USS Shangri-La

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Portaaviones de clase Essex de la Armada de Estados Unidos

USS Shangri-La (CV/CVA/CVS-38) fue uno de los 24 portaaviones de la clase Essex completados durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial para los Estados Unidos. Marina de los Estados.

Encargado en 1944 y llamado así por el paraíso mítico del mismo nombre, Shangri-La participó en varias campañas en el Teatro de Operaciones del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial, ganando dos estrellas de batalla. Como muchos de sus barcos hermanos, fue dado de baja poco después del final de la guerra, pero fue modernizado y puesto en servicio nuevamente a principios de la década de 1950 y redesignado como portaaviones de ataque (CVA). Operó tanto en el Pacífico como en el Atlántico/Mediterráneo durante varios años, y al final de su carrera fue redesignada como portaaviones antisubmarino (CVS). Obtuvo tres estrellas de batalla por su servicio en la guerra de Vietnam.

Shangri-La fue dado de baja en 1971 y vendido como chatarra en 1988.

Nombre

El nombre del barco fue un cambio radical de la práctica general de la época, que consistía en nombrar a los portaaviones después de batallas o barcos anteriores de la Marina de los EE. UU. Después del Doolittle Raid, lanzado desde el portaaviones Hornet, el presidente Roosevelt respondió a la pregunta de un periodista diciendo que el ataque se había lanzado desde 'Shangri-La', la tierra lejana ficticia del James Hilton. novela Horizonte Perdido.

Construcción y puesta en marcha

Shangri-La fue uno de los "casco largo" Naves de la clase Essex. Fue depositada por Norfolk Navy Yard, en Portsmouth, Virginia, el 15 de enero de 1943, y botada el 24 de febrero de 1944, patrocinada por Josephine Doolittle (esposa de Jimmy Doolittle). Shangri-La fue comisionado el 15 de septiembre de 1944, con el capitán James D. Barner al mando.

Historial de servicio

Segunda Guerra Mundial

Mrs. James H. Doolittle christens Shangri-La en Norfolk Navy Yard, Virginia, 24 de febrero de 1944

Shangri-La completó su equipamiento en Norfolk y tomó su crucero de prueba a Trinidad, entre el 15 de septiembre y el 21 de diciembre de 1944, momento en el que regresó a Norfolk. El 17 de enero de 1945, salió de Hampton Roads, se formó con el gran crucero Guam y el destructor Harry E. Hubbard y zarpó hacia Panamá. Los tres barcos llegaron a Cristóbal, Zona del Canal de Panamá el 23 de enero y transitaron por el canal al día siguiente. Shangri-La partió de Balboa el 25 de enero y llegó a San Diego, California, el 4 de febrero. Allí cargó pasajeros, provisiones y aviones adicionales para el tránsito a Hawái y se puso en marcha el 7 de febrero. A su llegada a Pearl Harbor el 15 de febrero, comenzó dos meses de servicio, calificando a los pilotos de la Marina con base en tierra en aterrizajes de portaaviones.

El 10 de abril, zarpó hacia el atolón de Ulithi, donde llegó 10 días después. Después de pasar la noche en la laguna, el Shangri-La partió del Ulithi en compañía de los destructores Haggard y Stembel para presentarse a trabajar con el grupo de trabajo 58 (TF 58) del vicealmirante Marc A. Mitscher. El 24 de abril, se unió al Grupo de trabajo 58.4 (TG 58.4) mientras realizaba una cita de reabastecimiento de combustible con TG 50.8. Al día siguiente, Shangri-La y su grupo aéreo, CVG-85, lanzaron su primer ataque contra los japoneses. El objetivo era Okino Daito Jima, un grupo de islas a varios cientos de millas al sureste de Okinawa. Sus aviones destruyeron con éxito las instalaciones de radar y radio allí y, tras su recuperación, el grupo de trabajo zarpó hacia Okinawa. Shangri-La suministró patrullas aéreas de combate para el grupo de tareas y apoyo aéreo cercano para el 10.° Ejército en Okinawa antes de regresar a Ulithi el 14 de mayo.

Mientras estuvo en Ulithi, Shangri-La se convirtió en el buque insignia de Carrier Task Force 2. El vicealmirante John S. McCain, padre, izó su bandera en Shangri-La el 18 de mayo Seis días después, el TG 58.4, con Shangri-La en compañía, salió de la laguna. El 28 de mayo, TG 58.4 se convirtió en TG 38.4 y McCain relevó a Mitscher como comandante, TF 38, conservando Shangri-La como su buque insignia. Los días 2 y 3 de junio, el grupo de trabajo lanzó ataques aéreos en las islas de origen japonesas, dirigidos particularmente a Kyūshū, la más meridional de las islas principales. Enfrentando la mayor resistencia aerotransportada hasta la fecha, los aviadores de Shangri-La' sufrieron sus peores damnificados.

El 4 y 5 de junio, se desplazó hacia el noroeste para evitar un tifón; luego, el 6 de junio, sus aviones regresaron al servicio de apoyo aéreo cercano sobre Okinawa. El 8 de junio, su grupo aéreo volvió a atacar Kyūshū y, al día siguiente, regresaron a Okinawa. El 10 de junio, el grupo de trabajo despejó Okinawa para Leyte y realizó simulacros en el camino. El Shangri-La entró en el golfo de Leyte y ancló en la bahía de San Pedro el 13 de junio. Permaneció anclada allí durante el resto de junio, dedicada al mantenimiento y la recreación.

El 1 de julio, Shangri-La partió de Leyte para regresar a la zona de combate. El día 2, se administró el juramento del cargo de Subsecretario de la Marina para el Aire a John L. Sullivan a bordo del Shangri-La, la primera ceremonia de este tipo jamás realizada en una zona de combate. Ocho días después, su grupo aéreo inició una serie de ataques aéreos contra Japón que duraron hasta la capitulación del 15 de agosto.

Los aviones de

Shangri-La' recorrieron la longitud de la cadena de islas durante estos allanamientos. El día 10 atacaron Tokio, la primera incursión allí desde los ataques de febrero anterior. Los días 14 y 15 de julio, bombardearon Honshū y Hokkaidō y, el 18 de julio, regresaron a Tokio y también bombardearon el acorazado Nagato, amarrado cerca de la costa en Yokosuka. Del 20 al 22 de julio, Shangri-La se unió al grupo de logística para combustible, aviones de reemplazo y correo. El 24 de julio, sus pilotos estaban atacando barcos en las cercanías de Kure. Regresaron al día siguiente para repetir la actuación, antes de partir para un período de reposición de dos días del 26 al 27 de julio. Al día siguiente, el avión de Shangri-La' dañó el crucero ligero Ōyodo y el acorazado. Haruna, esta última tan mal que varó y se inundó. Más tarde tuvo que ser abandonada. Golpearon Tokio nuevamente el 30 de julio, luego despejaron el área para reabastecerse el 31 de julio y el 1 de agosto.

Shangri-La pasó los siguientes cuatro días en el área de retiro esperando que pasara un tifón. El 9 de agosto, después de que una fuerte niebla provocara la cancelación de las misiones del día anterior, el portaaviones envió sus aviones al aire para bombardear Honshū y Hokkaido una vez más. Al día siguiente, asaltaron Tokio y el centro de Honshū y luego se retiraron del área por cuestiones de logística. Esquivó otro tifón los días 11 y 12 de agosto y luego azotó Tokio nuevamente el 13 de agosto. Después de reabastecerse el 14 de agosto, envió aviones para atacar los aeródromos alrededor de Tokio en la mañana del 15 de agosto de 1945. Poco después, se anunció la capitulación de Japón; y se ordenó a la flota que cesara las hostilidades. Shangri-La navegó por el área de ataque del 15 al 23 de agosto, patrullando el área de Honshū en la última fecha. Del 23 de agosto al 16 de septiembre, sus aviones partieron en misiones de misericordia, lanzando suministros desde el aire a los prisioneros de guerra aliados en Japón.

Shangri-La entró en la bahía de Tokio el 16 de septiembre, casi dos semanas después de la ceremonia de rendición a bordo del acorazado Missouri, y permaneció allí hasta el 1 de octubre. Partiendo de Japón, llegó a Okinawa el 4 de octubre y permaneció hasta el 6 de octubre y luego se dirigió a los Estados Unidos en compañía de la Unidad de Tareas 38.1.1. Navegó a la bahía de San Pedro el 21 de octubre y permaneció en Long Beach durante tres semanas. El 5 de noviembre, se trasladó a San Diego y partió de ese puerto un mes después hacia Bremerton, Washington. Ingresó a Puget Sound el 9 de diciembre, estuvo disponible hasta el 30 de diciembre y luego regresó a San Diego.

Posguerra

Shangri-La después de su refit SCB-125 en 1956

A su regreso, Shangri-La inició operaciones normales desde San Diego, principalmente dedicado a las calificaciones de aterrizaje de portaaviones. En mayo de 1946, navegó hacia el Pacífico Central para participar en la Operación Crossroads, las pruebas de la bomba atómica realizadas en el atolón Bikini. Después de esto, hizo un breve crucero de entrenamiento a Pearl Harbor, luego pasó el invierno en el astillero naval de Puget Sound. En marzo de 1947, se desplegó nuevamente, haciendo escala en Pearl Harbor y Sydney, Australia. Cuando regresó a los Estados Unidos, Shangri-La fue dado de baja y colocado en la Flota de Reserva en San Francisco el 7 de noviembre de 1947.

Shangri-La volvió a poner en servicio el 10 de mayo de 1951, con el capitán Francis L. Busey al mando. Durante el año siguiente, realizó operaciones de capacitación y preparación en Boston, Massachusetts. Reclasificado como portaaviones de ataque (CVA-38) en 1952, regresó a Puget Sound ese otoño y fue dado de baja nuevamente el 14 de noviembre, esta vez para modernizarse en el astillero naval de Puget Sound. Durante los siguientes dos años, recibió una cabina de vuelo en ángulo y catapultas de vapor gemelas, y se revisaron los elevadores de su avión y el equipo de detención. Con un costo de aproximadamente $ 7 millones, era prácticamente un barco nuevo cuando se puso en servicio por tercera vez el 10 de enero de 1955, al mando del capitán Roscoe L. Newman; fue la segunda (después del USS Antietam (CVA-36)) portaaviones operativo de EE. UU. con una cabina de vuelo en ángulo. Realizó un entrenamiento intensivo de la flota durante el resto de 1955, luego se desplegó en el Lejano Oriente el 5 de enero de 1956. Hasta 1960, alternó cruceros por el Pacífico occidental con operaciones desde San Diego. El 16 de marzo de 1960, se hizo a la mar desde San Diego en ruta a su nuevo puerto base, Mayport, Florida. Ingresó a Mayport luego de visitas a Callao, Perú; Valparaíso, Chile; Puerto España, Trinidad; Bayona, Nueva Jersey; y Norfolk, Virginia.

Después de seis semanas de entrenamiento continuo en el área de operaciones local alrededor de la Bahía de Guantánamo, Cuba, se embarcó en su primer despliegue en el Atlántico, un ejercicio de la OTAN seguido de libertad en Southampton, Inglaterra. Casi inmediatamente después de su regreso a Mayport, Shangri-La recibió la orden de regresar al mar, esta vez al Caribe en respuesta a los problemas en Guatemala y Nicaragua. Regresó a Mayport el 25 de noviembre y permaneció en puerto más de dos meses. Entre 1961 y 1970, Shangri-La alternó entre despliegues en el Mediterráneo y operaciones en el Atlántico occidental, fuera de Mayport. Navegó hacia el este para su primer período de servicio con la Sexta Flota el 2 de febrero de 1961. Regresó a los Estados Unidos ese otoño y entró en el Astillero Naval de Nueva York. De vuelta en Mayport a principios de 1962, Shangri-La volvió a destacar por el Mediterráneo el 7 de febrero. Después de unos seis meses de navegación con la 6ª Flota, partió del Mediterráneo a mediados de agosto y llegó a Mayport el 28 de agosto.

Después de una estadía de un mes en su puerto de origen, el portaaviones se dirigió a Nueva York y una revisión importante. Shangri-La se modificó ampliamente durante su estancia en el astillero. Se quitaron cuatro de sus montajes de 127 mm (5 pulgadas), pero recibió un nuevo radar de búsqueda aérea y búsqueda de altura y un nuevo sistema de detención. Además, se renovó gran parte de su equipo eléctrico y de ingeniería. Después de pruebas en el mar y visitas a Bayonne y Norfolk, Shangri-La regresó a Mayport durante una semana a fines de marzo de 1963; luego se hizo a la mar para operaciones en el Caribe. Siguieron ocho meses de servicio similar antes de que Shangri-La levar anclas para otro despliegue. El 1 de octubre de 1963, regresó a la Sexta Flota para una gira de siete meses.

Guerra de Vietnam

Shangri-La en 1970 sobre su último despliegue

Shangri-La continuó con sus asignaciones de la Segunda Flota y la Sexta Flota de los Estados Unidos durante los siguientes seis años. Desde el 15 de febrero de 1965 hasta el 20 de septiembre de 1965, realizó un despliegue en el Mediterráneo con el Carrier Air Wing 10 embarcado.

En el otoño de 1965, Shangri-La fue embestido accidentalmente por el destructor Newman K. Perry durante juegos de guerra. Shangri-La fue golpeado por debajo de la línea de flotación, rompiendo el casco. En el destructor, un hombre murió y otro resultó herido. El barco en sí sufrió un casco doblado. No hubo víctimas en el portaaviones y el agujero se reparó rápidamente. Como resultado de este incidente, se sometió a una revisión exhaustiva durante el invierno de 1965 y la primavera de 1966, esta vez en Filadelfia, y luego reanudó sus operaciones como antes. El 30 de junio de 1969, fue redesignada como portaaviones de guerra antisubmarina (CVS-38).

En 1970, Shangri-La regresó al Pacífico occidental después de una ausencia de 10 años. Partió de Mayport el 5 de marzo, se detuvo en Río de Janeiro, Brasil, del 13 al 16 de marzo y se dirigió hacia el este a través de los océanos Atlántico e Índico. Llegó a Subic Bay, Filipinas el 4 de abril, y durante los siguientes siete meses lanzó salidas de combate desde Yankee Station. Sus períodos de servicio en Yankee Station estuvieron marcados por frecuentes viajes de logística a Subic Bay, visitas a Manila y Hong Kong en octubre y 12 días en el dique seco de Yokosuka, Japón, en julio.

El 9 de noviembre, Shangri-La salió de Subic Bay para regresar a casa. De camino a Mayport, visitó Sydney, Australia; Wellington, Nueva Zelanda; y Río de Janeiro, Brasil. Llegó a Mayport el 16 de diciembre y comenzó los preparativos para la inactivación. Después de la revisión de inactivación en el Astillero Naval de Boston, Anexo Sur, Shangri-La fue dado de baja el 30 de julio de 1971. Fue colocada en la Flota de Reserva del Atlántico y atracada en el Astillero Naval de Filadelfia.

Destino

Shangri-La (izquierda), Wisconsin (centro), y Iowa se mothballed en Philadelphia Naval Shipyard, julio 1978

Shangri-La permaneció en la flota de reserva durante los siguientes 11 años y fue eliminado del Registro de Buques Navales el 15 de julio de 1982. MARAD lo contrató durante varios años para proporcionar piezas de repuesto para el portaaviones Lexington. El 9 de agosto de 1988, fue vendida como chatarra y luego remolcada a Taiwán para su demolición.

Una de las cuatro hélices de Shangri-La's está en exhibición en las afueras de Meding& #39;s Mariscos en Milford, Delaware.

El 6 de septiembre de 2017, se colocó la campana del USS Shangri-La' en exhibición en el edificio NROTC de la Universidad de Jacksonville como préstamo permanente. La campana fue encontrada por un agricultor en su campo en Hudson, Florida, en junio de 2017. Notificó al USS Shangri La Reunion Group, que reparó y restauró la campana antes de prestarla a la unidad NROTC.

Premios

Shangri-La obtuvo dos estrellas de batalla por su servicio en la Segunda Guerra Mundial y tres estrellas de batalla por su servicio en la Guerra de Vietnam.

  • Navy Meritorious Comando de unidad
  • Medalla expedita de la Marina
  • American Campaign Medal
  • Medalla de campaña Asiatic-Pacific (2 estrellas de batalla)
  • Medalla de Victoria de la Segunda Guerra Mundial
  • Medalla de ocupación naval (con cierre de Asia)
  • China Service Medal (extended)
  • Medalla del Servicio Nacional de Defensa (2)
  • Medalla expedita de las Fuerzas Armadas
  • Medalla de servicio de Vietnam (3 estrellas de batalla)
  • Medalla de la Campaña de la República de Vietnam

Galería

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