William Pitt, primer conde de Chatham

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Primer Ministro de Gran Bretaña de 1766 a 1768

William Pitt, primer conde de Chatham, PC, FRS (15 de noviembre de 1708 - 11 de mayo de 1778) fue un estadista whig británico que se desempeñó como primer ministro de Gran Bretaña de 1766 a 1768. Los historiadores lo llaman Chatham o William Pitt el Viejo para distinguirlo de su hijo William Pitt el Joven, que también fue primer ministro. Pitt también era conocido como el gran plebeyo, debido a su larga negativa a aceptar un título hasta 1766.

Pitt fue miembro del gabinete británico y su líder informal de 1756 a 1761 (con un breve interludio en 1757), durante los Siete Años' Guerra (incluida la guerra francesa e india en las colonias americanas). Volvió a dirigir el ministerio, ostentando el título oficial de Lord Privy Seal, entre 1766 y 1768. Gran parte de su poder provenía de su brillante oratoria. Estuvo fuera del poder durante la mayor parte de su carrera y se hizo conocido por sus ataques al gobierno, como los de la corrupción de Walpole en la década de 1730, los subsidios de Hannover en la década de 1740, la paz con Francia en la década de 1760 y la política intransigente hacia las colonias americanas en la década de 1770.

Pitt es mejor conocido como el líder político de Gran Bretaña en tiempos de guerra en los Siete Años' War, especialmente por su devoción resuelta a la victoria sobre Francia, una victoria que finalmente consolidó el dominio de Gran Bretaña sobre los asuntos mundiales. También es conocido por su atractivo popular, su oposición a la corrupción en el gobierno, su apoyo a la posición estadounidense en el período previo a la Guerra Revolucionaria Estadounidense, su defensa de la grandeza, el expansionismo y el imperio británicos, y su antagonismo hacia Gran Bretaña. Sus principales enemigos y rivales por el poder colonial, España y Francia. Marie Peters argumenta que su habilidad como estadista se basó en una apreciación clara, consistente y distinta del valor del Imperio.

El historiador parlamentario británico P. D. G. Thomas argumentó que el poder de Pitt no se basaba en sus conexiones familiares sino en las extraordinarias habilidades parlamentarias con las que dominaba la Cámara de los Comunes. Mostró una manera autoritaria, una retórica brillante y habilidades de debate agudas que utilizaron hábilmente un amplio conocimiento literario e histórico. Los académicos lo ubican en un lugar destacado entre todos los primeros ministros británicos.

Primeros años

Familia

Pitt era nieto de Thomas Pitt (1653–1726), el gobernador de Madrás, conocido como "Diamond" Pitt por haber descubierto un diamante de tamaño extraordinario y vendérselo al duque de Orleans por unas 135.000 libras esterlinas. Esta transacción, así como otros acuerdos comerciales en la India, establecieron la fortuna de la familia Pitt. Después de regresar a casa, el gobernador pudo llevar a su familia a una posición de riqueza e influencia política: en 1691 compró la propiedad de Boconnoc en Cornualles, lo que le dio el control de un escaño en el Parlamento. Hizo más compras de tierras y se convirtió en una de las figuras políticas dominantes en West Country, controlando asientos como el distrito podrido de Old Sarum.

Gobernador Thomas "Diamond" Pitt

El padre de William era Robert Pitt (1680–1727), el hijo mayor del gobernador Pitt, quien se desempeñó como miembro conservador del Parlamento entre 1705 y 1727. Su madre era Harriet Villiers, hija de Edward Villiers. FitzGerald y la heredera irlandesa Katherine FitzGerald. Tanto los tíos paternos de William, Thomas como John, eran parlamentarios, mientras que su tía Lucy se casó con el líder político y soldado Whig, el general James Stanhope. De 1717 a 1721, Stanhope se desempeñó como Primer Ministro efectivo en el Ministerio Stanhope-Sunderland y fue un contacto político útil para la familia Pitt hasta el colapso de la Burbuja de los Mares del Sur, un desastre que envolvió al gobierno.

Nacimiento y Educación

William Pitt nació en Golden Square, Westminster, el 15 de noviembre de 1708. Su hermano mayor, Thomas Pitt, había nacido en 1704. También tenía cinco hermanas: Harriet, Catherine, Ann, Elizabeth y Mary. A partir de 1719, William se educó en el Eton College junto con su hermano. A William no le gustaba Eton, y luego afirmó que "una escuela pública podría ser adecuada para un niño de disposición turbulenta, pero no funcionaría donde hubiera amabilidad". Fue en la escuela que Pitt comenzó a sufrir de gota. El gobernador Pitt murió en 1726 y la finca familiar en Boconnoc pasó al padre de William. Cuando murió al año siguiente, Boconnoc fue heredado por el hermano mayor de William, Thomas Pitt de Boconnoc.

En enero de 1727, William ingresó como caballero plebeyo en el Trinity College de Oxford. Hay evidencia de que fue un lector extenso, si no un erudito clásico minuciosamente preciso. Virgilio era su autor favorito. William cultivó diligentemente la facultad de expresión mediante la práctica de la traducción y retraducción. En estos años se hizo muy amigo de George Lyttelton, quien más tarde se convertiría en un destacado político. En 1728 un violento ataque de gota lo obligó a abandonar Oxford sin terminar la carrera. Luego eligió viajar al extranjero, a partir de 1728 asistiendo a la Universidad de Utrecht en la República Holandesa, obteniendo un conocimiento de Hugo Grotius y otros escritores sobre derecho internacional y diplomacia. No se sabe cuánto tiempo estudió Pitt en Utrecht; en 1730 había regresado a la finca de su hermano en Boconnoc.

Se había recuperado del ataque de gota, pero la enfermedad resultó intratable, y continuó estando sujeto a ataques de intensidad creciente a intervalos frecuentes hasta su muerte.

Carrera militar

Lord Cobham, el comandante de Pitt y mentor político. Pitt formó parte de un grupo de jóvenes parlamentarios conocidos como Cobham's Cubs.

Al regreso de Pitt a casa, fue necesario que él, como hijo menor, eligiera una profesión y optó por una carrera en el ejército. Obtuvo una comisión de corneta en los dragones con el propio regimiento de caballería del rey (más tarde 1.º King's Dragoon Guards). Jorge II nunca olvidó las burlas de "la terrible corneta de caballo". Se informó que el costo de £ 1,000 de la comisión había sido proporcionado por Robert Walpole, el primer ministro, con fondos del Tesoro en un intento por asegurar el apoyo del hermano de Pitt, Thomas, en el Parlamento. Alternativamente, el oficial al mando del regimiento, Lord Cobham, quien estaba relacionado con los hermanos Pitt por matrimonio, pudo haber renunciado a la tarifa.

Pitt se acercaría a Cobham, a quien consideraba casi como un padre sustituto. Estuvo destinado durante gran parte de su servicio en Northampton, en tareas de tiempos de paz. Pitt estaba particularmente frustrado porque, debido a las políticas aislacionistas de Walpole, Gran Bretaña no había entrado en la Guerra de Sucesión de Polonia que comenzó en 1733, y no había podido ponerse a prueba en la batalla. A Pitt se le concedió una licencia prolongada en 1733 y realizó una gira por Francia y Suiza. Visitó brevemente París, pero pasó la mayor parte de su tiempo en las provincias francesas, pasando el invierno en Lunéville en el Ducado de Lorena.

La carrera militar de Pitt estaba destinada a ser relativamente corta. Su hermano mayor, Thomas, fue devuelto en las elecciones generales de 1734 para dos escaños separados, Okehampton y Old Sarum, y eligió sentarse para Okehampton, pasando el puesto vacante a William, quien, en consecuencia, en febrero de 1735, ingresó al parlamento como miembro de Old Sarum. Se convirtió en uno de un gran número de oficiales del ejército en servicio en la Cámara de los Comunes.

Llegar a la prominencia

Libertinos patriotas

El enorme monumento a William Pitt el Viejo, en el Guildhall, Londres se encuentra frente a un monumento igualmente enorme a su hijo, William Pitt el Younger en una composición equilibrada

Pitt pronto se unió a una facción de whigs descontentos conocida como los patriotas que formaban parte de la oposición. El grupo se reunía comúnmente en Stowe House, la finca de Lord Cobham, quien era un líder del grupo. Cobham había sido originalmente un partidario del gobierno de Sir Robert Walpole, pero una disputa sobre la controvertida Ley de Impuestos Especiales de 1733 los había llevado a unirse a la oposición. Pitt se convirtió rápidamente en uno de los miembros más destacados de la facción.

El discurso inaugural de Pitt en la Cámara de los Comunes se pronunció en abril de 1736, en el debate sobre el discurso de felicitación a Jorge II por el matrimonio de su hijo Federico, Príncipe de Gales. Aprovechó la ocasión para hacer cumplidos, y no hubo nada llamativo en el discurso según se informó, pero ayudó a llamar la atención de la Cámara cuando más tarde participó en debates sobre temas más partidistas. En particular, atacó la no intervención de Gran Bretaña en la guerra europea en curso, que creía que violaba el Tratado de Viena y los términos de la Alianza Anglo-Austríaca.

Se convirtió en un crítico tan problemático del gobierno que Walpole se movió para castigarlo disponiendo su destitución del ejército en 1736, junto con varios de sus amigos y aliados políticos. Esto provocó una ola de hostilidad hacia Walpole porque muchos vieron tal acto como inconstitucional: que los miembros del parlamento fueran despedidos por su libertad de expresión al atacar al gobierno, algo protegido por el privilegio parlamentario. Sin embargo, ninguno de los hombres recuperó sus cargos y el incidente puso fin a la carrera militar de Pitt. La pérdida de la comisión de Pitt pronto fue compensada. El heredero al trono, Federico, Príncipe de Gales, estuvo involucrado en una larga disputa con su padre, Jorge II, y fue el patrocinador de la oposición. Nombró a Pitt uno de sus mozos de alcoba como recompensa. En esta nueva posición, su hostilidad hacia el gobierno no disminuyó en ningún grado y sus dotes oratorias fueron sustanciales.

Guerra

Guerra española

Durante la década de 1730, la relación de Gran Bretaña con España había decaído lentamente. Los casos repetidos de malos tratos españoles a comerciantes británicos, a quienes acusaron de contrabando, causaron indignación pública, en particular el incidente de Jenkins' Oído. Pitt fue uno de los principales defensores de una política de línea más dura contra España y, a menudo, criticó al gobierno de Walpole por su debilidad en el trato con Madrid. Pitt se pronunció en contra de la Convención de El Pardo que pretendía dirimir pacíficamente el diferendo. En el discurso contra la Convención en la Cámara de los Comunes el 8 de marzo de 1739, Pitt dijo:

Cuando el comercio está en juego, es su último compromiso; usted debe defenderlo, o perecer... Señor, España conoce la consecuencia de una guerra en América; quien gana, debe ser fatal para ella... ¿es esto ya una nación? ¿Es esto ya un Parlamento inglés, si con más barcos en sus puertos que en todas las marinas de Europa; con más de dos millones de personas en sus colonias americanas, usted tendrá que escuchar de la conveniencia de recibir de España una Convención insegura, insatisfactoria, deshonrosa?

Debido a la presión pública, el gobierno británico se vio obligado a declarar la guerra a España en 1739. Gran Bretaña comenzó con éxito en Porto Bello. Sin embargo, el esfuerzo de guerra pronto se estancó y Pitt alegó que el gobierno no estaba llevando a cabo la guerra de manera efectiva, como lo demuestra el hecho de que los británicos esperaron dos años antes de tomar más medidas ofensivas por temor a que más victorias británicas provocaran que los franceses declararan la guerra. Cuando lo hicieron, se realizó un ataque fallido en el puerto sudamericano de Cartagena que dejó miles de soldados británicos muertos, más de la mitad por enfermedades, y costó muchos barcos. La decisión de atacar durante la temporada de lluvias se consideró una prueba más de la incompetencia del gobierno.

Después de esto, la guerra colonial contra España se abandonó casi por completo, ya que los recursos británicos se dirigieron hacia la lucha contra Francia en Europa cuando estalló la Guerra de Sucesión de Austria. Los españoles habían repelido una gran invasión destinada a conquistar América Central y lograron mantener sus convoyes transatlánticos mientras causaban muchos trastornos a la navegación británica y rompieron dos veces un bloqueo británico para desembarcar tropas en Italia, pero la guerra con España fue tratada como un empate.. Muchos de los problemas subyacentes quedaron sin resolver en los tratados de paz posteriores, lo que dejó la posibilidad de que se produjeran conflictos en el futuro. Pitt consideró la guerra como una oportunidad perdida para aprovechar una potencia en declive, aunque más tarde se convirtió en defensor de relaciones más cálidas con los españoles en un esfuerzo por evitar que formaran una alianza con Francia.

Hannover

George II liderando sus fuerzas a la victoria en la batalla de Dettingen (1743). Pitt incurrió en su descontento duradero atacando el apoyo británico a Hanover, lo que desbordaría sus relaciones durante veinte años.

Walpole y Newcastle ahora estaban dando a la guerra en Europa una prioridad mucho mayor que el conflicto colonial con España en las Américas. Prusia y Austria entraron en guerra en 1740, y pronto se unieron muchos otros estados europeos. Existía el temor de que Francia lanzara una invasión de Hannover, que estaba vinculada a Gran Bretaña a través de la corona de Jorge II. Para evitar esto, Walpole y Newcastle decidieron pagar un gran subsidio tanto a Austria como a Hannover, para que pudieran reclutar tropas y defenderse.

Pitt ahora lanzó un ataque contra tales subsidios, aprovechando los sentimientos anti-hannoverianos generalizados en Gran Bretaña. Esto impulsó su popularidad entre el público, pero le valió el odio de por vida del Rey, quien estaba emocionalmente comprometido con Hannover, donde había pasado los primeros treinta años de su vida. En respuesta a los ataques de Pitt, el gobierno británico decidió no pagar un subsidio directo a Hannover, sino pasar el dinero indirectamente a través de Austria, una medida que se consideró políticamente más aceptable. Se formó un considerable ejército anglo-alemán que el propio Jorge II condujo a la victoria en la batalla de Dettingen en 1743, reduciendo la amenaza inmediata para Hannover.

Caída de Walpole

Muchos de los ataques de Pitt contra el gobierno estaban dirigidos personalmente a Walpole, quien ya había sido primer ministro durante veinte años. Habló a favor de la moción en 1742 para una investigación sobre los últimos diez años de la administración de Walpole. En febrero de 1742, tras los malos resultados electorales y el desastre de Cartagena, Walpole finalmente se vio obligado a sucumbir a los continuos ataques de la oposición, renunció y asumió el título de nobleza.

Pitt ahora esperaba que se formara un nuevo gobierno liderado por Pulteney y dominado por Tories y Patriot Whigs en el que podía esperar una posición subalterna. En cambio, Walpole fue sucedido como primer ministro por Lord Wilmington, aunque el poder real en el nuevo gobierno se dividió entre Lord Carteret y los hermanos Pelham (Henry y Thomas, duque de Newcastle). Walpole había orquestado cuidadosamente este nuevo gobierno como una continuación del suyo propio, y continuó aconsejándolo hasta su muerte en 1745. Las esperanzas de Pitt de tener un lugar en el gobierno se vieron frustradas y permaneció en la oposición. Por lo tanto, no pudo obtener ningún beneficio personal de la caída de Walpole, a la que personalmente había contribuido en gran medida.

La administración formada por los Pelham en 1744, después de la destitución de Carteret, incluía a muchos de los antiguos aliados patriotas de Pitt, pero a Pitt no se le otorgó un puesto debido a los continuos resentimientos del rey y de los líderes whigs. sus puntos de vista sobre Hannover. En 1744, Pitt recibió un gran impulso a su fortuna personal cuando murió la duquesa viuda de Marlborough, dejándole un legado de 10.000 libras esterlinas como "reconocimiento de la noble defensa que había hecho para apoyar las leyes de Inglaterra y para prevenir la ruina de su patria". Probablemente era tanto una señal de su disgusto por Walpole como de su admiración por Pitt.

En el Gobierno

Pagador de las Fuerzas

William Pitt el Viejo, por Joseph Wilton, National Portrait Gallery, Londres

A regañadientes, el rey finalmente accedió a darle a Pitt un lugar en el gobierno. Pitt había cambiado su postura en una serie de temas para hacerse más aceptable para George, en particular el acalorado tema de los subsidios de Hannover. Para forzar el asunto, los hermanos Pelham tuvieron que dimitir sobre la cuestión de si debía ser admitido o no, y solo después de que todos los demás arreglos resultaron impracticables, fueron reintegrados y Pitt fue nombrado vicetesorero de Irlanda en febrero de 1746. Sin embargo, George siguió resentido con él.

En mayo del mismo año, Pitt fue ascendido al cargo más importante y lucrativo de pagador general, lo que le dio un lugar en el Consejo Privado, aunque no en el gabinete. Aquí tuvo la oportunidad de mostrar su espíritu público e integridad de una manera que impresionó profundamente tanto al rey como al país. Había sido práctica habitual de los pagadores anteriores apropiarse de los intereses de todo el dinero que estaba en sus manos a modo de anticipo, y también aceptar una comisión de 12% sobre todos los subsidios extranjeros. Aunque no hubo un fuerte sentimiento público en contra de la práctica, Pitt se negó por completo a beneficiarse de ella. Todos los adelantos fueron depositados por él en el Banco de Inglaterra hasta que se requerían, y todos los subsidios fueron pagados sin deducción, aunque se le presionó, de modo que no sacó un chelín de su oficina más allá del salario legalmente vinculado a ella. Pitt ostentosamente dejó esto en claro para todos, aunque de hecho estaba siguiendo lo que Henry Pelham había hecho cuando ocupó el cargo entre 1730 y 1743. Esto ayudó a establecer la reputación de Pitt entre los británicos por su honestidad y la colocación de los intereses. de la nación antes que la suya.

La administración formada en 1746 duró sin cambios importantes hasta 1754. De su correspondencia publicada parecería que Pitt tuvo una mayor influencia en la configuración de su política que la que su posición comparativamente subordinada le habría otorgado. Su apoyo a medidas, como el Tratado español y las subvenciones continentales, que había denunciado violentamente en la oposición, fue criticado por sus enemigos como ejemplo de su oportunismo político.

Entre 1746 y 1748, Pitt trabajó en estrecha colaboración con Newcastle en la formulación de la estrategia diplomática y militar británica. Compartió con Newcastle la creencia de que Gran Bretaña debería continuar luchando hasta que pudiera recibir términos de paz generosos, en contraste con algunos, como Henry Pelham, que estaban a favor de una paz inmediata. Pitt se entristeció personalmente cuando su amigo y cuñado Thomas Grenville murió en la Primera Batalla naval de Cabo Finisterre en 1747. Sin embargo, esta victoria ayudó a asegurar la supremacía británica en el mar, lo que le dio a los británicos una posición de negociación más fuerte cuando llegó el momento. a las conversaciones de paz que pusieron fin a la guerra. En el Tratado de Aix-la-Chapelle en 1748, las conquistas coloniales británicas se cambiaron por una retirada francesa de Bruselas. Muchos vieron esto como un mero armisticio y esperaban una nueva guerra inminente.

Disputa con Newcastle

En 1754, Henry Pelham murió repentinamente y su hermano, el duque de Newcastle, lo sucedió como primer ministro. Cuando Newcastle se sentó en la Cámara de los Lores, requirió que un político destacado representara al gobierno en la Cámara de los Comunes. Pitt y Henry Fox fueron considerados los dos favoritos para el puesto, pero Newcastle los rechazó a ambos y recurrió a la figura menos conocida de Sir Thomas Robinson, un diplomático de carrera, para ocupar el puesto. Se creía ampliamente que Newcastle había hecho esto porque temía las ambiciones tanto de Pitt como de Fox, y creía que le resultaría más fácil dominar al inexperto Robinson.

"Debemos declarar la guerra contra Francia". Esta curiosa representación de William Pitt haciendo un discurso al Parlamento quiere mostrar su oposición absoluta a Francia sobre problemas coloniales.

A pesar de su decepción, no hubo una brecha abierta inmediata. Pitt continuó en su puesto; y en las elecciones generales que tuvieron lugar durante el año, incluso aceptó una nominación para el distrito de bolsillo de Aldborough del duque. Se había sentado para Seaford desde 1747. El gobierno ganó de forma aplastante, fortaleciendo aún más su mayoría en el parlamento.

Cuando se reunió el parlamento, sin embargo, no ocultó sus sentimientos. Ignorando a Robinson, Pitt atacó con frecuencia y vehemencia al propio Newcastle, aunque siguió sirviendo como pagador bajo su mando. A partir de 1754, Gran Bretaña se vio cada vez más en conflicto con Francia durante este período, a pesar del deseo de Newcastle de mantener la paz. Los países se enfrentaron en América del Norte, donde cada uno había reclamado el País de Ohio. Una expedición británica al mando del general Braddock había sido enviada y derrotada en el verano de 1755, lo que provocó un aumento de las tensiones.

El rival de Pitt, Henry Fox.

Ansioso por evitar que la guerra se extendiera a Europa, Newcastle ahora trató de concluir una serie de tratados que asegurarían los aliados de Gran Bretaña a través del pago de subsidios, que esperaba disuadirían a Francia de atacar a Gran Bretaña. Subsidios similares habían sido un tema de desacuerdo en el pasado, y fueron ampliamente atacados por Patriot Whigs y Tories. A medida que el gobierno fue atacado cada vez más, Newcastle reemplazó a Robinson con Fox, quien se reconoció que tenía más peso político y nuevamente menospreció a Pitt.

Finalmente, en noviembre de 1755, Pitt fue despedido de su cargo como pagador, después de haber hablado durante un extenso debate contra el nuevo sistema de subsidios continentales propuesto por el gobierno del que todavía era miembro. Fox retuvo su propio lugar, y aunque los dos hombres continuaron siendo del mismo partido, y luego sirvieron nuevamente en el mismo gobierno, desde entonces hubo una rivalidad entre ellos, lo que hace que la célebre oposición de sus hijos, William Pitt el Joven y Charles James Fox, parecen una pelea heredada.

La relación de Pitt con el duque se deterioró aún más a principios de 1756 cuando alegó que Newcastle estaba dejando deliberadamente la isla de Menorca mal defendida para que los franceses la tomaran, y Newcastle podría usar su pérdida para demostrar que Gran Bretaña no pudo pelear una guerra contra Francia y pedir la paz. Cuando en junio de 1756 cayó Menorca tras un intento fallido del almirante Byng de aliviarla, las acusaciones de Pitt alimentaron la ira pública contra Newcastle, lo que le llevó a ser atacado por una turba en Greenwich. La pérdida de Menorca hizo añicos la fe pública en Newcastle y lo obligó a dimitir como primer ministro en noviembre de 1756.

Secretaria de Estado

(feminine)
Pitt el Viejo, por William Hoare

En diciembre de 1756, Pitt, que ahora representaba a Okehampton, se convirtió en secretario de Estado del Departamento del Sur y líder de la Cámara de los Comunes bajo el mandato del duque de Devonshire. Al ingresar a esta coalición, Pitt le dijo a Devonshire: "Mi Señor, estoy seguro de que puedo salvar este país y nadie más puede".

Había puesto como condición para unirse a cualquier administración que Newcastle fuera excluido de ella, lo que resultó fatal para la prolongada existencia de su gobierno. Con el rey hostil y Newcastle, cuya influencia todavía era dominante en la Cámara de los Comunes, distanciado, era imposible llevar a cabo un gobierno con la ayuda de la opinión pública únicamente, por más enfáticamente que se hubiera declarado de su lado. El historiador Basil Williams ha afirmado que esta es la primera vez en la historia británica cuando un "hombre fue llamado al poder supremo por la voz del pueblo". en lugar de por designación del rey o por elección del Parlamento.

Pitt elaboró sus planes para la temporada de campaña de 1757 en la que esperaba revertir la serie de derrotas de Gran Bretaña durante los primeros años de la guerra.

En abril de 1757, Pitt fue destituido de su cargo debido a su oposición a la política continental y las circunstancias que rodearon la corte marcial y la ejecución del almirante John Byng. Fue sucedido por el duque de Devonshire, quien formó el Ministerio Cuidador de 1757. Pero el poder que era insuficiente para mantenerlo en el cargo era lo suficientemente fuerte como para hacer impracticable cualquier arreglo que lo excluyera. La voz pública habló de una manera que no debía confundirse. Probablemente ningún ministro inglés recibió jamás en tan poco tiempo tantas pruebas de la confianza y admiración del público, la capital y todas las principales ciudades votando sus direcciones y la libertad de sus corporaciones (por ejemplo, Londres le presentó por primera vez honorífico Libertad de la Ciudad otorgado en la historia). Horace Walpole registró las libertades de varias ciudades otorgadas a Pitt:

... durante algunas semanas llovió cajas de oro: Chester, Worcester, Norwich, Bedford, Salisbury, Yarmouth, Tewkesbury, Newcastle-on-Tyne, Stirling, y otras ciudades populosas y principales siguiendo el ejemplo. Exeter, con singular afecto, envió cajas de roble.

Después de algunas semanas' negociación, en el curso de la cual la firmeza y moderación de "The Great Commoner", como había llegado a ser llamado, contrastaba favorablemente con las tortuosidades características del astuto par, los asuntos se resolvieron sobre una base tal que, mientras Newcastle era el nominal, Pitt era el jefe virtual del gobierno. Al aceptar su cargo, fue elegido miembro de Bath.

Ministerio Pitt-Newcastle

El Duque de Newcastle con quien Pitt formó una asociación política improbable de 1757

Se formó una coalición con Newcastle en junio de 1757 y estuvo en el poder hasta octubre de 1761. Reunió a varias facciones y se construyó en torno a la asociación entre Pitt y Newcastle, que unos meses antes parecía imposible. Los dos hombres utilizaron a Lord Chesterfield como intermediario y habían logrado acordar una división de poderes aceptable para ambos. Durante los últimos meses, Gran Bretaña había estado prácticamente sin líderes, aunque Devonshire se había mantenido formalmente como primer ministro, pero ahora Pitt y Newcastle estaban listos para ofrecer una dirección más firme a la estrategia del país.

Para el verano de 1757, el esfuerzo bélico británico durante los tres años anteriores había sido un fracaso. Los intentos de Gran Bretaña de tomar la ofensiva en América del Norte habían terminado en un desastre, Menorca se había perdido y el Ejército de Observación del Duque de Cumberland se retiraba a través de Hannover después de la Batalla de Hastenback. En octubre, Cumberland se vio obligado a concluir la Convención de Klosterzeven, que sacaría a Hannover de la guerra. La invasión francesa de Hannover supuso una amenaza para el aliado de Gran Bretaña, Prusia, que ahora era vulnerable a los ataques de los franceses desde el oeste, además de enfrentarse a los ataques de Austria, Rusia, Sajonia y Suecia.

Aunque ya estaba avanzada la temporada de campaña cuando llegó al poder, Pitt se dedicó a tratar de iniciar una estrategia más asertiva. Conspiró con una serie de figuras para persuadir a los habitantes de Hannover de revocar la Convención de Klosterzevern y volver a entrar en la guerra del lado de Gran Bretaña, lo que hicieron a finales de 1757. También puso en práctica un esquema de Descensos Navales que haría desembarcos anfibios en la costa francesa. El primero de ellos, el Asalto a Rochefort, tuvo lugar en septiembre pero no fue un éxito. La pieza central de la campaña en América del Norte, una expedición para capturar Louisbourg, fue abortada debido a la presencia de una gran flota francesa y un vendaval que dispersó a la flota británica.

1758

En 1758 Pitt comenzó a poner en práctica una nueva estrategia para ganar el Seven Years' Guerra, que implicaría atar un gran número de tropas y recursos franceses en Alemania, mientras que Gran Bretaña utilizó su supremacía naval para lanzar expediciones para capturar las fuerzas francesas en todo el mundo. Tras la captura de Emden, ordenó el envío de las primeras tropas británicas al continente europeo bajo el mando del duque de Marlborough, que se unió al ejército de Brunswick. Esta fue una inversión dramática de su posición anterior, ya que recientemente se había opuesto firmemente a cualquier compromiso de este tipo.

Pitt había sido presionado por un comerciante estadounidense, Thomas Cumming, para lanzar una expedición contra los asentamientos comerciales franceses en África occidental. En abril de 1758, las fuerzas británicas capturaron el fuerte mal defendido de Saint-Louis en Senegal. La misión fue tan lucrativa que Pitt envió más expediciones para capturar Gorée y Gambia a finales de año. También elaboró planes para atacar las islas francesas en el Caribe al año siguiente por sugerencia de un plantador de azúcar jamaiquino, William Beckford.

En América del Norte, tuvo éxito un segundo intento británico de capturar Louisbourg. Sin embargo, el placer de Pitt por esto se vio atenuado por la noticia posterior de una importante derrota británica en la batalla de Carillon. Hacia el final del año, la Expedición Forbes se apoderó del sitio de Fort Duquesne y comenzó a construir un asentamiento británico que se conocería como Pittsburgh. Esto le dio a los británicos el control del país de Ohio, que había sido la causa principal de la guerra.

En Europa, las fuerzas de Brunswick disfrutaron de un año mixto. Brunswick había cruzado el Rin, pero al verse aislado, se retiró y bloqueó cualquier posible movimiento francés hacia Hannover con su victoria en la batalla de Krefeld. El año terminó con algo parecido a un punto muerto en Alemania. Pitt había continuado sus descensos navales durante 1758, pero el primero había disfrutado de un éxito limitado y el segundo terminó casi en un desastre en la batalla de St Cast y no se planearon más descensos. En cambio, las tropas y los barcos se utilizarían como parte de la próxima expedición a las Antillas francesas. El plan de incursiones anfibias fue la única de las políticas de Pitt durante la guerra que fue en general un fracaso, aunque ayudó a aliviar brevemente la presión sobre el frente alemán al obligar a las tropas francesas al servicio de protección costera.

Annus Mirabilis

La victoria de James Wolfe en la batalla de Quebec en 1759

En Francia, un nuevo líder, el duque de Choiseul, había llegado recientemente al poder y 1759 ofreció un duelo entre sus estrategias rivales. Pitt tenía la intención de continuar con su plan de atar las fuerzas francesas en Alemania mientras continuaba el asalto a las colonias de Francia. Choiseul esperaba repeler los ataques en las colonias mientras buscaba la victoria total en Europa.

La guerra de Pitt en todo el mundo fue un gran éxito. Si bien fracasó una invasión británica de Martinica, capturaron Guadalupe poco después. En India, un intento francés de capturar Madrás fue rechazado. En América del Norte, las tropas británicas se acercaron al corazón canadiense de Francia. Una fuerza británica al mando de James Wolfe subió por el San Lorenzo con el objetivo de capturar Quebec. Después de que inicialmente no logró penetrar las defensas francesas en las cataratas de Montmorency, Wolfe luego llevó a sus hombres a una victoria al oeste de la ciudad, lo que permitió a las fuerzas británicas capturar Quebec.

Choiseul había puesto gran parte de sus esperanzas en una invasión francesa de Gran Bretaña, que esperaba sacaría a Gran Bretaña de la guerra y le obligaría a entregar las colonias que le había quitado a Francia. Pitt había despojado a las islas de origen de tropas para enviar en sus expediciones, dejando a Gran Bretaña custodiada por milicias mal entrenadas y dando una oportunidad a los franceses si podían desembarcar con la fuerza suficiente. Los franceses construyeron una gran fuerza de invasión. Sin embargo, las derrotas navales francesas en Lagos y la bahía de Quiberon obligaron a Choiseul a abandonar los planes de invasión. La otra gran esperanza de Francia, que sus ejércitos pudieran hacer un gran avance en Alemania e invadir Hannover, se frustró en la Batalla de Minden. Gran Bretaña terminó el año victoriosa en todos los teatros de operaciones en los que participó, y Pitt recibió el crédito por ello.

1760–61

Gran Bretaña completó la conquista de Canadá en 1760 al capturar Montreal, lo que efectivamente puso fin a la guerra en la parte continental de América del Norte.

El poder de Pitt había llegado a su punto máximo, pero pronto se vio amenazado. La situación política interna se alteró dramáticamente cuando Jorge II murió en octubre de 1760. Lo sucedió su nieto, Jorge III, quien una vez había considerado a Pitt un aliado pero se enojó por la alianza de Pitt con Newcastle y la aceptación de la necesidad. para la intervención británica en Alemania, a lo que George se opuso firmemente. El nuevo rey presionó con éxito para que su favorito, Lord Bute, obtuviera el puesto de Secretario del Norte. Bute se inclinaba a apoyar una retirada de Alemania y librar la guerra con Francia principalmente en el mar y en las colonias.

El plan de Pitt para una expedición para capturar Belle Île se puso en marcha en abril de 1761 y fue capturada después de un asedio. Esto proporcionó un nuevo golpe al prestigio francés, ya que fue la primera parte de la Francia metropolitana en ser ocupada. Pitt ahora esperaba que Francia ofreciera términos, aunque estaba preparado para una guerra más larga si fuera necesario. Se intercambiaron enviados, pero ninguna de las partes pudo llegar a un acuerdo. La negativa de Pitt a otorgar a los franceses una parte de Terranova resultó ser el mayor obstáculo para la paz, ya que Pitt declaró que preferiría perder el uso de su brazo derecho que darles una parte a los franceses allí y luego dijo que preferiría renunciar a la Torre de Londres que Terranova. En ese momento, se consideraba que Terranova poseía un enorme valor económico y estratégico debido a la extensa industria pesquera allí.

La guerra en Alemania continuó hasta 1761 con los franceses nuevamente intentando conquistar Brunswick e invadir Hannover, pero sufrieron una derrota en la batalla de Villinghausen. Pitt había aumentado sustancialmente el número de tropas británicas que servían con Brunswick y también planeó nuevas conquistas en las Indias Occidentales. Una estrategia que esperaba obligaría a los franceses a concluir un tratado de paz razonable.

Tratado de París

Nuevas fronteras trazadas por la Proclamación Real de 1763

A los preliminares de la paz concluidos en febrero de 1763 ofreció una indignada resistencia, considerando los términos bastante inadecuados a los éxitos que había obtenido el país. Cuando el tratado se discutió en el parlamento en diciembre del año anterior, aunque sufría de un severo ataque de gota, fue llevado a la Cámara y en un discurso de tres horas & # 39; duración, interrumpida más de una vez por paroxismos de dolor, protestó enérgicamente contra sus diversas condiciones. Estas condiciones incluían la devolución de las islas azucareras (pero Gran Bretaña retuvo a Dominica); estaciones comerciales en África Occidental (ganada por Boscawen); Pondicherry (colonia india de Francia); y derechos de pesca en Terranova. La oposición de Pitt surgió a través de dos cabezas: a Francia se le habían dado los medios para volver a ser formidable en el mar, mientras que Federico de Prusia había sido traicionado.

Pitt creía que la tarea había quedado a medio terminar y pidió un último año de guerra que aplastaría el poder francés para siempre. Pitt tenía planes de larga data para futuras conquistas que no se habían completado. Newcastle, por el contrario, buscaba la paz, pero solo si la guerra en Alemania podía llevarse a una conclusión honorable y satisfactoria (en lugar de que Gran Bretaña saliera repentinamente como propuso Bute). Sin embargo, la oposición combinada de Newcastle y Pitt no fue suficiente para evitar que el Tratado se aprobara cómodamente en ambas Cámaras del Parlamento.

Sin embargo, había fuertes razones para concluir la paz: la Deuda Nacional había aumentado de 74,5 millones de libras esterlinas. en 1755 a £ 133,25 millones. en 1763, el año de la paz. El requisito de pagar esta deuda y la falta de amenaza francesa en Canadá fueron los principales impulsores de la posterior Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

La causa física que hizo que este esfuerzo fuera tan doloroso probablemente explique la poca frecuencia de sus apariciones en el parlamento, así como mucho de lo que de otro modo sería inexplicable en su conducta posterior. En 1763 se pronunció en contra del impuesto impopular sobre la sidra, impuesto por su cuñado, George Grenville, y su oposición, aunque sin éxito en la Cámara, ayudó a mantener viva su popularidad en el país, que odiaba cordialmente el impuesto especial y todo lo demás. conectado con él. Cuando al año siguiente se planteó la cuestión de las órdenes judiciales generales en relación con el caso de John Wilkes, Pitt mantuvo enérgicamente su ilegalidad, defendiendo así a la vez los privilegios del Parlamento y la libertad de prensa.

Durante 1765 parece haber estado totalmente incapacitado para los asuntos públicos. Al año siguiente apoyó con gran poder la propuesta de la administración de Rockingham para la derogación de la Stamp Act, argumentando que era inconstitucional imponer impuestos a las colonias. Así, apoyó la afirmación de los colonos sobre la base del principio, mientras que la mayoría de los que actuaron con él se contentaron con resistir el desastroso plan de impuestos sobre la base de la conveniencia.

La derogación (1766) de la Ley del Timbre, de hecho, solo se aprobó pari passu con otra censura a las asambleas estadounidenses y la declaración de la autoridad del parlamento británico sobre las colonias "en todos los casos que sea". Así, la Cámara de los Comunes repudió de la manera más formal el principio establecido por Pitt. Su lenguaje en aprobación de la resistencia de los colonos fue inusualmente audaz, y tal vez nadie más que él mismo podría haberlo empleado con impunidad en un momento en que la libertad de debate solo se concedía de manera imperfecta.

Pitt no había estado mucho tiempo fuera del cargo cuando se le solicitó que regresara, y las solicitudes se renovaron más de una vez. Se le hicieron propuestas infructuosas en 1763, y dos veces en 1765, en mayo y junio; el negociador en mayo fue el tío del rey, el duque de Cumberland, quien fue en persona a Hayes, Pitt's. asiento en Kent. Se sabe que tuvo la oportunidad de unirse a la administración de corta duración del Marqués de Rockingham en cualquier momento bajo sus propios términos, y su conducta al rechazar un acuerdo con ese ministro ha sido más condenada que cualquier otro paso en el camino. su vida pública.

Liderazgo

La Revista de Londres de 1767 ofrecía "Pitt, Pompadour, Prusia, Providence" como las razones del éxito de Gran Bretaña en los Seven Years' Guerra. La relación de Pitt con los tres era tal que le daba derecho a una gran parte del crédito de sus obras. Inspiró confianza en sus comandantes elegidos por su indiferencia a las reglas de antigüedad (varios de los "muchachos de Pitt", como Keppel, captor de Gorée, tenían treinta y tantos años) y por sus claras órdenes. Fue su discernimiento lo que seleccionó a Wolfe para liderar el ataque a Quebec y le dio la oportunidad de morir victorioso en las alturas de Abraham. Personalmente, tuvo menos que ver con los éxitos en la India que con las otras grandes empresas que arrojaron un brillo imperecedero en su administración; pero su generoso elogio en el parlamento animó a Robert Clive, y las fuerzas que actuaron al final de la lucha fueron animadas por su espíritu indomable.

La victoria de Robert Clive en la Batalla de Plassey estableció la East India Company como un poder militar y comercial.

La genialidad particular de Pitt fue financiar un ejército en el continente para drenar los hombres y los recursos franceses para que Gran Bretaña pudiera concentrarse en lo que él consideraba esferas vitales: Canadá y las Indias Occidentales; mientras que Clive derrotó con éxito a Siraj ud-Daulah (el último Nawab independiente de Bengala) en Plassey (1757), asegurando la India. La campaña continental fue continuada por Cumberland, derrotado en Hastenbeck y obligado a rendirse en la Convención de Klosterzeven (1757) y posteriormente por Fernando de Brunswick, más tarde vencedor en Minden; La campaña continental de Gran Bretaña tuvo dos vertientes principales, en primer lugar, subsidiar a los aliados, en particular Federico el Grande, y en segundo lugar, financiar un ejército para desviar los recursos franceses de la guerra colonial y también para defender Hannover (que era el territorio de los reyes de Inglaterra). en este momento)

Pitt, fue un líder imperialista en la historia de Inglaterra. Fue la mente dirigente en la expansión de su país, y con él se asocia correctamente el comienzo del imperio. Los Siete Años' Además, la guerra bien podría haber sido otros Treinta años. Guerra si Pitt no hubiera proporcionado a Frederick un subsidio anual de £ 700,000, y además lo relevó de la tarea de defender Alemania occidental contra Francia: esta fue la política que permitió a Pitt jactarse de haber "ganado Canadá en los bancos". del Rin".

La opinión contemporánea era, por supuesto, incompetente para estimar los resultados permanentes obtenidos para el país por la brillante política exterior de Pitt. Durante mucho tiempo se ha aceptado en general que en varias de sus expediciones más costosas no se ganó nada más que la gloria: la política de ataques de distracción en lugares como Rochefort se describió memorablemente como "romper ventanas con guineas de oro". Incluso se ha dicho que la única adquisición permanente que Inglaterra le debía directamente era su dominio canadiense; y, estrictamente hablando, esto es cierto, admitiéndose que la campaña mediante la cual se ganó virtualmente el imperio indio no fue planeada por él, aunque tuvo éxito durante su ministerio.

Pero el engrandecimiento material, aunque el único tangible, no fue el único efecto real o duradero de una política de guerra. Se podía ganar más aplastando a un formidable rival que conquistando una provincia. La pérdida de sus posesiones canadienses fue solo uno de una serie de desastres sufridos por Francia, que incluyeron las victorias en el mar de Boscawen en Lagos y Hawke en la bahía de Quiberon. Tales derrotas afectaron radicalmente el futuro de Europa y del mundo. Privada de sus colonias más valiosas tanto en el Este como en el Oeste, y completamente derrotada en el continente, la humillación de Francia fue el comienzo de una nueva época en la historia.

La política victoriosa de Pitt destruyó el prestigio militar que la experiencia repetida ha demostrado que fue en Francia como en ningún otro país la vida misma de la monarquía, y por lo tanto no fue la menor de las influencias que poco a poco provocaron la Revolución Francesa. En efecto, privó a Francia del liderazgo en los consejos de Europa que hasta entonces se había arrogado, y así afectó todo el curso de la política continental. Son resultados tan trascendentales como estos, y no la mera adquisición de una sola colonia, por valiosa que sea, lo que constituye el reclamo de Pitt de ser considerado como el ministro más poderoso que jamás haya guiado la política exterior de Inglaterra.

Renuncia

El ascenso del Señor Bute al poder entre 1760 y 1762 influyó dramáticamente en el énfasis del esfuerzo de guerra británico. Al igual que el nuevo rey, Bute favoreció el fin de la participación británica en el continente.

George II murió el 25 de octubre de 1760 y fue sucedido por su nieto, George III. El nuevo rey se inclinaba a ver la política en términos personales y le enseñó a creer que "Pitt tenía el corazón más negro". El nuevo rey tenía sus propios consejeros, encabezados por Lord Bute. Bute pronto se unió al gabinete como Secretario del Norte y Pitt y rápidamente estuvieron en disputa sobre una serie de cuestiones.

En 1761, Pitt había recibido información de sus agentes sobre un pacto secreto de la familia Borbón por el cual los Borbones de Francia y España se comprometían en una alianza ofensiva contra Gran Bretaña. España estaba preocupada porque las victorias de Gran Bretaña sobre Francia los habían dejado demasiado poderosos y eran una amenaza a largo plazo para el propio imperio español. Igualmente, es posible que hayan creído que los británicos se habían sobrecargado al luchar en una guerra global y decidieron intentar apoderarse de posesiones británicas como Jamaica. Una convención secreta prometió que si Gran Bretaña y Francia todavía estaban en guerra el 1 de mayo de 1762, España entraría en la guerra del lado francés.

Pitt instó a que una amenaza tan clara se enfrentara con un ataque preventivo contra la armada española y sus colonias, con énfasis en la velocidad para evitar que España lleve el galeón anual de Manila de manera segura a puerto. Bute y Newcastle se negaron a apoyar tal movimiento, al igual que todo el gabinete, excepto Temple, creyendo que haría que Gran Bretaña pareciera el agresor contra España, lo que podría provocar que otras naciones neutrales declararan la guerra a Gran Bretaña. Pitt creía que no tenía más remedio que dejar un gabinete en el que su consejo sobre una cuestión vital había sido rechazado y presentó su renuncia. Muchos de sus colegas del gabinete dieron la bienvenida en secreto a su partida porque creían que su dominio y popularidad eran una amenaza para la Constitución. Al cuñado de Pitt, George Grenville, se le asignó un papel importante en el gobierno, lo que enfureció a Pitt, quien sintió que Grenville debería haber renunciado con él. Pitt consideró la acción de Grenville como una traición y hubo hostilidad entre ellos durante varios años.

Después de la renuncia de Pitt en octubre de 1761, el rey instó a Pitt a aceptar una señal de favor real. En consecuencia, obtuvo una pensión de 3000 libras esterlinas al año y su esposa, Lady Hester Grenville, fue nombrada baronesa de Chatham por derecho propio, aunque Pitt se negó a aceptar un título él mismo. Pitt le aseguró al rey que no se opondría directamente al gobierno. Su conducta después de su retiro se caracterizó por una moderación y un desinterés que, como señaló Edmund Burke, "estableció un sello en su carácter". La guerra con España, en la que había instado al gabinete a tomar la iniciativa, resultó inevitable; pero despreció aprovechar la ocasión para "altercados y recriminaciones", y se pronunció a favor de las medidas del gobierno para continuar la guerra.

Veinte años después de haber recibido una ganancia inesperada similar del legado de Marlborough, Sir William Pynsent, Bt., un baronet de Somerset para quien personalmente era bastante desconocido, le dejó toda su herencia, con un valor de alrededor de tres mil al año, en testimonio de aprobación de su carrera política.

El Ministerio de Chatham

En julio de 1766, Rockingham fue despedido y el rey le encomendó a Pitt la tarea de formar un gobierno enteramente elegido por él. Su principio, "medidas no hombres", apeló al Rey a quien se proponía servir al "destruir todas las distinciones partidarias". Pitt hizo nombramientos basados no en las conexiones sino en el mérito, como Charles Townshend para el Tesoro y Shelburne como Secretario de Estado, para ordenar los asuntos estadounidenses. Pitt eligió para sí mismo el cargo de Lord Privy Seal, que requería su elevación a la Cámara de los Lores, y el 4 de agosto se convirtió en Conde de Chatham en el condado de Kent y Vizconde Pitt de Burton. Pynsent en el condado de Somerset.

La decisión de Pitt de aceptar un título nobiliario probablemente estuvo influenciada por el deterioro de su salud y el deseo de desempeñar un papel menos exigente, pero el "gran plebeyo" perdió una gran cantidad de apoyo público. Por ejemplo, en vista de su probable acceso al poder, se hicieron preparativos en la City de Londres para un banquete y una iluminación general para celebrar el evento, pero la celebración fue derogada de inmediato cuando se supo que se había convertido en conde de Chatham..

Edmund Burke describió la administración como "a cuadros y moteada", y se refirió a ella como "patriotas y cortesanos, amigos del rey y republicanos; Whigs and Tories... de hecho, un espectáculo muy curioso, pero completamente inseguro de tocar y seguro para pararse en él.

Los problemas que enfrentaba el gobierno incluían la observancia del Tratado de París por parte de Francia y España, la tensión entre los colonos estadounidenses y la madre patria, y el estado de la Compañía de las Indias Orientales. Uno de los primeros actos del nuevo ministerio fue imponer un embargo sobre el maíz, que se consideró necesario para evitar una escasez resultante de la mala cosecha sin precedentes de 1766. La medida fue fuertemente opuesta y Lord Chatham entregó su primer discurso en la Cámara de los Lores en apoyo de ella. Resultó ser casi la única medida introducida por su gobierno en la que él personalmente se interesó.

En 1767, Charles Townshend, Ministro de Hacienda, promulgó impuestos en las colonias americanas sobre el té, el papel y otros bienes. Los impuestos se crearon sin la consulta de Chatham y posiblemente en contra de sus deseos. Resultaron ofensivos para los colonos estadounidenses. La atención de Chatham se había dirigido a la creciente importancia de los asuntos de la India, y hay evidencia en su correspondencia de que estaba meditando un plan integral para transferir gran parte del poder de la Compañía de las Indias Orientales a la corona. Sin embargo, estuvo incapacitado física y mentalmente durante casi todo su mandato. Chatham rara vez vio a alguno de sus colegas, aunque presionaron repetida y urgentemente para entrevistarse con él, e incluso se rechazó respetuosamente una oferta del Rey para visitarlo en persona. Si bien su gota parecía mejorar, estaba nuevamente afectado por una alienación mental que bordeaba la locura. La falta de liderazgo de Chatham resultó en un conjunto de políticas incohesivo.

Chatham despidió a sus aliados Amherst y Shelburne de sus puestos, y luego, en octubre de 1768, presentó su propia renuncia por problemas de salud, dejando el liderazgo a Grafton, su Primer Lord del Tesoro.

Vida posterior

Carne de armas de William Pitt.
Armas de William Pitt. Tenga en cuenta que sus brazos forman la base para los de Pittsburgh, Pennsylvania y la Universidad de Pittsburgh.

Poco después de su renuncia, un nuevo ataque de gota liberó a Chatham de la enfermedad mental que había sufrido durante tanto tiempo. Llevaba casi dos años y medio recluido cuando, en julio de 1769, volvió a aparecer en público en un dique real. Sin embargo, no fue hasta 1770 que volvió a ocupar su puesto en la Cámara de los Lores.

Crisis de las Malvinas

El mismo año en que Gran Bretaña y España se involucraron en la Crisis de las Malvinas y estuvieron cerca de la guerra, Pitt fue un firme defensor de adoptar una postura dura con Madrid y París (como lo había sido durante la anterior Crisis de Córcega cuando Francia invadió Córcega) e hizo una serie de discursos sobre el tema despertando a la opinión pública. El gobierno de Lord North se vio obligado a tomar una línea más firme debido a esto, movilizando a la armada y obligando a España a retroceder. Algunos incluso habían creído que el problema era suficiente para expulsar a North de su cargo y restaurar a Pitt como primer ministro, aunque el resultado final fue fortalecer la posición de North, quien se atribuyó el mérito de su manejo firme de la crisis y pudo llenar el gabinete con sus propios seguidores. North pasaría a dominar la política durante la próxima década, liderando el país hasta 1782.

Guerra de la Independencia Americana

Chatham buscó llegar a un compromiso sobre el conflicto cada vez mayor con las colonias americanas. Cuando se dio cuenta de la gravedad de la situación estadounidense, Chatham volvió a entrar en la refriega, declarando que "sería serio para el público". y "un espantapájaros de violencia para las currucas más mansas de la arboleda". Su posición pasó de una obsesión en 1774 con la cuestión de la autoridad del Parlamento a la búsqueda de una fórmula para la conciliación en 1775. Propuso la "Ley Provisional" eso mantendría la autoridad última de la soberanía parlamentaria, al tiempo que satisfaría las demandas coloniales. Los Lores rechazaron su propuesta el 1 de febrero de 1775. Se ignoraron las advertencias de Chatham con respecto a Estados Unidos. Sus valientes esfuerzos para presentar su caso, apasionado, profundamente ponderado, por la concesión de las libertades fundamentales —ningún impuesto sin consentimiento, jueces independientes, juicio por jurado, junto con el reconocimiento del Congreso Continental Americano— fracasaron en la arrogancia y complacencia de su pares. Después de que estalló la guerra, advirtió que América no podía ser conquistada. Debido a su postura, Pitt fue muy popular entre los colonos estadounidenses. Esta alta estima se acercaba a la idolatría según el historiador Clinton Rossiter:

En la última década del período colonial el ideal del hombre de la virtud pública se hizo real en la persona de William Pitt. El culto de este más noble de Whigs, "el Genio de Inglaterra y el Cometa de su Era" estaba bien avanzado hacia la idolatría al menos cinco años antes de la Ley de Sangre. El más grande de "los grandes hombres de Inglaterra", el último y más noble de los romanos, fue considerado la encarnación de la virtud, sabiduría, patriotismo, libertad y temperancia... Pitt, "glorioso e inmortal", el "guardian de América", era el ídolo de las colonias... Un Hijo de la Libertad en el condado de Bristol, Massachusetts, le rindió el máximo homenaje a la identificación con libertad inglesa: "Nuestro brindis en general es...Magna Charta, el Constitución británica,PITT y la Libertad para siempre!"

Muerte

La muerte del conde de Chatham en la Casa de los Lores, 7 de abril de 1778. Pintura de John Singleton Copley, 1779-1980. (De hecho, murió 34 días después de la incautación que representaba.)
Monumento a Pitt, Westminster Abbey

Pitt ya casi no tenía seguidores personales, principalmente debido al grave error que había cometido al no formar una alianza con el partido de Rockingham, pero su elocuencia era tan poderosa como siempre, y todo su poder estaba dirigido contra la política del gobierno en la contienda con América, que se había convertido en una cuestión de interés absorbente. Su última aparición en la Cámara de los Lores fue el 7 de abril de 1778, con motivo de la moción del duque de Richmond para un discurso pidiendo al rey que firmara la paz con Estados Unidos en cualquier término.

En vista de las manifestaciones hostiles de Francia, las diversas partes habían llegado a ver la necesidad de tal medida, pero Chatham no podía tolerar la idea de un paso que implicara la sumisión al "enemigo natural" a quien había sido el objetivo principal de su vida humillar, y declamó durante un tiempo considerable, aunque con vigor disminuido, en contra de la moción. Después de que el duque de Richmond hubo respondido, se levantó de nuevo excitado como si fuera a hablar, se presionó la mano contra el pecho y cayó de un ataque. Sus últimas palabras antes de colapsar fueron: 'Mis señores, cualquier estado es mejor que la desesperación; si tenemos que caer, caigamos como los hombres." El parlamentario James Harris, sin embargo, registró que Lord Nugent le había dicho que las últimas palabras de Chatham en los Lores fueron: "Si los estadounidenses defienden la independencia, me encontrarán en su camino". y que sus últimas palabras (dirigidas a su hijo soldado John) fueron: 'Deja a tu padre moribundo y ve a la defensa de tu país'.

Lo trasladaron a su casa en Hayes, donde su hijo mediano, William, le leyó el pasaje de Homero sobre la muerte de Héctor. Chatham murió el 11 de mayo de 1778, a la edad de 69 años. Aunque inicialmente fue enterrado en Hayes, con elegante unanimidad todas las partes se unieron para mostrar su sentido de la pérdida nacional y los Comunes presentaron un discurso al rey rezando para que el estadista fallecido pudiera ser enterrado con los honores de un funeral público. Se votó una suma por un monumento público que se erigió sobre una nueva tumba en la Abadía de Westminster. El monumento, obra del escultor John Bacon, tiene una figura de Pitt sobre estatuas de Britannia y Neptuno con figuras que representan la Prudencia, la Fortaleza, la Tierra y también una criatura marina.

En el Guildhall, la inscripción de Edmund Burke resumió lo que había significado para la ciudad: él era "el ministro que unió el comercio y lo hizo florecer durante la guerra". Poco después del funeral, se aprobó un proyecto de ley que otorgaba una pensión de 4.000 libras esterlinas al año a sus sucesores en el condado. Tenía una familia de tres hijos y dos hijas, de los cuales el segundo hijo, William, estaba destinado a agregar un nuevo brillo a un nombre que muchos consideraban como uno de los más grandes en la historia de Inglaterra.

Legado

William Pitt el Younger se convirtió en Primer Ministro a una edad temprana y lidera Gran Bretaña durante más de veinte años.

Horace Walpole, que no es un admirador acrítico, escribió sobre Pitt:

Fue ingratitud para él decir que él no dio tal reverberación a nuestros consejos estancados, como alteró enormemente la apariencia de nuestra fortuna. Él advirtió la hora malvada que parecía acercarse, infundió vigor en nuestros brazos, enseñó a la nación a hablar de nuevo como Inglaterra solía hablar a los poderes extranjeros... Pitt, al entrar en la administración, había encontrado a la nación en el más bajo punto de poder y reputación... Francia, que pretendía temer, se temía profundamente... Estaban dispuestos a confiar en que Francia sería tan buena como para arruinarnos por pulgadas. Pitt nos había corrompido de esta triste letargia... Los admiradores del Sr. Pitt extol la reverberación que dio a nuestros consejos, la despondencia que desterró, el espíritu que infundió, las conquistas que hizo, la seguridad que afligió a nuestro comercio y plantaciones, la humillación de Francia, la gloria de Gran Bretaña llevó bajo su administración a un terreno en el que nunca había llegado, y todo esto es exactamente cierto.

Se informa que Samuel Johnson dijo que "Walpole fue un ministro que el rey le dio al pueblo, pero Pitt fue un ministro que el pueblo le dio al rey", y el comentario indicaba correctamente a Chatham. 39; s lugar distintivo entre los estadistas ingleses. Fue el primer ministro cuya principal fortaleza residía en el apoyo de la nación en general a diferencia de sus representantes en la Cámara de los Comunes, donde su seguimiento personal siempre fue pequeño. Fue el primero en discernir que la opinión pública, aunque generalmente lenta en formarse y en actuar, es al final el poder supremo del estado; y fue el primero en utilizarlo no sólo en una emergencia, sino a lo largo de toda una carrera política.

Chatham marcó el comienzo de ese gran cambio en el movimiento de la política inglesa por el cual se produjo que el sentimiento de la gran masa del pueblo se reflejara efectivamente en la acción del gobierno día a día, casi de hora en hora. hora. Estaba bien preparado para ganarse la simpatía y la admiración de sus compatriotas, pues sus virtudes y sus defectos eran igualmente ingleses. A menudo era inconsistente, generalmente intratable y autoritario, y siempre era pomposo y afectado hasta un grado que, como señaló Macaulay, apenas parecía compatible con la verdadera grandeza.

La evidencia de última calidad se proporcionó en el estilo forzado de sus cartas, y en el hecho registrado por Thomas Seward de que nunca permitió que sus subsecretarios se sentaran en su presencia. Burke habló de 'un asunto significativo, pomposo, sigiloso, explicativo y ambiguo, al más puro estilo Chathamic'. Pero estos defectos solo eran conocidos por el círculo interno de sus asociados.

El público exterior lo apreciaba como un estadista que no podía hacer ni sufrir 'nada bajo', y que tenía el raro poder de transfundir su propia energía y coraje indomables en todos los que servían bajo su mando. "Una política exterior enérgica" siempre ha sido popular en Inglaterra, y Pitt fue el más popular de los ministros ingleses, porque fue el exponente más exitoso de tal política. En los asuntos internos, su influencia fue pequeña y casi totalmente indirecta. Él mismo confesó su incapacidad para tratar cuestiones de finanzas. La prosperidad comercial que produjo su política de guerra fue en gran parte engañosa, como debe ser siempre la prosperidad así producida, aunque tuvo efectos permanentes del momento más alto en el surgimiento de centros industriales como Glasgow. Esto, sin embargo, fue un resultado remoto que no pudo haber previsto ni previsto.

Se ha sugerido que Pitt era, de hecho, un whig mucho más ortodoxo de lo que se ha retratado históricamente, como lo demuestra su posición para los escaños de distritos podridos controlados por magnates aristocráticos, y su preocupación de toda la vida por proteger el equilibrio de poder en el continente europeo. lo que lo diferenció de muchos otros patriotas.

Los historiadores han descrito a Pitt como "el más grande estadista británico del siglo XVIII". Está inmortalizado en St Stephen's Hall, donde él y otros parlamentarios notables observan a los visitantes del Parlamento.

La ciudad estadounidense de Pittsburgh, originalmente Fort Duquesne, pasó a llamarse Pitt después de que fuera capturada de manos de los franceses durante la Guerra de los Siete Años. Guerra.

Familia y vida personal

Pitt se casó con Lady Hester Grenville (1720–1803), hija de la primera condesa Temple, el 16 de noviembre de 1754 por Francis Ayscough bajo una licencia especial en su casa de Argyle Street, Londres.

Tuvieron cinco hijos, nacidos en Hayes:

  • Lady Hester Pitt (19 de octubre de 1755 a 20 de julio de 1780), que se casó con Viscount Mahon, más tarde el 3er conde Stanhope, el 19 de diciembre de 1774; tres niños, incluyendo el viajero y arabista Lady Hester Stanhope
  • John Pitt, segundo conde de Chatham (1756-1835), que se casó con The Hon. Mary Townshend; ninguna cuestión
  • Lady Harriet Pitt (18 abril 1758 – 1786), que se casó con el Hon. Edward James Eliot, hijo mayor del 1er Barón Eliot, en 1785; un niño
  • Hon. William Pitt the Younger (28 de mayo de 1759 – 23 de enero de 1806), quien también sirvió como Primer Ministro; nunca se casó
  • Hon. James Charles Pitt (24 de abril de 1761 – 13 de noviembre de 1780), oficial de la Marina Real que murió en Antigua; nunca se casó

Referencias culturales

Ha habido al menos dos barcos de la Royal Navy que llevaban el nombre HMS Pitt.

Lugares que llevan el nombre de William Pitt

Estados Unidos

  • Chatham Strait, Alaska
  • Chatham, Virginia
  • Chatham, New Hampshire
  • Chatham, New Jersey
  • Chatham County, Georgia
  • Chatham Square, Savannah, Georgia
  • Pitt County, North Carolina
  • Chatham County, North Carolina
  • Pittsburg, New Hampshire
  • Pittsburgh, Pensilvania (renamed, previamente llamado Fort Duquesne). Después de que el general británico John Forbes ocupó Fort Duquesne durante la guerra francesa e india, ordenó la reconstrucción del sitio y lo nombró después de entonces Secretario de Estado Pitt. También nombró el asentamiento entre los ríos "Pitsborough", que eventualmente sería conocido como Pittsburgh.
  • Chatham University, en Pittsburgh, Pennsylvania
  • Chatham, Massachusetts
  • Pittsfield, Massachusetts
  • Pittsfield, New Hampshire
  • Pittsfield Charter Township, Michigan
  • Pittsgrove Township, New Jersey
  • Pittstown, New Jersey
  • Pittston, Pennsylvania
  • Pittston Township, Pennsylvania
  • Pittsylvania Condado, Virginia, y su sede en el condado, Chatham
  • Pittsboro, Carolina del Norte
  • Chatham Square, Nueva York
  • La colonia extralegal de Vandalia (ubicada en el oeste de Virginia y llamada Reina Charlotte de Mecklenburg-Strelitz) fue originalmente llamada Pittsylvania después de Pitt.

Canadá

  • Chatham Township, Quebec.
  • Chatham, Ontario
  • CFB Chatham, cerca de Chatham, Nueva Brunswick

Australia

  • Pitt Town, New South Wales, nombrado por Pitt por el gobernador Macquarie en 1810
  • Chatham, Nueva Gales del Sur

Ecuador

  • Chatham Island, Galápagos

Nueva Zelandia

  • Chatham Islands un archipiélago incluyendo Pitt Island y Chatham Island

Referencias en la cultura popular

  • Pitt se refiere en el Simpsons episodio "Homer at the Bat", donde Barney y la estrella de invitados Wade Boggs entran en una pelea de bar después de un debate acalorado sobre el tema de quién era el mayor Primer Ministro de Inglaterra. Boggs afirma que Pitt el Viejo fue el mayor Primer Ministro del Señor Palmerston de Barney, causando que Barney golpeara a Boggs en la cara, golpeándolo inconsciente.
  • Pitt es brevemente ridiculizado (pero no aparece) en el Blackadder La Tercera episodio "Dish and Dishonesty". Blackadder afirma que es "sobre tan eficaz como un catflap en una casa de elefantes".
  • In Los dos Georges, una historia alternativa de Harry Turtledove, William Pitt fue el Primer Ministro durante un período de tensión política entre Gran Bretaña y sus colonias norteamericanas. Desempeñó un papel importante en el alivio de esas tensiones y la garantía de que los colonos permanecieran satisfechos con los súbditos británicos. También fue uno de los personajes históricos de la pintura ficticia de Thomas Gainsborough Los dos Georges, representando a George Washington siendo presentado al rey Jorge III.
  • En 1770, Laurence Sterne dedicó su obra maestra, La vida y las opiniones de Tristram Shandy, Gentleman a la rt. Sr. Pitt.
  • En 1790, el Bardo de Escocia, el poeta Robert Burns, se refirió a Pitt en su poema de lengua escocés, "Lines To A Gentleman", que Burns compuso en respuesta a ser enviado un periódico, que los señores sender ofrecieron para seguir proporcionando gratuitamente. El resumen satírico de los acontecimientos del poeta deja claro que no tiene interés en los informes contenidos en el periódico. La sección del poema sobre los acontecimientos en el Parlamento, que se refiere a Pitt como 'Chatham Will', es la siguiente:

Cómo real ¡George, el Señor Leuk!
Estaba administrando el quórum de St. Stephen;
Si el sleekit Chatham Will estaba vivo,
O el glaikit Charlie consiguió su nieve;
Cómo papá. Burke la súplica era la cocina,
Si el cuello de Warren Hasting era yeukin;
¿Cómo las cesificaciones, stents y honorarios eran rax'd.
O si los culos desnudos aún eran impuestos...

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