Vihara

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Vihāra generalmente se refiere a un monasterio budista para renunciantes budistas, principalmente en el subcontinente indio. El concepto es antiguo y en los primeros textos sánscritos y pali significaba cualquier arreglo de espacio o instalaciones para viviendas. El término se convirtió en un concepto arquitectónico en el que se refiere a las viviendas de los monjes con un espacio o patio compartido abierto, particularmente en el budismo. El término también se encuentra en la literatura monástica ajivika, hindú y jainista, y generalmente se refiere al refugio temporal para monjes o monjas errantes durante los monzones indios anuales. En el jainismo moderno, los monjes continúan vagando de pueblo en pueblo excepto durante la temporada de lluvias (Chaturmas), y el término "vihara" se refiere a sus vagabundeos.

Vihara o vihara hall tiene un significado más específico en la arquitectura de la India, especialmente en la antigua arquitectura india excavada en la roca. Aquí significa una sala central, con pequeñas celdas conectadas a ella, a veces con camas talladas en la piedra. Algunos tienen una celda de santuario ubicada en el centro de la pared trasera, que contiene una estupa en los primeros ejemplos, o una estatua de Buda más tarde. Los sitios grandes típicos, como las cuevas de Ajanta, las cuevas de Aurangabad, las cuevas de Karli y las cuevas de Kanheri, contienen varios viharas. Algunos incluían un chaitya o salón de culto cercano. El vihara se originó como un refugio para los monjes cuando llueve.

Etimología y nomenclatura

Vihāra es una palabra sánscrita que aparece en varios textos védicos con significados sensibles al contexto. Generalmente significa una forma de "distribución, transposición, separación, arreglo", ya sea de palabras o fuegos sagrados o terreno de sacrificio. Alternativamente, se refiere a una forma de vagabundeo, cualquier lugar para descansar o complacerse a uno mismo o disfrutar del pasatiempo, un significado más común en los textos védicos tardíos, las epopeyas y los grhyasutras.

Su significado en la era posvédica es más específicamente una forma de casa de descanso, templo o monasterio en las tradiciones ascéticas de la India, particularmente para un grupo de monjes. En particular, se refería a una sala que se usaba como templo o donde los monjes se reunían y algunos caminaban. En el contexto de las artes escénicas, el término significa el recinto del teatro, teatro, convento o templo para reunirse, actuar o relajarse. Más tarde se refirió a una forma de construcción de templo o monasterio en el budismo, hinduismo y jainismo, donde el diseño tiene una sala central y santuarios separados adjuntos para la residencia de monjes o dioses, diosas y alguna figura sagrada como Tirthankaras, Gautama Buddha o un gurú. La palabra significa un templo jainista o hindú o "lugar de espera de vivienda" en muchas inscripciones y textos de la época medieval, desdevi-har que significa "construir".

Contrasta con el sánscrito: araṇya o pali: arañña, que significa "bosque". En la era medieval, el término significaba cualquier monasterio, particularmente para los monjes budistas. Matha es otro término para monasterio en la tradición religiosa india, hoy en día normalmente utilizado para establecimientos hindúes.

El estado de Bihar, en el norte de la India, deriva su nombre de vihāra debido a la abundancia de monasterios budistas en esa zona. La palabra también se ha tomado prestada en malayo como biara, que denota un monasterio u otro lugar de culto no musulmán. Se llama wihan (วิหาร) en tailandés y vĭhéar (វិហារ [ʋihiə]) en jemer. En birmano, wihara (ဝိဟာရ [wḭhəɹa̰]), significa "monasterio", pero la palabra nativa birmana kyaung (ကျောင်း [tɕáʊɰ̃]) es preferible. Los monjes que vagaban de un lugar a otro predicando y buscando limosnas a menudo permanecían juntos en la sangha. En el idioma punjabi, un espacio abierto dentro de una casa se llama vehra.

En Corea, Japón, Vietnam y China, la palabra templo o monasterio budista parece tener un origen diferente. La palabra japonesa para un templo budista es Tera (寺), antiguamente también se escribía fonéticamente 天良tera, y está relacionado con el coreano moderno Chǒl del coreano medio Tiel, el Jurchen Taira y el chino antiguo reconstruido dɘiaʁ, todos significando "budista". Monasterio". Aparentemente, estas palabras se derivan de la palabra aramea para "monasterio" dērā/ dairā/ dēr (de la raíz dwr "vivir juntos"), en lugar de la palabra india no relacionada para monasterio.vihara, y puede haber sido transmitido a China por los primeros traductores de Asia Central de las escrituras budistas, como An Shigao o Lokaksema.

Orígenes

Viharas como centros de placer

Durante la era de Ashoka del siglo III a. C., los vihara yatras eran paradas de viaje destinadas a disfrutes, placeres y pasatiempos como la caza. Estos contrastaban con los dharma yatras que se relacionaban con las actividades religiosas y la peregrinación. Después de que Ashoka se convirtió al budismo, afirma Lahiri, comenzó dharma yatras alrededor de mediados del siglo III a. C. en lugar de los hedonistas vihara yatras reales.

Viharas como monasterios

La historia temprana de viharas no está clara. Los monasterios en forma de cuevas datan de siglos antes del comienzo de la era común, para ajivikas, budistas y jainas. La arquitectura excavada en la roca que se encuentra en las viharas de las cuevas del siglo II a. C. tiene raíces en el período del Imperio Maurya. En el estado de Bihar de la India y sus alrededores hay un grupo de monumentos rupestres residenciales, todos fechados en la era precomún, que reflejan la arquitectura de Maurya. Algunos de estos tienen inscripciones en escritura Brahmi que confirman su antigüedad, pero las inscripciones probablemente se agregaron a cuevas preexistentes. La capa más antigua de textos budistas y jainistas menciona leyendas de Buda, los Jain Tirthankaras o monjes sramana que viven en cuevas.Si estos registros derivados de una tradición oral reflejan con precisión la importancia de los monjes y las cuevas en los tiempos de Buda y Mahavira, entonces la tradición de la residencia en cuevas se remonta al menos al siglo V a. Según Allchin y Erdosy, la leyenda del Primer Concilio Budista data de un período inmediatamente posterior a la muerte de Buda. Menciona monjes reunidos en una cueva cerca de Rajgiri, y esto lo fecha en tiempos anteriores a Maurya. Sin embargo, el patio cuadrado con arquitectura de celdas de vihara, estado Allchin y Erdosy, data del período Maurya. Las residencias monásticas anteriores de ajivikas, budistas, hindúes y jainistas probablemente estaban fuera de los acantilados rocosos y estaban hechas de materiales temporales y estos no han sobrevivido.

La donación más antigua conocida de bienes inmuebles con fines monásticos jamás registrada en una inscripción india se atribuye al emperador Ashoka, y es una donación a los Ajivikas. Según Johannes Bronkhorst, esto creó presiones financieras competitivas en todas las tradiciones, incluidos los brahmanes hindúes. Esto puede haber llevado al desarrollo de viharas como refugios para monjes y la evolución en el concepto de Ashrama a agraharas.o monasterios hindúes. Estos refugios normalmente iban acompañados de donaciones de ingresos de las aldeas cercanas, que trabajarían y apoyarían estas residencias en cuevas con alimentos y servicios. La inscripción de Karle que data del siglo I d.C. dona una cueva y un pueblo cercano, afirma Bronkhorst, "para el apoyo de los ascetas que viven en las cuevas de Valuraka [Karle] sin distinción de secta u origen". Los textos budistas de Bengala, que datan de siglos después, utilizan el término asrama-vihara o agrahara-vihara para sus monasterios.

Los viharas o monasterios budistas pueden describirse como una residencia para monjes, un centro para el trabajo religioso y la meditación y un centro de aprendizaje budista. La referencia a cinco tipos de viviendas (Pancha Lenani), a saber, Vihara, Addayoga, Pasada, Hammiya y Guha, se encuentra en los textos canónicos budistas como aptos para los monjes. De estos, solo han sobrevivido Vihara (monasterio) y Guha (Cueva).

En alguna etapa del budismo, al igual que otras tradiciones religiosas indias, los monjes errantes de la Sangha dedicados al ascetismo ya la vida monástica, deambulaban de un lugar a otro. Durante la temporada de lluvias (cf. vassa) permanecían en refugios temporales. En la teología budista relacionada con el renacimiento y la obtención de méritos, se consideraba un acto de mérito no solo alimentar a un monje sino también protegerlo. Los devotos laicos ricos crearon suntuosos monasterios.

Arquitectura

Los únicos restos sustanciales de los primeros viharas se encuentran en los complejos excavados en la roca, principalmente en el norte de la India, el Deccan en particular, pero esto es un accidente de supervivencia. Originalmente, los viharas estructurales de piedra o ladrillo probablemente habrían sido al menos tan comunes en todas partes, y la norma en el sur. En el siglo II a. C. se estableció un plan estándar para un vihara; estos forman la mayoría de las "cuevas" budistas excavadas en la roca. Consistía en una sala rectangular aproximadamente cuadrada, en casos excavados en la roca, o probablemente un patio abierto en ejemplos estructurales, fuera del cual había varias celdas pequeñas. Las celdas excavadas en la roca a menudo están equipadas con plataformas excavadas en la roca para camas y almohadas. La pared frontal tenía una o más entradas y, a menudo, una terraza. Más tarde, la pared trasera que daba a la entrada tenía un santuario bastante pequeño, al que a menudo se accedía a través de una antecámara. Inicialmente, estos albergaban estupas, pero luego una gran imagen de Buda esculpida, a veces con relieves en las paredes. La galería también podría tener esculturas y, en algunos casos, las paredes de la sala principal. Las pinturas fueron quizás más comunes, pero rara vez sobreviven, excepto en algunos casos, como las cuevas 2, 10, 11 y 17 en las cuevas de Ajanta. Como los viharas excavados en la roca posteriores a menudo tienen hasta tres pisos, probablemente este también fue el caso de los estructurales.

A medida que el vihara adquirió una imagen central, asumió la función de la sala de adoración chaitya y, finalmente, estos dejaron de construirse. Esto fue a pesar de que la sala del santuario vihara excavada en la roca generalmente no ofrece un camino para la circunvalación o pradakshina, una práctica ritual importante.

A principios de la era medieval, Viharas se convirtió en instituciones importantes y en parte de las universidades budistas con miles de estudiantes, como Nalanda. La vida en "Viharas" fue codificada desde el principio. Es objeto de una parte del canon Pali, el Vinaya Pitaka o "canasta de la disciplina monástica". Shalban Vihara en Bangladesh es un ejemplo de un monasterio estructural con 115 celdas, donde se han excavado las partes inferiores de la estructura construida con ladrillos. Somapura Mahavihara, también en Bangladesh, era un vihara más grande, en su mayoría del siglo VIII, con 177 celdas alrededor de un enorme templo central.

Variantes en viharas tallados en roca

Por lo general, se sigue el formulario estándar descrito anteriormente, pero existen algunas variantes. Dos salas de vihara, la cueva 5 en Ellora y la cueva 11 en Kanheri, tienen plataformas muy bajas que recorren la mayor parte de la longitud de la sala principal. Estos probablemente se usaron como una combinación de bancos o mesas para comer, escritorios para estudiar y posiblemente camas. A menudo se los denomina "comedor" o "Durbar Hall" en Kanheri, sin buenas pruebas.

La cueva 11 en Bedse Caves es un vihara bastante pequeño del siglo I, con nueve celdas en el interior y originalmente cuatro alrededor de la entrada, y sin sala de santuario. Se distingue por la elaborada gavaksha y el tallado en relieve de las barandillas alrededor de las puertas de las celdas, pero especialmente por tener un techo redondeado y un extremo del ábside, como una sala de chaitya.

Historia

Las primeras moradas budistas en cuevas excavadas en la roca y los lugares sagrados se encuentran en el oeste de Deccan y datan del siglo III a. Estas primeras cuevas excavadas en la roca incluyen las cuevas de Bhaja, las cuevas de Karla y algunas de las cuevas de Ajanta.

Vihara con santuario central que contiene imágenes devocionales de Buda, fechadas alrededor del siglo II d. C. se encuentran en el área noroeste de Gandhara, en sitios como Jaulian, Kalawan (en el área de Taxila) o Dharmarajika, que afirma Behrendt, posiblemente fueron los prototipos para los monasterios del siglo IV como los de Devnimori en Gujarat. Esto está respaldado por el descubrimiento de estatuas de Buda de arcilla y bronce, pero no está claro si la estatua es de una fecha posterior. Según Behrendt, estos "deben haber sido el prototipo arquitectónico de los santuarios budistas del norte y oeste posteriores en las cuevas de Ajanta, Aurangabad, Ellora, Nalanda, Ratnagiri y otros sitios".La propuesta de Behrendt sigue el modelo que establece que las influencias del noroeste y la era Kushana durante los siglos I y II d. C. desencadenaron el desarrollo del arte budista y los diseños de los monasterios. Por el contrario, Susan Huntington afirma que este modelo de finales del siglo XIX y principios del XX está cada vez más cuestionado por el descubrimiento de imágenes de Buda de la era anterior a Kushana fuera de los territorios del noroeste. Además, afirma Huntington, "evidencia arqueológica, literaria y de inscripciones" como las de Madhya Pradesh arrojan más dudas. El culto devocional de Buda se remonta, por ejemplo, a los monumentos budistas de Bharhut que datan entre el siglo II y I a. La cueva de Krishna o Kanha (cueva 19) en Nasik tiene la sala central con celdas conectadas, y generalmente data del siglo I a.

Los primeros viharas de piedra imitaban la construcción de madera que probablemente los precedió.

La evidencia de las inscripciones en placas de piedra y cobre indica que los viharas budistas a menudo se construyeron conjuntamente con los templos hindúes y jainistas. La era del Imperio Gupta fue testigo de la construcción de numerosos viharas, incluidos los de las cuevas de Ajanta. Algunos de estos viharas y templos, aunque se evidencian en textos e inscripciones, ya no se encuentran físicamente, probablemente destruidos en siglos posteriores por causas naturales o debido a la guerra.

Viharas como fuente de las principales tradiciones budistas

A medida que más personas se unieron a la sangha monástica budista, los monjes mayores adoptaron un código de disciplina que se conoció en el Canon Pali como los textos de Vinaya. Estos textos se refieren principalmente a las reglas de la sangha. Las reglas van precedidas de historias que cuentan cómo llegó Buda a establecerlas, seguidas de explicaciones y análisis. Según las historias, las reglas se diseñaron ad hoc cuando el Buda encontró varios problemas de comportamiento o disputas entre sus seguidores. Cada tradición budista temprana importante tenía su propio texto variante del código de disciplina para la vida vihara. El mayor vihara nombró un vihara-pala, el que manejó el vihara, resolvió disputas, determinó el consentimiento y las reglas de la sangha, y obligó a los que se resistieron a este consenso.

En la historia budista se pueden rastrear tres fraternidades monásticas influyentes tempranas. El Mahavihara establecido por Mahinda fue el más antiguo. Más tarde, en el siglo I a. C., el rey Vattagamani donó el Abhayagiri vihara a su monje favorito, lo que llevó a la fraternidad Mahavihara a expulsar a ese monje. En el siglo III d.C., esto se repitió cuando el rey Mahasena donó el Jetavana vihara a un monje individual, lo que provocó su expulsión. El Mahinda Mahavihara condujo a la tradición ortodoxa Theravada. Los monjes Abhayagiri vihara, rechazados y criticados por los monjes budistas ortodoxos, fueron más receptivos a las ideas heterodoxas y nutrieron la tradición mahayana. Los monjes Jetavana vihara vacilaron entre las dos tradiciones, mezclando sus ideas.

Viharas de la era Pāla

Una variedad de monasterios creció durante el período Pāla en la antigua Magadha (actual Bihar) y Bengala. Según fuentes tibetanas, se destacaron cinco grandes mahaviharas: Vikramashila, la principal universidad de la época; Nalanda, pasado su mejor momento pero aún ilustre, Somapura, Odantapurā y Jagaddala. Según Sukumar Dutt, los cinco monasterios formaron una red, fueron apoyados y supervisados ​​por el estado de Pala. Cada uno de los cinco tenía su propio sello y operaba como una corporación, sirviendo como centros de aprendizaje.

Otros monasterios notables del Imperio Pala fueron Traikuta, Devikota (identificado con el antiguo Kotivarsa, 'moderno Bangarh') y Pandit Vihara. Las excavaciones realizadas conjuntamente por el Servicio Arqueológico de la India y la Universidad de Burdwan en 1971–1972 a 1974–1975 produjeron un complejo monástico budista en Monorampur, cerca de Bharatpur a través de Panagarh Bazar en el distrito de Bardhaman en Bengala Occidental. La fecha del monasterio se puede atribuir a la época altomedieval. Excavaciones recientes en Jagjivanpur (distrito de Malda, Bengala Occidental) revelaron otro monasterio budista (Nandadirghika-Udranga Mahavihara) del siglo IX.

Nada de la superestructura ha sobrevivido. Se han encontrado varias celdas monásticas que dan a un patio rectangular. Una característica notable es la presencia de celdas circulares en las esquinas. Se cree que el diseño general del complejo monástico de Jagjivanpur es, en general, similar al de Nalanda. Además de estos, se encuentran referencias dispersas a algunos monasterios en fuentes epigráficas y de otro tipo. Entre ellos merecen mención Pullahari (en el oeste de Magadha), Halud Vihara (45 km al sur de Paharpur), Parikramana vihara y Yashovarmapura vihara (en Bihar). Se han descubierto otros complejos estructurales importantes en Mainamati (distrito de Comilla, Bangladesh). Aquí se han desenterrado restos de bastantes viharas y el más elaborado es el Shalban Vihara. El complejo consta de un vihara bastante grande del plan habitual de cuatro rangos de celdas monásticas alrededor de un patio central, con un templo en planta cruciforme situado en el centro. Según una leyenda en un sello (descubierto en el sitio), el fundador del monasterio fue Bhavadeva, un gobernante de la dinastía Deva.

El sudeste de Asia

A medida que el budismo se extendía por el sudeste asiático, los reyes locales construyeron monasterios. El término vihara todavía se usa a veces para referirse a los monasterios/templos, también conocido como wat, pero en Tailandia también adquirió un significado más restringido al referirse a ciertos edificios en el complejo del templo. El wihan es un edificio, aparte del ubosot principal (sala de ordenación) en el que se consagra una imagen de Buda. En muchos templos, el wihan sirve como sala de sermones o salón de actos donde se llevan a cabo ceremonias, como la kathina. Muchos de estos viharas Theravada presentan una imagen de Buda que se considera sagrada después de que los monjes la consagran formalmente.

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