William Tecumseh Sherman

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William Tecumseh Sherman (tih-KUM-sə; 8 de febrero de 1820 - 14 de febrero de 1891) fue un soldado, empresario, educador y autor estadounidense. Sirvió como general en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), logrando reconocimiento por su dominio de la estrategia militar, así como críticas por la dureza de las políticas de tierra arrasada que implementó contra los Estados Confederados. El historiador y teórico militar británico B. H. Liddell Hart declaró que Sherman fue "el primer general moderno".

Nacido en Ohio en una familia políticamente prominente, Sherman se graduó en 1840 de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Interrumpió su carrera militar en 1853 para dedicarse a empresas comerciales privadas, sin mucho éxito. En 1859, se convirtió en superintendente del Seminario de Aprendizaje & del Estado de Louisiana. Academia Militar (ahora Universidad Estatal de Luisiana), cargo al que renunció cuando Luisiana se separó de la Unión. Sherman comandó una brigada de voluntarios en la Primera Batalla de Bull Run en 1861 antes de ser transferido al Teatro Occidental. Estaba destinado en Kentucky, donde su pesimismo sobre las perspectivas de la guerra lo llevó a un colapso que requirió que lo suspendieran brevemente. Se recuperó forjando una estrecha asociación con el general Ulysses S. Grant. Sherman sirvió a las órdenes de Grant en 1862 y 1863 en la batalla de Fort Henry y la batalla de Fort Donelson, la batalla de Shiloh, las campañas que llevaron a la caída del bastión confederado de Vicksburg en el río Mississippi y la campaña de Chattanooga, que culminó con la derrota de los ejércitos confederados en el estado de Tennessee.

En 1864, Sherman sucedió a Grant como comandante de la Unión en el Teatro Occidental. Dirigió la captura de la ciudad estratégica de Atlanta, un éxito militar que contribuyó a la reelección del presidente Abraham Lincoln. La marcha posterior de Sherman a través de Georgia y las Carolinas implicó pocos combates, pero la destrucción a gran escala de las plantaciones de algodón y otras infraestructuras, una política sistemática destinada a socavar la capacidad y la voluntad de la Confederación para seguir luchando. Sherman aceptó la rendición de todos los ejércitos confederados en las Carolinas, Georgia y Florida en abril de 1865, pero el secretario de Guerra de los Estados Unidos, Edwin Stanton, consideró que los términos que negoció eran demasiado generosos y ordenó al general Grant que los modificara.

Cuando Grant se convirtió en presidente de los Estados Unidos en marzo de 1869, Sherman lo sucedió como Comandante General del Ejército. Sherman sirvió en esa capacidad desde 1869 hasta 1883 y fue responsable de la participación del Ejército de los EE. UU. en las guerras indias. Se negó rotundamente a dejarse llevar por la política partidista y en 1875 publicó sus memorias, que se convirtieron en uno de los relatos de primera mano más conocidos de la Guerra Civil.

Primeros años

Sherman nació en 1820 en Lancaster, Ohio, cerca de las orillas del río Hocking. Su padre, Charles Robert Sherman, un abogado que fue juez en la Corte Suprema de Ohio, murió inesperadamente de fiebre tifoidea en 1829. Dejó a su viuda, Mary Hoyt Sherman, con once hijos y sin herencia. Después de la muerte de su padre, Sherman, de nueve años, fue criado por un vecino de Lancaster y amigo de la familia, el abogado Thomas Ewing. Ewing fue un miembro destacado del Partido Whig que se convirtió en senador de los Estados Unidos por Ohio y en el primer Secretario del Interior. Sherman estaba relacionado lejanamente con el padre fundador de los Estados Unidos, Roger Sherman.

El hermano mayor de Sherman, Charles Taylor Sherman, se convirtió en juez federal. Uno de sus hermanos menores, John Sherman, fue uno de los fundadores del Partido Republicano y se desempeñó como congresista, senador y secretario del gabinete de los Estados Unidos. Otro hermano menor, Hoyt Sherman, fue un banquero de éxito. Dos de sus hermanos adoptivos sirvieron como generales de división en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil: Hugh Boyle Ewing, más tarde embajador y autor, y Thomas Ewing Jr., quien fue abogado defensor en los juicios militares de los conspiradores de Lincoln.

Nombres de pila de Sherman

El nombre inusual de Sherman siempre ha llamado la atención. Según las Memorias de Sherman, se llamaba "William Tecumseh", su padre se había "captado por el gran jefe de los Shawnees, 'Tecumseh'". Sin embargo, la biografía de Lloyd Lewis de 1932 afirmaba que Sherman originalmente solo se llamaba "Tecumseh" y que adquirió el nombre "William" a la edad de nueve o diez años, cuando fue bautizado como católico a instancias de su familia adoptiva. Según el relato de Lewis, que fue repetido por autores posteriores, Sherman fue bautizado en la casa de los Ewing por un sacerdote dominico que encontró el nombre pagano "Tecumseh" inadecuado y en su lugar nombró al niño "William" después del santo en cuya fiesta tuvo lugar el bautismo. Sherman ya había sido bautizado cuando era un bebé por un ministro presbiteriano y biógrafos recientes creen, contrariamente a las afirmaciones de Lewis, que probablemente recibió el nombre de pila 'William'. En ese tiempo. De adulto, Sherman firmó toda su correspondencia —incluida la de su esposa— "W. T. Sherman". Sus amigos y familiares lo llamaban "Cump".

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Hogar infantil de Sherman en Lancaster

Entrenamiento y servicio militar

El senador Ewing consiguió un nombramiento para Sherman, de 16 años, como cadete en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Sherman compartió habitación y se hizo amigo de otro importante futuro general de la Guerra Civil para la Unión, George H. Thomas. Sherman se destacó académicamente en West Point, pero trató el sistema de deméritos con indiferencia. Su compañero cadete William Rosecrans recordó a Sherman como 'uno de los compañeros más brillantes y populares' en la academia y como 'un tipo pelirrojo de ojos brillantes, que siempre estaba preparado para cualquier tipo de diversión'. Sobre su tiempo en West Point, Sherman dice solo lo siguiente en sus Memorias:

En la Academia no me consideraban un buen soldado, porque en ningún momento fui seleccionado para ninguna oficina, pero permanecía privado durante los cuatro años. Entonces, como ahora, la mansedumbre en el vestido y la forma, con una estricta conformidad con las reglas, eran las calificaciones requeridas para el cargo, y supongo que me encontraron no sobresalir en ninguno de estos. En los estudios siempre tuve una reputación respetable con los profesores, y generalmente se situó entre los mejores, especialmente en el dibujo, química, matemáticas y filosofía natural. Mis deméritos promedio, anual, eran cerca de ciento cincuenta, que redujo mi clase final de pie del número cuatro a seis.

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Young Sherman en uniforme militar

Después de graduarse en 1840, Sherman ingresó al ejército como segundo teniente en la 3.ª artillería de EE. UU. y participó en Florida en la Segunda Guerra Seminole. En sus memorias señaló que "fue una gran lástima eliminar a los seminolas en absoluto" como Florida "era el paraíso de los indios" y todavía tenía (en el momento en que Sherman escribió sus memorias en la década de 1870) 'una población inferior a la que debería constituir un buen Estado'. Más tarde, Sherman estuvo destinado en Georgia y Carolina del Sur. Como hijo adoptivo de un prominente político Whig, en Charleston, el popular teniente Sherman se movía dentro de los círculos superiores de la sociedad del Viejo Sur.

Mientras que muchos de sus colegas entraron en acción en la Guerra México-Estadounidense, a Sherman se le asignaron tareas administrativas en el territorio capturado de California. Junto con sus compañeros tenientes Henry Halleck y Edward Ord, Sherman se embarcó desde la ciudad de Nueva York en el viaje de 198 días alrededor del Cabo de Hornos, a bordo de la balandra convertida USS Lexington. Durante ese viaje, Sherman se acercó a Ord y especialmente al intelectualmente distinguido Halleck. En sus memorias, Sherman relata una caminata con Halleck a la cima del Corcovado, con vista a Río de Janeiro en Brasil, para examinar el diseño del acueducto de la ciudad.

Sherman y Ord desembarcaron en Monterey, California, el 28 de enero de 1847, dos días antes de que la ciudad de Yerba Buena adquiriera el nuevo nombre de "San Francisco". Sherman y Halleck vivieron en una casa en Monterey, ahora conocida como "Sherman Quarters", de 1847 a 1849. En junio de 1848, Sherman acompañó al gobernador militar de California, el Coronel Richard Barnes Mason, para inspeccionar el minas de oro en Sutter's Fort. Sherman, sin darse cuenta, ayudó a lanzar la fiebre del oro de California al redactar los documentos oficiales en los que el gobernador Mason confirmó que se había descubierto oro en la región.

Sherman Quarters on 510 Calle Principal, Monterey, California

A pedido de John Augustus Sutter Jr., Sherman ayudó al Capitán William H. Warner a inspeccionar la nueva ciudad de Sacramento, colocando su cuadrícula de calles en 1848. También abrió una tienda general en Coloma, que le valió $1,500 en 1849, mientras que su salario militar era de solo $ 70 por mes. Sherman también ganó dinero con la topografía y la venta de lotes en Sacramento y Benicia. A pesar de que obtuvo un ascenso brevet a capitán en 1848 por su "servicio meritorio", su falta de experiencia en combate y su avance relativamente lento dentro del ejército lo desanimaron. Sherman eventualmente se convertiría en uno de los pocos oficiales de alto rango de la Guerra Civil de los Estados Unidos que no había luchado en México.

Matrimonio y carrera empresarial

El 1 de mayo de 1850, Sherman se casó con su hermana adoptiva, Ellen Boyle Ewing, cuatro años menor que él. El padre de Ellen, Thomas Ewing, era el Secretario del Interior de los Estados Unidos en ese momento. El padre James A. Ryder, presidente de Georgetown College, ofició la ceremonia en Washington, D.C. El presidente Zachary Taylor, el vicepresidente Millard Fillmore y otras luminarias políticas asistieron a la boda. Ellen Ewing Sherman era una católica devota y los hijos de la pareja se criaron en esa fe.

Sus hijos fueron:

California Se registró placa histórica histórica en la ubicación en Jackson Square, San Francisco, de la rama del Banco de Lucas, Turner & Co. que Sherman dirigió de 1853 a 1857

Sherman fue nombrado capitán del Departamento de Comisariado del Ejército el 27 de septiembre de 1850, con oficinas en St. Louis, Missouri. Renunció a su cargo en 1853 y entró en la vida civil como gerente de la sucursal de San Francisco del Bank of Lucas, Turner & Co., cuya sede corporativa estaba en St. Louis. Sherman sobrevivió a dos naufragios y cruzó flotando el Golden Gate sobre el casco volcado de una goleta de madera que se estaba hundiendo. Sufría de ataques de asma, que atribuía en parte al estrés causado por la agresiva cultura empresarial de la ciudad. Más tarde en su vida, Sherman dijo de su tiempo en un San Francisco atenazado por el frenesí de la especulación inmobiliaria: "Puedo manejar a cien mil hombres en la batalla y tomar la Ciudad del Sol, pero tengo miedo de manejar un lote en el pantano de san francisco."

El fracaso de Page, Bacon & Co. provocó el pánico en torno al "Viernes Negro" del 23 de febrero de 1855, lo que provocó el cierre de varios de los principales bancos de San Francisco y muchos otros negocios. Sherman, sin embargo, logró mantener solvente su propio banco. En 1856, durante el período de las autodefensas, se desempeñó brevemente como general de división de la milicia de California.

La sucursal de San Francisco de Sherman cerró en mayo de 1857 y se mudó a la ciudad de Nueva York en nombre del mismo banco, viajando en el vapor SS Central America. Cuando el banco quebró durante el pánico de 1857, cerró la sucursal de Nueva York. A principios de 1858, regresó a California para finalizar las cuentas pendientes del banco allí. Más tarde, en 1858, se mudó a Leavenworth, Kansas, donde trabajó como gerente de oficina del bufete de abogados establecido por sus cuñados Hugh Ewing y Thomas Ewing Jr. Sherman obtuvo una licencia para ejercer la abogacía, a pesar de no haber estudiado durante la barra, pero tuvo poco éxito como abogado.

Superintendente del colegio militar

En 1859, Sherman aceptó un trabajo como el primer superintendente del Seminario de Aprendizaje & del Estado de Louisiana. Academia Militar en Pineville, Luisiana, cargo que buscó por sugerencia del Mayor Don Carlos Buell y obtenido gracias al apoyo del General George Mason Graham. Sherman fue un líder eficaz y popular de la institución, que luego se convertiría en la Universidad Estatal de Luisiana. El coronel Joseph P. Taylor, hermano del difunto presidente Zachary Taylor, declaró que "si hubieras cazado a todo el ejército, de un extremo al otro, no podrías haber encontrado a un hombre más admirablemente adecuado para la posición en todos los aspectos que Sherman."

Two cannons in front of a building
Dos cañones en exhibición frente al edificio de Ciencias Militares de la Universidad Estatal de Louisiana, que fueron utilizados en la Batalla de Fort Sumter y adquiridos por Sherman para la universidad después de la Guerra Civil estadounidense.

El hermano menor de Sherman, John, fue, desde su escaño en el Congreso de los Estados Unidos, un destacado defensor contra la esclavitud. Sin embargo, antes de la Guerra Civil, el más conservador William T. había expresado cierta simpatía por los sureños blancos. defensa de su sistema agrario tradicional, incluida la institución de la esclavitud. Por otro lado, se opuso rotundamente a la secesión de los estados del sur. En Luisiana, se hizo amigo cercano del profesor David French Boyd, nativo de Virginia y entusiasta secesionista. Boyd recordó más tarde haber sido testigo de que, cuando la noticia de la secesión de Carolina del Sur de los Estados Unidos les llegó al Seminario, 'Sherman se echó a llorar y comenzó, con su forma nerviosa, a caminar de un lado a otro y menospreciar el paso. que temía traería destrucción a todo el país." En lo que algunos autores han visto como una profecía precisa del conflicto que envolvería a los Estados Unidos durante los próximos cuatro años, Boyd recordó que Sherman declaró:

Ustedes no saben lo que están haciendo. Este país estará empapado en sangre, y Dios sólo sabe cómo terminará. ¡Todo es una locura, una locura, un crimen contra la civilización! Ustedes hablan tan ligeramente de guerra; no saben de qué están hablando. ¡La guerra es algo terrible! Tú también te equivocas, la gente del Norte. Son un pueblo pacífico, pero un pueblo serio, y también lucharán. No van a dejar que este país sea destruido sin un gran esfuerzo para salvarlo... Además, ¿dónde están tus hombres y electrodomésticos de guerra para luchar contra ellos? El Norte puede hacer un motor de vapor, locomotora o coche ferroviario; apenas un patio de tela o par de zapatos puede hacer. Ustedes se precipitan en la guerra con una de las personas más poderosas, ingeniosamente mecánicas y decididas de la Tierra, justo a sus puertas. Estás obligado a fracasar. Sólo en tu espíritu y determinación estás preparado para la guerra. En todo lo demás no estás preparado, con una mala causa para empezar. Al principio harás avances, pero a medida que tus limitados recursos comiencen a fracasar, apagados de los mercados de Europa como lo serás, tu causa comenzará a desaparecer. Si tu gente se detiene y piensa, deben ver al final que seguramente fallarás.

En enero de 1861, a medida que más estados del Sur se separaban de la Unión, Sherman tuvo que recibir las armas entregadas a la Milicia del Estado de Luisiana por el arsenal estadounidense en Baton Rouge. En lugar de cumplir, renunció a su cargo de superintendente, declarando al gobernador de Luisiana que "por ningún motivo realizaré ningún acto ni pensaré en ningún acto hostil o en desafío al antiguo Gobierno de los Estados Unidos". #34;

St. interludio de Louis

Sherman partió de Luisiana y viajó a Washington, D.C., posiblemente con la esperanza de obtener un puesto en el Ejército de los EE. UU. En la Casa Blanca, Sherman se reunió con Abraham Lincoln unos días después de su investidura como presidente de los Estados Unidos. Sherman expresó su grave preocupación por el mal estado de preparación del Norte para la guerra civil que se avecinaba, pero encontró que Lincoln no respondía.

Sherman luego se mudó a St. Louis para convertirse en presidente de una compañía de tranvías llamada "Fifth Street Railroad". Por lo tanto, vivía en el estado fronterizo de Missouri cuando la crisis de la secesión alcanzó su clímax. Mientras trataba de mantenerse al margen de la política, observó de primera mano los esfuerzos del congresista Frank Blair, quien más tarde sirvió bajo las órdenes de Sherman en el ejército de los EE. UU., para mantener a Missouri en la Unión. A principios de abril, Sherman rechazó la oferta de Montgomery Blair del puesto administrativo de secretario jefe en el Departamento de Guerra, a pesar de la promesa de Blair de que le seguiría la nominación como Subsecretario de Guerra después de que el Congreso de los Estados Unidos se reuniera en Julio.

Después del bombardeo de Fort Sumter los días 12 y 13 de abril y su posterior captura por parte de la Confederación, Sherman dudó en comprometerse con el servicio militar. En privado, ridiculizó el pedido de Lincoln de 75.000 voluntarios de tres meses para sofocar la secesión y, según los informes, dijo: "Bueno, también podrías intentar apagar las llamas de una casa en llamas con una pistola de agua". 34; En mayo, sin embargo, se ofreció para el servicio en el Ejército regular. El senador John Sherman (su hermano menor y aliado político del presidente Lincoln) y otras conexiones en Washington lo ayudaron a obtener una comisión. El 3 de junio, escribió en una carta a su cuñado: "Sigo pensando que será una guerra larga, muy larga, mucho más larga de lo que piensa cualquier político".

Servicio de la Guerra Civil

Primeras comisiones y Bull Run

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Retrato de Mathew Brady, c. 1864

Sherman fue comisionado por primera vez como coronel del 13.º Regimiento de Infantería de EE. UU., a partir del 14 de mayo de 1861. Este era un nuevo regimiento que aún no se había formado. De hecho, el primer mando de Sherman fue una brigada de voluntarios de tres meses que lucharon en la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio de 1861. Fue una de las cuatro brigadas de la división comandada por el general Daniel Tyler, que fue a su vez una de las cinco divisiones del ejército del noreste de Virginia bajo el mando del general Irvin McDowell (ver el orden de batalla de First Bull Run Union).

El enfrentamiento en Bull Run terminó en una derrota desastrosa para la Unión, lo que hizo añicos las esperanzas de una rápida resolución del conflicto por la secesión. Sherman fue uno de los pocos oficiales de la Unión que se distinguió en el campo y el historiador Donald L. Miller ha caracterizado la actuación de Sherman en Bull Run como "ejemplar". Durante los combates, Sherman fue rozado por balas en la rodilla y el hombro. Según el historiador militar británico Brian Holden-Reid, "si Sherman había cometido errores tácticos durante el ataque, los compensó con creces durante la retirada posterior". Holden-Reid también concluyó que Sherman "podría haber sido tan inexperto como los hombres que comandaba, pero no había caído presa de las ilusiones ingenuas alimentadas por tantos en el campo de First Bull Run".

El resultado en Bull Run hizo que Sherman cuestionara su propio juicio como oficial y las capacidades de sus tropas voluntarias. Sin embargo, Sherman impresionó a Lincoln durante la visita del presidente a las tropas el 23 de julio, y Lincoln ascendió a Sherman a general de brigada de voluntarios a partir del 17 de mayo de 1861. Esto convirtió a Sherman en un rango superior al de Ulysses S. Grant, su futuro comandante.. Luego, Sherman fue asignado para servir bajo Robert Anderson en el Departamento de Cumberland, en Louisville, Kentucky. En octubre, Sherman sucedió a Anderson al mando de ese departamento. En sus memorias, Sherman escribiría más tarde que vio que esa nueva asignación rompía una promesa del presidente Lincoln de que no se le daría una posición de liderazgo tan prominente.

Kentucky y avería

Painting of Sherman standing with his right hand on his hip
Retrato de aceite de Sherman por George P. A. Healy, 1866

Habiendo sucedido a Anderson en Louisville, Sherman ahora tenía la responsabilidad militar principal de Kentucky, un estado fronterizo en el que los confederados controlaban Columbus y Bowling Green, y también estaban presentes cerca de Cumberland Gap. Se volvió excesivamente pesimista sobre las perspectivas de su mando y se quejaba con frecuencia a Washington de la escasez, al tiempo que proporcionaba estimaciones exageradas de la fuerza de las fuerzas rebeldes y solicitaba un número excesivo de refuerzos. Los informes de prensa críticos sobre Sherman comenzaron a aparecer después de que el Secretario de Guerra de los Estados Unidos, Simon Cameron, visitara Louisville en octubre de 1861. A principios de noviembre, Sherman pidió ser relevado de su mando. Fue reemplazado rápidamente por Don Carlos Buell y trasladado a St. Louis. En diciembre, Henry W. Halleck, comandante del Departamento del Misuri, lo puso de licencia y lo consideró no apto para el servicio y lo envió a Lancaster, Ohio, para que se recuperara. Mientras estaba en casa, su esposa Ellen le escribió a su hermano, el senador John Sherman, pidiéndole consejo y quejándose de 'esa locura melancólica a la que está sujeta su familia'. En su correspondencia privada, Sherman escribió más tarde que las preocupaciones del mando "me derrumbaron" y admitió haber contemplado el suicidio. Sus problemas se agravaron cuando el Comercial de Cincinnati lo describió como 'loco'.

A mediados de diciembre de 1861, Sherman se había recuperado lo suficiente como para volver al servicio bajo el mando de Halleck en el Departamento de Missouri. En marzo, el mando de Halleck fue redesignado Departamento del Mississippi y ampliado para unificar el mando en el Oeste. Las asignaciones iniciales de Sherman fueron comandos de retaguardia, primero de un cuartel de instrucción cerca de St. Louis y luego al mando del Distrito de El Cairo. Operando desde Paducah, Kentucky, brindó apoyo logístico para las operaciones de Grant para capturar Fort Donelson en febrero de 1862. Grant, el anterior comandante del Distrito de El Cairo, acababa de obtener una gran victoria en Fort Henry y recibió el mando de los malos -Distrito definido de West Tennessee. Aunque Sherman era técnicamente el oficial superior, le escribió a Grant: "Estoy ansioso por ti porque sé las grandes facilidades que [los confederados] tienen para concentrarse por medio del río y la carretera del ferrocarril, pero [yo ] ten fe en ti—Mándame de cualquier manera."

Silo

Después de que Grant capturó Fort Donelson, Sherman cumplió su deseo de servir a las órdenes de Grant cuando fue asignado el 1 de marzo de 1862 al Ejército del Oeste de Tennessee como comandante de la 5.ª División. Su primera gran prueba con Grant fue en la Batalla de Shiloh. El ataque masivo confederado en la mañana del 6 de abril de 1862 tomó por sorpresa a la mayoría de los comandantes superiores de la Unión. Sherman había desestimado los informes de inteligencia de los oficiales de la milicia, negándose a creer que el general confederado Albert Sidney Johnston abandonaría su base en Corinto. No tomó precauciones más allá de fortalecer sus piquetes y se negó a atrincherarse, construir abatis o expulsar patrullas de reconocimiento. En Shiloh, es posible que haya querido evitar parecer demasiado alarmado para escapar del tipo de críticas que había recibido en Kentucky. De hecho, le había escrito a su esposa que si tomaba más precauciones 'me volverían a llamar loco'.

Con una fuerte lluvia descendiendo [al final del primer día de lucha en Shiloh, Sherman] vino sobre Grant de pie bajo un gran roble, su cigarro brillando en la oscuridad. Heeding, él diría, "un instinto sabio y repentino por no mencionar el retiro", hizo un comentario no comprometido. "Bueno, Grant, hemos tenido el propio día del diablo, ¿verdad?" "Sí," contestó Grant, soplando en su cigarro. "Mátalos mañana, sin embargo."

A pesar de que el ataque lo tomó desprevenido, Sherman reunió a su división y llevó a cabo una retirada de combate ordenada que ayudó a evitar una derrota desastrosa de la Unión. Sherman resultó fundamental para montar el exitoso contraataque de la Unión al día siguiente, 7 de abril de 1862. En Shiloh, Sherman resultó herido dos veces, en la mano y el hombro, y le dispararon a tres caballos debajo de él. Su actuación fue elogiada por Grant y Halleck y, después de la batalla, fue ascendido a mayor general de voluntarios, a partir del 1 de mayo de 1862. Este éxito contribuyó en gran medida a levantar el ánimo de Sherman y cambiar su perspectiva personal sobre la Guerra Civil y su papel en ella. Según el biógrafo de Sherman, Robert O'Connell, 'Shiloh marcó el punto de inflexión de su vida'.

A fines de abril, una fuerza de la Unión de 100 000 hombres bajo el liderazgo de Halleck, con Grant relegado a segundo al mando, comenzó a avanzar lentamente contra Corinto. Sherman comandó la división en el extremo derecho del ala derecha de la Unión (bajo George Henry Thomas). Poco después de que las fuerzas de la Unión ocuparan Corinto el 30 de mayo, Sherman convenció a Grant de que no renunciara a su mando, a pesar de las graves dificultades que estaba teniendo con Halleck. Sherman le ofreció a Grant un ejemplo de su propia vida: "Antes de la batalla de Shiloh, me derrumbó una mera afirmación periodística de 'loco', pero esa sola batalla me dio nueva vida, y yo& #39;m ahora en pluma alta." Le dijo a Grant que, si permanecía en el ejército, "algún feliz accidente podría devolverte el favor y tu verdadero lugar". En julio, la situación de Grant mejoró cuando Halleck partió hacia el Este para convertirse en general en jefe. Sherman luego se convirtió en el gobernador militar de la Menfis ocupada.

Vicksburgo

En noviembre de 1862, U. S. Grant, actuando como comandante de las fuerzas de la Unión en el estado de Mississippi, lanzó una campaña para capturar la ciudad de Vicksburg, el principal bastión confederado a lo largo del río Mississippi. Grant nombró a Sherman comandante de cuerpo y lo puso a cargo de la mitad de sus fuerzas. Según el historiador John D. Winters The Civil War in Louisiana (1963), en esta etapa Sherman

aún no tenía talentos marcados para el liderazgo. Sherman, acosado por alucinaciones y miedos irrazonables y finalmente contemplando el suicidio, había sido aliviado del mando en Kentucky. Más tarde comenzó una nueva escalada al éxito en Shiloh y Corinth bajo Grant. Sin embargo, si él mezclaba su asignación de Vicksburg, que había comenzado desfavorablemente, no se elevaría más. Como hombre, Sherman era una mezcla excéntrica de fuerza y debilidad. Aunque era impaciente, a menudo irritable y deprimido, petulante, con cabezas fuertes e irrazonablemente gruff, tenía sólidas cualidades militares. Sus hombres juraron junto a él, y la mayoría de sus compañeros lo admiraron.

Grabado que representa la flotilla del Almirante Porter de naves y transportes que llega por debajo de Vicksburg el 16 de abril de 1863. El general Sherman está remar al buque insignia, el USS Benton, en un yawl.

En diciembre, las fuerzas de Sherman sufrieron un fuerte rechazo en la batalla de Chickasaw Bayou, justo al norte de Vicksburg. Se suponía que las operaciones de Sherman se coordinarían con un avance sobre Vicksburg por parte de Grant desde otra dirección. Sin el conocimiento de Sherman, Grant abandonó su avance y la expedición fluvial de Sherman encontró más resistencia de la esperada. Poco después, el mayor general John A. McClernand ordenó al XV Cuerpo de Sherman que se uniera a su asalto al Arkansas Post. Grant, que estaba en malos términos con McClernand, consideró esto como una distracción políticamente motivada de los esfuerzos para tomar Vicksburg, pero Sherman había apuntado a Arkansas Post de forma independiente y consideró que la operación valía la pena. Arkansas Post fue tomado por el ejército y la marina de la Unión el 11 de enero de 1863.

El fracaso de la primera fase de la campaña contra Vicksburg llevó a Grant a formular una nueva estrategia poco ortodoxa, que requería que el ejército invasor de la Unión se separara de su tren de suministros y subsistiera alimentándose. Sherman inicialmente expresó reservas sobre la sabiduría de estos planes, pero pronto se sometió al liderazgo de Grant y la campaña de la primavera de 1863 consolidó los lazos personales de Sherman con Grant. La mayor parte de las fuerzas de Grant ahora estaban organizadas en tres cuerpos: el XIII Cuerpo al mando de McClernand, el XV Cuerpo al mando de Sherman y el XVII Cuerpo al mando del joven protegido de Sherman, el mayor general James B. McPherson. Durante las largas y complicadas maniobras contra Vicksburg, un periódico se quejó de que "el ejército se estaba arruinando con expediciones de tortugas de barro, bajo el liderazgo de un borracho [Grant], cuyo asesor confidencial [Sherman] era un lunático".. Cuando Vicksburg cayó el 4 de julio de 1863, después de un asedio prolongado, la Unión logró una gran victoria estratégica, poniendo la navegación a lo largo del río Mississippi completamente bajo el control de la Unión y cortando efectivamente la mitad occidental de la Confederación de la mitad oriental.

Durante el sitio de Vicksburg, el general confederado Joseph E. Johnston había reunido una fuerza de 30 000 hombres en Jackson, Mississippi, con la intención de relevar a la guarnición bajo el mando de John C. Pemberton que estaba atrapada dentro de Vicksburg. Después de que Pemberton se rindiera a Grant el 4 de julio, Johnston avanzó hacia la retaguardia de las fuerzas de Grant. En respuesta a esta amenaza, Grant ordenó a Sherman que atacara a Johnston. Sherman dirigió la Expedición de Jackson que siguió, que concluyó con éxito el 25 de julio con la reconquista de la ciudad de Jackson. Esto ayudó a asegurar que el río Mississippi permanecería en manos de la Unión durante el resto de la guerra. Según Holden-Reid, Sherman finalmente 'se había formado como comandante del ejército'. con la Expedición Jackson.

Chattanooga

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Mapa de las batallas para Chattanooga, 1863

Después de la rendición de Vicksburg y la reconquista de Jackson, a Sherman se le otorgó el rango de general de brigada en el ejército regular, además de su rango como general de división de voluntarios. Su familia viajó desde Ohio para visitarlo en el campamento cerca de Vicksburg. El hijo de nueve años de Sherman, Willie, el 'pequeño sargento', murió de fiebre tifoidea contraída durante el viaje.

Con la orden de relevar a las fuerzas de la Unión sitiadas en la ciudad de Chattanooga, Tennessee, Sherman partió de Memphis el 11 de octubre de 1863 a bordo de un tren con destino a Chattanooga. Cuando el tren de Sherman pasó por Collierville, fue atacado por 3.000 jinetes confederados y ocho cañones al mando de James Ronald Chalmers. Sherman tomó el mando de los soldados de infantería en la guarnición de la Unión local y repelió con éxito el ataque confederado. Tras la derrota del Ejército de Cumberland en la Batalla de Chickamauga por parte del Ejército de Tennessee del general confederado Braxton Bragg, el presidente Lincoln reorganizó las fuerzas de la Unión en el oeste como la División Militar del Mississippi, colocándola bajo el mando del general El comando de Grant. Sherman luego sucedió a Grant al frente del Ejército de Tennessee.

En Chattanooga, Grant ordenó a Sherman que atacara el flanco derecho de las fuerzas de Bragg, que estaban atrincheradas a lo largo de Missionary Ridge que domina la ciudad. El 25 de noviembre, Sherman tomó su objetivo asignado de Billy Goat Hill en el extremo norte de la cresta, solo para descubrir que estaba separado de la columna principal por un barranco cubierto de rocas. Cuando intentó atacar la columna vertebral principal en Tunnel Hill, sus tropas fueron repetidamente repelidas por la división pesada de Patrick Cleburne, la mejor unidad del ejército de Bragg. Grant luego ordenó a Thomas que atacara en el centro de la línea confederada. Este asalto frontal fue pensado como una distracción, pero inesperadamente logró capturar los atrincheramientos del enemigo y derrotar al Ejército Confederado de Tennessee, llevando la campaña de Chattanooga de la Unión a una finalización exitosa.

Después de Chattanooga, Sherman encabezó una columna para relevar a las fuerzas de la Unión bajo el mando de Ambrose Burnside que se pensaba estaban en peligro en Knoxville. En febrero de 1864, comandó una expedición a Meridian, Mississippi, con la intención de interrumpir la infraestructura y las comunicaciones de la Confederación. El ejército de Sherman capturó la ciudad de Meridian el 14 de febrero y procedió a destruir 105 millas de vías férreas y 61 puentes, mientras quemaba al menos 10 locomotoras y 28 vagones. El ejército tomó 4.000 prisioneros y se apoderó de muchos carros y caballos. Miles de refugiados, tanto negros como blancos, se unieron a las columnas de Sherman, que el 20 de febrero finalmente se retiraron hacia Cantón.

Atlanta

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Mapa de las campañas de Sherman en Georgia y Carolina, 1864-1865

La campaña de Meridian marcó el final del breve mandato de Sherman como comandante del Ejército de Tennessee. Sherman, hasta ese momento, había logrado un éxito mixto como general y la controversia se adjuntó especialmente a su actuación en Chattanooga. Sin embargo, disfrutó de la confianza y la amistad de Grant. Cuando Lincoln llamó a Grant al este en la primavera de 1864 para que tomara el mando de todos los ejércitos de la Unión, Grant nombró a Sherman (entonces conocido por sus soldados como 'Tío Billy') para que lo sucediera como jefe de la División Militar de el Mississippi, que implicó el mando de las tropas de la Unión en el Teatro Occidental de la guerra. Cuando Grant asumió el mando general de los ejércitos de los Estados Unidos, Sherman le escribió describiendo su estrategia para poner fin a la guerra: "Si puedes azotar a Lee y yo puedo marchar hacia el Atlántico, creo que ol". El tío Abe [Lincoln] nos dará veinte días de permiso para ver a los jóvenes."

Sherman procedió a invadir el estado de Georgia con tres ejércitos: el Ejército de Cumberland de 60 000 efectivos bajo el mando de Thomas, el Ejército de Tennessee de 25 000 efectivos bajo el mando de James B. McPherson y el Ejército de Ohio de 13 000 efectivos bajo el mando de Thomas. John M. Schofield. Realizó una serie de maniobras de flanqueo a través de un terreno accidentado contra el ejército de Tennessee del general confederado Joseph E. Johnston, intentando un asalto directo solo en la batalla de la montaña Kennesaw. La victoria confederada en Kennesaw Mountain hizo poco para detener el avance de Sherman hacia Atlanta. En julio, el cauteloso Johnston fue reemplazado por el más agresivo John Bell Hood, quien aprovechó la fuerza de Sherman al desafiarlo a dirigir batallas en campo abierto. Mientras tanto, en agosto, Sherman "se enteró de que me habían nombrado general de división en el ejército regular, lo cual fue inesperado y no deseado hasta que tuviera éxito en la captura de Atlanta".

Sherman a caballo en el Fuerte Federal No. 7, después de la Campaña Atlanta, Septiembre 1864

La campaña de Atlanta de Sherman concluyó con éxito el 2 de septiembre de 1864, con la captura de la ciudad, que Hood se había visto obligado a abandonar. Después de ordenar a casi todos los civiles que abandonaran la ciudad en septiembre, Sherman dio instrucciones de quemar todos los edificios militares y gubernamentales en Atlanta, aunque también se quemaron muchas casas privadas y tiendas. La captura de Atlanta convirtió a Sherman en un nombre familiar y fue decisiva para asegurar la reelección de Lincoln en noviembre. El éxito de Sherman provocó el colapso de la otrora poderosa 'Copperhead'. facción dentro del Partido Demócrata, que había abogado por negociaciones de paz inmediatas con la Confederación. También asestó un gran golpe a la popularidad del candidato presidencial demócrata, George B. McClellan, cuya victoria en las elecciones hasta entonces parecía probable para muchos, incluido el propio Lincoln. Según Holden-Reid, "Sherman hizo más que cualquier otro hombre aparte del presidente para crear [el] clima de opinión" eso le dio a Lincoln una cómoda victoria sobre McClellan en las urnas.

Marcha al Mar

Durante septiembre y octubre, Sherman y Hood jugaron al gato y al ratón en el norte de Georgia y Alabama, mientras Hood amenazaba las comunicaciones de Sherman con el norte. Eventualmente, Sherman obtuvo la aprobación de sus superiores para un plan para cortar sus comunicaciones y marchar hacia el sur, después de haberle advertido a Grant que podría 'hacer aullar a Georgia'. En respuesta, Hood se mudó al norte de Tennessee. Sherman al principio trivializó la amenaza correspondiente y, según los informes, dijo que "le daría a [Hood] sus raciones". ir en esa dirección, ya que "mi negocio está en el sur". Sherman dejó fuerzas bajo el mando de Gral. Gens. George H. Thomas y John M. Schofield para tratar con Hood; sus fuerzas finalmente aplastaron al ejército de Hood en las batallas de Franklin (30 de noviembre) y Nashville (15 y 16 de diciembre).

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Green-Meldrim House, que sirvió como sede de Sherman después de su captura de Savannah en diciembre de 1864

Después de las elecciones de noviembre, Sherman comenzó a marchar el 15 de noviembre con 62 000 hombres en dirección a la ciudad portuaria de Savannah, Georgia, viviendo de la tierra y causando, según sus propias estimaciones, más de $100 millones en daños a la propiedad. Al final de esta campaña, conocida como la Marcha hacia el mar de Sherman, sus tropas tomaron Savannah el 21 de diciembre de 1864. Al llegar a Savannah, Sherman nombró al soldado A. O. Granger como su secretario personal. Sherman luego envió un mensaje a Lincoln, ofreciéndole la ciudad como regalo de Navidad.

El éxito de Sherman en Georgia recibió una amplia cobertura en la prensa del norte en un momento en que Grant parecía estar progresando poco en su lucha contra el ejército del norte de Virginia del general confederado Robert E. Lee. Se presentó un proyecto de ley en el Congreso para promover a Sherman al rango de teniente general de Grant, probablemente con miras a que reemplazara a Grant como comandante del Ejército de la Unión. Sherman escribió tanto a su hermano, el senador John Sherman, como al general Grant repudiando con vehemencia tal promoción. Según un relato de la época de la guerra, fue por esta época cuando Sherman hizo su memorable declaración de lealtad a Grant:

General Grant es un gran general. Lo conozco bien. Él estaba junto a mí cuando estaba loco, y yo estaba junto a él cuando estaba borracho; y ahora, señor, nos quedamos el uno al otro siempre.

Mientras estaba en Savannah, Sherman se enteró por un periódico que su hijo Charles Celestine había muerto durante la campaña de Savannah; el general nunca había visto al niño.

Campañas finales en las Carolinas

A sketch of a city landscape in ruins, with a crowd of people gathered at the base of the buildings
El incendio de Columbia, Carolina del Sur (1865) de William Waud por Harper's Weekly

Entonces, Grant ordenó a Sherman que embarcara a su ejército en barcos de vapor y se uniera a las fuerzas de la Unión que se enfrentaban a Lee en Virginia, pero Sherman convenció a Grant para que le permitiera marchar hacia el norte a través de las Carolinas, destruyendo todo lo que tuviera valor militar en el camino, como había hecho. hecho en Georgia. Estaba particularmente interesado en apuntar a Carolina del Sur, el primer estado en separarse de la Unión, debido al efecto que tendría en la moral del Sur. Su ejército avanzó hacia el norte a través de Carolina del Sur contra la ligera resistencia de las tropas del general confederado Johnston. Al enterarse de que los hombres de Sherman avanzaban por caminos de pana a través de los pantanos de Salkehatchie a una velocidad de una docena de millas por día, Johnston decidió que no había existido tal ejército desde los días de Julio César".

Sherman capturó Columbia, la capital del estado, el 17 de febrero de 1865. Los incendios comenzaron esa noche y, a la mañana siguiente, la mayor parte de la ciudad central estaba destruida. El incendio de Columbia ha generado controversia desde entonces, algunos afirman que los incendios fueron un acto de venganza deliberado por parte de las tropas de la Unión y otros que los incendios fueron accidentales, causados en parte por las pacas de algodón en llamas que los confederados en retirada dejaron atrás. ellos.

Los guías nativos americanos lumbee locales ayudaron al ejército de Sherman a cruzar el río Lumber, que estaba inundado por las lluvias torrenciales, hacia Carolina del Norte. Según Sherman, la caminata a través del río Lumber y a través de los pantanos, los pocosins y los arroyos del condado de Robeson fue "la marcha más condenada que he visto". A partir de entonces, sus tropas hicieron relativamente poco daño a la infraestructura civil. Carolina del Norte, a diferencia de su vecino del sur, era considerada por las tropas de la Unión como un estado confederado reacio, habiendo sido el penúltimo en separarse de la Unión, solo por delante de Tennessee.

Painting of the four men conferring in a ship's cabin.
De izquierda a derecha, Sherman, Grant, Lincoln y Porter se reúnen a bordo del River Queen el 27 de marzo de 1865, cerca de City Point, Virginia. La pintura al óleo de 1868 Los Pacificadores por G. P. A. Healy está en la colección de la Casa Blanca.

El único enfrentamiento general durante las marchas de Sherman a través de Georgia y las Carolinas, la batalla de Bentonville, tuvo lugar del 19 al 21 de marzo de 1865. Habiendo derrotado a las fuerzas confederadas bajo el mando de Johnston en Bentonville, Sherman procedió a reunirse en Goldsboro con las tropas de la Unión que lo esperaban allí después de las capturas de las ciudades costeras de New Bern y Wilmington.

A fines de marzo, Sherman dejó brevemente sus fuerzas y viajó a City Point, Virginia, para hablar con Grant. Lincoln estaba en City Point al mismo tiempo, lo que hizo posible la única reunión tripartita de Lincoln, Grant y Sherman durante la guerra. También estuvo presente en la conferencia de City Point el Contralmirante David Dixon Porter. Esta reunión fue conmemorada en la pintura de G. P. A. Healy The Peacemakers. Después de regresar a Goldsboro, Sherman marchó con sus tropas a la capital del estado, Raleigh, donde Sherman trató de comunicarse con el ejército de Johnston con respecto a los posibles términos para poner fin a la guerra. El 9 de abril, Sherman transmitió a sus tropas la noticia de que Lee se había rendido a Grant en el Palacio de Justicia de Appomattox y que el Ejército Confederado del Norte de Virginia había dejado de existir.

Rendición confederada

Tras la rendición de Lee y el asesinato de Lincoln, Sherman se reunió con Johnston el 17 de abril de 1865 en Bennett Place en Durham, Carolina del Norte, para negociar una rendición confederada. Ante la insistencia de Johnston, el presidente de la Confederación, Jefferson Davis, y el secretario de Guerra de la Confederación, John C. Breckinridge, Sherman accedió condicionalmente a términos generosos que trataban tanto de cuestiones militares como políticas. El 20 de abril, Sherman envió un memorando con esos términos al gobierno de Washington.

A black and white photograph of seven men
Sherman con Howard, Logan, Hazen, Davis, Slocum y Mower, fotografiado por Mathew Brady, mayo de 1865

Sherman creía que los términos que había acordado eran consistentes con los puntos de vista que Lincoln había expresado en City Point, y que ofrecían la mejor manera de evitar que Johnston ordenara a sus hombres ir al desierto y realizar una guerrilla destructiva. Campaña. Sin embargo, Sherman había procedido sin la autorización de Grant, el recién instalado presidente Andrew Johnson o el gabinete. El asesinato de Lincoln había provocado que el clima político en Washington se volviera contra la perspectiva de una rápida reconciliación con los confederados derrotados y la administración de Johnson rechazó los términos de Sherman. Es posible que Grant haya tenido que intervenir para salvar a Sherman del despido por haberse excedido en su autoridad. El Secretario de Guerra de EE. UU., Edwin M. Stanton, filtró el memorando de Sherman a The New York Times, insinuando que Sherman podría haber sido sobornado para permitir que Davis escapara de la captura de las tropas de la Unión. Esto precipitó una enemistad profunda y duradera entre Sherman y Stanton, e intensificó el desdén de Sherman por los políticos.

Entonces, Grant le ofreció a Johnston términos puramente militares, similares a los que había negociado con Lee en Appomattox. Johnston, ignorando las instrucciones del presidente Davis, aceptó esos términos el 26 de abril de 1865, entregó formalmente su ejército y todas las fuerzas confederadas en las Carolinas, Georgia y Florida. Esta fue la capitulación individual más grande de la guerra. Sherman se dirigió con algunas de sus tropas a Washington, donde marcharon en la Gran Revista de los Ejércitos el 24 de mayo de 1865.

Esclavitud y emancipación

Black-and-white photograph of Sherman looking to the right
Retrato de Mathew Brady o Levin C. Handy, entre 1865 y 1880

Sherman no era un abolicionista antes de la guerra y, al igual que otros de su tiempo y antecedentes, no creía en la 'igualdad de los negros'. Antes de la guerra, Sherman expresó cierta simpatía por la opinión de los blancos del sur de que la raza negra se beneficiaba de la esclavitud, aunque se opuso a la ruptura de las familias de esclavos y abogó por la derogación de las leyes que prohibían la educación de los esclavos. Durante la Guerra Civil, Sherman se negó a emplear tropas negras en sus ejércitos.

En sus Memorias, Sherman comentó sobre las presiones políticas de 1864 y 1865 para fomentar la fuga de esclavos, en parte para evitar la posibilidad de que los 'esclavos sanos fueran llamados a el servicio militar de los rebeldes". Sherman rechazó esto, argumentando que habría retrasado el "final exitoso" de la guerra y la "[liberación de] todos los esclavos". Según Sherman,

Mi objetivo era entonces azotar a los rebeldes, humillar su orgullo, seguirlos a sus más íntimos recesos, y hacerles temer y temernos. "El miedo del Señor es el comienzo de la sabiduría." No quería que echaran en nuestros dientes lo que el General Hood había hecho una vez en Atlanta, que teníamos que llamar sus esclavos para ayudarnos a someterlos.

No obstante, decenas de miles de esclavos fugitivos se unieron a las marchas de Sherman a través de Georgia y las Carolinas como refugiados. Su destino pronto se convirtió en un problema militar y político apremiante. Algunos abolicionistas acusaron a Sherman de hacer muy poco para aliviar las precarias condiciones de vida de estos refugiados, lo que motivó al Secretario de Guerra Stanton a viajar a Georgia en enero de 1865 para investigar la situación. El 12 de enero, Sherman y Stanton se reunieron en Savannah con veinte líderes negros locales, la mayoría de ellos ministros bautistas o metodistas, invitados por Sherman. Según el historiador Eric Foner, "el 'Coloquio' entre Sherman, Stanton y los líderes negros ofreció una lente poco común a través de la cual la experiencia de la esclavitud y las aspiraciones que ayudarían a dar forma a la Reconstrucción se enfocaron nítidamente."

Military personnel destroy a railroad and telegraph pole, while a barn burns in the background
Un grabado de 1868 de Alexander Hay Ritchie que representa la Marcha al Mar. El general Sherman se muestra en la izquierda astrándose su caballo, registrando la escena a través de un alcance de observación manual. Una familia de esclavos liberados se acerca a él de la derecha, mientras que otro freedman de la izquierda lleva una corbata de ferrocarril.

Después de la partida de Sherman, el portavoz de los líderes negros, el ministro bautista Garrison Frazier, declaró en respuesta a la consulta de Stanton sobre los sentimientos de la comunidad negra:

Vimos al General Sherman antes de su llegada como un hombre en la providencia de Dios especialmente establecido para llevar a cabo esta obra, y sentimos unánimemente una gratitud inexpresible a él, mirándolo como un hombre que debe ser honrado por el desempeño fiel de su deber. Algunos de nosotros lo llamamos inmediatamente a su llegada, y es probable que no se encontrara con el Secretario [Stanton] con más cortesía de lo que nos conoció. Su conducta y deportamiento hacia nosotros lo caracterizaron como amigo y caballero.

Cuatro días después, Sherman emitió sus Órdenes Especiales de Campo, No. 15. Las órdenes preveían el asentamiento de 40.000 esclavos liberados y refugiados negros en tierras expropiadas a terratenientes blancos en Carolina del Sur, Georgia y Florida. Sherman nombró a Brig. El general Rufus Saxton, un abolicionista de Massachusetts que anteriormente había dirigido el reclutamiento de soldados negros, para implementar ese plan. Esas órdenes, que se convirtieron en la base de la afirmación de que el gobierno de la Unión había prometido a los esclavos liberados "cuarenta acres y una mula", fueron revocadas ese mismo año por el presidente Johnson.

Hacia el final de la Guerra Civil, algunos elementos dentro del Partido Republicano consideraban que Sherman tenía fuertes prejuicios contra los negros. Las opiniones de Sherman sobre la raza evolucionaron significativamente con el tiempo. Trató de manera amistosa y sin afectaciones a los negros que conoció durante su carrera. En 1888, cerca del final de su vida, Sherman publicó un ensayo en North American Review defendiendo los plenos derechos civiles de los ciudadanos negros en la antigua Confederación. En ese ensayo, Sherman instó al Sur a 'dejar que los negros voten y cuenten su voto con honestidad', y agregó que 'de lo contrario, tan seguro como que hay un Dios en el cielo, tendrán otro guerra, más cruel que la anterior, cuando la antorcha y la daga tomarán el lugar de los mosquetes de batallones bien ordenados".

Estrategias

Mapa del avance de Sherman desde Atlanta a Goldsboro

El legado militar de Sherman se basa principalmente en su dominio de la logística y en su brillantez como estratega. El influyente historiador y teórico militar británico del siglo XX B. H. Liddell Hart clasificó a Sherman como "el primer general moderno" y uno de los estrategas más importantes en los anales de la guerra, junto con Scipio Africanus, Belisario, Napoleón Bonaparte, T. E. Lawrence y Erwin Rommel. Desde entonces, los puntos de vista de Liddell Hart sobre el significado histórico de Sherman han sido discutidos y, en diversos grados, defendidos por académicos militares posteriores como Jay Luvaas, Victor Davis Hanson y Brian Holden-Reid.

Guerra de maniobras

Liddell Hart atribuyó a Sherman el dominio de la guerra de maniobras, también conocida como "enfoque indirecto". En la guerra de maniobras, un comandante busca derrotar al enemigo en el campo de batalla a través del impacto, la disrupción y la sorpresa, mientras minimiza los ataques frontales a posiciones bien defendidas. Según Liddell Hart, esta estrategia fue ilustrada más claramente por la serie de movimientos de giro de Sherman contra Johnston durante la campaña de Atlanta. Liddell Hart también declaró que el estudio de las campañas de Sherman había contribuido significativamente a su propia "teoría de estrategia y táctica en la guerra mecanizada", y afirmó que esto a su vez había influido en la teoría de Heinz Guderian. doctrina de la Blitzkrieg y el uso de tanques por parte de Rommel durante la Segunda Guerra Mundial. Otro estudioso de los escritos de Liddell Hart sobre Sherman durante la Segunda Guerra Mundial fue el general George S. Patton, quien "pasó unas largas vacaciones estudiando las campañas de Sherman sobre el terreno en Georgia y las Carolinas, con la ayuda del libro de [Liddell Hart] y más tarde 'llevó a cabo sus [audaces] planes, al estilo de un súper Sherman'.

Guerra dura

Fotografía por G. N. Barnard de las tropas de Sherman destruyendo un ferrocarril en Atlanta, 1864

Al igual que Grant y Lincoln, Sherman estaba convencido de que la capacidad estratégica, económica y psicológica de la Confederación para emprender más guerras debía ser aplastada para que terminaran los combates. Por lo tanto, creía que el Norte tenía que conducir su campaña como una guerra de conquista, empleando tácticas de tierra arrasada para romper la columna vertebral de la rebelión. El historiador Mark Grimsley promovió el uso del término "guerra dura" para referirse a esta estrategia en el contexto de la Guerra Civil estadounidense. El avance de Sherman a través de Georgia y las Carolinas se caracterizó por la destrucción generalizada de infraestructura y suministros civiles. Esta estrategia ha sido caracterizada por algunos historiadores militares como una forma temprana de guerra total, aunque muchos estudiosos han cuestionado la idoneidad de ese término. Holden-Reid, por ejemplo, argumentó que "el concepto de 'guerra total' tiene fallas profundas, una etiqueta imprecisa que, en el mejor de los casos, describe las dos guerras mundiales, pero tiene una relevancia dudosa para la Guerra Civil de EE. UU.

Después de la caída de Atlanta en 1864, Sherman ordenó la evacuación inmediata de la ciudad. Cuando el consejo de la ciudad le pidió que revocara esa orden, con el argumento de que causaría grandes penurias a las mujeres, los niños, los ancianos y otras personas que no eran responsables de la conducción de la guerra, Sherman envió una respuesta por escrito en la que decía: trató de articular su convicción de que una paz duradera sería posible solo si se restablecía la Unión y que, por lo tanto, estaba preparado para hacer todo lo posible para poner fin a la rebelión:

No puedes calificar la guerra en términos más duros que yo. La guerra es crueldad, y no puedes refinarla; y los que trajeron la guerra a nuestro país merecen todas las maldiciones y maldicciones que un pueblo puede derramar. Sé que no tenía mano en hacer esta guerra, y sé que haré más sacrificios hoy que cualquiera de ustedes para asegurar la paz. Pero no puedes tener paz y división de nuestro país. Si los Estados Unidos se someten a una división ahora, no se detendrá, pero continuará hasta que cosechamos el destino de México, que es la guerra eterna... Quiero la paz, y creo que sólo se puede alcanzar a través de la unión y la guerra, y jamás conduciré la guerra con miras a un éxito perfecto y temprano.

Imagen de una casa ferroviaria en Atlanta, tras un extenso daño de la Campaña Atlanta. Grabación de albumen digitalmente restaurada, 1866.

El daño causado por las marchas de Sherman a través de Georgia y las Carolinas se limitó casi por completo a la destrucción de propiedades. El saqueo estaba oficialmente prohibido, pero los historiadores no están de acuerdo sobre el rigor con el que se hizo cumplir esta regulación. Aunque no se dispone de cifras exactas, la pérdida de vidas civiles parece haber sido muy pequeña. El consumo de suministros, la destrucción de la infraestructura y el socavamiento de la moral eran los objetivos declarados de Sherman, y varios de sus contemporáneos sureños lo notaron y lo comentaron. Por ejemplo, el mayor Henry Hitchcock, nacido en Alabama, que sirvió en el estado mayor de Sherman, declaró que "es algo terrible consumir y destruir el sustento de miles de personas". pero si la estrategia de la tierra arrasada sirvió "para paralizar a sus esposos y padres que están peleando... es misericordia al final". Una de las tácticas de Sherman era destruir las vías del tren tirando hacia arriba de los rieles, calentándolos en una hoguera y retorciéndolos para dejar atrás lo que se conoció como 'las corbatas de Sherman'. Esto hizo que las reparaciones fueran extremadamente difíciles en un momento en que la Confederación carecía de hierro y maquinaria pesada.

La gravedad de los actos destructivos de las tropas de la Unión fue significativamente mayor en Carolina del Sur que en Georgia o Carolina del Norte. Esto parece haber sido una consecuencia de la animosidad que sentían los soldados y oficiales de la Unión por el estado que consideraban como la "cabina de mando de la secesión". Una de las acusaciones más graves contra Sherman fue que permitió que sus tropas incendiaran la ciudad de Columbia. Algunas fuentes a favor de la Confederación han repetido una afirmación de que Oliver Otis Howard, el comandante del 15º Cuerpo de Sherman, dijo en 1867 que "Es inútil negar que nuestras tropas quemaron Columbia, porque las vi en el actuar." El mismo Sherman declaró que '[si] hubiera tomado la decisión de quemar Columbia, lo habría quemado con el mismo sentimiento que lo haría con un pueblo común de perritos de las praderas; pero no lo hice..." El informe oficial de Sherman sobre la quema culpó al teniente general confederado Wade Hampton, quien según Sherman había ordenado la quema de algodón en las calles. En sus memorias, Sherman dijo: "En mi informe oficial de esta conflagración, claramente se lo encargué al general Wade Hampton, y confieso que lo hice deliberadamente, para sacudir la fe de su gente en él, porque él estaba en mi opinión jactanciosa, y profesó ser el campeón especial de Carolina del Sur." El historiador James M. McPherson ha concluido que:

El estudio más completo y desapasionado de esta controversia culpa a todas las partes en diferentes proporciones, incluyendo a las autoridades confesionales por el desorden que caracterizó la evacuación de Columbia, dejando miles de balas de algodón en las calles (algunos de ellos quemando) y enormes cantidades de licor sin destrozar... Sherman no quemó deliberadamente Columbia; una mayoría de soldados de la Unión, incluyendo el propio general, trabajaron durante la noche para apagar los incendios.

En esta conexión general, también cabe destacar que Sherman y sus subordinados (en particular, John A. Logan) tomaron medidas para proteger a Raleigh, Carolina del Norte, de actos de venganza tras el asesinato del presidente Lincoln.

Servicio posbélico

Cubierta de música de hoja para una canción que celebra la Marcha al Mar (1865)

En mayo de 1865, después de que los principales ejércitos confederados se rindieran, Sherman escribió en una carta personal:

Confeso, sin vergüenza, estoy harto y cansado de luchar — su gloria es toda luz de luna; incluso el éxito más brillante es sobre cuerpos muertos y mangleses, con la angustia y las lamentaciones de familias distantes, apelándome para hijos, maridos y padres... tis sólo aquellos que nunca han oído un disparo, nunca escucharon los chillidos y gemidos de los heridos y lacerados... que claman más en voz de sangre,

En junio de 1865, dos meses después de la rendición de Lee en Appomattox, Sherman recibió su primer mando de posguerra, originalmente llamado División Militar del Misisipí, más tarde División Militar del Misuri, que llegó a comprender el territorio entre el río Mississippi y las Montañas Rocosas. Los esfuerzos de Sherman en ese puesto se centraron en proteger las carreteras principales para vagones, como los senderos de Oregón, Bozeman y Santa Fe. Con la tarea de proteger un vasto territorio con fuerzas limitadas, Sherman se cansó de la multitud de solicitudes de protección militar dirigidas a él. El 25 de julio de 1866, el Congreso de los EE. UU. creó el nuevo rango de General del Ejército para Grant, al mismo tiempo que ascendía a Sherman al rango anterior de teniente general de Grant.

Guerras Indias

Hubo poca acción militar a gran escala contra los indios durante los primeros tres años del mandato de Sherman como comandante de división, ya que Sherman permitió que continuaran las negociaciones entre el gobierno de EE. UU. y los líderes indios, mientras él reunía sus tropas. y esperó la finalización de Union Pacific y Kansas Pacific Railroads. Durante este tiempo fue miembro de la Comisión de Paz de la India. Aunque la comisión fue responsable de la negociación del Tratado de Medicine Lodge y el Tratado de Fort Laramie, Sherman no desempeñó un papel importante en la redacción de esos tratados porque en ambos casos fue llamado a Washington durante las negociaciones. En un caso, fue citado a declarar como testigo en el juicio político de Andrew Johnson. Testificó en el juicio el 11 y 13 de abril de 1868. Tuvo éxito en la negociación de otros tratados, como el traslado de los navajos del Bosque Redondo a tierras tradicionales en el oeste de Nuevo México.

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Sherman (third from left) and other Indian Peace Commissioners in council with native chiefs and headmen, at the signing of the Treaty of Fort Laramie in 1868

Cuando fracasó el Tratado de Medicine Lodge en 1868, Sherman autorizó a su subordinado en Misuri, el general de división Philip Sheridan, a dirigir la campaña de invierno de 1868-1869, de la que formó parte la batalla del río Washita. Sheridan usó tácticas de guerra dura similares a las que él y Sherman habían empleado en la Guerra Civil. En 1871, Sherman ordenó que los líderes de Warren Wagon Train Raid, un ataque de un grupo de guerra kiowa y comanche del que el propio Sherman había escapado por poco, fueran juzgados por asesinato en Jacksboro, Texas. El juicio resultante de Satanta y Big Tree marcó la primera ocasión en que los jefes nativos americanos fueron juzgados por un tribunal civil en los Estados Unidos.

Sherman consideró la expansión del sistema ferroviario "como el elemento más importante ahora en progreso para facilitar los intereses militares de nuestra Frontera". Una de las principales preocupaciones de su servicio posterior a la guerra fue, por lo tanto, proteger la construcción y operación de los ferrocarriles de los indios hostiles. Las opiniones de Sherman sobre asuntos indios a menudo se expresaron con fuerza. Después de la Masacre de Fetterman de 1866, en la que 81 soldados estadounidenses fueron emboscados y asesinados por guerreros nativos americanos, Sherman telegrafió a Grant que "debemos actuar con seriedad vengativa contra los sioux, incluso hasta su exterminio, hombres, mujeres y niños". #34; En 1867, le escribió a Grant que "no vamos a permitir que unos cuantos indios harapientos y ladrones controlen y detengan el progreso" de los ferrocarriles. En 1873, Sherman escribió en una carta privada que "durante un asalto, los soldados no pueden detenerse para distinguir entre hombres y mujeres, ni siquiera discriminar por edad". Mientras se haga resistencia [,] se debe aplicar la muerte, pero en el momento en que cese toda resistencia, el fuego cesará y todos los sobrevivientes serán entregados al agente indio apropiado.

El desplazamiento de los indios de las llanuras se vio facilitado por el crecimiento de los ferrocarriles y la erradicación del bisonte. Sherman creía que la erradicación de bisontes debería fomentarse como un medio para debilitar la resistencia india a la asimilación. Expresó este punto de vista en declaraciones a una sesión conjunta de la legislatura de Texas en 1875, aunque el ejército de los EE. UU. bajo el mando de Sherman nunca llevó a cabo su propio programa de exterminio de bisontes. Sherman alentó la caza de bisontes por parte de ciudadanos particulares y, cuando el Congreso aprobó una ley en 1874 para proteger a los bisontes de la caza excesiva, Sherman ayudó a convencer al presidente Grant de usar un veto de bolsillo para evitar que entrara en vigor.

General del Ejército

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Retrato de Sherman en el frente de la segunda edición de su Memorias (1886). El grabado se basa en una fotografía tomada ca1885 por Napoleón.

Cuando Grant se convirtió en presidente en 1869, Sherman fue nombrado Comandante General del Ejército de los Estados Unidos y ascendido al rango de general en pleno. Después de la muerte de John A. Rawlins, Sherman también se desempeñó durante un mes como Secretario de Guerra en funciones.

El mandato inicial de Sherman como Comandante General se vio empañado por dificultades políticas, muchas de las cuales surgieron de desacuerdos con el Secretario de Guerra Rawlins y su sucesor, William W. Belknap, sobre quienes Sherman sintió que habían asumido demasiado poder. el ejército y redujo el cargo de Comandante General a una sinecura. Sherman también se enfrentó con los humanitarios del este que criticaban el duro trato que el ejército daba a los indios y que aparentemente habían encontrado un aliado en el presidente Grant. Para escapar de estas dificultades, Sherman trasladó su cuartel general a St. Louis en 1874. Regresó a Washington en 1876, cuando el nuevo Secretario de Guerra, Alphonso Taft, le prometió mayor autoridad.

Gran parte del tiempo de Sherman como Comandante General se dedicó a hacer que los estados del Oeste y de las Llanuras fueran seguros para el asentamiento a través de la continuación de las Guerras Indias, que incluyeron tres campañas importantes: la Guerra Modoc, la Gran Guerra Sioux de 1876 y la Guerra Nez Perce. A pesar de su duro trato a las tribus en guerra, Sherman se pronunció en contra de los especuladores y agentes del gobierno que abusaron de los nativos americanos que vivían en las reservas. Durante este tiempo, Sherman también reorganizó los fuertes del Ejército de los EE. UU. para adaptarse mejor a la frontera cambiante.

En 1875, diez años después del final de la Guerra Civil, Sherman se convirtió en uno de los primeros generales de la Guerra Civil en publicar sus memorias. Las Memorias del General William T. Sherman. Por sí mismo, publicado por D. Appleton & Company en dos tomos, comenzaba con el año 1846 (cuando comenzó la Guerra Mexicana) y finalizaba con un capítulo sobre las "lecciones militares de la guerra [civil]". La publicación de las memorias de Sherman generó controversia y generó quejas de muchos sectores. Grant, quien era presidente cuando aparecieron las memorias de Sherman, comentó más tarde que otros le habían dicho que Sherman trató a Grant injustamente, pero "cuando terminé el libro, descubrí que aprobaba cada palabra; que... era un libro verdadero, un libro honorable, encomiable para Sherman, solo para sus compañeros, especialmente para mí, tal como esperaba que Sherman escribiera."

Según el crítico Edmund Wilson, Sherman:

[H]ad un regalo entrenado de la autoexpresión y fue, como dice Mark Twain, un maestro de la narración. [En su] Memorias] el vigoroso relato de sus actividades pre-guerra y su conducta de sus operaciones militares es variado en la proporción correcta y en el grado correcto de vivacidad con anécdotas y experiencias personales. Vivimos a través de sus campañas... en compañía del propio Sherman. Él nos dice lo que pensó y lo que sintió, y nunca golpea ninguna actitud o pretende sentir algo que no siente.

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Insignia de correa de hombro, introducida por Sherman en 1872 para su uso como General del Ejército

Durante las elecciones de 1876, los demócratas del sur que apoyaron a Wade Hampton para gobernador utilizaron la violencia de la turba para atacar e intimidar a los votantes afroamericanos en Charleston. El gobernador republicano Daniel Henry Chamberlain pidió ayuda militar al presidente Grant. En octubre de 1876, Grant, después de emitir una proclama, ordenó a Sherman que reuniera todas las tropas disponibles de la región del Atlántico y las enviara a Carolina del Sur para detener la violencia de la mafia.

El 19 de junio de 1879, Sherman pronunció un discurso ante la clase de graduados de la Academia Militar de Michigan, en el que pudo haber pronunciado la famosa frase "La guerra es el infierno". El 11 de abril de 1880, se dirigió a una multitud de más de 10.000 personas en Columbus, Ohio: "Hay muchos niños aquí hoy que ven la guerra como toda una gloria, pero, muchachos, es todo un infierno".;

Una de las contribuciones significativas de Sherman como jefe del Ejército fue el establecimiento de la Escuela de Comando (ahora Escuela de Comando y Estado Mayor) en Fort Leavenworth en 1881. Sherman renunció como comandante general el 1 de noviembre de 1883., y se retiró del ejército el 8 de febrero de 1884.

Últimos años

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Sherman en sus años posteriores, en ropa civil de noche

Sherman vivió la mayor parte del resto de su vida en la ciudad de Nueva York. Se dedicó al teatro ya la pintura amateur y fue solicitado como vistoso orador en cenas y banquetes, en los que se entregaba a la afición por citar a Shakespeare. Durante este período se mantuvo en contacto con los veteranos de guerra y fue miembro activo de diversas organizaciones sociales y benéficas.

Propuesto como candidato republicano para las elecciones presidenciales de 1884, Sherman se negó lo más enfáticamente posible y dijo: "No aceptaré si soy nominado y no serviré si soy elegido". Este rechazo categórico de una candidatura ahora se conoce como "declaración shermanesca".

En 1886, después de la publicación de las memorias de Grant, Sherman produjo una "segunda edición, revisada y corregida" de sus propias memorias. Esta nueva edición, publicada por Appleton, agregó un segundo prefacio, un capítulo sobre su vida hasta 1846, un capítulo sobre el período de posguerra (que finaliza con su retiro del ejército en 1884), varios apéndices, retratos, mapas mejorados y un índice. En su mayor parte, Sherman se negó a revisar su texto original sobre la base de que "Rechazo el carácter de historiador, pero asumo ser un testigo en el estrado ante el gran tribunal de la historia" y "cualquier testigo que no esté de acuerdo conmigo debe publicar su propia versión de [los] hechos en cuya narración veraz está interesado". Sin embargo, Sherman sí incluyó las opiniones de algunos otros en los apéndices de la nueva edición.

Muerte

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Máscara de muerte de Sherman

Sherman murió de neumonía en la ciudad de Nueva York a la 1:50 p. m. del 14 de febrero de 1891, seis días después de cumplir 71 años. El presidente Benjamin Harrison, que sirvió bajo Sherman, envió un telegrama a la familia de Sherman y ordenó que todas las banderas nacionales ondearan a media asta. Harrison, en un mensaje al Senado y la Cámara de Representantes, escribió que:

Era un soldado ideal, y compartió con el más completo esprit de corps del ejército, pero apreció a las instituciones civiles organizadas en virtud de la Constitución, y fue sólo un soldado que éstas podrían perpetuarse en utilidad y honor sin menoscabo.

El 19 de febrero se llevó a cabo un funeral en su casa, seguido de una procesión militar. Joseph E. Johnston, el oficial confederado que había comandado la resistencia a las tropas de Sherman en Georgia y las Carolinas, sirvió como portador del féretro en la ciudad de Nueva York. Era un día muy frío y un amigo de Johnston, temiendo que el general pudiera enfermarse, le pidió que se pusiera el sombrero. Johnston respondió: "Si yo estuviera en el lugar [de Sherman] y él en el mío, no se pondría el sombrero". Johnston se resfrió gravemente y murió un mes después de neumonía.

Luego, el cuerpo de Sherman fue transportado a St. Louis, donde se llevó a cabo otro servicio en una iglesia católica local el 21 de febrero de 1891. Su hijo, Thomas Ewing Sherman, que era sacerdote jesuita, presidió a su padre& Misas fúnebres en la ciudad de Nueva York y en St. Louis. El expresidente estadounidense y veterano de la Guerra Civil Rutherford B. Hayes, que asistió a ambas ceremonias, dijo en ese momento que Sherman había sido "el personaje más interesante y original del mundo". Está enterrado en el cementerio Calvary de St. Louis.

Puntos de vista religiosos

La familia biológica de Sherman era presbiteriana y originalmente fue bautizado como tal. Su madre adoptiva, Maria Ewing, era devotamente católica y crió a sus propios hijos en esa fe. Sherman fue rebautizado como católico, pero el esposo de María, el senador Thomas Ewing, insistió en que el joven Sherman no fuera obligado a practicar el catolicismo. Sherman observó pero no se unió a las ceremonias religiosas de la casa Ewing. Más tarde se casó con su hermana adoptiva Ellen, quien también era una católica devota. En 1864, se instaló temporalmente en South Bend, Indiana, para que su joven familia se educara en la Universidad de Notre Dame y St. Mary's College, ambas instituciones católicas.

Sherman le escribió a su esposa en 1842: "Creo en las buenas obras más que en la fe". En cartas escritas en 1865 a Thomas, su hijo mayor sobreviviente, el general Sherman dijo "No quiero que seas un soldado o un sacerdote, sino un buen hombre útil", y se quejó de que Thomas. La madre de 39, Ellen, "piensa que la religión es tan importante que todo lo demás debe ceder ante ella". La decisión de Thomas de abandonar su carrera como abogado en 1878 para unirse a los jesuitas y prepararse para el sacerdocio católico causó una profunda angustia a Sherman, y se refirió a ella como una "gran calamidad". Padre e hijo, sin embargo, se reconciliaron cuando Thomas regresó a los Estados Unidos en agosto de 1880, después de haber viajado a Inglaterra para recibir instrucción religiosa.

Algunos historiadores modernos han caracterizado a Sherman como un deísta a la manera de Thomas Jefferson, mientras que otros lo identifican como un agnóstico que aceptaba muchos valores cristianos pero carecía de fe. Excepto durante la crisis personal desencadenada por la decisión de su hijo Thomas de convertirse en sacerdote, la actitud personal de Sherman hacia la Iglesia Católica fue tolerante e incluso amistosa en un momento en que el prejuicio anticatólico era común en los Estados Unidos.. En 1888, Sherman escribió públicamente que "mi familia inmediata es fuertemente católica". Yo no y no puedo ser." Tras la muerte de Sherman, su hijo Thomas declaró públicamente: "Mi padre fue bautizado en la Iglesia Católica, se casó en la Iglesia Católica y asistió a la Iglesia Católica hasta el estallido de la guerra civil". Desde entonces no ha sido comulgante de ninguna iglesia."

Reputación histórica

"Desde que la mente pública se ha asentado a la conclusión de que la institución de la esclavitud estaba tan entrelazada en nuestro sistema que nada más que la interposición de la Providencia y la guerra horrible podría haberla erradicado, y ahora que es en el pasado distante, y que nosotros como nación, Norte y Sur, Este y Oeste, somos mejores para ello, creemos que la guerra nos valía todo lo que cuesta en la vida y el tesoro." – W. T. Sherman (1887)

En los años inmediatamente posteriores a la guerra, Sherman era popular en el norte y bien considerado por sus propios soldados. Al mismo tiempo, generalmente era respetado en el sur como militar, mientras que su política conservadora era atractiva para muchos sureños blancos. Sin embargo, en la década de 1880, Southern "Lost Cause" los escritores comenzaron a demonizar a Sherman por sus ataques contra civiles en Georgia y Carolina del Sur. La revista Confederate Veteran, con sede en Nashville, dedicó más atención a Sherman que a cualquier otro general de la Unión, en parte para mejorar la visibilidad del teatro occidental de la Guerra Civil. En este nuevo discurso, la devastación de los ferrocarriles y las plantaciones por parte de Sherman importaba menos que sus percibidos insultos a la dignidad sureña y especialmente a su desprotegida feminidad blanca. Sherman fue presentado así por los autores de Lost-Cause como la antítesis de los ideales sureños de caballería supuestamente encarnados por el general Lee.

A principios del siglo XX, el papel de Sherman en la Guerra Civil atrajo la atención de influyentes intelectuales militares británicos, incluido el mariscal de campo Lord Wolseley, el mayor general J. F. C. Fuller y, especialmente, el capitán Liddell Hart. El historiador estadounidense Wesley Moody ha argumentado que estos comentaristas tendían a filtrar las acciones de Sherman y su estrategia de guerra dura a través de sus propias ideas sobre la guerra moderna, contribuyendo así a la exageración de sus "atrocidades". y alimentando involuntariamente la evaluación negativa del carácter moral de Sherman asociada con la "Causa perdida" escuela de historiografía sureña. Esto condujo a la publicación de varios trabajos, en particular Merchant of Terror: General Sherman and Total War (1973) de John B. Walters, que presentó a Sherman como responsable de "un modo de guerra que transgredió todas las reglas éticas y mostró un total desprecio por los derechos humanos y la dignidad." Siguiendo a Walters, James Reston Jr. argumentó en 1984 que Sherman había plantado la "semilla de los programas Agente Naranja y Agente Azul de privación de alimentos en Vietnam". Más recientemente, historiadores como Brian Holden-Reid han cuestionado tales lecturas del historial de Sherman y de sus contribuciones a la guerra moderna.

El influyente crítico literario Edmund Wilson encontró en las Memorias de Sherman un relato fascinante e inquietante de un "apetito por la guerra" que "crece mientras se alimenta del Sur". El exsecretario de Defensa de los EE. UU., Robert McNamara, se refiere de manera equívoca a la afirmación de que "la guerra es crueldad y no se puede refinar". tanto en el libro Wilson's Ghost como en su entrevista para el documental The Fog of War (2003). Al comparar las campañas de tierra arrasada de Sherman con las acciones del ejército británico durante la Segunda Guerra de los Bóers (1899–1902), otra guerra en la que los civiles fueron atacados debido a su papel central en el mantenimiento de un poder beligerante, el historiador sudafricano Hermann Giliomee afirma que "parece que Sherman logró un mejor equilibrio que los comandantes británicos entre la severidad y la moderación al tomar medidas proporcionales a las necesidades legítimas". La admiración de académicos como B. H. Liddell Hart, Lloyd Lewis, Victor Davis Hanson, John F. Marszalek y Brian Holden-Reid por Sherman se debe en gran medida a lo que ven como un enfoque de las exigencias del conflicto armado moderno que fue a la vez eficaz y eficiente. de principios.

Monumentos y homenajes

A gold statue of a man riding a horse and a winged-person walking beside the horse
William Tecumseh Sherman monumento de Augustus Saint-Gaudens, 1902, situado en Grand Army Plaza en Manhattan, Nueva York, incorpora una estatua de Nike titulada Victoria

El Sherman Memorial de bronce dorado (1902) de Augustus Saint-Gaudens se encuentra en Grand Army Plaza, cerca de la entrada principal al Central Park de la ciudad de Nueva York. Sherman está representado a horcajadas sobre su caballo Ontario y conducido por una figura femenina alada de Victoria. El busto de William Tecumseh Sherman de Saint-Gaudens, que utilizó como base para el Memorial más grande, se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte. El Cementerio Nacional de Arlington presenta una versión más pequeña de la estatua de la Victoria de Saint-Gaudens.

El Monumento al General William Tecumseh Sherman (1903) de Carl Rohl-Smith se encuentra cerca del President's Park en Washington, D.C. El monumento de bronce consta de una estatua ecuestre de Sherman y una plataforma con un soldado en cada esquina, que representa las ramas de infantería, artillería, caballería e ingeniería del ejército de los EE. UU. El sitio fue elegido porque se informó que Sherman estuvo allí mientras revisaba las tropas de la Guerra Civil que regresaban en mayo de 1865.

Otros homenajes póstumos incluyen Sherman Circle en el vecindario de Petworth en Washington, D.C., el tanque M4 Sherman, que fue nombrado por los británicos durante la Segunda Guerra Mundial, y el "General Sherman" Secuoya gigante, que es el árbol de un solo tronco documentado más grande del mundo.

Fechas de rango

InsigniaRankFechaComponente
No insigniaCadete, USMA1° de julio de 1836Ejército ordinario
An insignia with a navy blue backgroundSegundo teniente1° de julio de 1840Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and a yellow vertical bar at both endsPrimer teniente30 de noviembre de 1841Ejército ordinario
alt=An insignia with a navy blue background and two yellow vertical bars at both endsCapitán Brevet30 de mayo de 1848Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and three yellow vertical bars at both endsCapitán27 de septiembre de 1850Ejército ordinario
(Reseñada el 6 de septiembre de 1853.)
An insignia with a navy blue background and a silver eagleCoronel14 de mayo de 1861Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and a silver star in the middleBrigadier General17 de mayo de 1861Voluntarios
An insignia with a navy blue background and two silver starsGeneral de División1 de mayo de 1862Voluntarios
An insignia with a navy blue background and a silver star in the middleBrigadier General4 de julio de 1863Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and two silver starsGeneral de División12 de agosto de 1864Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and three silver starsTeniente General25 de julio de 1866Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and a silver star, a gold eagle, and another silver starGeneral4 de marzo de 1869Ejército ordinario
An insignia with a navy blue background and a silver star, a gold eagle, and another silver starGeneral8 de febrero de 1884Retirada
Fuente:

Publicaciones

Libros

Esta es en realidad una reimpresión de la segunda edición revisada de 1889, publicada por D. Appleton & Company, de la ciudad de Nueva York. La primera edición fue publicada en 1875 por Henry S. King & Co., de Londres, y por Appleton en Nueva York. Todas las demás "ediciones" de las memorias de Sherman son reimpresiones de la edición de 1889 o, en algunos casos, de 1875.

Capítulos de libros

Artículos

Cartas y otros documentos