Lincoln aceptó el consejo de Scott y nombró al general Halleck como general de alto rango del ejército. En 1864, Scott envió una copia de sus memorias recién publicadas a Ulysses S. Grant, quien había sucedido a Halleck como general principal de la Unión. La copia que envió Scott estaba inscrita, "desde el general más antiguo hasta el más grande". Siguiendo una estrategia similar al Plan Anaconda de Scott, Grant llevó a la Unión a la victoria y el Ejército de Virginia del Norte de Lee se rindió en abril de 1865.

El 4 de octubre de 1865, Scott fue elegido Compañero de la Comandancia de Pensilvania de la Orden Militar de la Legión Leal de los Estados Unidos y se le asignó la insignia número 27. Es una de las pocas personas que perteneció a los tres militares de mayor rango. sociedades de los Estados Unidos: la Sociedad de Cincinnati, el Club Azteca de 1847 y la Legión Leal.

Scott murió en West Point el 29 de mayo de 1866, dos semanas antes de cumplir 80 años. El presidente Andrew Johnson ordenó que las banderas ondearan a media asta en honor a Scott, y al funeral de Scott asistieron muchos de los principales generales de la Unión, incluidos Grant, George G. Meade, George H. Thomas y John Schofield. Está enterrado en el cementerio de West Point.

Legado

Reputación histórica

Scott tiene el récord de la mayor duración de servicio activo como general en el Ejército de los EE. UU., así como el mandato más largo como oficial en jefe del ejército. Steven Malanga de City Journal escribe que "Scott fue uno de los más grandes generales de Estados Unidos... pero tuvo la desgracia de servir en dos conflictos, la Guerra de 1812 y la controvertida Guerra México-Estadounidense, entre paréntesis de la mucho más significativa Revolución Estadounidense y Guerra civil." El biógrafo John Eisenhower escribe que Scott "era un hombre asombroso" que fue el "general más destacado" del país entre el retiro de Andrew Jackson en 1821 y el inicio de la Guerra Civil en 1861. El duque de Wellington proclamó a Scott "el mayor general vivo después de su toma de la Ciudad de México.Robert E. Lee escribió, "la gran causa de nuestro éxito [en México] estuvo en nuestro líder [Scott]". Los historiadores Scott Kaufman y John A. Soares Jr. escriben que Scott fue "un diplomático capaz que resultó crucial para ayudar a evitar la guerra entre Gran Bretaña y Estados Unidos en el período posterior a la Guerra de 1812". Fanny Crosby, la escritora de himnos, recordó que "los modales gentiles de Scott no indicaban un héroe de tantas batallas; sin embargo, había fuerza debajo de la apariencia exterior y un corazón de hierro dentro de su pecho. Pero de él aprendí que el guerrero solo es es, quien puede apreciar plenamente la bendición de la paz".

Además de su reputación como táctico y estratega, Scott también se destacó por su preocupación por el bienestar de sus subordinados, como lo demostró su disposición a arriesgar su carrera en la disputa con Wilkinson sobre el lugar del vivac de Luisiana. En otro ejemplo, cuando estalló el cólera entre sus soldados mientras estaban a bordo del barco durante la campaña Black Hawk y el cirujano del barco quedó incapacitado por la enfermedad, Scott hizo que el médico lo asesorara en el tratamiento y arriesgó su propia salud al atender a las tropas enfermas. él mismo.

Scott recibió varios títulos honoríficos. Estos incluyeron una Maestría en Artes de la Universidad de Nueva Jersey (ahora Universidad de Princeton) en 1814, un Doctorado en Derecho (LL.D.) de la Universidad de Columbia en 1850 y un LL.D. de la Universidad de Harvard en 1861.

Memoriales

Scott ha sido conmemorado de numerosas maneras. Condado de Scott, Iowa en el estado de Iowa; Condado de Scott, Kansas; Condado de Scott, Virginia; Condado de Scott, Minnesota; y el condado de Scott, Tennessee, todos recibieron su nombre. Las comunidades que llevan el nombre de Scott incluyen Winfield, Illinois; Winfield, Indiana; Winfield, Iowa; Winfield, Alabama; y Winfield, Tennessee, Fort Scott, Kansas y Scott Depot y Winfield, Virginia Occidental. Fort Winfield Scott en el Presidio de San Francisco fue parte de las defensas costeras de la Bahía de San Francisco desde 1861 hasta 1970, y ahora es parte del Sitio Histórico Nacional Fort Point. Otras cosas que llevan el nombre de Scott incluyen el lago Winfield Scott en Georgia, el monte Scott en Oklahoma y la oropéndola de Scott, un ave.

Una estatua de Scott se encuentra en Scott Circle en Washington, DC Scott también fue honrado al tener su imagen representada en un sello postal de EE. UU. Un barco de vapor de paletas llamado Winfield Scott botado en 1850, y un remolcador del Ejército de los EE. UU. en servicio en el siglo XXI se llama Winfield Scott. Varias personas, incluidos los oficiales, el general de la Unión Winfield Scott Hancock, el general confederado Winfield Scott Featherston y el almirante Winfield Scott Schley, recibieron el nombre del general Scott. La Asociación de Asuntos Civiles del Ejército de EE. UU. ve al General Scott como el 'Padre de los Asuntos Civiles' y los medallones de los premios del regimiento llevan su nombre.

La Casa del General Winfield Scott, su hogar en la ciudad de Nueva York durante 1853-1855, fue nombrada Monumento Histórico Nacional en 1975. Los documentos de Scott están en poder de la Biblioteca William L. Clements de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, Michigan.

Fechas de rango

Durante su carrera, que terminó con su retiro el 1 de noviembre de 1861, Scott fue ascendido de capitán a teniente general brevet. Las fechas efectivas de sus promociones fueron:

InsigniasRangoComponenteFecha
Insignia de rango de cpt del ejército de la unión.jpgCapitánEjército regular3 de mayo de 1808
Insignia de rango LTC del Ejército de la Unión.pngteniente coronelEjército regular6 de julio de 1812
Insignia de rango de coronel del Ejército de la Unión.pngCoronelEjército regular12 de marzo de 1813
Insignia de rango de general de brigada del ejército de la Unión.jpggeneral de brigadaEjército regular9 de marzo de 1814
Insignia de rango de mayor general del ejército de la Unión.jpgGeneral de División BrevetEjército regular25 de julio de 1814
Insignia de rango de mayor general del ejército de la Unión.jpgmayor generalEjército regular25 de junio de 1841
Insignia de rango de lt gen del ejército de la unión.jpgBrevet Teniente GeneralEjército regular29 de marzo de 1847
Insignia de rango de lt gen del ejército de la unión.jpgBrevet Teniente GeneralJubilado1 de noviembre de 1861

La fama y la carrera política de Scott llevaron a la creación de varias piezas musicales que llevan su nombre. En 1848, Hall, una editorial de Boston, produjo el Scott & Taylor Almanac para capitalizar el reconocimiento del nombre de los dos generales más famosos de la guerra entre México y Estados Unidos. En 1852, Huestis y Couzans de la ciudad de Nueva York publicaron Scott and Graham Melodies, un libro de canciones utilizado durante la campaña presidencial de 1852. Otro libro de canciones utilizado por los activistas Whig en 1852, The Scott Songster, fue publicado por Edwards & Goshorn de Cincinnati. En 1861, Stephen Glover creó en honor a Scott una pieza musical instrumental, General Scott's Grand Review March.

El actor Roy Gordon interpretó a Scott en la película Kansas Pacific de 1953. Sydney Greenstreet interpretó a Scott en la película de 1941 Murieron con las botas puestas. Scott fue interpretado por Patrick Bergin en la película One Man's Hero de 1999, un drama sobre el batallón de San Patricio de la guerra entre México y Estados Unidos.

Se hace referencia a Scott en el episodio "La hora del lobo" de Outlander de la temporada 6. Durante una escena ambientada en la era de la Revolución Americana, Jamie pregunta cuál será el destino del pueblo Cherokee. Brianna, que ha viajado en el tiempo desde la década de 1960, le cuenta a Jamie sobre Trail of Tears y el papel de Scott en él.

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