Unisfera

Ajustar Compartir Imprimir Citar

El Unisphere es una representación esférica de acero inoxidable de la Tierra en Flushing Meadows–Corona Park en el distrito de Queens de la ciudad de Nueva York. El globo fue diseñado por Gilmore D. Clarke como parte de su plan para la Feria Mundial de Nueva York de 1964. Encargado para celebrar el comienzo de la era espacial, Unisphere fue concebido y construido como el símbolo temático de la Exposición Universal. El tema de la Feria Mundial fue "Paz a través de la comprensión", y Unisphere representó el tema de la interdependencia global, y se dedicó a "Los logros del hombre en un mundo que se encoge en un universo en expansión".

El Unisphere mide 140 pies (43 m) de alto y 120 pies (37 m) de diámetro. Se asienta sobre una base de trípode de 20 pies de altura (6,1 m) con más de 500 piezas de acero que representan a los países, así como tres anillos de acero que representan los primeros satélites artificiales que orbitan la Tierra. Alrededor del Unisphere hay una piscina reflectante que mide 310 pies (94 m) de diámetro. La base está rodeada por 48 pares de fuentes, que estaban destinadas a ocultar el trípode que sostiene el globo.

Clarke ideó planes para Unisphere mientras estaba a bordo de un avión en 1960. El comisionado del Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York, Robert Moses, quien ya había rechazado dos planes para estructuras icónicas en la Feria de 1964, aprobó la propuesta de Clarke en principios de 1961. Después de más refinamientos, el Unisphere fue construido por American Bridge Company, una división de U.S. Steel, de marzo a agosto de 1963. Más de 51 millones de personas visitaron el Unisphere durante la Feria Mundial, después de lo cual se convirtió en un lugar permanente atracción de Flushing Meadows–Corona Park. En la década de 1970, el Unisphere no se mantuvo y se ensució visiblemente; fue restaurado a principios de la década de 1990. El Unisphere se convirtió en un hito designado por la ciudad de Nueva York en 1995 y, después de otro período de deterioro, se restauró a principios de la década de 2010.

Historia

Flushing Meadows–Corona Park, un antiguo vertedero de cenizas en el distrito de Queens, se utilizó para la Feria Mundial de Nueva York de 1939/1940. Al finalizar la feria, se utilizó como parque. El sitio de Flushing Meadows fue seleccionado en 1959 para la Feria Mundial de Nueva York de 1964. Gilmore David Clarke y Michael Rapuano, diseñadores del diseño original de la Feria Mundial, fueron contratados para adaptar el diseño original del parque de 1939 para la nueva feria. El comisionado de parques de la ciudad de Nueva York, Robert Moses, fue presidente de World's Fair Corporation, que arrendó el parque a la ciudad hasta 1967, después de la finalización de la feria.

Planificación

Después de que se anunciara la feria de 1964, Moses deseaba hacer un símbolo que representara el tema de la feria de "Paz a través de la comprensión", que también tendría alguna "importancia o significado para la persona promedio". El símbolo también celebraría el comienzo de la era espacial. Moses primero le pidió al diseñador Walter Dorwin Teague que hiciera un "Centro temático". Teague diseñó el centro como un cono invertido de 52 m (170 pies) de altura rodeado por una espiral que se eleva desde un estanque reflectante. Moses rechazó la propuesta y la calificó como un "cruce entre una parte de un motor de freno y un resorte de cama, o debería decir entre un tapir malayo y una contraventana". Paul Rudolph ideó otra propuesta en nombre de la Portland Cement Association. Este plan requería un platillo de 300 pies (91 m) de diámetro e inclinado 18 grados desde el suelo, con un restaurante, exhibiciones, instalaciones educativas y recreativas, y 'estaciones de observación planetaria'. Moses también rechazó la propuesta de Rudolph.

La idea de Unisphere se le ocurrió en septiembre de 1960, mientras Clarke garabateaba en un avión de Ohio a Nueva York. Clarke había esbozado un armilar de metal en el reverso de un sobre. Cuando llegó a su oficina, Clarke había refinado su plan en un globo giratorio con anillos de latitud y longitud. Clarke le pidió a otro arquitecto que trabajaba en su oficina, William S. Boice, que dibujara la estructura. Como aún no se había determinado el método de revolución de la escultura, Boice dibujó fuentes para ocultar la base. El Unisphere fue diseñado conceptualmente en aluminio con continentes de malla metálica. El globo estaría inclinado 23,5 grados y mediría 49 m (160 pies) de ancho. Las capitales estarían representadas en el mundo por tres tamaños de luces, con luces más grandes para las capitales consideradas más importantes. Clarke le mostró el plan a Moisés, quien lo aprobó.

Moses anunció planes para el Unisphere en febrero de 1961. El Unisphere se erigiría en el sitio del Perisphere de la Feria Mundial de 1939, que se desmanteló después de la Feria, Moses comentó que "nunca entendió". #34; el Perisphere y su Trylon. Según Moses, la Unisfera "ilustra, simboliza y encarna los logros del hombre en un globo cada vez más pequeño en un universo en expansión". La estructura iba a ser construida por American Bridge Company, una división de U.S. Steel. Otro de los arquitectos de Clarke, Peter Martecchini, realizó otros refinamientos y decidió colocar tres columnas en el pedestal del globo terráqueo después de jugar con una pelota de goma que pertenecía a uno de sus hijos. Martecchini desarrolló un modelo de trabajo para una plataforma móvil, compuesto por tres clavijas, cada una rematada por un par de discos de metal y un disco dentado con un perno, que soportan una plataforma de madera contrachapada. En 1962 se dio a conocer un modelo del trabajo propuesto.

La idea de Clarke se sometió a un diseño industrial más refinado en acero inoxidable por parte de los diseñadores industriales de Peter Muller-Munk Associates. Algunos de los detalles del diseño original fueron controvertidos. Varias masas de tierra, como Chipre y Creta, quedaron fuera del diseño original, y las luces que representan las capitales fueron criticadas con el argumento de que el proceso de selección de "importantes" mayúsculas era subjetivo. U.S. Steel rechazó la idea de un globo giratorio debido a los altos costos, aunque retuvo la idea de Martecchini de un pedestal de tres puntas. Además, el globo se redujo de 150 a 120 pies (46 a 37 m) después de que Clarke hablara con el presidente de la junta de U.S. Steel, Roger Blough, quien dijo que el globo solo sería tan alto como un edificio de ladrillos de diez pisos en el exterior. su oficina. El diseño final fue similar al original, pero las fuentes se dispusieron de manera diferente.

Construcción y Feria Mundial

A set of eight photographs showing the Unisphere under construction in the 1960s<
El Unisphere en construcción en la década de 1960
A crane installing the last segment of the Unisphere
Una grúa facilita el último segmento del Unisphere en su lugar para completar la estructura

La construcción del Unisphere comenzó el 6 de marzo de 1963. El globo se construyó en 110 días y la última masa de tierra se instaló el 13 de agosto de 1963. Cuando se estaba construyendo el Unisphere, Blough se atribuyó el mérito de la estructura. Le dio un premio a M. Legrain-Eiffel, cuyo abuelo, la compañía de Gustave Eiffel, había diseñado y construido la Torre Eiffel. El Unisphere se dedicó a principios de marzo de 1964, y la base del Unisphere acogió un baile ese mismo mes, al que asistieron cuatrocientas personas. U.S. Steel construyó el Unisphere de forma gratuita; como compensación, el nombre de la empresa se colocó en los materiales de marketing durante toda la feria.

Aerial view of paths during the 1964–1965 World's Fair, with the Unisphere at the end of one path on the left
El Unisfere de nueva construcción durante la Feria Mundial 1964-1965

El globo se convirtió en el ícono de la Exposición Universal de 1964. Se emitió una emisión especial de sellos conmemorativos a partir de abril de 1964, que representa atracciones de la feria como Unisphere. El globo también se representó en medios y souvenirs que promocionaban la feria. La popularidad de Unisphere también aumentó por la presencia de fuentes alrededor de la base del globo, que refrescaban a los visitantes de la feria en los días calurosos. Durante la feria, la iluminación espectacular de la noche dio el efecto de la salida del sol moviéndose sobre la superficie del globo. Además, las capitales de las naciones estaban marcadas con luces. Una de estas luces se coloca en el lugar de la reserva india de Kahnawake, que los herreros Mohawk solicitaron que se colocara allí para honrar su trabajo. En el transcurso de la feria, muchos de sus 51 millones de visitantes pasaron por Unisphere.

1960 a 1990

En marzo de 1966, después de la conclusión de la feria, U.S. Steel donó 100 000 dólares para hacer de Unisphere una atracción permanente en Flushing Meadows–Corona Park. Estos fondos se destinaron a un sistema de iluminación para el globo, así como un sistema de recirculación de agua para las piscinas. El parque se reabrió al año siguiente luego de una importante renovación, y Unisphere se mantuvo permanentemente como una característica del parque. Al principio, el parque se usaba poco y un artículo de Newsday de 1969 informó que las fuentes del Unisphere habían sido apagadas. El globo estaba cubierto de mugre en la década de 1970, mientras que las piscinas estaban cerradas y etiquetadas con graffiti. En 1978, el torneo de tenis US Open se trasladó del West Side Tennis Club en Forest Hills a Flushing Meadows–Corona Park. Se repararon o ampliaron partes del parque para el torneo, incluidas las fuentes del Unisphere, que se reactivaron en 1978 por primera vez en diez años. En 1983, los funcionarios celebraron el 300 aniversario de Queens' fundación en la base de la Unisfera.

Close-up of the Unisphere, with a steel landmass representing Africa
Cierre de África

Arne Abramowitz se convirtió en administrador de Flushing Meadows–Corona Park en 1986 y pronto comenzó a planificar una renovación del parque. Al año siguiente, el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York (NYC Parks) anunció una rehabilitación del parque por $80 millones. La renovación se había planificado desde principios de la década de 1980, pero se aplazó debido a la falta de financiación. En ese momento, la ciudad estaba cerrando las fuentes de Unisphere durante los festivales para evitar que la gente se metiera en ellas. La restauración requirió la instalación de nuevos sistemas mecánicos, iluminación, muros de contención, bancos, pavimentación y árboles en Unisphere Plaza a un costo de entre $5.7 y $5.9 millones. Una segunda fase ajardinaría los terrenos circundantes por $40 millones. En 1989, un funcionario de Parques de la Ciudad de Nueva York observó que las masas de tierra de países como India y Vietnam se levantarían de sus soportes en días particularmente ventosos.

Los terrenos alrededor del Unisphere se ajardinaron en 1992, pero la renovación del Unisphere en sí se retrasó debido a la falta de dinero. Los conservacionistas se opusieron cuando algunos de los árboles alrededor de Unisphere, que datan de la Feria Mundial de 1964, fueron removidos y reemplazados por árboles que eran más fáciles de mantener. La restauración del Unisphere, que comenzó en 1993, incluyó numerosas reparaciones estructurales y la eliminación de la acumulación de suciedad en el acero. Se cambiaron las fuentes y se instaló nueva iluminación. Además, dos de los jardines circundantes fueron plantados con jardines de rosas. Como parte de la renovación de todo el parque, la entrada del Museo de Queens, al oeste, se reubicó para que mirara directamente al Unisphere, en lugar de en la dirección opuesta. La restauración se completó en mayo de 1994. El crítico de arquitectura Herbert Muschamp escribió que, si bien "nada puede compensar la pérdida de contexto alrededor de esta pieza central metálica", el globo había comenzado a brillar "con algo así como su ex alto espíritu". Ese año, los premios anuales de construcción en Queens otorgaron a Unisphere un premio a la mejor rehabilitación.

En febrero de 1995, varios residentes de Queens solicitaron a la Comisión de Preservación de Monumentos Históricos (LPC, por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York que designara el Unisphere como un monumento oficial de la ciudad. Aunque la estructura solo tenía treinta años, un orador dijo que "su simbolismo precede a su edad". En ese momento, había relativamente pocos puntos de referencia en la ciudad de Queens en comparación con el número total de puntos de referencia en toda la ciudad, pero otras estructuras como Lewis H. Latimer House y Vander Ende–Onderdonk House estaban recibiendo protección como punto de referencia. El LPC designó el Unisphere como un hito en mayo. Aunque el estatus de hito aseguró la preservación de Unisphere, otras reliquias de las Ferias Mundiales de 1939 y 1964 se habían deteriorado o estaban siendo demolidas al mismo tiempo.

Del 2000 al presente

Fountains around the base of the Unisphere
Fountains around the Unisphere

Las fuentes en la base de Unisphere se cerraron en 2001 debido a restricciones de agua en toda la ciudad; no se reactivaron hasta principios de 2003, diecisiete meses después. La piscina de todo el mundo también fue drenada porque el alcalde Michael Bloomberg había prohibido que el agua se usara con fines ornamentales. Para 2008, los funcionarios de la ciudad planearon reparar las tuberías debajo del Unisphere. En ese momento, las fuentes goteaban en exceso; Para ahorrar dinero, NYC Parks solo operó las fuentes durante todo el día cuando se llevó a cabo el US Open. Debido a las preocupaciones de los funcionarios de la ciudad de que la gente se metería en las piscinas, algunos funcionarios habían propuesto varios años antes que el Unisphere estuviera rodeado por una cerca o arbustos, pero el excomisionado de parques Henry Stern se había opuesto a tales propuestas. Los medios locales informaron en 2009 que la hierba había comenzado a crecer dentro de la masa de acero que representa a la Antártida. Los funcionarios de NYC Parks sospechaban que las heces de las aves y la acumulación de hojas habían contribuido a crear un entorno en el que las semillas podían germinar.

Las fuentes de Unisphere se volvieron a dedicar el 12 de agosto de 2010, luego de una restauración de las bombas, las válvulas y la pintura que costó $2 millones. Las fuentes renovadas operaron diariamente durante el verano por primera vez en más de dos décadas. En los tornados de Brooklyn/Queens de septiembre de 2010, la masa de tierra que representa a Sri Lanka se desprendió del Unisphere. La pieza fue reinstalada al año siguiente. Después de que se volvieron a encender las fuentes, los visitantes a menudo jugaban dentro de la piscina y las fuentes, especialmente después de que se descompuso un conjunto de fuentes vecinas al este. Esto fue a pesar del hecho de que técnicamente no se permitía a las personas ingresar a la piscina y las fuentes. Para evitar que las personas se lastimen con los poderosos manantiales, NYC Parks agregó barricadas, abrió bocas de incendio y contrató a agentes de patrulla para disuadir a las personas de meterse en la piscina. Aun así, algunas personas todavía entraron a la piscina.

Diseño

Globo

The Unisphere as seen in 2018, with fountains in the foreground
Visto en 2018

Unisphere es el globo terráqueo más grande del mundo. Mide 120 pies (37 m) de diámetro, se eleva 140 pies (43 m) y pesa 700 000 libras (317 515 kg). Incluyendo su base de trípode invertida de 100 toneladas cortas (91 t), que está hecha de resistente acero de baja aleación, el Unisphere pesa 900,000 libras (408,233 kg). El globo está construido de acero inoxidable tipo 304L. Los continentes del globo están fabricados con un patrón de textura especial de Rigidized Metals Corporation. Los rayos horizontales en el marco están destinados a representar líneas de longitud. Se utilizaron más de quinientas piezas de acero en la construcción del globo. El Unisphere está inclinado en un ángulo de 23,5 grados, que es la inclinación normal de la Tierra.

Tres grandes anillos orbitales de acero inoxidable rodean la Unisphere en varios ángulos. Se cree que estos anillos orbitales representan las huellas de Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio; John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra; y Telstar, el primer satélite de comunicaciones activo. El diseño inicial consistía en tener un anillo para cada uno de una docena de satélites en el momento de la Exposición Universal. Esto resultó poco práctico, no solo por el número de satélites sino también por la altura de sus órbitas y el hecho de que los satélites geoestacionarios no tenían trayectoria orbital. Como resultado, se eligió un número simbólico de tres por razones estéticas. Los tres anillos estaban conectados con cable de avión al resto de la estructura. Otra propuesta consistía en que las luces giraran alrededor de los anillos de los satélites, pero esta idea también fue rechazada.

Las masas de tierra de Unisphere están hechas de láminas de metal que se colocan en contornos. Las formas tenían que colocarse a intervalos regulares y, al mismo tiempo, representar con precisión el globo terráqueo, y no podían tener refuerzos cruzados ni ser demasiado gruesas; además, el viento quedó atrapado por las formas' superficies internas cóncavas. Como tal, se desarrolló un patrón de transferencia de tensión y se variaron las dimensiones de los meridianos y paralelos, lo que hizo que Unisphere fuera estructuralmente estable y preciso en su diseño. El vicepresidente administrativo de U.S. Steel, Austin J. Paddock, dijo que era necesario resolver simultáneamente unas 670 ecuaciones matemáticas para determinar el diseño exacto de Unisphere. La forma de las láminas de acero se ideó usando una computadora. La superficie de las masas de tierra asciende a más de 13 000 pies cuadrados (1200 m2), actuando efectivamente como una gran vela.

Base

El Unisphere está centrado en una piscina reflectante circular de 310 pies de diámetro (94 m), con un piso de hormigón vertido rodeado por una mampara de granito y hormigón. Cuarenta y ocho pares de fuentes, en el borde exterior de la piscina, están diseñados para ocultar su pedestal trípode. Antes de la renovación de la década de 1990, había 48 fuentes individuales. Dos bombas en la piscina reciclan el agua que se usa en los manantiales. El efecto está destinado a oscurecer el trípode que sostiene el Unisphere, haciendo que el globo parezca flotar en el espacio. Desde el perímetro de la piscina reflectante, el Unisphere está destinado a representar la Tierra vista desde 4000 millas (6400 km) de distancia.

El Unisphere está construido sobre una base de hormigón, que incluye el anillo de pilotes que sostenía el Perisphere de la Exposición Universal de 1939. El suelo pantanoso de Flushing Meadows necesitaba una consideración especial durante la construcción original de Perisphere en 1937. El Perisphere, y posteriormente el Unisphere, emplearon una base de 528 pilotes de abeto Douglas con creosota a presión de 95 a 100 pies (29 a 30 m) de largo. Antes de la construcción del Unisphere, se probó la integridad estructural de tres pilotes y se encontró que todos estaban en buenas condiciones en toda su longitud. Se construyeron seiscientas pilas adicionales específicamente para Unisphere.

Entorno

Atracciones y características geográficas de los prados de Flushing – Parque Corona
[Mapa de pantalla completa interactiva]

Atracciones y características geográficas de Flushing Meadows – Parque Corona:
1
Citi Field
2
Flushing Meadows Carousel
3
Flushing Meadows Natatorium
4
Flushing River and Creek
5
Meadow Lake
6
Punto Mets-Willets (LIR y estaciones de metro)
7
National Tennis Center
8
New York Hall of Science
9
Pabellón Estatal de Nueva York, Teatro Queens y Zoológico Queens
10
Jardín Botánico Queens
11
Museo Queens
12
Unisphere
13
Willow Lake
14
World's Fair station (demolished)

Los caminos irradian axialmente desde Unisphere hacia el norte, noreste, sureste y sur. Hay placas frente a los cuatro caminos principales que se extienden desde Unisphere. Las canchas del antiguo estadio Louis Armstrong, al norte, se habían orientado a lo largo del mismo eje que el Unisphere. Además, un par de paseos se extienden al este del Unisphere, con las Fuentes de las Ferias entre los caminos. La entrada al Museo de Queens está directamente al oeste del Unisphere, mientras que el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King está al norte y el Pabellón del Estado de Nueva York está al sur.

Impacto

Recepción crítica

Cuando se propuso originalmente, Unisphere fue recibido negativamente por los críticos. The Village Voice citó a personas que lo llamaron "probablemente uno de los diseños menos inspirados que jamás hayamos visto", mientras que Newsday opinó que el globo terráqueo era " 34;mortalmente aburrido" y "parece un anuncio de Western Union". La revista Oculus criticó el diseño como "una versión pesada y literal de la antigua esfera armilar, con decoración de Rand McNally". Ralph Caplan escribió para Industrial Design que la defensa de Moses de la Unisfera estaba motivada por la animosidad hacia la estructura más antigua. Progressive Architecture lo describió como "como el escenario de la 'espectacular' final de un musical de Warner Brothers de la década de 1930. Walter McQuade escribió para The Nation que el Unisphere era un "un poco de decoración inspiradora al costado del camino, una trillada caricatura en hierro" que presagiaba mal para la Exposición Universal de 1964, mientras que Bruno Zevi para la revista italiana L'Architettura cronache e storia lo calificó como una "idea tonta" y solicitó al presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, que impidiera la instalación del Unisphere.

Solo surgió una crítica positiva cuando se anunció el globo terráqueo, cuando el National Arts Club lo llamó "uno de los logros sobresalientes en escultura estructural de esta década". Al comentar sobre la recepción negativa inicial de Unisphere en 2010, The Wall Street Journal dijo que Unisphere se percibía como un símbolo de la "atmósfera corporativa banal" de la Exposición Universal de 1964. A pesar de las críticas en gran medida negativas del Unisphere por parte de los críticos de arquitectura, los visitantes lo recibieron positivamente. Después de la feria, Unisphere siguió siendo una atracción turística durante el siglo XXI. The New York Times, en 2014, dijo que Unisphere era la única reliquia de la Feria Mundial de 1964 que "no se vio empañada por el tiempo y mejorada por la memoria".

Simbolismo y medios

Según la revista Smithsonian, "Unisphere se convirtió en el logotipo de la era espacial de la feria, una Tierra de acero en el centro ptolemaico de un universo de los Supersónicos al estilo Googie", a pesar de la éxito general limitado de la Feria Mundial de 1964. El Unisphere se convirtió en un símbolo no oficial de Queens después de la Feria Mundial. En 1990, la oficina del presidente del condado de Queens representó el Unisphere en su insignia, y los anuncios de Continental Airlines y Bloomingdale's también representaron el globo terráqueo. A mediados de la década de 1990, se mostraba en numerosos comerciales y como parte de varios montajes de la ciudad de Nueva York. Una persona entrevistada por The New York Times, que representó Unisphere en sus productos, dijo que Unisphere se había vuelto popular porque "La gente se ha quedado sin símbolos de Nueva York".

El Unisphere se ha utilizado como escenario o telón de fondo para varias películas, videos musicales y episodios de televisión, en particular, la comedia estadounidense The King of Queens; el programa de televisión CSI: NY; las películas de Marvel Cinematic Universe Iron Man 2, Captain America: The First Avenger y Spider-Man: Homecoming; y la película Hombres de negro. También ha sido el tema del documental experimental de Seth Fein, Between Neighborhoods (2018).

Subidas

Varias personas han escalado el Unisphere a lo largo de su historia. En 1976, George Willig y Jerry Hewitt escalaron la estructura para un breve documental realizado por el estudiante de la Universidad de Nueva York Paul Hornstein, que quería "demostrar que podemos hacer una producción cinematográfica de alta calidad y a gran escala por nuestra cuenta". #34;. Un miembro del grupo activista climático Extinction Rebellion también subió al Unisphere en septiembre de 2019 para colgar una pancarta en protesta por los incendios forestales de la selva amazónica de 2019. Al menos dos escaladores han muerto después de resbalarse del Unisphere: un joven de 23 años que se cayó del costado de la estructura en 1976 y un hombre que cayó al globo en 1990.