USS Vincennes (1826)

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EE.UU. Armada de guerra

USS Vincennes fue una balandra de guerra de clase Boston de 703 toneladas en la Armada de los Estados Unidos desde 1826 hasta 1865. Durante su servicio, Vincennes patrulló el Pacífico, exploró la Antártida y bloqueó la costa del Golfo de la Confederación en la Guerra Civil. Llamado así por la Batalla de Vincennes de la Guerra Revolucionaria, fue el primer buque de guerra estadounidense en dar la vuelta al mundo.

Construida en Brooklyn

(feminine)

Vincennes, el primer barco estadounidense en recibir ese nombre, fue una de las diez balandras de guerra cuya construcción fue autorizada por el Congreso el 3 de marzo de 1825. Fue depositada en Nueva York en 1825, botada el 27 de abril de 1826 y comisionado el 27 de agosto de 1826, con el comandante principal William Compton Bolton al mando.

Primer crucero mundial

El barco zarpó por primera vez el 3 de septiembre de 1826, desde Nueva York rumbo al Pacífico a través del Cabo de Hornos. Navegó extensamente en ese océano, visitó las islas hawaianas en 1829 y se dirigió a Macao en 1830, bajo el mando del comandante William B. Finch. Su viaje de regreso se realizó a través de China, Filipinas, el Océano Índico y el Cabo de Buena Esperanza. El capellán de barco Charles Samuel Stewart publicó un libro sobre el viaje. Después de casi cuatro años, Vincennes regresó a Nueva York el 8 de junio de 1830, convirtiéndose en el primer barco de la Marina de los EE. UU. en circunnavegar la Tierra. Dos días después, el barco fue dado de baja.

Operaciones en las Indias Occidentales y Guam

Después de las reparaciones y puesta en servicio nuevamente, Vincennes luego operó en las Indias Occidentales y el Golfo de México como parte del Escuadrón de las Indias Occidentales en 1831-1832. Después de un largo ataque de fiebre amarilla, fue dado de baja nuevamente por un tiempo en 1833 antes de navegar una vez más.

Partió para un segundo despliegue en el Pacífico en 1833, convirtiéndose en el primer buque de guerra estadounidense en hacer escala en Guam. Volvió a navegar alrededor del mundo para regresar a la costa este de los Estados Unidos en junio de 1836.

Apoyo a la Expedición Wilkes

Teniente Charles Wilkes, comandante de la Explotación de los Estados Unidos 1838 - 1842

Retirado del servicio una vez más en 1836, mientras se sometía a remodelaciones, se reacondicionó con una cubierta de mástil ligera y se declaró el buque insignia de la Expedición de Exploración e Inspección de los Mares del Sur a la región antártica.

Comandada por el teniente Charles Wilkes, la expedición zarpó de Hampton Roads en agosto de 1838 y realizó reconocimientos a lo largo de la costa sudamericana antes de realizar un breve reconocimiento de la Antártida a principios de 1839. Al ingresar al Pacífico Sur en agosto y septiembre de 1839, su los cartógrafos redactaron mapas de esa zona que todavía se utilizan hoy en día.

Luego de operaciones de prospección y otros trabajos científicos a lo largo de la costa oeste de América del Sur y en el Pacífico Sur durante el resto del año, a fines de 1839 Vincennes llegó a Sydney, Australia, su base para un Crucero pionero a la Antártida. Sin querer, expuso la falta de defensas y seguridad en el puerto de Sydney cuando pasó desapercibida en el puerto de Sydney el 30 de noviembre de 1839 al amparo de la oscuridad. Entre mediados de enero y mediados de febrero de 1840, operó a lo largo de la costa helada del continente más austral. La costa por la que navegó el barco se conoce hoy como Wilkes Land, un nombre dado en los mapas desde 1841.

El resto de su despliegue incluyó visitas a las islas del Pacífico Sur, Hawái, el área del río Columbia, Puget Sound, California, Wake Island, Filipinas y Sudáfrica. Este tercer viaje alrededor del mundo terminó en Nueva York en junio de 1842.

Operaciones de 1842–1847

Vincennes fue luego asignado al Home Squadron y puesto bajo el mando del Comandante Franklin Buchanan, un distinguido oficial destinado a convertirse en el primer Superintendente de la Academia Naval de los Estados Unidos. Navegó a las Indias Occidentales y navegó frente a la costa mexicana hasta el verano de 1844. Aunque este deber resultó relativamente tranquilo, Vincennes rescató dos bergantines ingleses encallados frente a la costa de Texas y recibió el agradecimiento de los gobierno británico por este servicio. También se ordenó a Buchanan que evitara cualquier intento de invasión de México a la nueva República de Texas. Esta eventualidad nunca se materializó; y Vincennes regresaron a Hampton Roads el 15 de agosto para ingresar al dique seco.

El 4 de junio de 1845, Vincennes zarpó hacia el Lejano Oriente bajo el mando del capitán Hiram Paulding. La acompañaba el navío de línea Columbus, al mando del capitán Thomas Wyman; y los dos barcos formaron un pequeño escuadrón bajo el mando del comodoro James Biddle, quien llevó una carta del secretario de Estado John C. Calhoun a Caleb Cushing, comisionado estadounidense en China, autorizando a Cushing a hacer el primer contacto oficial con el gobierno japonés.

El Vincennes y Colón en Japón.

El escuadrón zarpó hacia Macao pasando por Río de Janeiro y el Cabo de Buena Esperanza. El comodoro Biddle llegó sano y salvo a Macao solo para descubrir que Cushing ya se había ido a casa y que su sucesor, Alexander H. Everett, estaba demasiado enfermo para hacer el viaje. Por lo tanto, Biddle decidió conducir él mismo las negociaciones.

En consecuencia, Vincennes y Columbus navegaron hacia Japón el 7 de julio de 1846 y anclaron frente a Uraga el 19 de julio. Los japoneses rodearon los barcos y no permitieron que nadie desembarcara. Por lo demás, los visitantes fueron tratados con cortesía. Sin embargo, los intentos del comodoro Biddle de forzar la apertura del Japón feudal al comercio multinacional fueron cortésmente rechazados y los barcos zarparon el 29 de julio. Columbus regresó a los Estados Unidos a través del Cabo de Hornos, pero Vincennes permaneció en la estación de China durante un año más antes de regresar a Nueva York el 1 de abril de 1847. Aquí, ella fue dado de baja el día 9, en dique seco y guardado.

Operaciones de 1849–1860

Vincennes permaneció en servicio ordinario hasta 1849. Recomisionado el 12 de noviembre de 1849, zarpó de Nueva York exactamente un mes después, con destino al Cabo de Hornos y la costa oeste de América del Sur. El 2 de julio de 1850, mientras descansaba frente a Guayaquil, Ecuador, albergó al general revolucionario ecuatoriano Elizalde durante tres días durante uno de los frecuentes disturbios civiles de ese país. Navegando hacia San Francisco, California, el barco perdió a 36 miembros de su tripulación debido a la fiebre del oro que asolaba California en ese momento. Girando hacia el sur, Vincennes navegó frente a América del Sur hasta finales de 1851, siguiendo de cerca las actividades de los revolucionarios en tierra.

Hizo una visita de cortesía a las islas hawaianas a finales de año y de allí se dirigió a Puget Sound, donde llegó el 2 de febrero de 1852. Ancló allí brevemente y regresó a través de San Francisco y Horn a Nueva York, donde llegó. el 21 de septiembre y fue dado de baja el 24.

Después de las reparaciones y un período en servicio ordinario, Vincennes se volvió a poner en servicio el 21 de marzo de 1853 y navegó a Norfolk, Virginia el 13 de mayo para unirse a su segunda expedición exploratoria, sirviendo como buque insignia del comandante Cadwalader Ringgold's estudio del Mar de China, el Pacífico Norte y el Estrecho de Bering. Comandante Ringgold era un veterano de la expedición de Wilkes. El escuadrón salió de Norfolk el 11 de junio de 1853, rodeó el Cabo de Buena Esperanza y cartografió numerosas islas y bajíos en el Océano Índico antes de llegar a China en marzo de 1854. Aquí, el comodoro Matthew Calbraith Perry relevó a Ringgold por razones médicas y dio el mando de la expedición al teniente John Rodgers.

Vincennes navegó para inspeccionar las islas Bonin y Ladrone y regresó a Hong Kong en febrero de 1855. La expedición volvió a navegar en marzo y examinó las islas entre la cadena Ryūkyū y Japón, y luego las Kuriles.. Vincennes dejó el escuadrón en Petropavlovsk, Rusia, y entró en el estrecho de Bering, navegando hacia el noroeste hacia la isla de Wrangel. Las barreras de hielo impidieron que la nave llegara a este destino, pero estuvo más cerca que cualquier otra nave anterior. Vincennes regresó a San Francisco a principios de octubre y luego navegó hacia Horn y Nueva York, donde llegó el 13 de julio de 1856 para completar otra circunnavegación del globo.

Vincennes operó con el Escuadrón Africano entre 1857 y 1860.

Servicio de la Guerra Civil Americana

Litografía de colores de la USS Vincennes

Después del estallido de la Guerra Civil Estadounidense en abril de 1861, Vincennes se volvió a poner en servicio el 29 de junio y se le asignó servicio en el Escuadrón de Bloqueo del Golfo. Llegó a Fort Pickens, Florida, el 3 de septiembre, y se le ordenó ayudar en la ocupación de Head of Passes, río Mississippi, y permanecer allí en servicio de bloqueo. Aunque los buques de guerra federales se desplegaron con éxito, el 12 de octubre de 1861, el ariete con revestimiento de metal confederado Manassas y los vapores armados Ivy y James L. Day expulsaron a los bloqueadores de la Unión de Head of Passes en la Batalla de Head of Passes, lo que obligó a la balandra de tornillo. Richmond de guerra y Vincennes encallaron. Se ordenó el abandono y destrucción de Vincennes para evitar su captura, y su ingeniero encendió una cerilla lenta en la revista del buque mientras sus hombres se refugiaban en otros barcos. Sin embargo, su ingeniero cortó la mecha encendida y la arrojó por la borda antes de que el cargador explotara y, después de que los barcos confederados se retiraran a primera hora de la tarde, Vincennes fue reflotado.

Después del ataque confederado, la corbeta de guerra de la Unión continuó con su servicio de bloqueo frente a los pasos del Mississippi, capturando la barca británica Empress, que corría el bloqueo, encallada en North East Pass con una gran cargamento de café el 27 de noviembre. El 4 de marzo de 1862, se le ordenó que se dirigiera a Pensacola, Florida, para relevar a Mississippi y pasó los siguientes seis meses viajando entre Pensacola y Mobile, Alabama, realizando tareas rutinarias de patrulla y reconocimiento. El 4 de octubre, se le ordenó asumir el mando del bloqueo frente a Ship Island, Mississippi, y proteger el paso de Mississippi Sound. Mientras estaba desplegado, las tripulaciones de los botes del buque y Clifton capturaron la barcaza H. McGuin en Bay St. Louis, Mississippi, el 18 de julio de 1863. Vincennes también informó de la captura de dos barcos cargados de alimentos el 24 de diciembre.

Servicio de fin de guerra y desmantelamiento

Monumento a la USS Vincennes en Vincennes, Patrick Henry Square de Indiana

Vincennes permaneció frente a Ship Island durante el resto de la guerra y se guardó en el Navy Yard de Boston el 28 de agosto de 1865. El veterano viajero del mundo fue dado de baja en agosto de 1865 y vendido en público. subasta en Boston el 5 de octubre de 1867 por aproximadamente $ 5,000.00, completando una carrera que lo convirtió en uno de los barcos más viajados de la Armada.

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